Pinus massoniana

Pinus massoniana

Il Pino rosso cinese (Pinus massoniana Lamb.) è una conifera appartenente alla famiglia delle Pinaceae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al:
Dominio Eukaryota,
Regno Plantae,
Sottoregno Tracheobionta,
Superdivisione Spermatophyta,
Divisione Pinophyta,
Classe Pinopsida,
Ordine Pinales,
Famiglia Pinaceae,
Genere Pinus,
Specie P. massoniana.
Sono sinonimi i termini:
– Pinea massoniana (Lamb.) Opiz;
– Pinus argyi Lemée & H.Lév.;
– Pinus canaliculata Miq.;
– Pinus cavaleriei Lemée & H.Lév.;
– Pinus crassicorticea Y.C.Zhong & K.X.Huang;
– Pinus nepalensis J.Forbes;
– Pinus sinensis D.Don.
Si riconoscono due varietà:
– Pinus massoniana Lamb. var. hainanensis Cheng & Fu 1975;
– P. massoniana Lamb. var. shaxianensis D.X. Zhou 1991.

Etimologia –
Il termine Pinus è il nome latino del pino, connesso con il sanscrito pítu resinoso, citato da Plinio, Virgilio e altri.
L’epiteto specifico massoniana deriva da Masson, ma di incerta attribuzione in quanto non dovrebbe corrispondere a Francis Masson (1741-1805), botanico scozzese e curatore dei Giardini di Kew; fu il primo raccoglitore di piante per conto dei Kew Gardens, partecipò alla seconda circumnavigazione del cap. Cook e raccolse campioni di piante per conto di Joseph Banks in Sudafrica, Canarie, Azzorre, Indie occidentali, Nord America e Nord Africa.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
Il Pinus massoniana è una conifera originaria di Taiwan e di una vasta area della Cina centrale e meridionale, da Shaanxi a Jiangsu, a sud di Hainan fino a Hong Kong e il Vietnam settentrionale.
Il suo habitat naturale è quello delle foreste miste, dalle valli fluviali umide alle regioni montane, spesso su suoli acidi più poveri di pendii e crinali montuosi, che invadono anche campi agricoli abbandonati o crescono nella vegetazione secondaria nelle radure forestali; cresce ad altitudini da basse a moderate, per lo più al di sotto dei 1.500 m ma raramente fino a 2.000 m di altitudine.

Descrizione –
Il Pinus massoniana è un albero sempreverde che raggiunge i 25-45 metri di altezza, con una chioma ampia e arrotondata formata da lunghi rami.
La corteccia è spessa, di colore bruno-grigiastra e squamosa alla base del tronco, e rosso-arancione, sottile e screpolata più in alto sul tronco.
Le foglie sono degli aghi di colore verde scuro, con due per fascicolo, lunghe 12-20 centimetri e larghe 0,8-1 millimetri; la guaina del fascicolo persistente è di 1,5-2 centimetri di lunghezza.
I coni sono di forma ovoidale, lunghi 4-7 centimetri, di colore marrone-castano, che si aprono a maturità a fine inverno fino a 4-6 centimetri di larghezza. I semi sono alati, lunghi 4-6 millimetri, con un’ala di 10-15 millimetri.
L’impollinazione avviene a metà primavera, con i coni che maturano 18-20 mesi dopo.

