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Melaleuca leucadendra

Il paperbark (Melaleuca leucadendra (L.) L.) è una specie arborea appartenente alla famiglia delle Myrtaceae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al:
Dominio Eukaryota,
Regno Plantae,
Sottoregno Tracheobionta,
Superdivisione Spermatophyta,
Divisione Magnoliophyta,
Classe Magnoliopsida,
Ordine Myrtales,
Famiglia Myrtaceae,
Sottofamiglia Myrtoideae,
Tribù Melaleuceae,
Genere Melaleuca,
Specie M. leucadendra.
Sono sinonimi i termini:
– Cajuputi leucadendron (L.) A.Lyons;
– Leptospermum leucodendron (L.) J.R.Forst. & G.Forst.;
– Meladendron leucocladum St.-Lag.;
– Melaleuca amboinensis Gand.;
– Melaleuca latifolia Raeusch. nom. inval., nom. nud.;
– Melaleuca leucadendra (L.) L.f. leucadendra;
– Melaleuca leucadendra (L.) L. var. leucadendra;
– Melaleuca leucadendra var. mimosoides (A.Cunn. ex Schauer) Cheel;
– Melaleuca leucadendron L.f. orth. var.;
– Melaleuca leucadendron L.f. var. leucadendron orth. var.;
– Melaleuca leucadendron var. mimosoides Cheel orth. var.;
– Melaleuca mimosoides A.Cunn. ex Schauer;
– Melaleuca rigida Roxb.;
– Metrosideros coriacea K.D.Koenig & Sims;
– Metrosideros coriacea Salisb.;
– Myrtus alba Noronha;
– Myrtus leucadendra L.;
– Myrtus saligna Burm.f..

Etimologia –
Il termine Melaleuca proviene dal greco μέλας mélas nero e da λευκός leucós bianco; su questo nome, utilizzato da Linneo, William Jackson Hooker scrive: “μέλας, nero, e λευκός, bianco; lo stesso che Caja-puti, o albero bianco, il nome in lingua Malay della specie originale e perciò chiamata anche Leucadendron e Arbor alba.”
L’epiteto specifico leucadendra deriva dalle parole greche antiche λευκός (leukós) che significa “bianco” e δένδρον (déndron) che significa “albero” che si riferisce alla corteccia bianca di questa pianta.[

Distribuzione Geografica ed Habitat –
La Melaleuca leucadendra è una pianta diffusa nell’Australia settentrionale e nel Queensland fino a Shoalwater Bay, nel sud-est asiatico, in Nuova Guinea e nelle isole dello Stretto di Torres e Indonesia.
Il suo habitat è quello delle foreste vicino ai bordi di fiumi e torrenti su una vasta gamma di suoli, principalmente su topografia pianeggiante o molto dolce, in particolare pianure fluviali, pianure costiere o paludi stagionali, ad altitudini fino a 800 metri.

Descrizione –
La Melaleuca leucadendra è un albero sempreverde che può crescere fino a circa 20 metri ed anche più, con un tronco ricoperto da una corteccia spessa, bianca e cartacea e rami più sottili e piangenti.
Le sue foglie e i rami giovani sono ricoperti da peli fini, corti e bianchi quando sono giovani, ma diventano glabri quando maturano. Le foglie sono disposte alternativamente, di 75-270 mm di lunghezza e 6,5-40 mm di larghezza, piatte, strette a forma di uovo o a forma di lancia e si assottigliano fino a diventare a punta. Le foglie hanno 5 (a volte fino a 9) nervature longitudinali e sono spesso curve o a forma di falce.
I fiori sono di color crema, bianchi o bianco-verdastri e sono disposti in spighe all’estremità dei rami che continuano a crescere dopo la fioritura, talvolta ai lati dei rami o all’ascella superiore delle foglie. Ogni spiga ha un diametro fino a 35 mm, una lunghezza fino a 80 mm e contiene tra 7 e 22 gruppi di fiori in tre. I petali sono larghi 3-4 mm e cadono subito dopo l’apertura del fiore. Gli stami sono disposti in cinque fasci intorno al fiore e ogni fascio contiene da 5 a 12 stami.
La fioritura può avvenire in qualsiasi momento dell’anno ed è seguita da frutti che sono capsule legnose, lunghe di 3,9–4,9 mm in grappoli sciolti lungo gli steli.

