Zanthoxylum americanum

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Zanthoxylum americanum

Il Frassino spinoso (Zanthoxylum americanum Mill.) è una specie arbustiva appartenente alla famiglia delle Rutaceae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al:
Dominio Eukaryota,
Regno Plantae,
Divisione Magnoliophyta,
Classe Magnoliopsida,
Sottoclasse Rosidae,
Ordine Sapindales,
Famiglia Rutaceae,
Sottofamiglia Zanthoxyloideae,
Genere Zanthoxylum,
Specie Z. americanum.
Sono sinonimi i termini:
– Thylax fraxineum (Willd.) Raf.;
– Xanthophyllon clavatum St.-Lag.;
– Zanthoxylum americanum f. americanum;
– Zanthoxylum americanum f. armatius F.C.Gates;
– Zanthoxylum americanum f. impuniens Fassett;
– Zanthoxylum caribaeum Gaertn.;
– Zanthoxylum cauliflorum Steud.;
– Zanthoxylum clava-herculis Lam.;
– Zanthoxylum clava-herculis var. americanum Du Roi;
– Zanthoxylum fraxineum Willd.;
– Zanthoxylum fraxinifolium Marshall;
– Zanthoxylum mite Willd.;
– Zanthoxylum ramiflorum Michx.;
– Zanthoxylum tricarpum Hook..

Etimologia –
Il termine Zanthoxylum proviene dal greco ξανθὸν ξύλον, che significa legno giallo.
L’epiteto specifico americanum è in riferimento alla sua origine americana.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
Lo Zanthoxylum americanum è una pianta originaria delle porzioni centrali e orientali degli Stati Uniti Stati e del Canada ed è la specie più settentrionale dell’America del nord delle Rutaceae.
La distribuzione naturale di questa pianta è rara nel sud e più comune negli Stati Uniti settentrionali. Negli Stati Uniti si trova in Alabama, Arkansas, Connecticut, Delaware, Distretto di Columbia, Florida, Georgia, Iowa, Illinois, Indiana, Kansas, Kentucky, Louisiana, Massachusetts, Maryland, Maine, Michigan, Minnesota, Missouri, Nord Carolina, North Dakota, Nebraska, New Hampshire, New Jersey, New York, Ohio, Oklahoma, Pennsylvania, Rhode Island, South Carolina, South Dakota, Tennessee, Virginia, Vermont, Wisconsin e West Virginia; la specie si trova anche in Ontario e Quebec in Canada. Questa specie è elencata come in pericolo di estinzione in Florida, Maryland e New Hampshire e come Special Concern nel Tennessee.
Il suo habitat è quello del sottobosco dei boschi di querce d’acero a crescita densa spesso su aree rocciosi, terreni poco profondi ben drenati, tufacei o altri substrati ignei, ad altitudini di 1.350–1.750 metri.

Descrizione –
Lo Zanthoxylum americanum è un arbusto che forma un cespuglio alto fino a circa 3 metri (raramente alcuni esemplari vanno oltre i 7,5 metri) e spesso densamente ramificato sopra la metà.
Ha corteccia liscia, di colore dal grigio al marrone scuro con macchie più chiare e lenticelle sparse, piccole, di colore chiaro, abbastanza circolari; la corteccia diventa leggermente scanalata su vecchi tronchi; la corteccia è armata di spine piccole, appiattite, leggermente ricurve verso il basso. Legno tenero, non forte, di colore marrone chiaro.
I ramoscelli sono rigidi, lisci, di colore dal marrone scuro al grigio; presentano un paio di spine su ciascun nodo, ciascuna spina lunga circa 3,5 cm, piatta, a base larga, ricurva.
Le foglie sono alterne, pennate composte, lunghe 10–30 cm, aromatiche, con gambo delle lungo circa 2,5 cm; i volantini in numero di 5–11; le foglioline laterali senza peduncolo e la fogliolina terminale con gambo corto; le foglioline diventano progressivamente più lunghe dalla coppia basale, che vanno da circa 2 a 7,5 cm di lunghezza ed 1 – 3,8 cm di larghezza, a forma di uovo o larghe la metà della lunghezza, la punta appuntita e smussata, la base arrotondata, il margine intero o finemente arrotondato e dentato; la superficie superiore è di un colore verde intenso opaco, punteggiata di glandule; la superficie inferiore più chiara, pelosa sulle venature.
È una pianta dioica con i singoli fiori a stelo corto e fiori maschili (staminati) e femminili (pistillati) solitamente su piante separate. I sepali sono assenti. I petali 4 o 5, più larghi al centro, minuti, di colore verde giallastro, di solito con una frangia di peli corti, crespi, bruno-rossastri. I fiori maschili con 4 o 5 stami, alternati ai petali; i fiori femminili sono lunghi circa 3,5 cm, più lunghi dei fiori maschili, con 2-5 ovari per fiore.
L’antesi è tra aprile e maggio, prima che si formino le foglie, in piccoli grappoli ascellari di 2-10, sui ramoscelli dell’anno precedente.
I frutti che si formano tra giugno ed agosto, a grappoli densi, sono di colore dal verde al bruno rossastro, fortemente aromatici, lunghi circa 3,5 – 5 cm, a forma di globo, sodi, carnosi, snocciolati in superficie, che si spaccano su un lato.
I semi sono 1 o 2, ovali, lunghi circa 0,3 cm, finemente snocciolati, neri lucidi; il rivestimento dei semi è oleoso e aromatico.