Coltivazione –
Il Pinus massoniana è un albero che rappresenta in Cina una fonte molto importante di legname e resina, sia per uso domestico che per il commercio internazionale. La pianta è spesso utilizzata anche nella medicina tradizionale.
In natura il Pinus massoniana si trova nella zona temperata calda della Cina centro-meridionale e ad altitudini dal livello del mare vicino a 2.000 metri, quindi cresce in una varietà di condizioni climatiche. È una pianta moderatamente resistente al freddo, in grado di tollerare temperature fino a circa -15 °C quando è completamente dormiente.
Come tutte le specie di pino richiede una posizione soleggiata per crescere bene e predilige un terreno sabbioso o ghiaioso leggero e ben drenato.
Allo stato naturale questa pianta non cresce in suoli calcarei e non ama i terreni delle brughiere scarsamente drenati e le piante oramai radicate tollerano la siccità.
La propagazione avviene per seme che è meglio seminare in singoli vasi in serra fredda freddo non appena è maturo, se ciò è possibile, altrimenti a fine inverno. Una breve stratificazione di 6 settimane a 4 °C può migliorare la germinazione dei semi immagazzinati.
Le piantine appena cresciute vanno poste poi nelle loro posizioni permanenti il prima possibile e protette per il loro primo inverno o due.
Si ricorda che queste piante hanno un apparato radicale molto sparso e prima vengono piantate nelle loro posizioni permanenti, meglio cresceranno.
Gli alberi dovrebbero essere piantati nelle loro posizioni permanenti quando sono piuttosto piccoli, tra 30 e 90 cm, anche se in realtà vengono piantati quando sono alti circa 5 – 10 cm. è opportuno che dopo l’impianto si faccia una pacciamatura per eviatre la crescita di erbe.
Gli alberi che vengono piantati più grandi hanno manifestano difficoltà a cresce per diversi anni. Ciò influisce negativamente anche sullo sviluppo delle radici e sulla resistenza al vento.
Altro tipo di propagazione può essere quello per talea. Questo metodo funziona solo se le talee vengono prelevate da alberi molto giovani di età inferiore a 10 anni. Si consiglia di prelevare fascicoli a foglia singola con la base del germoglio corto. Bisogna inoltre eliminare i germogli alcune settimane prima di prendere le talee.
Le talee, tuttavia, sono lente a crescere.

Usi e Tradizioni –
Il Pinus massoniana (in cinese: 馬尾松) è una pianta di cui sono stati ritrovati a Wenshan, provincia dello Yunnan, in Cina sudoccidentale, coni, semi fossili provenienti dal Miocene superiore. I fossili assomigliano maggiormente alla varietà P. massoniana var. hainanensis, che è un albero termofilo tropicale montano limitato all’isola di Hainan nel sud della Cina.
Questa specie è una fonte molto importante di legname, polpa, resina e vari altri prodotti nella Cina temperata, dove esistono vaste piantagioni.
La Cina è il principale produttore mondiale di resina gommosa, sia per il consumo interno che per l’esportazione, e questa specie è il principale fornitore di resina, fornendo il 95% dell’oleoresina cinese e impiegando circa 200.000 lavoratori.
Questa pianta ricopre sia usi commestibili che medicinali.
Per uso commestibile, si ottiene un aroma di vanillina come sottoprodotto dalle resine rilasciate dalla pasta di legno.
I semi di tutte le specie di Pinus sono più o meno commestibili, alcuni sono di buone dimensioni e danno origine a cibi molto gustosi e nutrienti, spesso consumati in quantità. Altri possono essere meno desiderabili, o dal sapore fortemente resinoso, essendo amari o, più comunemente, un po’ troppo piccoli e poco pratici per rendere molto utile anche solo tentare di mangiarli. Tuttavia i semi di questa specie essendo piuttosto piccoli hanno rivestono minor interesse alimentare.
In campo medicinale dal Pinus massoniana si ottiene un olio che viene estratto dagli aghi e questo e altre parti dell’albero sono ampiamente utilizzate nella medicina tradizionale cinese.
Le foglie tritate o decotte vengono utilizzate nella cura dei reumatismi e dei parassiti intestinali.
Il polline è cardiaco e astringente.
L’olio di trementina, ottenuto dall’oleoresina di tutti i pini, è antisettico, antispasmodico, astringente, diuretico, rubefacente, stimolante e vermifugo. È un valido rimedio utilizzato internamente nel trattamento dei disturbi renali e vescicali e viene utilizzato sia internamente che come massaggio e bagno di vapore nella cura delle affezioni reumatiche. È anche molto benefico per il sistema respiratorio e quindi è utile nel trattamento di malattie delle mucose e disturbi respiratori come tosse, raffreddore, influenza e tubercolosi. Applicato esternamente sotto forma di cerotti unguenti, cataplasmi, bagni di vapore alle erbe e inalatori, è un trattamento molto benefico per una varietà di disturbi della pelle, ferite, piaghe, ustioni, foruncoli, ecc.
Il legno dei gambi è carminativo e demulcente.
La corteccia dello stelo è astringente, antiparassitaria e vulneraria.
La corteccia della radice è astringente e tonica.
Questa pianta riveste anche usi agroforestali, infatti è una pianta importante per i rimboschimenti del sud della Cina. Invade prontamente gli spazi aperti e quindi può essere usata come specie pioniera per stabilire nuovi boschi.
Gli aghi contengono una sostanza chiamata terpene, che viene rilasciato quando la pioggia bagna gli aghi e ha un effetto negativo sulla germinazione di alcune piante, tra cui il frumento.
Dagli aghi si ottiene un colorante marrone chiaro o verde.
L’albero è un’ottima fonte di resina. La resina di pino ottenuta da questa specie costituisce la base per una varietà di prodotti chimici, la cosiddetta industria dei depositi navali.
Le resine si ottengono picchiettando il tronco, oppure per distillazione distruttiva del legno.
In generale, gli alberi delle aree di distribuzione più calde danno i rendimenti più elevati.
L’olio di trementina è costituito in media dal 20% di oleoresina e viene separato per distillazione.
Ricordiamo che la trementina ha un’ampia gamma di usi, incluso come solvente per cere, ecc., per diluire e dissolvere vernici e vernici, lucido da scarpe, medicinali, ecc.
Inoltre per distillazione della resina di pino si ottiene anche la colofonia. Questa viene utilizzata nella produzione di colla per carta e sapone, come componente di vernici e pitture, e per rivestire gli archi di strumenti musicali a corda come i violini.
Dalla resina si può ottenere pece che viene utilizzata per impermeabilizzare, come preservante del legno, ecc..
Il durame del Pinus massoniana è di colore giallo-marrone e distinto dall’alburno. Il legno è a grana diritta, leggero, resistente all’acqua ma facilmente attaccato da termiti e insetti terricoli. È comunque di buona qualità e viene utilizzato per l’edilizia, la costruzione subacquea, i pali minerari, le scatole, i mobili, le botti, i manici degli utensili, l’intaglio del legno, gli strumenti musicali, ecc.
I boschi naturali, specialmente quelli di vecchia crescita, forniscono la maggior parte del legname segato, mentre le piantagioni a crescita rapida sono per lo più convertite in pasta di legno.
Tra le avvertenze si ricorda che il legno, la segatura e le resine di varie specie di pino possono causare dermatiti nelle persone sensibili.
Dal punto di vista ecologico, inoltre, nonostante il fatto che una delle sue due varietà sia stata valutata come in pericolo critico di estinzione, la specie nel suo insieme rimane comune e diffusa. La pianta è classificata come “Least Concern” nella Lista rossa IUCN delle specie minacciate (2013).

