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Pachira aquatica

Il Castagno del Malabar (Pachira aquatica Aubl.) è una specie arborea appartenente alla famiglia delle Malvaceae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al:
Dominio Eukaryota,
Regno Plantae,
Divisione Magnoliophyta,
Classe Magnoliopsida,
Sottoclasse Dilleniidae,
Ordine Malvales,
Famiglia Malvaceae,
Genere Pachira,
Specie P. aquatica.
Sono sinonimi i termini:
– Bombax aquaticum (Aubl.) K.Schum.;
– Bombax macrocarpum (Schltdl. & Cham.) K.Schum.;
– Carolinea macrocarpa Schltdl. & Cham.;
– Pachira macrocarpa (Schltdl. & Cham.) Walp..

Etimologia –
Il termine Pachira è il nome vernacolare utilizzato nella lingua parlata in Guyana.
L’epiteto specifico aquatica proviene da aqua acqua: per l’ambiente di crescita, in acqua o nei pressi.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
La Pachira aquatica è un albero tropicale delle zone umide, originario dell’America centrale e meridionale dove cresce nelle paludi.
È presente in Sud America: Brasile, Bolivia, Perù, Ecuador, Colombia, Venezuela, Guyanas; in Centro America, da Panama al Messico.
Il suo habitat è quello degli estuari dei fiumi e foreste pluviali di pianura.

Descrizione –
La Pachira aquatica è un albero che può crescere, in natura, fino a 18 m di altezza, che produce un’ampia chioma.
Questa pianta forma una radice leggermente ispessita con radici più piccole, che funge anche da riserva d’acqua.
La corteccia è relativamente liscia e di colore da marrone a grigio e leggermente screpolata; i rami giovani sono verdi.
Le foglie sono palmate, di colore verde brillante, con foglioline lanceolate ed epidermide liscia verde.
Le foglie di transizione e a lungo peduncolo, a forma di mano, leggermente coriacee, sono disposte alle estremità dei rami. Il picciolo è lungo fino a 24 cm. Le foglie sono di colore verde brillante e lucenti e sono costituite da un massimo di nove foglioline (dita). Le foglioline, per lo più glabre, a picciolo corto, sono lunghe fino a 28 cm e arrotondate a punte rotonde, appuntite o appuntite. Sono lanceolate o obovate, con venature medie chiare. Sono presenti stipole inclinate. Le foglie e i fiori sono commestibili.
I fiori sono vistosi (tra i fiori arborei più grandi al mondo) ed hanno petali lunghi e stretti che si aprono come una buccia di banana e rivelano stami arancioni giallastri simili a peli. I fiori di colore giallo-verdastri o color crema, sono ermafroditi e molto grandi, corti e con doppio perianzio, a peduncolo grosso; assomigliano a lunghi stami di pennelli da barba. I fiori terminali, singoli, doppi o tripli, sono fino a circa 2 cm di lunghezza, fuori con peluria fine, di colore verde-marrone. Questa specie ha un calice bruno-verdastro a forma di coppa e lungo circa 2 cm. I petali sono allungati e lunghi fino a 30 cm. i fiori, ciascuno con circa 180-250 stami rosati hanno antere allungate. L’ovario è a cinque camere superiori con uno stilo lungo con cicatrice lobata corta e divisa.
I frutti sono delle capsule grandi, marroni, legnose, lunghe fino a 20-30 cm, ruvide e a forma di uovo, con un diametro di circa 10-15 cm, pesano circa 1-1,5 kg e contengono 10-25 noci.