Coltivazione –
Lo Zanthoxylum americanum è un arbusto o piccolo albero spinoso e deciduo che produce polloni, formando spesso fitte formazioni del sottobosco, ed è una pianta che da tempo viene raccolta in natura per essere utilizzata principalmente come medicinale; tuttavia è anche la fonte di un olio essenziale e i semi sono usati come condimento. La pianta viene occasionalmente coltivata a scopo ornamentale in quanto la sua natura spinosa e il suo portamento producono una fitta barriera naturale.
Per la sua coltivazione predilige suoli umidi ma ben drenati e profondi, in pieno sole o semi-ombra ma cresce bene anche in terreni poveri.
È una pianta a crescita relativamente rapida riproducendosi per mezzo di polloni radicali.
La propagazione è per seme. Il seme va seminato non appena matura nel periodo autunnale. I semi immagazzinati possono richiedere fino a 3 mesi di stratificazione a freddo, sebbene anche la scarificazione possa aiutare la germinazione. In tal senso si consiglia di immergere i semi conservati per 12 ore in acqua tiepida, quindi seminare in un semenzaio non riscaldato il più presto possibile durante l’anno. La germinazione dovrebbe avvenire in tarda primavera, anche se potrebbero volerci altri 12 mesi. Le giovani piantine vanne poi poste in singoli vasi e fatte sviluppare in ambiente protetto per il primo inverno. Il trapianto va poi effettuato all’inizio dell’estate.
Si può propagare anche tramite tagli di legno mezzo maturo nel periodo di metà estate in zona ombreggiata o per talee di radice, lunghe 3 cm, piantate orizzontalmente in vaso in serra.
Si può propagare anche utilizzando i polloni, rimossi a fine inverno e piantati direttamente in pieno campo.