Coltivazione –
La Melaleuca leucadendra è un albero sempreverde che viene raccolto in natura per il suo olio essenziale, noto come olio di cajuput, e vari usi medicinali; viene spesso coltivato anche per il suo legname.
L’albero viene coltivato anche come pianta ornamentale in parchi e grandi giardini.
È una pianta dei tropici e subtropicali di pianura, dove si trova ad altitudini fino a 800 metri. Cresce meglio nelle aree in cui le temperature diurne annuali sono comprese tra 28 e 37 °C, ma può tollerare 18-40 °C.
Questa pianta predilige una piovosità media annua nell’intervallo 800 – 1.400 mm, ma tollera 650 – 1.600 mm.
Preferisce un terreno che mantiene l’umidità con pH nell’intervallo 6 – 7, tollerando 5,5 – 8,5 e una posizione in pieno sole; inoltre tollera terreni leggeri e salini.
Le piante sono in grado di resistere a periodiche inondazioni del suolo e forti correnti. Le piante adulte sono resistenti alla siccità e sono molto resistenti al vento, in grado di tollerare le burrasche cariche di sale.
In alcuni siti, la pianta ha il potenziale di sfuggire alla coltivazione e diventare invasiva.
È una pianta a crescita moderatamente rapida con un potenziale di produzione annuale di legno di 10 – 16 metri cubi per ettaro.
Gli alberi di solito sopravvivono agli incendi boschivi.
La propagazione avviene per seme.

Usi e Tradizioni –
Questa pianta è stata la prima Melaleuca ad essere descritta ed è stata descritta da un esemplare che cresceva in Indonesia.
Fu formalmente descritta per la prima volta nel 1762 da Carlo Linneo in Species Plantarum come Myrtus leucadendra. Linneo utilizzò una descrizione della specie scritta da Georg Eberhard Rumphius nel 1741, prima che il moderno sistema di classificazione fosse ideato da Linneo. Rumphius aveva descritto una pianta che cresce in quella che oggi è l’Indonesia. In seguito, Linneo si rese conto che questa specie aveva poco in comune con altre specie del genere Myrtus e descrisse il genere Melaleuca per accogliere questa specie. La descrizione fu pubblicata nel 1767 su Mantissa plantarum. Ne consegue che sebbene quasi tutti i Melaeuca si trovino solo in Australia, il primo esemplare tipo proveniva dall’Indonesia.
Gli aborigeni usavano strisce di corteccia di questo albero e le legavano a un telaio di rami di Dodonaea per costruire capanne impermeabili. La corteccia veniva usata per avvolgere il cibo prima della cottura in un forno sotterraneo chiamato kap mari. Era anche usato per avvolgere i corpi dei loro morti. La corteccia di tronchi di alberi molto grandi veniva usata per fare canoe di corteccia. Le foglie schiacciate venivano usate per curare le infezioni respiratorie ei fiori per fare una bevanda dolce.
La Melaleuca leucadendra viene spesso coltivata nei parchi e come albero da strada in aree tropicali e subtropicali come Brisbane e fino a Sydney a sud. È stata anche usata nelle alberature delle strade di Hong Kong.
Di questa pianta si utilizza l’olio essenziale che viene impiegato come aromatizzante in articoli come caramelle, prodotti da forno, condimenti, condimenti, ecc..
I frutti e le foglie sono usati per fare un tè.
L’olio essenziale ottenuto dalle foglie contiene diversi terpenoidi tra cui il 50 – 60% di cineolo fortemente antisettico, betapinene e alfa-terpineolo.
È aromatico e stimolante con un forte aroma di canfora. È espettorante, allevia gli spasmi, aumenta la sudorazione e favorisce l’espulsione di parassiti interni.
Viene utilizzato internamente nel trattamento di bronchiti, tubercolosi, raffreddori, sinusiti, infezioni gastriche e nematodi.
Viene impiegato per via esterna per curare reumatismi, gotta, nevralgie, acne, congestione nasale, sinusite, mal di denti, geloni e malattie della pelle.
Le foglie possiedono proprietà antibatteriche, antinfiammatorie e anodine. Sono efficaci nel trattamento di condizioni come corizza, influenza, tosse, asma, dispepsia, mal d’orecchi, mal di denti, reumatismi, osteodinia, nevralgie, ferite, ustioni ed ematometra post-partum.
Il legno è duro, pesante e a grana fitta e resistente in terreni umidi; viene utilizzato per la costruzione di navi, legname da miniera, costruzione di barche, traversine ferroviarie, pali, ecc..

