Parco nazionale del Denali

Parco nazionale del Denali

Il Parco nazionale del Denali, il cui Codice WDPA é 969 è un parco nazionale statunitense situato a 382 km a nord di Anchorage e si estende per oltre 400.000 Ha.
Il Parco nazionale del Denali prende il nome dal monte Denali che è una montagna degli Stati Uniti situata in Alaska, che fa parte della grande catena dell’Alaska, un arco montuoso di 960 km che si estende attraverso la parte sudorientale dello stato: con i suoi 6190 metri d’altezza s.l.m., il Denali è la più alta del Paese e dell’intero continente nordamericano nonché la terza al mondo per prominenza.
Questo parco è il principale parco nazionale dell’Alaska e prende il nome dall’omonimo monte, che con i suoi 6194 metri è la più alta cima dell’America del Nord.
La storia del Parco nazionale del Denali risale al 1917, anno in cui Charles Sheldon, naturalista e cacciatore, fondò il “Mount McKinley National Park”, come riserva di caccia. Tra il 1917 e il 2015 il toponimo ufficiale del Monte Denali fu McKinley, in omaggio a William McKinley, 25º presidente degli Stati Uniti.
Si giunge poi ai giorni nostri, nel 1980, quando il Congresso triplicò l’estensione del parco, aggiungendovi oltre 4 000 000 acri, e rinominandolo con la dicitura odierna. Contestualmente, la zona fu dichiarata una “International Biosphere Reserve”, importante per la ricerca sull’ecosistema subartico.
Inoltre dal 1972 l’accesso al parco è vietato alle macchine private; un sistema di autobus è a disposizione dei visitatori.
Quest’area, prima dell’arrivo degli euro-americani, era abitata da cinque diversi gruppi di lingua athabaska: Ahtna a est, Dena’ina al sud, Kuskokwim a ovest, Koyukon a nord, Tanana a nord-est. Gli indigeni conducevano una vita semi-nomade, spostandosi lungo i maggiori corsi d’acqua.
Dal punto di vista geografico il parco nazionale del Denali si suddivide in tre unità distinte:
– Denali Wilderness, area chiusa a qualunque tipo di caccia;
– Denali National Park, che comprende i terreni aggiunti al parco nel 1980: qui gli indigeni possono praticare le attività tradizionali di sussistenza;
– Denali National Preserve, in cui sono permesse caccia e pesca, secondo le norme dello stato dell’Alaska.

