Parco nazionale delle Badlands

Parco nazionale delle Badlands

Il parco nazionale delle Badlands, il cui Codice WDPA è: 4444406 è un parco nazionale statunitense situato nello Stato del Dakota del Sud.
Questo parco copre una superficie di 982,40 km² ed è gestito dal National Park Service.
L’area protetta è nota per le imponenti formazioni calanchive, chiamate mako sica (“terre cattive”) dai nativi.

Geografia-
Il parco nazionale delle Badlands è situato nel sud-ovest del South Dakota, caratterizzato da pinnacoli e guglie fortemente erose circondate da un ecosistema di praterie miste. La prateria di erba mista è una zona di transizione tra la prateria di erba alta a est e la prateria di erba corta a ovest.
Le collinette e le guglie del parco si sono formate attraverso i processi geologici di deposizione ed erosione. Le rocce del Badlands National Park si sono depositate già 75 milioni di anni fa e hanno iniziato a erodere solo 500.000 anni fa. Mentre l’erosione continua oggi, i fossili sepolti nella roccia si rivelano lentamente e i paleontologi del parco li studiano per conoscere la vita antica nella zona.

Geologia –
Il parco nazionale delle Badlands, come detto, è un’area caratterizzata da formazioni di calanchi che si sono formati per processi di erosione e deposizione.
La deposizione è il processo di formazione graduale delle rocce. Nel corso di milioni di anni, le rocce stratificate delle Badlands sono state lentamente impilate l’una sull’altra come una torta a strati. Queste rocce sono state depositate da una serie di forze naturali che vanno dai mari interni poco profondi ai fiumi al vento. La deposizione iniziò circa 75 milioni di anni fa con la formazione del Pierre Shale, la base delle formazioni geologiche del parco. La deposizione terminò circa 28 milioni di anni fa con la Formazione Sharps, l’unità più alta della stratigrafia di Badlands.
Le Badlands hanno iniziato a erodere circa 500.000 anni fa quando i fiumi Cheyenne e White si sono fatti strada attraverso il paesaggio. Questi sono all’origine degli stretti canali, dei canyon e delle aspre cime delle Badlands che vediamo oggi. E le Badlands stanno ancora erodendo: si stima che le Badlands si erodano al ritmo di 2,5 cm all’anno, che è un tasso rapido per le rocce. Al contrario, il granito delle Black Hills, a ovest del Badlands National Park, si erode al ritmo di 2,5 cm ogni 10.000 anni. Gli scienziati stimano che nei prossimi 500.000 anni le Badlands saranno completamente erose.
Nel parco nazionale delle Badlands ci sono un certo numero di tipi di roccia.
Le formazioni contengono arenarie, siltiti, argille, rocce calcaree, ceneri vulcaniche e scisti. Questi tipi di roccia provengono da diverse fonti. Ad esempio, molte delle arenarie trovate nelle Badlands sono i resti di antichi canali fluviali. Le occasionali lenti calcaree trovate nel parco provengono da acque sotterranee ricche di calcio che scorrono attraverso antichi laghi e precipitano carbonato di calcio, altrimenti noto come calcare.
La cenere vulcanica trovata nelle Badlands proviene da eruzioni nel Great Basin, una provincia geologica che comprende stati come Utah e Nevada. La maggior parte di questa cenere è stata trasportata nell’area insieme ai sedimenti erosi dalle Black Hills, rendendo molti degli strati rocciosi una miscela di cenere e sedimenti, che spesso consiste in 50% di cenere e 50% di sedimento eroso. Nel parco c’è solo uno strato di pura cenere vulcanica, chiamata Rockyford Ash.