Coltivazione –
Il Castagno del Malabar è una pianta che viene coltivata come ornamentale tropicale in aree umide e prive di gelo e può essere propagata sia da seme che per talea.
È una pianta resistente e si adatta bene a diverse condizioni. La pianta richiede luce intensa, ma non luce solare diretta. Si consiglia di introdurre gradualmente una pianta coltivata dal chiuso alla luce solare diretta all’aperto per ridurre le possibilità di scottarne le foglie. Questo albero prospera sia nel terriccio comune che nell’acqua in un sistema idroponico.
La pianta cresce bene in piena luce, ma tollera anche l’ombra parziale a temperature ambiente da 12 °C a 25 °C. Le foglie di una pianta possono ingiallire e cadere nel periodo autunnale, il che non è un segno di malattia, e la pianta riprenderà la sua crescita senza problemi la primavera successiva.
La maturità della pianta si ha verso i 4-5 anni. Produce i primi frutti in primavera e in autunno. Inoltre, può resistere a temperature fino a 5 °C senza perdere le foglie, anche se le persone raccomandano di non coltivarlo sotto i 12 °C; la temperatura di coltura ideale è di circa 20 °C tutto l’anno con elevata umidità. Un debole gelo occasionale può fargli perdere le foglie e far crescere nuove foglie nella primavera successiva.
Può essere coltivata anche in appartamento dove va mantenuta piuttosto asciutta, soprattutto nei mesi invernali. Si consiglia di evitare la vicinanza con aria di riscaldamento secca. È meglio spruzzare ogni giorno, altrimenti può perdere le foglie. Nel suo primo anno come pianta da appartamento, una pianta non dovrebbe essere concimata. Successivamente, è possibile utilizzare del fertilizzante durante l’irrigazione in estate. In buone condizioni di crescita, questa specie cresce abbastanza velocemente. Se è troppo grande, può essere semplicemente ridotta alla dimensione desiderata. Dopo circa 1-2 settimane, nuovi germogli si formano lateralmente dai punti tagliati.
La Pachira aquatica viene talvolta coltivata anche per le sue noci.
Le noci si sviluppano all’interno della capsula fino a quando questa non scoppia e le rilascia. Le noci sono considerate commestibili, con un sapore simile a una castagna europea. Alcune persone macinano le noci e le usano in una bevanda calda. Sono tossiche per i topi allo stato grezzo ma vengono consumate dalle persone crude o arrostite.