Modalità di Preparazione –
Della Melaleuca leucadendra si utlizza un po’ tutto, dalla corteccia alle foglie e i rametti che possono essere raccolti in qualsiasi periodo dell’anno e utilizzati freschi, essiccati oppure si può estrarre l’olio essenziale dopo aver lasciato fermentare per qualche giorno le foglie e giovani germogli; ha un odore forte e speziato.
L’olio essenziale, chiamato olio di cajeput, ha un gradevole aroma simile alla canfora ed è utilizzato in detersivi, saponi, profumeria e repellenti per insetti.
Questa erba, specialmente sotto forma di olio essenziale, è soggetta a restrizioni legali in alcuni paesi.
Da questa pianta possono essere distillati oli essenziali a seconda di dove si trovano gli alberi. Due dei chemiotipi più comuni sono basati sul metil eugenolo e sull’E-metil isoeugenolo.
Tra gli altri usi si ricorda che dai rametti e dalle foglie fresche si ottiene un olio essenziale.

Guido Bissanti

Fonti
– Acta Plantarum – Flora delle Regioni italiane.
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (a cura di), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. La Salute dalla Farmacia del Signore, Consigli ed esperienze con le erbe medicinali, Ennsthaler Editore.

Attenzione: Le applicazioni farmaceutiche e gli usi alimurgici sono indicati a mero scopo informativo, non rappresentano in alcun modo prescrizione di tipo medico; si declina pertanto ogni responsabilità sul loro utilizzo a scopo curativo, estetico o alimentare.





[:en]

Melaleuca leucadendra

The weeping paperbark or long-leaved paperbark or white paperbark (Melaleuca leucadendra (L.) L.) is an arboreal species belonging to the Myrtaceae family.

Systematics –
From a systematic point of view it belongs to:
Eukaryota Domain,
Kingdom Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Spermatophyta superdivision,
Magnoliophyta Division,
Magnoliopsida class,
Order Myrtales,
Myrtaceae family,
Subfamily Myrtoideae,
Melaleuceae tribe,
Genus Melaleuca,
M. leucadendra species.
The terms are synonymous:
– Cajuputi leucadendron (L.) A.Lyons;
– Leptospermum leucodendron (L.) J.R.Forst. & G.Forst .;
– Meladendron leucocladum St.-Lag .;
– Melaleuca amboinensis Gand .;
– Melaleuca latifolia Raeusch. nom. inval., nom. nud .;
– Melaleuca leucadendra (L.) L.f. leucadendra;
– Melaleuca leucadendra (L.) L. var. leucadendra;
– Melaleuca leucadendra var. mimosoides (A.Cunn. ex Schauer) Cheel;
– Melaleuca leucadendron L.f. orth. var .;
– Melaleuca leucadendron L.f. var. leucadendron orth. var .;
– Melaleuca leucadendron var. mimosoides Cheel orth. var .;
– Melaleuca mimosoides A.Cunn. formerly Schauer;
– Melaleuca rigida Roxb .;
– Leathery Metrosideros K.D.Koenig & Sims;
– Metrosideros coriacea Salisb .;
– Myrtus alba Noronha;
– Myrtus leucadendra L .;
– Myrtus saligna Burm.f ..