Usi e Tradizioni –
Lo Zanthoxylum americanum è una pianta nota alle popolazioni indigene dell’America del nord ed è stato descritto originariamente dal botanico scozzese Philip Miller nel 1768.
Tutte le parti della pianta sono profumate. Il fogliame, soprattutto quando è pestato emana un delizioso profumo resinoso simile all’arancia.
I rametti spezzati emanano un forte odore che ricorda la buccia di limone schiacciata.
Questa pianta viene impiegata sia per scopo alimentare che medicinale.
Nell’uso alimentare si usano i semi cotti, come condimento in sostituzione del peperone.
Nell’suo medicinale si usa come erba riscaldante e stimolante che è benefica per la circolazione. Era molto apprezzata dai nativi indiani del Nord America che lo usavano soprattutto per alleviare i reumatismi e il mal di denti.
Un olio estratto dalla corteccia e dai follicoli è stato utilizzato in erboristeria. L’estratto può agire come stimolante e l’uso medicinale storico ha incluso l’uso per i reumatismi cronici, il tifo e le malattie della pelle e l’impurità del sangue, così come per i disturbi digestivi.
Le bacche sono considerate ancora più attive della corteccia, essendo carminative e antispasmodiche, e sono usate come aperiente e per la dispepsia e l’indigestione.
La corteccia è stata masticata per il mal di denti e un tè è stato usato per il mal di gola e come diuretico.
Presumibilmente i gambi e i frutti sono stati masticati dagli indiani per alleviare il mal di denti poiché il succo acre ha un effetto paralizzante.
Il legno non ha valore commerciale, ma gli estratti di olio della corteccia sono stati utilizzati nella medicina tradizionale e alternativa e sono stati studiati per le proprietà antimicotiche e citotossiche.
Tutte le parti della pianta, ma soprattutto la corteccia e le radici, contengono l’olio amaro aromatico xantoxilina che trova numerose applicazioni in medicina, in particolare nel trattamento di condizioni artritiche e reumatiche, problemi digestivi e ulcere alle gambe.
Ci sono stati alcuni studi moderni sui costituenti chimici dell’olio e sui loro effetti antimicotici e citotossici.
La corteccia e le radici sono antireumatiche, diaforetiche, irritanti, odontalgiche, stimolanti e un utile tonico nel trattamento degli stati debilitati dello stomaco e degli organi digestivi.
Producono eccitazione arteriosa e sono utili nel trattamento di febbri, malaria, cattiva circolazione, ecc.
Le infusioni della corteccia venivano assunte un tempo internamente come trattamento per mal di schiena, crampi, problemi polmonari, per curare la febbre e come rimedio per il raffreddore e la tosse.
La corteccia veniva bollita in un decotto che è stato preso per indurre aborti spontanei. Le infusioni di corteccia sono state prese per curare i vermi negli adulti.
La corteccia veniva usata in diverse forme per alleviare il mal di denti: si fumava, veniva battuta o essiccata e polverizzata, stipata dentro e intorno a un dente dolorante; pezzi della corteccia venivano masticati per aiutare a rompere un dente che doveva essere rimosso.
Un rapporto afferma che la corteccia è molto efficace, ma che la sensazione della corteccia acre in bocca è del tutto sgradevole come il mal di denti.
L’infuso di corteccia, applicato esternamente, veniva utilizzato come lavaggio per curare il prurito della pelle e per curare le articolazioni gonfie. I bambini deboli venivano lavati con un decotto di corteccia per rendere forti gambe e piedi.
Un impiastro ricavato dalla corteccia interna veniva utilizzato per curare i reumatismi e i dolori acuti. Posizionando la corteccia interna nella gola si trattava il mal di gola.
Un tè ricavato dalla corteccia interna è stato usato come detersivo per curare la pelle pruriginosa e le articolazioni gonfie.
La corteccia radicale veniva usata per curare coliche, reumatismi e gonorrea.
Gli infusi, ricavati dalle radici schiacciate, venivano usati per curare le febbri.
I frutti sono considerati più attivi della corteccia. Sono antireumatici, antispasmodici, carminativi, diaforetici, diuretici, stimolanti e un utile tonico nel trattamento degli stati debilitati dello stomaco e degli organi digestivi.
Gli infusi delle bacche venivano spruzzati sul petto e sulla gola per curare malattie bronchiali, per lavare piaghe e per aromatizzare medicinali.
Sfregando il frutto contro la buccia, soprattutto sulle labbra o in bocca, si ottiene un effetto paralizzante.
La corteccia e le bacche venivano usate insieme per curare le emorragie, per fare lo sciroppo per la tosse, come espettorante e per curare la tubercolosi.
La pianta veniva usata per curare il dolore dopo il parto.
Un unguento della pianta mescolato con grasso d’orso veniva applicato alle ulcere e alle piaghe.
La pianta era un ingrediente di composti che venivano usati per problemi ai reni, per rafforzare i pazienti convalescenti e per indurre il vomito.
Tra gli altri usi si ricordano quelli agroforestali, dove la pianta viene utilizzata come barriera naturale per la sua vegetazione spinosa e molto fitta.
Inoltre i frutti sono stati usati dai giovani come profumo.
Il legno invece è morbido e di scarsa utilità.
Dal punto di vista ecologico si riporta che alcune farfalle utilizzano lo Zanthoxylum americanum come fonte di cibo per le larve; tra queste la Papilio thoas, la Papilio cresphontes e la Papilio troilus.

Modalità di Preparazione –
Nell’uso alimentare si usano i semi cotti, come condimento in sostituzione del peperone.
Dalla corteccia si ottengono infusi, come detto, per vari rimedi; la corteccia veniva bollita in un decotto che è stato preso per indurre aborti spontanei. Le infusioni di corteccia sono state prese per curare i vermi negli adulti.
In generale la corteccia veniva usata in diverse forme.
Dalla corteccia si ricavava un impiastro per vari rimedi ed un tè ricavato dalla corteccia interna veniva utilizzato per altri rimedi.
Dalle radici schiacciate si sono ottenuti infusi ma anche i frutti venivano impiegati e utilizzati similmente alla corteccia.
Un unguento della pianta veniva mescolato con grasso d’orso.
Nel 2012, una distilleria della Pennsylvania ha introdotto un amaro chiamato Bartram’s Bitters che utilizza la corteccia di Zanthoxylum americanum come uno dei numerosi ingredienti botanici. La miscela era basata su una ricetta per “Bartram’s Homestead Bitters” che è stata trovata in un libro che apparteneva alla famiglia del botanico John Bartram.

Guido Bissanti

Fonti
– Acta Plantarum – Flora delle Regioni italiane.
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– GBIF, the Global Biodiversity Information Facility.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (a cura di), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. La Salute dalla Farmacia del Signore, Consigli ed esperienze con le erbe medicinali, Ennsthaler Editore.
Fonte foto:
https://inaturalist-open-data.s3.amazonaws.com/photos/220837667/original.jpeg

Attenzione: Le applicazioni farmaceutiche e gli usi alimurgici sono indicati a mero scopo informativo, non rappresentano in alcun modo prescrizione di tipo medico; si declina pertanto ogni responsabilità sul loro utilizzo a scopo curativo, estetico o alimentare.





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Zanthoxylum americanum

The common prickly ash or, also, northern prickly-ash, toothache tree, yellow wood, suterberry (Zanthoxylum americanum Mill.) Is a shrub species belonging to the Rutaceae family.