Usi e Tradizioni –
In Asia orientale la Pachira aquatica (cinese: 馬拉巴栗; pinyin: Mǎlābā lì; lett. ‘Castagno di Malabar’) è spesso indicata come “l’albero del denaro agitato” (搖錢樹). Questo albero è stato a lungo popolare come ornamentale in Giappone. Nel 1986, un camionista taiwanese coltivò per la prima volta cinque piccoli alberi in un unico vaso di fiori con i loro tronchi intrecciati. La popolarità di queste piante ornamentali è decollata in Giappone e in seguito in gran parte del resto dell’Asia orientale. Sono simbolicamente associati a una buona fortuna finanziaria e sono tipicamente visti negli affari, a volte con nastri rossi o altri ornamenti attaccati. Gli alberi svolgono un ruolo importante nell’economia delle esportazioni agricole di Taiwan, con esportazioni, nel 2005, di 250 milioni di NT$ (7 milioni di dollari USA).
Tuttavia, molti esemplari in coltivazione venduti come Pachira aquatica sono in realtà la specie simile, P. glabra, che sviluppa una base spessa in età più giovane e ha un portamento di crescita più piccolo, fiori meno appariscenti e una capsula di semi verde della metà della grandezza rispetto a quelli della Pachira aquatica.
Questa pianta ha una vasta gamma di usi, essendo apprezzata soprattutto per i suoi semi commestibili ma fornendo anche altri alimenti, medicinali, fibre, coloranti, legno, ecc. Viene spesso coltivata, ed è stata naturalizzata, in molte aree dei tropici per i suoi semi.
L’albero è anche piantato nelle alberature stradali per fornire ombra e come ornamentale nei giardini.
La Pachira aquatica ha, inoltre, sia usi commestibili che medicinali.
In campo alimentare si utilizza il seme, crudo o cotto. Il seme crudo sa di arachidi, mentre tostato o fritto nell’olio ha il sapore delle castagne.
I semi tostati sanno di cacao.
Il seme può essere macinato in una farina e usato per fare un pane.
Il seme tostato è talvolta usato per fare una bevanda.
I semi producono il 58% di un grasso bianco, inodore che, una volta raffinato, è adatto alla cottura.
Anche le foglie giovani e i fiori vengono cotti e usati come verdura.
Per uso medicinale si utilizza la buccia del frutto verde immaturo che viene impiegata nel trattamento dell’epatite.
I semi sono usati come anestetico.
La corteccia è usata in medicina per trattare disturbi di stomaco e mal di testa mentre dalla corteccia bollita si ottiene una tisana che viene utilizzata come tonico del sangue.
Dalle foglie schiacciate si ottiene una infusione di acqua fredda che viene utilizzata per trattare una sensazione di bruciore nella pelle.
Dal punto di vista biochimico la presenza di acidi grassi ciclopropenoidi nelle noci è stata utilizzata per affermare che le noci non sono commestibili e non sono adatte al consumo umano, nonostante la noce venga mangiata o utilizzata in medicina. Almeno una revisione indica che i CPFA sono cancerogeni, co-cancerogeni e hanno effetti medici e di altro tipo sugli animali; secondo questa revisione, “il CPFA negli alimenti è pericoloso per la salute umana”. Su 6 ratti testati in uno studio su P. aquatica, 5 sono morti dopo aver consumato le noci. Il ratto sopravvissuto aveva organi ingrossati tra cui stomaco, fegato, pancreas, reni, polmoni e aveva anche atrofia della milza. Attualmente mancano ricerche sugli effetti sulla salute del consumo di noci sugli esseri umani, ma possiamo trovare alcuni studi anche sui fatti nutrizionali e sull’utilizzo del cibo.
Per quanto riguarda altri usi si ricorda che dalla corteccia si ottiene un colorante giallo ed anche un colorante rosso scuro.
Sempre dalla corteccia si ottiene una fibra che viene utilizzata per calafataggio barche e cordame.
L’olio del seme ha un potenziale industriale per la produzione di sapone.
Il frutto viene steso a terra per respingere le pulci di sabbia.
Il legno è di colore bianco ed è leggero, fibroso, morbido e di bassa durabilità. Questo viene utilizzato solo per scopi di bassa qualità come la fabbricazione di scatole e fiammiferi ed è adatto per la produzione di carta, producendo il 36% di pasta di cellulosa.

Modalità di Preparazione –
La Pachira aquatica è una pianta di cui si utilizza il seme, crudo o cotto.
Il seme può essere macinato in una farina e usato per fare un pane.
Il seme tostato è talvolta usato per fare una bevanda.
I semi producono il 58% di un grasso bianco, inodore che, una volta raffinato, è adatto alla cottura.
Anche le foglie giovani e i fiori cotti trovano impiego come verdura.
Per uso medicinale si utilizza la buccia del frutto verde immaturo che viene impiegata nel trattamento dell’epatite.
I semi sono usati come anestetico.
La corteccia è usata in medicina per trattare disturbi di stomaco e mal di testa mentre dalla corteccia bollita si ottiene una tisana che viene utilizzata come tonico del sangue.
Dalle foglie schiacciate si ottiene una infusione di acqua fredda che viene utilizzata per trattare una sensazione di bruciore nella pelle.

Guido Bissanti

Fonti
– Acta Plantarum – Flora delle Regioni italiane.
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (a cura di), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. La Salute dalla Farmacia del Signore, Consigli ed esperienze con le erbe medicinali, Ennsthaler Editore.

Attenzione: Le applicazioni farmaceutiche e gli usi alimurgici sono indicati a mero scopo informativo, non rappresentano in alcun modo prescrizione di tipo medico; si declina pertanto ogni responsabilità sul loro utilizzo a scopo curativo, estetico o alimentare.