Etymology –
The term Melaleuca comes from the Greek μέλας mélas black and from λευκός leucós white; on this name, used by Linnaeus, William Jackson Hooker writes: “μέλας, black, and λευκός, white; the same as Caja-puti, or white tree, the Malay name of the original species and therefore also called Leucadendron and Arbor alba . ”
The specific epithet leucadendra derives from the ancient Greek words λευκός (leukós) which means “white” and δένδρον (déndron) which means “tree” which refers to the white bark of this plant. [

Geographic Distribution and Habitat –
Melaleuca leucadendra is a widespread plant in northern Australia and Queensland up to Shoalwater Bay, in Southeast Asia, in New Guinea and in the islands of the Torres Strait and Indonesia.
Its habitat is that of forests near the edges of rivers and streams on a wide range of soils, mainly on flat or very gentle topography, especially river plains, coastal plains or seasonal swamps, at altitudes up to 800 meters.

Description –
Melaleuca leucadendra is an evergreen tree that can grow up to about 20 meters and even more, with a trunk covered with a thick, white and papery bark and thinner, weeping branches.
Its leaves and young branches are covered with fine, short, white hairs when young, but become hairless when they mature. The leaves are arranged alternately, 75-270 mm long and 6.5-40 mm wide, flat, narrow egg-shaped or lance-shaped and tapering to a point. The leaves have 5 (sometimes up to 9) longitudinal ribs and are often curved or sickle-shaped.
The flowers are cream, white or greenish-white and are arranged in spikes at the ends of the branches that continue to grow after flowering, sometimes on the sides of the branches or at the upper axil of the leaves. Each spike has a diameter of up to 35 mm, a length of up to 80 mm and contains between 7 and 22 groups of flowers in three. The petals are 3-4 mm wide and fall off immediately after the flower opens. The stamens are arranged in five bundles around the flower and each bundle contains 5 to 12 stamens.
Flowering can occur at any time of the year and is followed by fruits which are woody capsules, 3.9–4.9mm long in loose clusters along the stems.

Cultivation –
Melaleuca leucadendra is an evergreen tree that is harvested in nature for its essential oil, known as cajuput oil, and various medicinal uses; it is also often cultivated for its timber.
The tree is also grown as an ornamental plant in parks and large gardens.
It is a plant of the tropics and subtropics of the lowlands, where it is found at altitudes up to 800 meters. It grows best in areas where annual daytime temperatures are between 28 and 37 ° C but can tolerate 18-40 ° C.
This plant prefers an average annual rainfall in the range 800 – 1,400 mm, but tolerates 650 – 1,600 mm.
It prefers a soil that maintains humidity with a pH in the range of 6 – 7, tolerating 5.5 – 8.5 and a position in full sun; it also tolerates light and saline soils.
Plants are able to withstand periodic flooding of the soil and strong currents. Adult plants are drought tolerant and very wind resistant, able to tolerate salt-laden storms.
In some sites, the plant has the potential to escape cultivation and become invasive.
It is a moderately fast growing plant with an annual wood production potential of 10 – 16 cubic meters per hectare.
Trees usually survive forest fires.
Propagation occurs by seed.

