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Lithospermum officinale

L’Erba perla maggiore o Migliarino officinale (Lithospermum officinale L.) è una specie erbacea appartenente alla famiglia delle Boraginaceae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al:
Dominio Eukaryota,
Regno Plantae,
Divisione Magnoliophyta,
Classe Magnoliopsida,
Sottoclasse Asteridae,
Ordine Lamiales,
Famiglia Boraginaceae,
Genere Lithospermum,
Specie L. officinale.

Etimologia –
Il termine Lithospermum proviene dal greco λίθος líthos pietra e da σπέρμα spérma seme: per i semi duri come sassi.
L’epiteto specifico officinale viene da offícina laboratorio medioevale: piante usabili in farmaceutica, erboristeria, liquoristica, profumeria e simili.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
L’erba perla maggiore è una specie a vasta distribuzione eurosiberiana (dall’Europa al Giappone) presente in tutte le regioni d’Italia, con qualche dubbio sulla Calabria.
Il suo habitat è quello dei margini boschivi disturbati, lungo le piste forestali nelle pinete, nei prati aridi cespugliati, su suoli argilloso-sabbiosi per lo più calcarei ma anche arenacei purché ricchi in basi, al di sotto della fascia montana.

Descrizione –
L’Erba perla maggiore è una pianta erbacea perenne, che può raggiungere un’altezza di 0,75 metri, con rizoma legnoso contorto e fusti eretti, con numerosi rami laterali fiorenti, ispidi per peli ruvidi appressati.
Presenta foglie lineari, lanceolate, acuminate, intere, sessili e ruvide, a nervature laterali pennate e prominenti nella pagina inferiore, spesso revolute ai bordi.
I fiori sono a grappoli o cime fogliari terminali o ausiliari ed hanno corolla bianca o giallastra con un tubo lungo 4,5mm, a 5 lobi che oltrepassa di poco il calice con 5 stami interni al tubo della corolla. Il calice è persistente e formato da 5 brattee arrotondate coperte di peli radi.
Il frutto è schizocarpico ed è un microbasario (tetranucula) con 4 mericarpi (acheni, nucule), ovoidali, grigio scuri, poi biancastri alla maturazione, lisci, lucenti, molto duri, di 3-3,5 x 2-2,5 mm.

Coltivazione –
Il Lithospermum officinale è una pianta perenne che viene raccolta allo stato naturale per l’uso locale come cibo, medicina e fonte di materiali.
È una pianta che si può coltivare agevolmente e preferisce un terreno ben drenato moderatamente fertile.
La propagazione avviene per seme che va seminato in primavera in semenzaio. Quando le piantine sono abbastanza grandi da poter essere maneggiate, si possono piantare in vasi individuali o in pieno campo. Si possono piantare anche in pieno campo nel periodo che va da aprile fino all’inizio dell’estate e, comunque, dopo le ultime gelate previste.
È possibile anche la propagazione per talee o per divisione.

Usi e Tradizioni –
Il Lithospermum officinale è una pianta che era ritenuta dagli empirici efficace contro i calcoli renali, infatti secondo la teoria della dottrina dei segni si riteneva che la durezza dei semi fosse una soluzione valida per eliminare questo disturbo. Nel corso dei secoli gli studi scientifici non hanno potuto confermare questa teoria. Solo a seguito ad esperimenti recenti, è stato riscontrato che tutta la pianta ha proprietà ipoglicemizzanti.
Inoltre, da ricerche di alcuni studiosi americani, sulle piante usate dagli indiani del Nord America, hanno riscontrato, che le donne di alcune tribù facevano uso quotidiano o per un certo periodo di tempo, di radici di Lithospermun ruderale, sotto forma di macerazione, provocando una sterilità temporanea.
In seguito gli esperimenti fatti su animali trovarono conferma che anche il L. officinale ha simili proprietà, ossia agisce quale contraccettivo, anche se blando.
Il principio attivo principale è l’acido litospermico, contenuto nell’intera pianta, assieme altri costituenti quali minerali di calcio e silicio, contenuto nei semi, fenoli e flavanoidi nelle parti aeree.
Attualmente in farmacopea questa pianta non viene impiegata.
Per quanto riguarda i suoi usi, le foglie sono usate come sostituto del tè.
Per uso medicinale i semi maturi sono diuretici, litotripici e ossitocici. Questi vengono macinati in polvere e utilizzati nel trattamento di calcoli alla vescica, artrite e condizioni febbrili.
La radice è depurativa e da questa si ricava uno sciroppo ottenuto da un decotto che viene preparato a partire dalla stessa radice e dei gambi; viene utilizzata nel trattamento di malattie eruttive come il vaiolo, il morbillo e il prurito.
Tutte le parti della pianta contengono una sostanza che inibisce la secrezione dell’ormone gonadotropo ipofisario.
Tra gli altri usi, dalle radici si ottiene una tintura viola.