[:en]

Pachira aquatica

The Malabar chestnut (Pachira aquatica Aubl.) Is an arboreal species belonging to the Malvaceae family.

Systematics –
From a systematic point of view it belongs to:
Eukaryota Domain,
Kingdom Plantae,
Magnoliophyta Division,
Magnoliopsida class,
Subclass Dilleniidae,
Malvales Order,
Malvaceae family,
Genus Pachira,
P. aquatica species.
The terms are synonymous:
– Bombax aquaticum (Aubl.) K.Schum .;
– Bombax macrocarpum (Schltdl. & Cham.) K.Schum .;
– Carolinea macrocarpa Schltdl. & Cham .;
– Pachira macrocarpa (Schltdl. & Cham.) Walp ..

Etymology –
The term Pachira is the vernacular name used in the language spoken in Guyana.
The specific aquatic epithet comes from aqua water: for the growth environment, in or near water.

Geographic Distribution and Habitat –
Pachira aquatica is a tropical wetland tree native to Central and South America where it grows in swamps.
It is present in South America: Brazil, Bolivia, Peru, Ecuador, Colombia, Venezuela, Guyanas; in Central America, from Panama to Mexico.
Its habitat is that of river estuaries and lowland rainforests.

Description –
Pachira aquatica is a tree that can grow, in nature, up to 18 m in height, which produces a large crown.
This plant forms a slightly thickened root with smaller roots, which also acts as a water reservoir.
The bark is relatively smooth and brown to gray in color and slightly cracked; the young branches are green.
The leaves are palmate, bright green in color, with lanceolate leaves and smooth green epidermis.
Transitional and long-peduncle, hand-shaped, slightly leathery leaves are arranged at the ends of the branches. The petiole is up to 24 cm long. The leaves are bright green and shiny and consist of up to nine leaflets (fingers). The leaflets, mostly hairless, with short petioles, are up to 28 cm long and rounded with round, pointed or pointed tips. They are lanceolate or obovate, with light medium veins. There are inclined stipules. The leaves and flowers are edible.
The flowers are showy (among the largest tree flowers in the world) and have long, narrow petals that open like a banana peel and reveal hair-like yellowish orange stamens. The greenish-yellow or cream-colored flowers are hermaphroditic and very large, short and with double perianth, with a large peduncle; they resemble long stamens of shaving brushes. The terminal flowers, single, double or triple, are up to about 2 cm in length, outside with fine, green-brown down. This species has a cup-shaped, greenish-brown calyx about 2 cm long. The petals are elongated and up to 30 cm long. the flowers, each with about 180-250 pink stamens, have elongated anthers. The ovary has five upper chambers with a long stylus with a short and divided lobed scar.
The fruits are large, brown, woody capsules, up to 20-30 cm long, rough and egg-shaped, with a diameter of about 10-15 cm, weigh about 1-1.5 kg and contain 10-25 nuts.

Cultivation –
Malabar Chestnut is a plant that is grown as a tropical ornamental in humid and frost-free areas and can be propagated from both seed and cuttings.
It is a hardy plant and adapts well to a variety of conditions. The plant requires bright light, but not direct sunlight. It is advisable to gradually introduce a plant grown indoors to direct sunlight outdoors to reduce the chances of scorching its leaves. This tree thrives in both common loam and water in a hydroponic system.
The plant grows well in bright light, but also tolerates partial shade at room temperatures of 12 ° C to 25 ° C. A plant’s leaves can turn yellow and fall off in the fall period, which is not a sign of disease, and the plant will resume its growth smoothly the following spring.
The maturity of the plant occurs around 4-5 years. It produces its first fruits in spring and autumn. Additionally, it can withstand temperatures up to 5 ° C without losing its leaves, although people recommend not growing it below 12 ° C; the ideal cultivation temperature is around 20 ° C all year round with high humidity. An occasional weak frost can cause it to lose its leaves and grow new leaves the following spring.
It can also be grown in the apartment where it should be kept rather dry, especially in the winter months. It is recommended to avoid proximity to dry heating air. It is best to spray every day, otherwise it can lose its leaves. In its first year as a houseplant, a plant should not be fertilized. Later, you can use some fertilizer when watering in the summer. Under good growing conditions, this species grows quite fast. If it is too large, it can simply be reduced to the desired size. After about 1-2 weeks, new shoots form laterally from the cut points.
Pachira aquatica is also sometimes grown for its nuts.
The nuts grow inside the capsule until it bursts and releases them. Nuts are considered edible, with a flavor similar to a European chestnut. Some people grind nuts and use them in a hot drink. They are toxic to mice in their raw state but are consumed by people raw or roasted.