Systematics –
From a systematic point of view it belongs to:
Eukaryota Domain,
Kingdom Plantae,
Magnoliophyta Division,
Magnoliopsida class,
Subclass Rosidae,
Sapindales Order,
Rutaceae family,
Subfamily Zanthoxyloideae,
Genus Zanthoxylum,
Species Z. americanum.
The terms are synonymous:
– Thylax fraxineum (Willd.) Raf.;
– Xanthophyllon clavatum St.-Lag.;
– Zanthoxylum americanum f. americanum;
– Zanthoxylum americanum f. armatius F.C.Gates;
– Zanthoxylum americanum f. impuniens Fassett;
– Zanthoxylum caribaeum Gaertn.;
– Zanthoxylum cauliflorum Steud.;
– Zanthoxylum clava-herculis Lam.;
– Zanthoxylum clava-herculis var. americanum Du Roi;
– Zanthoxylum fraxineum Willd.;
– Zanthoxylum fraxinifolium Marshall;
– Zanthoxylum mite Willd.;
– Zanthoxylum ramiflorum Michx.;
– Zanthoxylum tricarpum Hook..

Etymology –
The term Zanthoxylum comes from the Greek ξανθὸν ξύλον, which means yellow wood.
The specific americanum epithet refers to its American origin.

Geographic Distribution and Habitat –
Zanthoxylum americanum is a plant native to the central and eastern portions of the United States and Canada and is the northernmost species of Rutaceae in North America.
The natural distribution of this plant is rare in the south and more common in the northern United States. In the United States it is found in Alabama, Arkansas, Connecticut, Delaware, District of Columbia, Florida, Georgia, Iowa, Illinois, Indiana, Kansas, Kentucky, Louisiana, Massachusetts, Maryland, Maine, Michigan, Minnesota, Missouri, North Carolina, North Dakota, Nebraska, New Hampshire, New Jersey, New York, Ohio, Oklahoma, Pennsylvania, Rhode Island, South Carolina, South Dakota, Tennessee, Virginia, Vermont, Wisconsin, and West Virginia; the species is also found in Ontario and Quebec in Canada. This species is listed as Endangered in Florida, Maryland, and New Hampshire and as a Special Concern in Tennessee.
Its habitat is that of the undergrowth of dense-growing maple oak woods often on rocky areas, well-drained shallow soils, tuffaceous or other igneous substrates, at altitudes of 1,350–1,750 meters.

Description –
Zanthoxylum americanum is a shrub that forms a bush up to about 3 meters high (some specimens rarely go over 7.5 meters) and often densely branched above the middle.
It has smooth bark, gray to dark brown in color with lighter spots and scattered, small, light-colored, fairly circular lenticels; the bark becomes slightly grooved on old trunks; the bark is armed with small, flattened spines, slightly curved downwards. Soft, not strong, light brown wood.
The twigs are stiff, smooth, dark brown to gray in color; they have a pair of thorns on each node, each thorn about 3.5 cm long, flat, broad-based, curved.
The leaves are alternate, compound pinnate, 10-30 cm long, aromatic, with about 2,5 cm long stems; the leaflets in number of 5-11; the lateral leaflets without a peduncle and the terminal leaflet with a short stem; the leaflets become progressively longer from the basal pair, ranging from about 2 to 7.5 cm in length and 1 – 3.8 cm in width, egg-shaped or half the length wide, the pointed and blunt tip, the rounded base, the entire or finely rounded and toothed margin; the upper surface is of an opaque intense green color, dotted with glands; the lower surface lighter, hairy on the veins.
It is a dioecious plant with single short-stemmed flowers and male (staminate) and female (pistillate) flowers usually on separate plants. The sepals are absent. Petals 4 or 5, wider in the center, minute, yellowish green in color, usually with a fringe of short, frizzy, reddish-brown hairs. The male flowers with 4 or 5 stamens, alternating with the petals; the female flowers are about 3.5 cm long, longer than the male flowers, with 2-5 ovaries per flower.
The anthesis is between April and May, before the leaves form, in small axillary clusters of 2-10, on the twigs of the previous year.
The fruits that form between June and August, in dense clusters, are green to reddish brown in color, strongly aromatic, about 3.5 – 5 cm long, globe-shaped, firm, fleshy, pitted on the surface, which split on one side.
The seeds are 1 or 2, oval, about 0.3 cm long, finely pitted, glossy black; the seed coat is oily and aromatic.