Customs and Traditions –
This plant was the first Melaleuca to be described and was described by a specimen that grew in Indonesia.
It was formally described for the first time in 1762 by Charles Linnaeus in Species Plantarum as Myrtus leucadendra. Linnaeus used a description of the species written by Georg Eberhard Rumphius in 1741, before the modern classification system was devised by Linnaeus. Rumphius had described a plant that grows in what is now Indonesia. Later, Linnaeus realized that this species had little in common with other species of the genus Myrtus and described the genus Melaleuca to accommodate this species. The description was published in 1767 in Mantissa plantarum. It follows that although almost all Melaeuca are found only in Australia, the first type specimen came from Indonesia.
The Aborigines used strips of bark from this tree and tied them to a Dodonaea branch frame to build waterproof huts. The bark was used to wrap food before cooking in an underground oven called kap mari. It was also used to wrap the bodies of their dead. The bark of very large tree trunks was used to make bark canoes. The crushed leaves were used to treat respiratory infections and the flowers to make a sweet drink.
Melaleuca leucadendra is often grown in parks and as a street tree in tropical and subtropical areas such as Brisbane and as far south as Sydney. It has also been used in Hong Kong street trees.
This plant uses the essential oil which is used as a flavoring in items such as candies, baked goods, condiments, condiments, etc.
The fruits and leaves are used to make a tea.
The essential oil obtained from the leaves contains various terpenoids including 50 – 60% of highly antiseptic cineol, betapinene and alpha-terpineol.
It is aromatic and stimulating with a strong camphor aroma. It is an expectorant, relieves spasms, increases sweating and promotes the expulsion of internal parasites.
It is used internally in the treatment of bronchitis, tuberculosis, colds, sinusitis, gastric infections and roundworms.
It is used externally to treat rheumatism, gout, neuralgia, acne, nasal congestion, sinusitis, toothache, chilblains and skin diseases.
The leaves have antibacterial, anti-inflammatory and anodyne properties. They are effective in treating conditions such as coryza, flu, cough, asthma, dyspepsia, earache, toothache, rheumatism, osteodynia, neuralgia, wounds, burns and postpartum hematometra.
The wood is hard, heavy and thickly grained and resistant in humid soils; it is used for ship building, mining lumber, boat building, railway sleepers, poles, etc …

Preparation Method –
From the Melaleuca leucadendra a bit of everything is used, from the bark to the leaves and the twigs that can be collected at any time of the year and used fresh, dried or you can extract the essential oil after leaving the leaves to ferment for a few days and young sprouts; it has a strong and spicy smell.
The essential oil, called cajeput oil, has a pleasant aroma similar to camphor and is used in detergents, soaps, perfumery and insect repellents.
This herb, especially in the form of an essential oil, is subject to legal restrictions in some countries.
Essential oils can be distilled from this plant depending on where the trees are located. Two of the most common chemotypes are based on methyl eugenol and E-methyl isoeugenol.
Among other uses, it should be remembered that an essential oil is obtained from the sprigs and fresh leaves.

Guido Bissanti

Sources
– Acta Plantarum – Flora of the Italian Regions.
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora of Italy, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. Health from the Lord’s Pharmacy, Advice and experiences with medicinal herbs, Ennsthaler Editore.

Warning: Pharmaceutical applications and alimurgical uses are indicated for informational purposes only, they do not represent in any way a medical prescription; therefore no responsibility is taken for their use for curative, aesthetic or food purposes.





[:es]

Melaleuca leucadendra

El cayeputi o cajeput (Melaleuca leucadendra (L.) L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Myrtaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Myrtales,
Familia Myrtaceae,
Subfamilia Myrtoideae,
Tribu Melaleuceae,
Género Melaleuca,
Especies de M. leucadendra.
Los términos son sinónimos:
– Cajuputi leucadendron (L.) A.Lyons;
– Leptospermum leucodendron (L.) J.R.Forst. & G.Forst.;
– Meladendron leucocladum St.-Lag.;
– Melaleuca amboinensis Gand.;
– Melaleuca latifolia Raeusch. nom. inval., nom. nud.;
– Melaleuca leucadendra (L.) L.f. leucadendra;
– Melaleuca leucadendra (L.) L. var. leucadendra;
– Melaleuca leucadendra var. mimosoides (A.Cunn. ex Schauer) Cheel;
– Melaleuca leucadendron L.f. orth. var.;
– Melaleuca leucadendron L.f. var. leucadendron orth. var.;
– Melaleuca leucadendron var. mimosoides Cheel orth. var.;
– Melaleuca mimosoides A.Cunn. anteriormente Schauer;
– Melaleuca rigida Roxb.;
– Metrosideros coriáceos K.D. Koenig & Sims;
– Metrosideros coriacea Salisb.;
– Myrtus alba Noronha;
– Myrtus leucadendra L.;
– Myrtus saligna Burm.f ..