Customs and Traditions –
In East Asia the Pachira aquatica (Chinese: 馬拉巴 栗; pinyin: Mǎlābā there; literally ‘Malabar Chestnut’) is often referred to as “the waving money tree” (搖錢樹). This tree has long been popular as an ornamental in Japan. In 1986, a Taiwanese truck driver first grew five small trees in a single flowerpot with their intertwined trunks. The popularity of these ornamental plants took off in Japan and later in much of the rest of East Asia. They are symbolically associated with financial good fortune and are typically seen in business, sometimes with red ribbons or other adornments attached. Trees play an important role in Taiwan’s agricultural export economy, with exports of NT $ 250 million (US $ 7 million) in 2005.
However, many cultivated specimens sold as Pachira aquatica are actually the similar species, P. glabra, which develops a thick base at a younger age and has a smaller growth habit, less showy flowers and a half green seed capsule. of the size compared to those of the Pachira aquatica.
This plant has a wide range of uses, being especially appreciated for its edible seeds but also providing other foods, medicines, fibers, dyes, wood, etc. It is often cultivated, and has been naturalized, in many areas of the tropics for its seeds.
The tree is also planted in roadside trees to provide shade and as an ornamental in gardens.
Furthermore, Pachira aquatica has both edible and medicinal uses.
In the food sector, raw or cooked seeds are used. Raw seed tastes like peanuts, while roasted or fried in oil tastes like chestnuts.
Roasted seeds taste like cocoa.
The seed can be ground into a flour and used to make a bread.
Roasted seed is sometimes used to make a drink.
The seeds produce 58% of a white, odorless fat which, when refined, is suitable for cooking.
Young leaves and flowers are also cooked and used as a vegetable.
For medicinal use, the peel of the immature green fruit is used, which is used in the treatment of hepatitis.
The seeds are used as an anesthetic.
The bark is used medicinally to treat stomach ailments and headaches, while an herbal tea is obtained from the boiled bark which is used as a blood tonic.
An infusion of cold water is obtained from the crushed leaves which is used to treat a burning sensation in the skin.
Biochemically the presence of cyclopropenoid fatty acids in walnuts has been used to state that walnuts are inedible and not suitable for human consumption, despite the walnut being eaten or used medicinally. At least one review indicates that CPFAs are carcinogenic, co-carcinogenic, and have medical and other effects on animals; according to this review, “CPFA in food is dangerous to human health”. Of 6 rats tested in a P. aquatica study, 5 died after consuming the nuts. The surviving rat had enlarged organs including stomach, liver, pancreas, kidneys, lungs, and also had spleen atrophy. There is currently no research on the health effects of nut consumption on humans, but we can also find some studies on nutritional facts and food usage.
As for other uses, remember that a yellow dye and a dark red dye are obtained from the bark.
Also from the bark a fiber is obtained which is used for caulking boats and ropes.
Seed oil has industrial potential for soap production.
The fruit is spread out on the ground to repel sand fleas.
The wood is white in color and is light, fibrous, soft and of low durability. This is used only for low-quality purposes such as making boxes and matches and is suitable for making paper, producing 36% pulp.