Cultivation –
Zanthoxylum americanum is a shrub or small thorny and deciduous tree that produces suckers, often forming dense formations of the undergrowth, and is a plant that has long been harvested in nature to be used mainly as a medicine; however it is also the source of an essential oil and the seeds are used as a condiment. The plant is occasionally cultivated for ornamental purposes as its thorny nature and its bearing produce a dense natural barrier.
For its cultivation it prefers humid but well-drained and deep soils, in full sun or semi-shade but it also grows well in poor soils.
It is a relatively fast growing plant reproducing by means of root suckers.
Propagation is by seed. The seed should be sown as soon as it ripens in the autumn period. Stored seeds can take up to 3 months of cold stratification, although scarification can also aid germination. In this sense it is advisable to soak the seeds stored for 12 hours in warm water, then sow in an unheated seedbed as soon as possible during the year. Germination should take place in late spring, although it could take another 12 months. The young seedlings are then placed in individual pots and developed in a protected environment for the first winter. The transplant is then carried out at the beginning of the summer.
It can also be propagated through cuts of half-ripe wood in the period of mid-summer in a shaded area or by root cuttings, 3 cm long, planted horizontally in pots in a greenhouse.
It can also be propagated using suckers, removed at the end of winter and planted directly in the open field.

Customs and Traditions –
Zanthoxylum americanum is a plant known to the indigenous peoples of North America and was originally described by the Scottish botanist Philip Miller in 1768.
All parts of the plant are scented. The foliage, especially when crushed, gives off a delicious resinous scent similar to orange.
The broken twigs give off a strong smell reminiscent of crushed lemon peel.
This plant is used for both food and medicinal purposes.
In food use, cooked seeds are used as a condiment instead of pepper.
In its medicine it is used as a warming and stimulating herb that is beneficial for circulation. It was highly regarded by the Native Indians of North America who used it especially to relieve rheumatism and toothache.
An oil extracted from the bark and follicles has been used in herbal medicine. The extract can act as a stimulant, and historical medicinal use has included use for chronic rheumatism, typhus and skin diseases and blood impurities, as well as for digestive disorders.
The berries are considered even more active than the bark, being carminative and antispasmodic, and are used as aperient and for dyspepsia and indigestion.
The bark was chewed for toothache and a tea was used for a sore throat and as a diuretic.
Presumably the stems and fruits were chewed by the Indians to relieve toothache as the acrid juice has a numbing effect.
Wood has no commercial value, but bark oil extracts have been used in traditional and alternative medicine and have been studied for antifungal and cytotoxic properties.
All parts of the plant, but especially the bark and roots, contain the aromatic bitter oil xanthoxylin which has numerous applications in medicine, particularly in the treatment of arthritic and rheumatic conditions, digestive problems and leg ulcers.
There have been some modern studies on the chemical constituents of oil and their antifungal and cytotoxic effects.
The bark and roots are antirheumatic, diaphoretic, irritant, odontalgic, stimulant and a useful tonic in the treatment of debilitated states of the stomach and digestive organs.
They produce arterial excitation and are useful in the treatment of fevers, malaria, poor circulation, etc.
Bark infusions were once taken internally as a treatment for back pain, cramps, lung problems, to treat fever, and as a remedy for colds and coughs.
The bark was boiled in a decoction which was taken to induce miscarriages. Bark infusions have been taken to treat worms in adults.
The bark was used in different forms to relieve toothache: it was smoked, beaten or dried and pulverized, crammed in and around a aching tooth; pieces of the bark were chewed to help break a tooth that needed to be removed.
One report states that the bark is very effective, but that the sensation of acrid bark in the mouth is as unpleasant as a toothache.
The bark infusion, applied externally, was used as a wash to treat itchy skin and to treat swollen joints. Weak children were washed with bark decoction to make legs and feet strong.
A poultice made from the inner bark was used to treat rheumatism and acute pains. Placing the inner cortex in the throat treated the sore throat.
A tea made from the inner bark has been used as a cleanser to treat itchy skin and swollen joints.
The root bark was used to treat colic, rheumatism and gonorrhea.
The infusions, made from crushed roots, were used to treat fevers.
Fruits are considered more active than the bark. They are antirheumatic, antispasmodic, carminative, diaphoretic, diuretic, stimulant and a useful tonic in the treatment of debilitated states of the stomach and digestive organs.
The infusions of the berries were sprinkled on the chest and throat to treat bronchial diseases, to wash sores and to aromatize medicines.
By rubbing the fruit against the peel, especially on the lips or in the mouth, a paralyzing effect is obtained.
The bark and berries were used together to treat bleeding, to make cough syrup, as an expectorant, and to treat tuberculosis.
The plant was used to treat pain after childbirth.
An ointment from the plant mixed with bear fat was applied to the ulcers and sores.
The plant was an ingredient in compounds that were used for kidney problems, to strengthen convalescent patients, and to induce vomiting.
Other uses include agroforestry, where the plant is used as a natural barrier due to its thorny and very dense vegetation.
In addition, the fruits were used by young people as a perfume.
Wood, on the other hand, is soft and of little use.
From the ecological point of view it is reported that some butterflies use Zanthoxylum americanum as a food source for the larvae; among these the Papilio thoas, the Papilio cresphontes and the Papilio troilus.