Modalità di Preparazione –
Il Pino rosso cinese, come letto, ricopre parecchi usi tanto che, di fatto, viene utilizzata praticamente l’intera pianta.
Dalla pianta si ottiene un aroma di vanillina, come sottoprodotto dalle resine rilasciate dalla pasta di legno, che viene impiegata per alcuni usi alimentari.
I semi possono essere consumati sia crudi che cotti in vario modo.
In campo medicinale si ottiene un olio che viene estratto dagli aghi e questo e altre parti dell’albero.
Le foglie tritate o decotte vengono utilizzate per i reumatismi e i parassiti intestinali.
L’olio di trementina, ottenuto dall’oleoresina di tutti i pini, trova largo impiego soprattutto nella medicina tradizionale cinese.
Sempre per fini medicinali si utilizzano anche il legno dei gambi, la corteccia dello stelo e la corteccia della radice.

Guido Bissanti

Fonti
– Acta Plantarum – Flora delle Regioni italiane.
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (a cura di), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. La Salute dalla Farmacia del Signore, Consigli ed esperienze con le erbe medicinali, Ennsthaler Editore.
Foto – fonte: https://treesandshrubsonline.org/articles/pinus/pinus-massoniana/

Attenzione: Le applicazioni farmaceutiche e gli usi alimurgici sono indicati a mero scopo informativo, non rappresentano in alcun modo prescrizione di tipo medico; si declina pertanto ogni responsabilità sul loro utilizzo a scopo curativo, estetico o alimentare.




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