Preparation Method –
Pachira aquatica is a plant whose seeds are used, raw or cooked.
The seed can be ground into a flour and used to make a bread.
Roasted seed is sometimes used to make a drink.
The seeds produce 58% of a white, odorless fat which, when refined, is suitable for cooking.
Young leaves and cooked flowers are also used as vegetables.
For medicinal use, the peel of the immature green fruit is used, which is used in the treatment of hepatitis.
The seeds are used as an anesthetic.
The bark is used medicinally to treat stomach ailments and headaches, while an herbal tea is obtained from the boiled bark which is used as a blood tonic.
An infusion of cold water is obtained from the crushed leaves which is used to treat a burning sensation in the skin.

Guido Bissanti

Sources
– Acta Plantarum – Flora of the Italian Regions.
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora of Italy, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. Health from the Lord’s Pharmacy, Advice and experiences with medicinal herbs, Ennsthaler Editore.

Warning: Pharmaceutical applications and alimurgical uses are indicated for informational purposes only, they do not represent in any way a medical prescription; therefore no responsibility is taken for their use for curative, aesthetic or food purposes.





[:es]

Pachira aquatica

El castaño de Malabar (Pachira aquatica Aubl.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia Malvaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Dilleniidae,
Orden Malvales,
Familia Malvaceae,
Género Pachira,
Especies de P. aquatica.
Los términos son sinónimos:
– Bombax aquaticum (Aubl.) K.Schum.;
– Bombax macrocarpum (Schltdl. & Cham.) K.Schum.;
– Carolinea macrocarpa Schltdl. & Cham.;
– Pachira macrocarpa (Schltdl. & Cham.) Walp ..

Etimología –
El término Pachira es el nombre vernáculo utilizado en el idioma hablado en Guyana.
El epíteto acuático específico proviene de aqua water: para el entorno de crecimiento, en o cerca del agua.

Distribución geográfica y hábitat –
Pachira aquatica es un árbol de humedales tropicales originario de América Central y del Sur, donde crece en pantanos.
Está presente en América del Sur: Brasil, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela, Guyanas; en Centroamérica, desde Panamá hasta México.
Su hábitat es el de los estuarios de los ríos y las selvas tropicales de las tierras bajas.

Descripción –
Pachira aquatica es un árbol que puede crecer, en la naturaleza, hasta 18 m de altura, lo que produce una copa grande.
Esta planta forma una raíz ligeramente engrosada con raíces más pequeñas, que también actúa como depósito de agua.
La corteza es relativamente lisa y de color marrón a gris y ligeramente agrietada; las ramas tiernas son verdes.
Las hojas son palmeadas, de color verde brillante, con hojas lanceoladas y epidermis verde lisa.
En los extremos de las ramas se disponen hojas de transición, de pedúnculo largo, en forma de mano y ligeramente coriáceas. El pecíolo mide hasta 24 cm de largo. Las hojas son de color verde brillante y brillantes y constan de hasta nueve folíolos (dedos). Los folíolos, en su mayoría lampiños, con pecíolos cortos, miden hasta 28 cm de largo y son redondeados con puntas redondas, puntiagudas o puntiagudas. Son lanceoladas u obovadas, con venas medianas ligeras. Hay estipulaciones inclinadas. Las hojas y las flores son comestibles.
Las flores son vistosas (entre las flores de árboles más grandes del mundo) y tienen pétalos largos y estrechos que se abren como una cáscara de plátano y revelan estambres anaranjados amarillentos parecidos a pelos. Las flores de color amarillo verdoso o crema son hermafroditas y muy grandes, cortas y con doble perianto, con un gran pedúnculo; se asemejan a largos estambres de brochas de afeitar. Las flores terminales, simples, dobles o triples, miden hasta unos 2 cm de largo, por fuera con un fino plumón verde-marrón. Esta especie tiene un cáliz en forma de copa, de color marrón verdoso, de unos 2 cm de largo. Los pétalos son alargados y miden hasta 30 cm de largo. las flores, cada una con alrededor de 180-250 estambres rosados, tienen anteras alargadas. El ovario tiene cinco cámaras superiores con una aguja larga con una cicatriz lobulada corta y dividida.
Los frutos son cápsulas grandes, marrones, leñosas, de hasta 20-30 cm de largo, rugosas y en forma de huevo, con un diámetro de unos 10-15 cm, pesan alrededor de 1-1,5 kg y contienen 10-25 nueces.

