Araucaria heterophylla

Araucaria heterophylla

El pino de Norfolk (Araucaria heterophylla (Salisb.) Franco, 1952) es una especie arbórea perteneciente a la familia Araucariacee.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eucariota, Reino Plantae, Subdivisión Trinchebionta, División Pinophyta, Clase Pinopsida, Orden Pinales, Familia Araucariaceae y por lo tanto al Género Araucaria y a la Especie A. heterophylla.
Los términos son sinónimos: Araucaria excelsa var. Glauca Carrière, Eutacta excelsa var. aurea-variegata Carrière, Eutacta excelsa var. glauca (Carrière) Carrière, Eutacta excelsa var. Monstrosa Carrière, Eutacta excelsa var. variegata-alba Carrière y Eutassa heterophylla Salisb ..

Etimología –
El término Araucaria proviene del nombre de los indios arauco, habitantes de la provincia sureña de Chile del mismo nombre de donde proviene la planta. el epíteto específico heterophylla deriva del griego ἕτερος héteros variable, diferente, irregular y de φύλλον phýllon leaf, laminilla: que tiene hojas irregulares o laminillas de diferentes formas.

Distribución geográfica y hábitat –
El pino de Norfolk es una planta originaria de la isla de Norfolk, al este de Australia y Sudamérica. Hoy en día está muy extendido en varias partes del mundo y se cultiva sobre todo con fines ornamentales.

Descripción –
La Araucaria heterophylla es una planta que, en su hábitat original, puede alcanzar los 50-70 m. Cultivado en otras zonas, alcanza alturas de hasta 25 m. El follaje generalmente tiene la forma de una pirámide regular, abierto (no condensado), con ramas de patente erecta a patente, que disminuye regularmente en longitud desde la parte inferior a la superior, con el eje principal claramente distinguible a una distancia y el follaje tiende a ponerse verde.
Tiene un hábito erecto, con ramificaciones horizontales, ramitas verticiladas con 4-7 elementos.
La corteza es de color gris parduzco; las hojas son de dos tipos (una característica que dio origen al final de la especie); en las ramas más jóvenes no son picantes, de color verde claro; en las ramas adultas son más cortas, imbricadas y con un ápice rígido y de color verde brillante. Las flores masculinas son como un racimo, de 4 cm de largo; Las hembras son más anchas que largas y tienen escamas triangulares con una bráctea.
A partir de la fertilización se forma un strobilus redondeado de unos 10 cm de largo y 11 de ancho, con una semilla grande alada para cada escala.

Cultivo –
Para el cultivo de Araucaria heterophylla, debe tenerse en cuenta que es una planta que no tolera las heladas, pero que sin embargo es una planta poco exigente.
Puede cultivarse en suelos pobres y arenosos, pero necesita perfiles profundos donde profundizar las raíces.
Es un árbol de rápido crecimiento, resistente incluso a vientos fuertes.
A menudo se cultiva, como un solo ejemplar, en grandes jardines, especialmente en la orilla del mar.
El pino de Norfolk se puede cultivar, en ejemplares jóvenes, también en macetas, siempre que se replanten periódicamente en recipientes de tamaño creciente.

Usos y Tradiciones –
La Araucaria heterophylla fue descubierta en 1780 por el botánico inglés Joseph Banksnel en Australia, en la isla de Norfolk, y por esta razón fue apodado el «pino de Norfolk» pero también se encuentra en el estado natural de Chile, en la provincia de Arauco, De la cual lleva su nombre.
Según la leyenda, después de que los nativos araucarios lucharon enérgicamente para mantener su independencia, oponiéndose a la conquista española, su destrucción fue tan feroz y violenta que su líder exclamaría: «todos moriremos, pero nuestros árboles perpetuarán nuestro nombre». .
Además de fines puramente ornamentales, esta planta también cuenta con otras cualidades. Según estudios realizados por Wolverton, un profesor estadounidense, se ha demostrado la capacidad de purificación del aire por las plantas verdes y, en este sentido, la Araucaria es un purificador muy válido, que absorbe las moléculas de formaldehído del aire.
Araucaria heterophylla, también conocida frecuentemente como Araucaria excelsa, ha sido utilizada principalmente como madera para la construcción naval en el pasado.

Modo de preparación –
El pino de Norfolk, además de los usos como planta ornamental y para el suministro de madera, especialmente en el campo naval, no tiene usos particulares en los campos de alimentos o farmacéuticos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas – Wikipedia, la enciclopedia libre – Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher – Pignatti S., 1982. Flora d ‘Italia, Edagricole, Bolonia. – Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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