Associazione vegetale

Associazione vegetale

Con il termine di associazione vegetale, in fitosociologia, si intende la comunità base che compone la vegetazione avente caratteri floristici, ecologici, corologici e statistici relativamente costanti.
Un’associazione vegetale è, pertanto, un rggruppamento di piante più o meno stabile nel tempo ed in equilibrio con l’ambiente, caratterizzato da una composizione floristica determinata, nella quale alcune specie esclusive (caratteristiche) rivelano, con la loro presenza, un’ecologia particolare ed autonoma.
L’associazione vegetale è l’unità fondamentale e di significato ecologico molto particolare del sistema di classificazione fitosociologica della vegetazione.
Il concetto di associazione vegetale fu definito, dal botanico svizzero Braun-Blanquet (che è da considerare il vero padre fondatore della fitosociologia), come: “un aggruppamento vegetale più o meno stabile ed in equilibrio con il mezzo ambiente, in cui certi elementi esclusivi o quasi (specie caratteristiche di associazione) rivelano con la loro presenza un’ecologia particolare ed autonoma”.

Attualmente le associazioni vengono più facilmente identificate attraverso la cluster analysis applicata alla composizione floristica delle comunità vegetali.
Nel tempo l’identificazione di un’associazione ha subito una certa evoluzione rispetto ai tempi di Braun-Blanquet, in cui i metodi matematici di classificazione avevano un uso piuttosto limitato, e oggi un’associazione si può definire come “l’insieme di popolamenti elementari di fitocenosi che presentano una combinazione floristica che si ripete in modo pressoché costante in ambienti ecologicamente simili”. Un’associazione si distingue da un’altra per mezzo di specie differenziali o caratteristiche territoriali, la cui presenza esprime un ambiente diverso.
A loro volta le associazioni floristicamente affini si riuniscono in alleanze, alleanze affini in ordini e ordini affini in classi. Questo procedimento è tipico delle classificazioni gerarchiche; la sintassonomia fitosociologica è una di queste e serve a sistemare, sulla base dei gradi di affinità floristica ed ecologica, l’elevatissimo numero di associazioni descritte. Nella vegetazione d’Italia vi sono circa 70 classi.

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