Manihot esculenta

Manihot esculenta

La yuca (Manihot esculenta Crantz) es una especie de arbusto que pertenece a la familia Euphorbiaceae.

Sistemático –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Euphorbiales, Familia Euphorbiaceae y por lo tanto al Género Manihot y a la Especie M. esculenta.

Etimología –
El término Manihot deriva del nombre vernáculo de los nativos brasileños Tupi mandioca, maníaca, mandioca y guaraní de mandioca Manihot esculenta. El epíteto específico de esculenta proviene de cebos, alimentos, mangereccio, edule, comestibles,

Distribución geográfica y hábitat –
Manihot esculenta es una especie nativa del centro-sur de América. La especie se cultiva en la mayoría de las regiones tropicales y subtropicales del mundo. Las poblaciones silvestres del progenitor de la Manioca (subespecie flabellifolia) del cultivado, son nativas del centro-oeste de Brasil, donde ya habían sido cultivadas durante aproximadamente 10,000 años antes de Cristo.

Descripción –
La mandioca es un arbusto perenne espeso que desarrolla tubérculos subterráneos largos y delgados en un extremo, como una zanahoria, que contiene una pulpa dura, blanca o amarillenta, encerrada en una corteza de unos milímetros de grosor, áspera y marrón; rquesti representan órganos de almacenamiento. En las variedades de yuca cultivadas para su comercialización pueden tener una longitud de hasta 80 cm, con un diámetro de unos 5 cm. Un cordón de madera recorre el eje del tubérculo. La planta, en regiones tropicales puede crecer hasta 3 metros de altura. Las hojas grandes se dividen y aparecen como manos verdes con numerosos dedos. Las flores femeninas y masculinas crecen en el mismo arbusto, formando grupos de aproximadamente 200 flores masculinas y 20 femeninas, que florecen durante aproximadamente cinco días. Las flores femeninas eclosionan antes que las masculinas. Las flores desarrollan cápsulas de semillas redondeadas que se abren tan pronto como están maduras y dispersan las semillas.

Cultivo –
La yuca se cultiva ampliamente en los países tropicales y subtropicales del mundo y se cosecha a mano, levantando la parte inferior del tallo y tirando para extraer la raíz del suelo. Las plantas se siembran plantando el tallo cortado en el suelo. Para más detalles sobre la técnica de cultivo, consulte la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
La raíz de yuca es la tercera y más importante fuente de carbohidratos en los alimentos humanos del mundo en los países tropicales, junto con el ñame y el árbol del pan, y es una de las principales fuentes de alimentos para muchas poblaciones africanas y se ha convertido en una Importante alimento en Asia, donde se cultiva ampliamente en Indonesia, Tailandia y Vietnam.
La raíz tuberizada es comestible, muy rica en almidón y se prepara y cocina de muchas maneras; Entre otras cosas, produce un almidón conocido como tapioca. Hoy en día, todas las variedades modernas de M. esculenta se producen a partir de la selección artificial por el hombre, a partir de variedades naturales.
La presencia de esta planta en las tradiciones alimentarias y la agricultura de los pueblos del centro y sur de América se pierde en las nieblas del tiempo. Alrededor de 4600 aC, los pólenes de la planta se encontraron en las llanuras del Golfo de México, en el sitio arqueológico de San Andrés. La evidencia más temprana de yuca cultivada proviene del sitio arqueológico de la civilización maya de 1400 años de Joya de Cerén en El Salvador.
La yuca era un alimento básico de las civilizaciones precolombinas en las Américas y a menudo está representada en las artes indígenas precolombinas. Los moche a menudo pintaban la planta en sus cerámicas.
Con la invasión de los españoles, la yuca no tiene un buen favor. Prefirieron la comida española, especialmente el pan blanco, el aceite de oliva, el vino tinto y la carne, y consideraron que la yuca es perjudicial para los europeos. Además, para los cristianos del Nuevo Mundo, la harina de yuca no era adecuada para la comunión porque no podía usarse para la comunión y, por lo tanto, convertirse en el Cuerpo de Cristo.
La mandioca fue introducida en Brasil desde Brasil por comerciantes portugueses en el siglo XVI. En el mismo período se introdujo en Asia con el intercambio colombiano por comerciantes portugueses y españoles, plantados en las colonias de Goa, Malaca, Indonesia Oriental, Timor y Filipinas.
Hoy en día, la yuca se presenta en una variedad de preparaciones, usos y platos tradicionales relacionados con las características culinarias y alimentarias de muchos países de Asia, América Central, América del Sur y África.
La yuca también tiene aplicaciones en la medicina tradicional de algunos de los países en los que se cultiva. Las raíces de las variantes amargas se utilizan para tratar la diarrea y la malaria; Las hojas se pueden utilizar como analgésicos y para reducir la hipertensión. Los cubanos usan la yuca para tratar los síntomas del síndrome del intestino irritable. En otros países, como Tailandia, China, Nigeria y Brasil, los tubérculos y tallos de yuca se utilizan como forraje para los animales de granja; es un producto con un alto contenido de proteínas (20 ÷ 27%) y taninos condensados ​​(1.5 ÷ 4%) y se considera una buena fuente de salvado para rumiantes.
En la República Centroafricana, la yuca también se usa para crear un tipo de pintura que se usa para blanquear los muros exteriores de los edificios. La yuca es también un ingrediente de muchos almidones para almidonar durante el planchado, disponible comercialmente.