Flora –
Il parco nazionale delle Badlands protegge una delle più grandi distese di praterie miste negli Stati Uniti. Circa la metà del parco è ricoperta da erba alta fino alla caviglia e alla vita. Anche qui crescono alberi, arbusti e piante da fiore (piante da fiore che non sono legnose e non un’erba o simili all’erba), ma le erbe dominano il paesaggio. Il parco si trova in una zona di transizione tra gli habitat più umidi delle praterie di erba alta a est e le praterie più aride di erba corta a ovest.
Le piante della prateria sono sensibili ai fattori di stress, comprese le specie invasive, la frammentazione dell’habitat, i cambiamenti climatici, l’inquinamento e l’alterazione dei modelli di incendio e pascolo. Anche le azioni di gestione del parco, come gli incendi prescritti e il controllo delle specie esotiche, possono influenzare le comunità vegetali. La Northern Great Plains Inventory and Monitoring Network conduce un monitoraggio a lungo termine delle comunità vegetali del parco nazionale delle Badlands perché questo aiuta a comprendere meglio l’attuale salute degli ecosistemi e può fornire un sistema di allerta precoce di cambiamenti indesiderati.
Nel parco nazionale delle Badlands ci sono 444 piante elecate.
Nel 2018, sono state identificate 194 specie vegetali uniche negli appezzamenti di monitoraggio. Sono state trovate più di 355 specie di piante da quando si è iniziato a monitorare le piante nel 1998. I graminoidi (erbe, carici e giunchi) rappresentavano la maggior parte della copertura vegetale, ma sono presenti anche forbes, arbusti e subarbusti (arbusti a crescita bassa).
Sono state trovate settantasei specie di piante esotiche; il bromo giapponese (Bromus japonicus), il bluegrass del Kentucky (Poa pratensis) e il meliloto giallo (Melilotus officinalis) sono le piante esotiche più diffuse nel parco. L’erba di grano occidentale (Pascopyrum smithii) è l’erba nativa più abbondante del parco. Durante il monitoraggio è stata rilevata solo una pianta rara, l’astragalo di Barr (Astragalus barrii), che è stata trovata su un solo appezzamento.
Il parco nazionale delle Badlands ha una moderata diversità di piante rispetto ad altre praterie di erba mista, anche se c’era qualche variazione. L’attuale numero di specie è influenzato da molti fattori, come la frequenza con cui si verificano gli incendi, il pascolo e le fluttuazioni meteorologiche, nonché la storia delle pratiche miste di uso del suolo nel parco.
Non ci sono state tendenze significative (aumenti o diminuzioni) nel numero medio di specie vegetali trovate negli appezzamenti nel tempo.
La copertura vegetale delle piante esotiche è rimasta elevata dal 1998 con una copertura relativa media del 32,5% negli appezzamenti di monitoraggio.
Purtroppo le piante della prateria sono sensibili ai fattori di stress, comprese le specie invasive, la frammentazione dell’habitat, i cambiamenti climatici, l’inquinamento e l’alterazione dei modelli di incendio e pascolo. Anche le azioni di gestione del parco, come gli incendi prescritti e il controllo delle specie esotiche, possono influenzare le comunità vegetali. La Northern Great Plains Inventory and Monitoring Network conduce un monitoraggio a lungo termine delle comunità vegetali nel parco nazionale delle Badlands perché questo aiuta a comprendere meglio l’attuale salute degli ecosistemi e può fornire un sistema di allerta precoce di cambiamenti indesiderati.

Fauna –
Il parco nazionale delle Badlands ospita diversi tipi di animali da gregge. Il cervo mulo è di gran lunga l’animale più comune da vedere durante un viaggio attraverso il parco, ma alcuni visitatori possono anche vedere il cervo dalla coda bianca. I visitatori dovrebbero tenere gli occhi aperti per tre animali meno comuni delle pianure: bisonti, pecore bighorn e il prongorno.
Il prongorno, chiamato impropriamente antilope, è in realtà l’unico membro sopravvissuto di una famiglia a sé stante. È veramente un animale nordamericano: i suoi antenati hanno avuto origine e sono rimasti qui, a differenza della maggior parte degli altri mammiferi nordamericani che hanno attraversato il Bering Land Bridge o sono risaliti dal Sud America. Il prongorno è incredibilmente veloce, essendo stato cronometrato a oltre 50 miglia all’ora e mantenendo quella velocità fino a cinque miglia. Ha una colorazione è un adattamento per aiutarlo a mimetizzarsi nella prateria aperta.
Le bighorn del parco nazionale delle Badlands sono stati assenti dalla vista per quasi quarant’anni. L’ultima bighorn conosciuto è stata vista nell’Unità Sud nel 1926. Nel 1964, il parco ha reintrodotto le pecore nell’area dei Pinnacoli e nell’area delle montagne delle pecore. Nel 1996, le pecore sono state trasferite da quelle aree all’area del Cedar Pass vicino alla sede del parco. Oggi, le tue migliori possibilità di vedere questi animali sfuggenti sono lungo il Door Trail o il Cliff Shelf Nature Trail o al Pinnacles Overlook. Eccezionali arrampicatori e scrambler, le bighorn prosperano nel ripido terreno roccioso delle Badlands buttes.
Inoltre non c’è animale più strettamente legato all’America del bisonte. Originario delle Badlands, i bisonti scomparvero da questo paesaggio nel 1880. Nel 1963, i bisonti furono reintrodotti nel bacino del Sage Creek. A causa della paura della brucellosi, i bisonti di Badlands non sono un branco libero. Sono contenuti in 64.000 acri per impedire loro di mescolarsi con le mandrie di bestiame circostanti. (Nota: nessun bisonte delle Badlands è mai risultato positivo alla brucellosi, una malattia che causa la morte dei vitelli durante il processo di nascita.)
Tra gli altri animali ricordiamo il toporagno di Hayden ed il Sorex haydeni.
Sono presenti, inoltre alcuni pipistrelli ed altri mammiferi come conigli, lepri, scoiattoli, ed altri animali che sono caratteristici di questo parco come alcune puzzole, i castori, topi, istrici, coyote, e molti altri.

Guido Bissanti

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