Cultivo –
El castaño de Malabar es una planta que se cultiva como ornamental tropical en áreas húmedas y libres de heladas y se puede propagar tanto a partir de semillas como de esquejes.
Es una planta resistente y se adapta bien a una variedad de condiciones. La planta requiere luz brillante, pero no luz solar directa. Es aconsejable introducir gradualmente una planta cultivada en interiores a la luz solar directa al aire libre para reducir las posibilidades de quemar sus hojas. Este árbol prospera tanto en marga común como en agua en un sistema hidropónico.
La planta crece bien con luz brillante, pero también tolera la sombra parcial a temperaturas ambiente de 12 ° C a 25 ° C. Las hojas de una planta pueden volverse amarillas y caerse en el período de otoño, lo que no es un signo de enfermedad, y la planta reanudará su crecimiento sin problemas la primavera siguiente.
La madurez de la planta se produce alrededor de los 4-5 años. Produce sus primeros frutos en primavera y otoño. Además, puede soportar temperaturas de hasta 5 ° C sin perder sus hojas, aunque se recomienda no cultivarlo por debajo de los 12 ° C; la temperatura de cultivo ideal es de unos 20 ° C durante todo el año con mucha humedad. Una helada débil ocasional puede hacer que pierda sus hojas y le crezcan hojas nuevas en la primavera siguiente.
También se puede cultivar en el apartamento, donde debe mantenerse bastante seco, especialmente en los meses de invierno. Se recomienda evitar la proximidad al aire de calefacción seco. Es mejor rociar todos los días, de lo contrario puede perder sus hojas. En su primer año como planta de interior, una planta no debe fertilizarse. Más tarde, puede utilizar un poco de fertilizante cuando riegue en verano. En buenas condiciones de crecimiento, esta especie crece bastante rápido. Si es demasiado grande, simplemente se puede reducir al tamaño deseado. Después de aproximadamente 1-2 semanas, se forman nuevos brotes lateralmente desde los puntos de corte.
Pachira aquatica también se cultiva a veces por sus frutos secos.
Las nueces crecen dentro de la cápsula hasta que estalla y las suelta. Las nueces se consideran comestibles, con un sabor similar al de una castaña europea. Algunas personas muelen nueces y las usan en una bebida caliente. Son tóxicos para los ratones en su estado crudo, pero las personas los consumen crudos o asados.