Preparation Method –
In food use, cooked seeds are used as a condiment instead of pepper.
From the bark infusions are obtained, as mentioned, for various remedies; the bark was boiled in a decoction which was taken to induce miscarriages. Bark infusions have been taken to treat worms in adults.
In general, the bark was used in different forms.
From the bark a poultice was obtained for various remedies and a tea obtained from the inner bark was used for other remedies.
Infusions were obtained from the crushed roots but also the fruits were employed and used similarly to the bark.
An ointment from the plant was mixed with bear fat.
In 2012, a Pennsylvania distillery introduced a bitter called Bartram’s Bitters that uses Zanthoxylum americanum bark as one of several botanical ingredients. The blend was based on a recipe for “Bartram’s Homestead Bitters” which was found in a book that belonged to the family of botanist John Bartram.

Guido Bissanti

Sources
– Acta Plantarum – Flora of the Italian Regions.
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– GBIF, the Global Biodiversity Information Facility.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora of Italy, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. Health from the Lord’s Pharmacy, Advice and experiences with medicinal herbs, Ennsthaler Editore.
Photo source:
https://inaturalist-open-data.s3.amazonaws.com/photos/220837667/original.jpeg

Warning: Pharmaceutical applications and alimurgical uses are indicated for informational purposes only, they do not represent in any way a medical prescription; therefore no responsibility is taken for their use for curative, aesthetic or food purposes.





[:es]

Zanthoxylum americanum

El fresno espinoso (Zanthoxylum americanum Mill.) es una especie arbustiva perteneciente a la familia Rutaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Subclase Rosidae,
orden sapindales,
familia de las rutáceas,
Subfamilia Zantoxyloideae,
Género Zanthoxylum,
Especie Z. americanum.
Los términos son sinónimos:
– Thylax fraxineum (Willd.) Raf.;
– Xanthophyllon clavatum St.-Lag.;
– Zanthoxylum americanum f. americanum;
– Zanthoxylum americanum f. armatius F.C.Gates;
– Zanthoxylum americanum f. impuniens Fassett;
– Zanthoxylum caribaeum Gaertn.;
– Zanthoxylum cauliflorum Steud.;
– Zanthoxylum clava-herculis Lam.;
– Zanthoxylum clava-herculis var. americanum Du Roi;
– Zanthoxylum fraxineum Willd.;
– Zanthoxylum fraxinifolium Marshall;
– Zanthoxylum mite Willd.;
– Zanthoxylum ramiflorum Michx.;
– Zanthoxylum tricarpum Hook..

Etimología –
El término Zanthoxylum proviene del griego ξανθὸν ξύλον, que significa madera amarilla.
El epíteto específico americanum se refiere a su origen americano.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Zanthoxylum americanum es una planta nativa de las partes central y oriental de los Estados Unidos y Canadá y es la especie más septentrional de Rutaceae en América del Norte.
La distribución natural de esta planta es rara en el sur y más común en el norte de los Estados Unidos. En Estados Unidos se encuentra en Alabama, Arkansas, Connecticut, Delaware, District of Columbia, Florida, Georgia, Iowa, Illinois, Indiana, Kansas, Kentucky, Louisiana, Massachusetts, Maryland, Maine, Michigan, Minnesota, Missouri, North Carolina , Dakota del Norte, Nebraska, Nuevo Hampshire, Nueva Jersey, Nueva York, Ohio, Oklahoma, Pensilvania, Rhode Island, Carolina del Sur, Dakota del Sur, Tennessee, Virginia, Vermont, Wisconsin y Virginia Occidental; la especie también se encuentra en Ontario y Quebec en Canadá. Esta especie está catalogada como En Peligro en Florida, Maryland y New Hampshire y como una Preocupación Especial en Tennessee.
Su hábitat es el sotobosque de bosques de robles de arce de crecimiento denso, a menudo en áreas rocosas, suelos poco profundos bien drenados, sustratos tobáceos u otros sustratos ígneos, a altitudes de 1.350 a 1.750 metros.