Etimología –
El término Melaleuca proviene del griego μέλας mélas black y del λευκός leucós white; sobre este nombre, usado por Linnaeus, William Jackson Hooker escribe: “μέλας, negro, y λευκός, blanco; lo mismo que Caja-puti, o árbol blanco, el nombre malayo de la especie original y por lo tanto también llamado Leucadendron y Arbor alba. ”
El epíteto específico leucadendra deriva de las palabras griegas antiguas λευκός (leukós) que significa “blanco” y δένδρον (déndron) que significa “árbol” que se refiere a la corteza blanca de esta planta. [

Distribución geográfica y hábitat –
Melaleuca leucadendra es una planta muy extendida en el norte de Australia y Queensland hasta Shoalwater Bay, en el sudeste asiático, en Nueva Guinea y en las islas del Estrecho de Torres e Indonesia.
Su hábitat es el de los bosques cercanos a los bordes de ríos y arroyos en una amplia gama de suelos, principalmente en topografía plana o muy suave, especialmente llanuras fluviales, llanuras costeras o pantanos estacionales, en altitudes de hasta 800 metros.

Descripción –
Melaleuca leucadendra es un árbol de hoja perenne que puede crecer hasta unos 20 metros e incluso más, con un tronco cubierto con una corteza gruesa, blanca y parecida al papel y ramas más delgadas y llorosas.
Sus hojas y ramas jóvenes están cubiertas de pelos finos, cortos y blancos cuando son jóvenes, pero pierden pelo cuando maduran. Las hojas están dispuestas alternativamente, de 75 a 270 mm de largo y de 6,5 a 40 mm de ancho, planas, estrechas en forma de huevo o en forma de lanza y ahusadas en punta. Las hojas tienen 5 (a veces hasta 9) nervaduras longitudinales y a menudo son curvas o en forma de hoz.
Las flores son de color crema, blanco o blanco verdoso y están dispuestas en espigas en los extremos de las ramas que continúan creciendo después de la floración, a veces en los lados de las ramas o en la axila superior de las hojas. Cada espiga tiene un diámetro de hasta 35 mm, una longitud de hasta 80 mm y contiene entre 7 y 22 grupos de flores en tres. Los pétalos miden 3-4 mm de ancho y se caen inmediatamente después de que se abre la flor. Los estambres están dispuestos en cinco paquetes alrededor de la flor y cada paquete contiene de 5 a 12 estambres.
La floración puede ocurrir en cualquier época del año y es seguida por frutos que son cápsulas leñosas, de 3.9 a 4.9 mm de largo en racimos sueltos a lo largo de los tallos.

Cultivo –
Melaleuca leucadendra es un árbol de hoja perenne que se cosecha en la naturaleza por su aceite esencial, conocido como aceite de cajuput, y varios usos medicinales; también se cultiva a menudo por su madera.
El árbol también se cultiva como planta ornamental en parques y grandes jardines.
Es una planta de los trópicos y subtrópicos de las tierras bajas, donde se encuentra en altitudes de hasta 800 metros. Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 28 y 37 ° C pero puede tolerar 18-40 ° C.
Esta planta prefiere una precipitación anual promedio en el rango de 800 – 1.400 mm, pero tolera 650 – 1.600 mm.
Prefiere un suelo que mantenga la humedad con un pH en el rango de 6 – 7, tolerando 5,5 – 8,5 y una posición a pleno sol; también tolera suelos ligeros y salinos.
Las plantas pueden soportar inundaciones periódicas del suelo y fuertes corrientes. Las plantas adultas son tolerantes a la sequía y muy resistentes al viento, capaces de tolerar tormentas cargadas de sal.
En algunos sitios, la planta tiene el potencial de escapar del cultivo y volverse invasora.
Es una planta de crecimiento moderadamente rápido con un potencial de producción anual de madera de 10 a 16 metros cúbicos por hectárea.
Los árboles suelen sobrevivir a los incendios forestales.
La propagación ocurre por semilla.