Además, en varios países, se han iniciado proyectos de investigación para evaluar los posibles usos de la yuca para la producción de biocombustibles.
Las raíces, cáscaras y hojas de yuca no pueden comerse crudas porque contienen glucósidos cianogénicos, linamarina y lotaustralina. Estos se descomponen con linamarase, una enzima que libera cianuro de hidrógeno (HCN). En este sentido, las variedades de yuca a menudo se clasifican como «dulces» o «amargas», si son libres o contienen glicosis cianogénica. Los cultivares de los llamados «dulces» (en realidad no amores) pueden producir algo así como 20 miligramos de cianuro (CN) por kilogramo de raíces frescas, mientras que los «amargos» pueden producir más de 50 veces más (1 g / kg).
Una dosis de 25 mg de glucósido cianogénico de yuca puro, que contiene 2,5 mg de cianuro, es suficiente para matar a un ratón. Se sabe que un exceso de residuo de cianuro de una preparación inadecuada de yuca causa una intoxicación aguda por cianuro y bocio, y se ha asociado con la ataxia (un trastorno neurológico que afecta la capacidad de caminar, también conocido como konzo) .
Durante la hambruna en Venezuela a fines del año 2010, se produjeron decenas de muertes debido al recurso de los venezolanos a alimentos que consistían en yuca «amarga» para compensar la hambruna.
Para algunas raíces pequeñas de las variedades «dulces», la cocción es suficiente para eliminar la toxicidad. El cianuro se elimina en la preparación del agua y las cantidades producidas como resultado del consumo interno son demasiado pequeñas para tener un impacto ambiental. Las grandes raíces de las variedades «amargas» utilizadas para producir harina o almidón deben someterse a un proceso de eliminación de cianuro.

Modo de preparación –
La raíz de la yuca se puede cocinar, como se mencionó, en una gran variedad de formas, vinculada a las tradiciones alimentarias de los guisantes donde se cultiva. Estos sistemas son muy similares a los utilizados para las patatas. Se puede comer hervido, posiblemente triturado en forma de puré de papas; después de hervir o cocinar al vapor, se puede cortar en trozos pequeños y freír como papas fritas o asar como papas al horno.
La yuca también puede triturarse para obtener un almidón o harina sin sabor conocido como tapioca (sin gluten) similar al sagú, que puede tener diferentes usos; Se puede usar para crear un pastel similar al pudín de arroz o para hacer alimentos similares al pan y otros derivados de la harina de trigo. Por esta razón, la tapioca (o harina de yuca) aparece entre los ingredientes de muchos productos dietéticos diseñados para personas con enfermedad celíaca u otras formas de intolerancia al gluten. Además de la pulpa de la raíz de yuca, triturada y fermentada, también se pueden obtener bebidas alcohólicas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.

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