Fauna –
La regione del Denali ospita una grande varietà d’uccelli (167 specie) e mammiferi (39 specie). Una notevole quantità di orsi neri e grizzly, alci e lupi, caribù, bighorn bianchi. Proprio per questi ultimi Charles Sheldon, dopo la sua visita nel 1907-1908, propose al congresso degli Stati Uniti di creare una riserva per queste pecore. Altri mammiferi presenti sono linci, ghiottoni, coyote, volpi e castori, mentre tra gli uccelli più noti vi sono grifalchi, aquile reali e aquile di mare testa bianca. L’unica specie anfibia è rappresentata dalla rana silvestre.
Tra questi animali spiccano il caribù, la renna addomesticata del Vecchio Mondo resa famosa dalla leggenda di Babbo Natale. È interessante notare che il caribù e la renna sono gli unici membri della famiglia dei cervi in cui sia il maschio che la femmina hanno le corna. Sebbene centinaia di caribù pascolano all’interno del Parco nazionale del Denali, la loro disposizione itinerante li rende relativamente sfuggenti. Agli osservatori umani, la presenza del caribù è indicata dai sentieri ben delimitati nella tundra, o dai salici battuti, che gli animali hanno utilizzato per sfregare il velluto dalle loro corna.
In competizione con i caribù come attrazione per la fauna selvatica ci sono i gruppi di pecore Dall bianche. Questi sono tra i grandi animali più accattivanti da osservare nel parco.
L’ alce, il membro più numeroso della famiglia dei cervi, è anche l’animale più grande trovato nel Parco Nazionale di Denali. I maschi di grandi dimensioni, chiamati tori, spesso pesano più di 450 Kg. Le alci nel parco tendono a vivere in aree boschive vicine a laghi, paludi e altri specchi d’acqua. Nonostante le loro enormi dimensioni, sono nuotatori abili e aggraziati.
Gli orsi grizzly sono uno dei più grandi animali onnivori del Nord America e sono spesso visti all’interno del parco. Questi grizzly possono essere visti in prossimità di aree di cibo abbondante, come macchie di bacche.
Attualmente, nel Denali, ci sono circa 18 branchi di lupi, composti da circa 100 animali adulti. I lupi sono noti per il loro caratteristico ululato, che usano come forma di comunicazione. I biologi non sono sicuri di tutte le ragioni specifiche per cui i lupi ululano, ma sembra che lo facciano prima e dopo una caccia, per suonare un allarme e per localizzare altri membri del branco quando sono separati. I lupi ululano più frequentemente la sera e la mattina presto, soprattutto durante l’allevamento invernale e l’allevamento dei cuccioli.
Tra i mammiferi del Parco, se ne annoverano un totale di 39 specie, di dimensioni variabili; dalla minuscola arvicola dalle guance gialle all’alce toro dell’Alaska di oltre 700 Kg e sono tutti riusciti ad adattarsi ai brutali inverni. Durante i freddi mesi invernali di dicembre e gennaio, le temperature possono scendere fino a -45 °C e uno spesso strato di neve copre il terreno e l’oscurità avvolge il paesaggio. Roditori e toporagni (che costituiscono più della metà delle specie di mammiferi del parco) si arrampicano durante l’estate per immagazzinare grandi quantità di cibo che li sostengono durante l’inverno. Gli scoiattoli rossi immagazzinano i coni di abete rosso in pile e tane sul suolo della foresta. I più piccoli mammiferi: topi, arvicole, toporagni e lemming dipendono dalle scorte di cibo mentre rimangono attive sotto uno strato protettivo di neve invernale. Il roditore più grande, il castoro, immagazzina un mucchio di arbusti sul fondo del suo stagno; è possibile accedervi sott’acqua dal lodge quando lo stagno è ghiacciato. Orsi grizzly, orsi neri, marmotte canute e scoiattoli di terra artica sfuggono alla carenza di cibo invernale in modo relativamente rilassante. Si ingozzano durante l’autunno e trascorrono l’inverno profondamente addormentati.
Per quanto riguarda l’avifauna del Parco nazionale del Denali, questa comprende una varietà di uccelli migratori che provengono da tutti gli angoli del globo, alcuni anche dalla Siberia, dal Giappone, dalle Hawaii, dalla California, dal Costa Rica e persino dall’Antartide. Alcune specie, come il loon gola rossa, la gru sandhill e l’anatra dalla coda lunga, si fermano solo brevemente nel parco prima di continuare il viaggio verso nord. Altri, tra cui il grande gufo cornuto, il corvo imperiale e la pernice bianca del salice sono residenti tutto l’anno che corteggiano, si accoppiano, nidificano, nutrono e crescono i loro piccoli nel parco. L’abbondanza di uccelli nel Parco nazionale del Denali varia con le stagioni, aumentando in modo significativo con il ritorno dei migranti nell’area in primavera e diminuendo quando partono per la migrazione autunnale.
Ricordiamo poi la presenza di alcuni anfibi, come alcune specie di rane, che usano prodotti chimici “crioprotettori” per sopravvivere a temperature gelide.
Infine i pesci. La maggior parte dei pesci non può tollerare i fiumi all’interno del Parco nazionale del Denali, perché questi specchi d’acqua contengono una sospensione lattiginosa di limo polverizzato, noto come farina di roccia, proveniente dal deflusso glaciale. Tuttavia, corsi d’acqua e laghi d’acqua dolce supportano un certo numero di specie ittiche anadrome e residenti. I pesci anadromi migrano dall’acqua salata all’acqua dolce per deporre le uova, mentre i pesci residenti rimangono nell’acqua dolce del parco tutto l’anno. All’interno del parco si conoscono almeno 14 specie di pesci; questi includono: salmone chum, salmone chinook, salmone coho, temolo artico, Dolly Varden, trota di lago, luccio del nord, sculpin viscido, pesce nero dell’Alaska, lampreda artica e ventosa dal naso lungo.

Flora –
All’interno del Parco nazionale del Denali si trovano oltre 650 specie di piante che producono fiori, oltre a muschi, licheni, funghi e alghe. La flora di ampie zone del parco è condizionata dalla presenza del permafrost.
Fino agli 800 metri di elevazione, il paesaggio è caratterizzato dalla foresta sempreverde della taiga; oltre, subentra la piccola vegetazione della tundra.
Nel parco non è raro vedere porzioni di taiga in cui gli alberi sono inclinati, ciascuno in una direzione diversa; il fenomeno è dovuto allo scioglimento del permafrost sottostante, ed è stato battezzato drunken forest, foresta ubriaca.
In generale la vegetazione del Parco nazionale del Denali è un mosaico di ecosistemi di taiga e tundra che è suddiviso in tre zone: pianura, subalpina e alpina. La zona di pianura si trova al di sotto dei 750 metri, è prevalentemente boscosa e occupa aree sotto il permafrost, principalmente a nord della cresta dell’Alaska Range. Gli arbusti di pianura del sottobosco comuni includono ontano, betulla nana, salice e mirtilli. I supporti in abete nero bruciano regolarmente; questi incendi rendono raro trovare alberi con più di 100 anni. I corridoi fluviali e le aree montuose nelle pianure tendono ad essere più produttivi; queste foreste includono abete bianco, betulla da carta, pioppo tremulo, rosa e mirtillo rosso. La zona subalpina,circa 750-1.200 metri in elevazione, è costituito da vegetazione arbustiva dominata da betulle nane, ontani e salici che si alterna con boschi di abeti rossi. Altre specie trovate in questa zona includono l’ assenzio, il lupino, il verde invernale e la verga d’ oro. La zona alpina si trova generalmente sopra i 1.000 metri ed è costituita dalla tundra, il più delle volte dominata dalle specie nane di brughiera, rosa e salice. A causa dell’estesa attività geomorfica e dell’età relativamente giovane della maggior parte delle superfici nella zona alpina, molti pendii sono essenzialmente aridi, supportando solo poche piante a cuscino sparse. Il limite superiore di crescita delle piante è di circa 2.300 metri; le altitudini superiori a 2.500 metri sono per lo più ricoperte da ghiaccio glaciale.

Guido Bissanti

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