Costumbres y tradiciones –
En el este de Asia, la Pachira aquatica (chino: 馬拉巴 栗; pinyin: Mǎlābā allí; literalmente ‘Malabar Chestnut’) a menudo se conoce como “el árbol del dinero ondeante” (搖錢樹). Este árbol ha sido durante mucho tiempo popular como ornamental en Japón. En 1986, un camionero taiwanés primero cultivó cinco árboles pequeños en una sola maceta con sus troncos entrelazados. La popularidad de estas plantas ornamentales despegó en Japón y más tarde en gran parte del resto de Asia oriental. Están simbólicamente asociados con la buena fortuna financiera y generalmente se ven en los negocios, a veces con cintas rojas u otros adornos adjuntos. Los árboles desempeñan un papel importante en la economía de exportación agrícola de Taiwán, con exportaciones de 250 millones de dólares taiwaneses (7 millones de dólares estadounidenses) en 2005.
Sin embargo, muchos especímenes cultivados vendidos como Pachira aquatica son en realidad la especie similar, P. glabra, que desarrolla una base gruesa a una edad más joven y tiene un hábito de crecimiento más pequeño, flores menos vistosas y una cápsula de semilla medio verde. De tamaño en comparación con las de la Pachira aquatica.
Esta planta tiene un amplio abanico de usos, siendo especialmente apreciada por sus semillas comestibles pero también aportando otros alimentos, medicinas, fibras, tintes, madera, etc. A menudo se cultiva y se ha naturalizado en muchas áreas de los trópicos por sus semillas.
El árbol también se planta en árboles al borde de la carretera para proporcionar sombra y como ornamental en jardines.
Además, Pachira aquatica tiene usos tanto comestibles como medicinales.
En el sector alimentario se utilizan semillas crudas o cocidas. La semilla cruda sabe a maní, mientras que tostada o frita en aceite sabe a castaña.
Las semillas tostadas saben a cacao.
La semilla se puede moler en harina y usar para hacer un pan.
A veces, las semillas tostadas se utilizan para hacer una bebida.
Las semillas producen el 58% de una grasa blanca e inodoro que, una vez refinada, es apta para cocinar.
Las hojas tiernas y las flores también se cocinan y se utilizan como verdura.
Para uso medicinal, se usa la cáscara de la fruta verde inmadura y se usa en el tratamiento de la hepatitis.
Las semillas se utilizan como anestésico.
La corteza se usa con fines medicinales para tratar las dolencias del estómago y los dolores de cabeza, mientras que de la corteza hervida se obtiene una infusión de hierbas que se utiliza como tónico para la sangre.
De las hojas trituradas se obtiene una infusión de agua fría que se utiliza para tratar una sensación de ardor en la piel.
Desde el punto de vista bioquímico, la presencia de ácidos grasos ciclopropenoides en las nueces se ha utilizado para afirmar que las nueces no son comestibles y no son aptas para el consumo humano, a pesar de que las nueces se consumen o utilizan con fines medicinales. Al menos una revisión indica que los CPFA son cancerígenos, co-cancerígenos y tienen efectos médicos y de otro tipo en los animales; según esta revisión, “los CPFA en los alimentos son peligrosos para la salud humana”. De 6 ratas probadas en un estudio de P. aquatica, 5 murieron después de consumir las nueces. La rata superviviente tenía órganos agrandados que incluían estómago, hígado, páncreas, riñones, pulmones y también atrofia del bazo. Actualmente no hay investigaciones sobre los efectos en la salud del consumo de nueces en los seres humanos, pero también podemos encontrar algunos estudios sobre la información nutricional y el uso de alimentos.
En cuanto a otros usos, recuerda que de la corteza se obtiene un tinte amarillo y un tinte rojo oscuro.
También de la corteza se obtiene una fibra que se utiliza para calafatear botes y cuerdas.
El aceite de semilla tiene potencial industrial para la producción de jabón.
La fruta se extiende por el suelo para repeler las pulgas de arena.
La madera es de color blanco y es ligera, fibrosa, blanda y de baja durabilidad. Se utiliza solo para fines de baja calidad, como la fabricación de cajas y fósforos, y es adecuado para la fabricación de papel, que produce un 36% de pulpa.

Método de preparación –
Pachira aquatica es una planta cuya semilla se utiliza, cruda o cocida.
La semilla se puede moler en harina y usar para hacer un pan.
Las semillas tostadas se usan a veces para hacer una bebida.
Las semillas producen el 58% de una grasa blanca e inodoro que, una vez refinada, es apta para cocinar.
Las hojas tiernas y las flores cocidas también se utilizan como verduras.
Para uso medicinal, se usa la cáscara de la fruta verde inmadura y se usa en el tratamiento de la hepatitis.
Las semillas se utilizan como anestésico.
La corteza se usa con fines medicinales para tratar dolencias de estómago y dolores de cabeza, mientras que de la corteza hervida se obtiene una infusión de hierbas que se utiliza como tónico para la sangre.
De las hojas trituradas se obtiene una infusión de agua fría que se utiliza para tratar una sensación de ardor en la piel.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.





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