Descripción –
Zanthoxylum americanum es un arbusto que forma una mata de hasta unos 3 metros de altura (algunos ejemplares rara vez superan los 7,5 metros) y, a menudo, densamente ramificado por encima de la mitad.
Tiene una corteza lisa, de color gris a marrón oscuro con manchas más claras y lenticelas dispersas, pequeñas, de color claro, bastante circulares; la corteza se vuelve ligeramente acanalada en troncos viejos; la corteza está armada de pequeñas espinas aplanadas, ligeramente curvadas hacia abajo. Madera blanda, no fuerte, de color marrón claro.
Las ramitas son rígidas, lisas, de color marrón oscuro a gris; tienen un par de espinas en cada nudo, cada espina de unos 3,5 cm de largo, planas, de base ancha, curvas.
Las hojas son alternas, pinnadas compuestas, largas 10-30 cm, aromáticas, con tallos largos cerca 2,5 cm; los folletos en número de 5-11; los folíolos laterales sin pedúnculo y el folíolo terminal con tallo corto; los folíolos se vuelven progresivamente más largos desde el par basal, que van desde alrededor de 2 a 7,5 cm de largo y 1 – 3,8 cm de ancho, en forma de huevo o la mitad de la longitud de ancho, la punta puntiaguda y roma, la base redondeada, la entera o finamente margen redondeado y dentado; el haz es de color verde intenso opaco, salpicado de glándulas; la superficie inferior más clara, pilosa en las venas.
Es una planta dioica con flores individuales de tallo corto y flores masculinas (estaminadas) y femeninas (pistiladas) generalmente en plantas separadas. Los sépalos están ausentes. Pétalos 4 o 5, más anchos en el centro, diminutos, de color verde amarillento, generalmente con una franja de pelos cortos, rizados, de color marrón rojizo. Las flores masculinas con 4 o 5 estambres, alternando con los pétalos; las flores femeninas miden unos 3,5 cm de largo, más largas que las flores masculinas, con 2-5 ovarios por flor.
La antesis es entre abril y mayo, antes de que se formen las hojas, en pequeños racimos axilares de 2-10, sobre las ramitas del año anterior.
Los frutos que se forman entre junio y agosto, en densos racimos, son de color verde a marrón rojizo, fuertemente aromáticos, de cerca de 3,5 – 5 cm de largo, globosos, firmes, carnosos, con hoyos en la superficie, que se parten por un lado.
Las semillas son 1 ó 2, ovaladas, de cerca 0,3 cm de largo, finamente picadas, de color negro brillante; la cubierta de la semilla es aceitosa y aromática.

Cultivo –
Zanthoxylum americanum es un arbusto o pequeño árbol espinoso y caducifolio que produce retoños, a menudo formando densas formaciones de la maleza, y es una planta que se ha cosechado durante mucho tiempo en la naturaleza para ser utilizada principalmente como medicina; sin embargo, también es la fuente de un aceite esencial y las semillas se utilizan como condimento. La planta se cultiva ocasionalmente con fines ornamentales ya que su naturaleza espinosa y su porte producen una densa barrera natural.
Para su cultivo prefiere suelos húmedos pero bien drenados y profundos, a pleno sol o semisombra pero también crece bien en suelos pobres.
Es una planta de crecimiento relativamente rápido que se reproduce por medio de retoños de raíz.
La propagación es por semilla. La semilla debe sembrarse tan pronto como madure en el período de otoño. Las semillas almacenadas pueden tardar hasta 3 meses de estratificación en frío, aunque la escarificación también puede ayudar a la germinación. En este sentido, es recomendable remojar las semillas almacenadas durante 12 horas en agua tibia, luego sembrar en un semillero sin calefacción lo antes posible durante el año. La germinación debería tener lugar a finales de primavera, aunque podría tardar otros 12 meses. Luego, las plántulas jóvenes se colocan en macetas individuales y se desarrollan en un ambiente protegido durante el primer invierno. El trasplante se realiza entonces a principios de verano.
También se puede propagar por esquejes de madera semimadura en el período de mediados de verano en un área sombreada o por esquejes de raíz, de 3 cm de largo, plantados horizontalmente en macetas en un invernadero.
También se puede propagar usando chupones, removidos al final del invierno y plantados directamente en campo abierto.