Modalità di Preparazione –
Il Lithospermum officinale è una pianta che viene utilizzata sia per scopi alimentari che medicinali.
La pianta va raccolta, preferibilmente, nel periodo primaverile.
Con le foglie e le sommità fiorite si può preparare un tè rinfrescante, diuretico e sedativo.
Dalla radice si ricava uno sciroppo ottenuto da un decotto con cui si utilizza sia la stessa radice che i gambi; viene utilizzata nel trattamento di malattie eruttive come il vaiolo, il morbillo e il prurito.

Guido Bissanti

Fonti
– Acta Plantarum – Flora delle Regioni italiane.
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (a cura di), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. La Salute dalla Farmacia del Signore, Consigli ed esperienze con le erbe medicinali, Ennsthaler Editore.

Attenzione: Le applicazioni farmaceutiche e gli usi alimurgici sono indicati a mero scopo informativo, non rappresentano in alcun modo prescrizione di tipo medico; si declina pertanto ogni responsabilità sul loro utilizzo a scopo curativo, estetico o alimentare.





[:en]

Lithospermum officinale

The Gromwell (Lithospermum officinale L.) is a herbaceous species belonging to the Boraginaceae family.

Systematics –
From a systematic point of view it belongs to:
Eukaryota Domain,
Kingdom Plantae,
Magnoliophyta Division,
Magnoliopsida class,
Subclass Asteridae,
Lamiales Order,
Boraginaceae family,
Genus Lithospermum,
L. officinale species.

Etymology –
The term Lithospermum comes from the Greek λίθος líthos stone and from σπέρμα spérma seed: for seeds as hard as stones.
The specific officinal epithet comes from a medieval laboratory workshop: plants usable in pharmaceuticals, herbal medicine, liqueurs, perfumery and the like.

Geographic Distribution and Habitat –
The Gromwell is a species with a wide Eurosiberian distribution (from Europe to Japan) present in all regions of Italy, with some doubts about Calabria.
Its habitat is that of disturbed wooded margins, along the forest tracks in the pine forests, in arid bushy meadows, on clayey-sandy soils mostly calcareous but also arenaceous as long as they are rich in bases, below the mountain belt.

Description –
The Gromwell is a perennial herbaceous plant, which can reach a height of 0.75 meters, with twisted woody rhizome and erect stems, with numerous flowering lateral branches, bristly due to rough close hairs.
It has linear, lanceolate, sharp, whole, sessile and rough leaves, with pinnate and prominent lateral veins on the lower page, often revolute at the edges.
The flowers are in clusters or terminal or auxiliary leaf tips and have a white or yellowish corolla with a 4.5mm long tube, with 5 lobes that slightly exceeds the calyx with 5 stamens inside the tube of the corolla. The calyx is persistent and formed by 5 rounded bracts covered with sparse hair.
The fruit is schizocarpic and is a microbasarium (tetranucula) with 4 mericarps (achenes, nucule), ovoid, dark gray, then whitish when ripe, smooth, shiny, very hard, 3-3.5 x 2-2.5 mm .