Costumbres y tradiciones –
Esta planta fue la primera Melaleuca en ser descrita y fue descrita por un espécimen que creció en Indonesia.
Fue descrito formalmente por primera vez en 1762 por Charles Linnaeus en Species Plantarum como Myrtus leucadendra. Linneo usó una descripción de la especie escrita por Georg Eberhard Rumphius en 1741, antes de que Linneo diseñara el sistema de clasificación moderno. Rumphius había descrito una planta que crece en lo que hoy es Indonesia. Más tarde, Linneo se dio cuenta de que esta especie tenía poco en común con otras especies del género Myrtus y describió el género Melaleuca para dar cabida a esta especie. La descripción se publicó en 1767 en Mantissa plantarum. De ello se desprende que, aunque casi todos los Melaeuca se encuentran solo en Australia, el primer espécimen tipo vino de Indonesia.
Los aborígenes usaron tiras de corteza de este árbol y las ataron a un marco de rama de Dodonaea para construir cabañas impermeables. La corteza se usaba para envolver alimentos antes de cocinarlos en un horno subterráneo llamado kap mari. También se utilizó para envolver los cuerpos de sus muertos. La corteza de troncos de árboles muy grandes se utilizó para hacer canoas de corteza. Las hojas trituradas se usaron para tratar infecciones respiratorias y las flores para hacer una bebida dulce.
Melaleuca leucadendra se cultiva a menudo en parques y como árbol callejero en áreas tropicales y subtropicales como Brisbane y tan al sur como Sydney. También se ha utilizado en árboles de las calles de Hong Kong.
Esta planta utiliza el aceite esencial que se utiliza como aromatizante en artículos como caramelos, productos horneados, condimentos, condimentos, etc.
Los frutos y las hojas se utilizan para hacer un té.
El aceite esencial obtenido de las hojas contiene varios terpenoides que incluyen 50 – 60% de cineol altamente antiséptico, betapineno y alfa-terpineol.
Es aromático y estimulante con un fuerte aroma a alcanfor. Es expectorante, alivia los espasmos, aumenta la sudoración y favorece la expulsión de parásitos internos.
Se utiliza internamente en el tratamiento de bronquitis, tuberculosis, resfriados, sinusitis, infecciones gástricas y lombrices intestinales.
Se usa externamente para tratar reumatismo, gota, neuralgia, acné, congestión nasal, sinusitis, dolor de muelas, sabañones y enfermedades de la piel.
Las hojas tienen propiedades antibacterianas, antiinflamatorias y anodinas. Son eficaces en el tratamiento de afecciones como coriza, gripe, tos, asma, dispepsia, dolor de oído, dolor de muelas, reumatismo, osteodinia, neuralgia, heridas, quemaduras y hematometra posparto.
La madera es dura, pesada y de grano grueso y resistente en suelos húmedos; Se utiliza para la construcción de barcos, madera de minería, construcción de barcos, traviesas de ferrocarril, postes, etc.

Método de preparación –
De Melaleuca leucadendra se aprovecha un poco de todo, desde la corteza hasta las hojas y las ramitas que se pueden recolectar en cualquier época del año y se usan frescas, secas o se puede extraer el aceite esencial después de dejar fermentar las hojas durante unos minutos. días y brotes tiernos; tiene un olor fuerte y picante.
El aceite esencial, llamado aceite de cajeput, tiene un agradable aroma similar al alcanfor y se utiliza en detergentes, jabones, perfumería y repelentes de insectos.
Esta hierba, especialmente en forma de aceite esencial, está sujeta a restricciones legales en algunos países.
Los aceites esenciales se pueden destilar de esta planta dependiendo de dónde se encuentren los árboles. Dos de los quimiotipos más comunes se basan en metil eugenol y E-metil isoeugenol.
Entre otros usos, conviene recordar que de las ramitas y hojas frescas se obtiene un aceite esencial.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.





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