Costumbres y tradiciones –
Zanthoxylum americanum es una planta conocida por los pueblos indígenas de América del Norte y fue descrita originalmente por el botánico escocés Philip Miller en 1768.
Todas las partes de la planta son perfumadas. El follaje, especialmente cuando se tritura, desprende un delicioso aroma resinoso similar al de la naranja.
Las ramitas rotas desprenden un olor fuerte que recuerda a la cáscara de limón triturada.
Esta planta se utiliza tanto con fines alimentarios como medicinales.
En el uso alimentario, las semillas cocidas se utilizan como condimento en lugar de la pimienta.
En su medicina se usa como una hierba cálida y estimulante que es beneficiosa para la circulación. Fue muy apreciado por los indios nativos de América del Norte que lo usaban especialmente para aliviar el reumatismo y el dolor de muelas.
Un aceite extraído de la corteza y los folículos se ha utilizado en la medicina herbal. El extracto puede actuar como estimulante, y el uso medicinal histórico ha incluido el uso para el reumatismo crónico, el tifus y las enfermedades de la piel y las impurezas de la sangre, así como para los trastornos digestivos.
Las bayas se consideran incluso más activas que la corteza, siendo carminativas y antiespasmódicas, y se utilizan como aperitivo y para la dispepsia y la indigestión.
La corteza se masticaba para el dolor de muelas y se usaba un té para el dolor de garganta y como diurético.
Es de suponer que los indios masticaban los tallos y las frutas para aliviar el dolor de muelas, ya que el jugo acre tiene un efecto adormecedor.
La madera no tiene valor comercial, pero los extractos de aceite de corteza se han utilizado en la medicina tradicional y alternativa y se han estudiado sus propiedades antifúngicas y citotóxicas.
Todas las partes de la planta, pero especialmente la corteza y las raíces, contienen xantoxilina, un aceite amargo aromático que tiene numerosas aplicaciones en medicina, particularmente en el tratamiento de afecciones artríticas y reumáticas, problemas digestivos y úlceras en las piernas.
Ha habido algunos estudios modernos sobre los componentes químicos del aceite y sus efectos antifúngicos y citotóxicos.
La corteza y las raíces son antirreumáticas, diaforéticas, irritantes, odontálgicas, estimulantes y un tónico útil en el tratamiento de estados debilitados del estómago y órganos digestivos.
Producen excitación arterial y son útiles en el tratamiento de fiebres, paludismo, mala circulación, etc.
Las infusiones de corteza alguna vez se tomaron internamente como tratamiento para el dolor de espalda, calambres, problemas pulmonares, para tratar la fiebre y como remedio para los resfriados y la tos.
La corteza se hervía en una decocción que se tomaba para inducir abortos espontáneos. Se han tomado infusiones de corteza para tratar gusanos en adultos.
La corteza se usaba de diferentes formas para aliviar el dolor de muelas: se fumaba, se golpeaba o se secaba y pulverizaba, se metía dentro y alrededor de un diente dolorido; Se masticaron pedazos de la corteza para ayudar a romper un diente que necesitaba ser extraído.
Un informe afirma que la corteza es muy eficaz, pero que la sensación de ladrido acre en la boca es tan desagradable como un dolor de muelas.
La infusión de corteza, aplicada externamente, se usaba como lavado para tratar la picazón en la piel y para tratar las articulaciones inflamadas. Los niños débiles se lavaban con decocción de corteza para fortalecer las piernas y los pies.
Se usaba una cataplasma hecha con la corteza interna para tratar el reumatismo y los dolores agudos. La colocación de la corteza interna en la garganta trató el dolor de garganta.
Un té elaborado con la corteza interna se ha utilizado como limpiador para tratar la picazón en la piel y las articulaciones inflamadas.
La corteza de la raíz se usaba para tratar los cólicos, el reumatismo y la gonorrea.
Las infusiones, hechas de raíces trituradas, se usaban para tratar la fiebre.
Los frutos se consideran más activos que la corteza. Son antirreumáticos, antiespasmódicos, carminativos, diaforéticos, diuréticos, estimulantes y un tónico útil en el tratamiento de estados debilitados del estómago y órganos digestivos.
Las infusiones de las bayas se rociaban sobre el pecho y la garganta para tratar enfermedades bronquiales, lavar llagas y aromatizar medicinas.
Frotando la fruta contra la cáscara, especialmente en los labios o en la boca, se obtiene un efecto paralizante.
La corteza y las bayas se usaban juntas para tratar hemorragias, hacer jarabe para la tos, como expectorante y para tratar la tuberculosis.
La planta se usaba para tratar el dolor después del parto.
En las úlceras y llagas se aplicaba un ungüento de la planta mezclado con grasa de oso.
La planta era un ingrediente en compuestos que se usaban para problemas renales, para fortalecer a los pacientes convalecientes y para inducir el vómito.
Otros usos incluyen la agrosilvicultura, donde la planta se utiliza como barrera natural debido a su vegetación espinosa y muy densa.
Además, los frutos eran utilizados por los jóvenes como perfume.
La madera, en cambio, es blanda y de poco uso.
Desde el punto de vista ecológico se reporta que algunas mariposas utilizan Zanthoxylum americanum como fuente de alimento para las larvas; entre estos el Papilio thoas, el Papilio cresphontes y el Papilio troilus.

Método de preparación –
En el uso alimentario, las semillas cocidas se utilizan como condimento en lugar de la pimienta.
De la corteza se obtienen infusiones, como se dijo, para diversos remedios; la corteza se hervía en una decocción que se tomaba para inducir abortos espontáneos. Se han tomado infusiones de corteza para tratar gusanos en adultos.
En general, la corteza se utilizaba de diferentes formas.
De la corteza se obtenía una cataplasma para varios remedios y un té obtenido de la corteza interna se usaba para otros remedios.
De las raíces trituradas se obtenían infusiones pero también se empleaban los frutos y se utilizaban de forma similar a la corteza.
Se mezcló un ungüento de la planta con grasa de oso.
En 2012, una destilería de Pensilvania introdujo un amargo llamado Bartram’s Bitters que usa corteza de Zanthoxylum americanum como uno de varios ingredientes botánicos. La mezcla se basó en una receta de “Bartram’s Homestead Bitters” que se encontró en un libro que pertenecía a la familia del botánico John Bartram.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– GBIF, la Facilidad Global de Información sobre Biodiversidad.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
https://inaturalist-open-data.s3.amazonaws.com/photos/220837667/original.jpeg

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.





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