Cultivation –
Lithospermum officinale is a perennial plant that is harvested in its natural state for local use as a food, medicine and source of materials.
It is a plant that can be grown easily and prefers moderately fertile well-drained soil.
Propagation takes place by seed which is sown in spring in a seedbed. When the seedlings are large enough to handle, they can be planted in individual pots or in open fields. They can also be planted in the open field in the period from April to the beginning of summer and, in any case, after the last foreseen frosts.
Propagation by cuttings or by division is also possible.

Customs and Traditions –
Lithospermum officinale is a plant that was believed by empiricists to be effective against kidney stones, in fact according to the theory of the doctrine of signs it was believed that the hardness of the seeds was a valid solution to eliminate this disorder. Over the centuries, scientific studies have not been able to confirm this theory. Only following recent experiments, it was found that the whole plant has hypoglycemic properties.
Furthermore, from research by some American scholars, on the plants used by the Indians of North America, they found that the women of some tribes used ruderal Lithospermun roots daily or for a certain period of time, in the form of maceration, causing temporary sterility.
Subsequently, the experiments carried out on animals found confirmation that L. officinale also has similar properties, that is, it acts as a contraceptive, albeit bland.
The main active ingredient is lithospermic acid, contained in the whole plant, together with other constituents such as calcium and silicon minerals, contained in the seeds, phenols and flavanoids in the aerial parts.
Currently this plant is not used in the pharmacopoeia.
As for its uses, the leaves are used as a tea substitute.
For medicinal use the ripe seeds are diuretic, lithotripic and oxytocic. These are ground into a powder and used in the treatment of bladder stones, arthritis and febrile conditions.
The root is purifying and from this a syrup is obtained obtained from a decoction that is prepared starting from the same root and stems; it is used in the treatment of eruptive diseases such as smallpox, measles and itching.
All parts of the plant contain a substance that inhibits the secretion of the pituitary gonadotropic hormone.
Among other uses, a purple dye is obtained from the roots.

Preparation Method –
Lithospermum officinale is a plant that is used for both food and medicinal purposes.
The plant should preferably be harvested in the spring.
A refreshing, diuretic and sedative tea can be prepared with the leaves and flowering tops.
From the root is obtained a syrup obtained from a decoction with which both the same root and the stems are used; it is used in the treatment of eruptive diseases such as smallpox, measles and itching.

Guido Bissanti

Sources
– Acta Plantarum – Flora of the Italian Regions.
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora of Italy, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. Health from the Lord’s Pharmacy, Advice and experiences with medicinal herbs, Ennsthaler Editore.

Warning: Pharmaceutical applications and alimurgical uses are indicated for informational purposes only, they do not represent in any way a medical prescription; therefore no responsibility is taken for their use for curative, aesthetic or food purposes.





[:es]

Lithospermum officinale

El pasto perla mayor o Migliarino officinale (Lithospermum officinale L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Boraginaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Lamiales,
Familia Boraginaceae,
Género Lithospermum,
Especies de L. officinale.

Etimología –
El término Lithospermum proviene del griego λίθος líthos stone y de σπέρμα spérma seed: para semillas tan duras como piedras.
El epíteto oficinal específico proviene de un taller de laboratorio medieval: plantas utilizables en productos farmacéuticos, hierbas medicinales, licores, perfumería y similares.

Distribución geográfica y hábitat –
La hierba perla mayoritaria es una especie con una amplia distribución eurosiberiana (desde Europa hasta Japón) presente en todas las regiones de Italia, con algunas dudas sobre Calabria.
Su hábitat son los márgenes arbolados alterados, a lo largo de las pistas forestales en los pinares, en prados áridos y tupidos, sobre suelos arcillosos-arenosos mayoritariamente calcáreos pero también arenosos siempre que sean ricos en bases, por debajo del cinturón montañoso.

Descripción –
La hierba perla es una planta herbácea perenne, que puede alcanzar una altura de 0,75 metros, con rizoma leñoso retorcido y tallos erectos, con numerosas ramas laterales en flor, erizadas debido a los pelos ásperos y apretados.
Tiene hojas lineales, lanceoladas, puntiagudas, enteras, sésiles y rugosas, con nervaduras laterales pinnadas y prominentes en la página inferior, a menudo revolutos en los bordes.
Las flores se encuentran en racimos o puntas de hojas terminales o auxiliares y tienen una corola blanca o amarillenta con un tubo de 4.5mm de largo, con 5 lóbulos que sobrepasa levemente el cáliz con 5 estambres en el interior del tubo de la corola. El cáliz es persistente y está formado por 5 brácteas redondeadas cubiertas de escaso cabello.
El fruto es esquizocárpico y es un microbasario (tetranúcula) con 4 mericarpos (aquenios, nucule), ovoide, gris oscuro, luego blanquecino en la madurez, liso, brillante, muy duro, 3-3,5 x 2-2,5 mm.

Cultivo –
Lithospermum officinale es una planta perenne que se cosecha en su estado natural para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales.
Es una planta que se puede cultivar fácilmente y prefiere suelos moderadamente fértiles y bien drenados.
La propagación se produce por semilla que se siembra en primavera en un semillero. Cuando las plántulas son lo suficientemente grandes para manipularse, se pueden plantar en macetas individuales o en campos abiertos. También se pueden plantar en campo abierto en el período de abril a principios de verano y, en todo caso, después de las últimas heladas previstas.
También es posible la propagación por esquejes o por división.

Costumbres y tradiciones –
Lithospermum officinale es una planta que los empiristas creían que era eficaz contra los cálculos renales, de hecho según la teoría de la doctrina de los signos se creía que la dureza de las semillas era una solución válida para eliminar este trastorno. A lo largo de los siglos, los estudios científicos no han podido confirmar esta teoría. Solo después de experimentos recientes, se encontró que toda la planta tiene propiedades hipoglucémicas.
Además, a partir de la investigación de algunos estudiosos estadounidenses, sobre las plantas utilizadas por los indios de América del Norte, encontraron que las mujeres de algunas tribus hacían uso diario o durante un cierto período de tiempo, de raíces de Lithospermun ruderal, en forma de maceración, provocando esterilidad temporal.
Posteriormente, los experimentos llevados a cabo en animales encontraron la confirmación de que L. officinale también tiene propiedades similares, es decir, actúa como anticonceptivo, aunque suave.
El principal ingrediente activo es el ácido litospérmico, contenido en toda la planta, junto con otros constituyentes como minerales de calcio y silicio, contenido en las semillas, fenoles y flavonoides en las partes aéreas.
Actualmente esta planta no se utiliza en la farmacopea.
En cuanto a sus usos, las hojas se utilizan como sustituto del té.
Para uso medicinal las semillas maduras son diuréticas, litotrípicas y oxitócicas. Estos se muelen en polvo y se usan en el tratamiento de cálculos en la vejiga, artritis y afecciones febriles.
La raíz es depurativa y de esta se obtiene un almíbar obtenido de una decocción que se prepara a partir de la misma raíz y tallos; se utiliza en el tratamiento de enfermedades eruptivas como la viruela, el sarampión y la picazón.
Todas las partes de la planta contienen una sustancia que inhibe la secreción de la hormona gonadotrópica pituitaria.
Entre otros usos, se obtiene un tinte violeta de las raíces.

Método de preparación –
Lithospermum officinale es una planta que se utiliza tanto con fines alimentarios como medicinales.
La planta debe cosecharse preferiblemente en primavera.
Se puede preparar un té refrescante, diurético y sedante con las hojas y las copas floridas.
De la raíz se obtiene un almíbar obtenido de una decocción con la que se utilizan tanto la misma raíz como los tallos; se utiliza en el tratamiento de enfermedades eruptivas como la viruela, el sarampión y la picazón.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.





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