Parco nazionale dei Monti Guadalupe

Parco nazionale dei Monti Guadalupe

Il Parco nazionale dei Monti Guadalupe, il cui Codice WDPA è: 2984 è un parco nazionale degli Stati Uniti situato nel Texas.
Questo parco ha una superficie a terra di 349,71 km² ed è gestito, come tutti i parchi nazionali degli Stati Uniti, dal National Park Service.
Il parco nazionale dei Monti Guadalupe è situato nel Texas occidentale ed è stato istituito il 30 settembre 1972 per preservare la regione dei Monti Guadalupe.

Geologia –
La zona che caratterizza il Parco nazionale dei Monti Guadalupe risale al periodo geologico del Permiano; un periodo che si è verificato da 251 a 299 milioni di anni fa.
In quel periodo la terra aveva già visto la vita diversificarsi da forme semplici e primitive come alghe e funghi ad anfibi, pesci e insetti. Anche la superficie terrestre si era evoluta e spostata. Sottili lastre di crosta si muovevano costantemente sul materiale più morbido sottostante, cambiando costantemente la posizione dei continenti. Attraverso gran parte del primo e medio Permiano tutti i continenti furono uniti, formando il supercontinente di Pangea. Gran parte dell’odierno New Mexico e del Texas occupava il bordo occidentale di questa enorme massa continentale vicino all’equatore. Un vasto oceano circondava Pangea, ma una stretta insenatura, il Canale di Hovey, collegava l’oceano con il bacino del Permiano, un mare interno che copriva parti di quello che oggi è il Messico settentrionale e il sud-ovest degli Stati Uniti. Il bacino del Permiano aveva tre bracci: i bacini di Marfa, Delaware e Midland. Il braccio centrale (il bacino del Delaware) conteneva il mare del Delaware che copriva un’area lunga 150 miglia e larga 75 miglia su quello che oggi è il Texas occidentale e il New Mexico sudorientale.
Durante la parte centrale del Permiano si sviluppò una barriera corallina lungo il margine del Mare del Delaware. Questo era il Capitan Reef, ora riconosciuto come uno dei reef fossili meglio conservati al mondo. Per diversi milioni di anni il Capitan Reef si espanse e prosperò lungo il bordo del bacino del Delaware fino a quando gli eventi non alterarono l’ambiente critico per la sua crescita circa 260 milioni di anni fa. Lo sbocco che collegava il bacino del Permiano all’oceano si restrinse e il mare del Delaware iniziò a evaporare più velocemente di quanto potesse essere ricostituito. I minerali iniziarono a precipitare dalle acque evanescenti e andarono alla deriva sul fondo del mare, formando sottili bande alternate di sali minerali e fango. Gradualmente, nel corso di centinaia di migliaia di anni queste sottili bande riempirono completamente il bacino e ricoprirono la barriera corallina.
Circa 80 milioni di anni fa la compressione tettonica lungo il margine occidentale del Nord America provocò il lento sollevamento della regione che comprendeva il Texas occidentale e il New Mexico meridionale. Una transizione negli eventi tettonici 20-30 milioni di anni fa ha avviato la formazione di faglie ripide lungo il lato occidentale del bacino del Delaware. Il movimento su queste faglie negli ultimi 20 milioni di anni ha fatto sì che una parte a lungo sepolta del Capitan Reef si elevasse di diverse migliaia di piedi sopra la sua posizione originale. Questo blocco sollevato è stato quindi esposto al vento e alla pioggia causando l’erosione dei sedimenti più morbidi sovrastanti, scoprendo la barriera corallina fossile più resistente e formando le moderne montagne di Guadalupe. Oggi la barriera corallina torreggia sopra il fondo del deserto come un tempo incombeva sul fondo del mare del Delaware da 260 a 265 milioni di anni fa.
All’interno di questa area è presente il Guadalupe Peak, la vetta più alta dello Stato del Texas (2.667 metri sul livello del mare), che si affaccia sul deserto di Chihuahua, ed il picco di El Capitan.

Flora –
La diversità biologica all’interno del Parco Nazionale delle Montagne Guadalupe è eccezionale e comprende più di 1000 specie di piante. Mentre molti di queste sono comuni specie del deserto come l’ocotillo e il fico d’india, altri si trovano solo nel parco e in nessun’altra parte del mondo.
In parte, la straordinaria diversità, può essere attribuita a significative variazioni geografiche in un paesaggio estremamente aspro. Canyon dalle pareti ripide, creste di alta campagna, ampie distese di pianura desertica e lussureggianti oasi ripariali offrono l’opportunità di zone di vita uniche e contrastanti che si estendono su migliaia di acri con oltre 5000 ‘di dislivello.
Le piante che crescono qui sono sopravvivono non solo alle componenti che compongono il paesaggio, ma anche agli estremi di temperatura, aridità e venti inesorabilmente potenti, tutti fattori comuni del clima desertico del parco. Le piante hanno evoluto metodi eleganti per tollerare o evitare le condizioni del deserto. Alcuni, come i cactus, hanno gambi carnosi spessi che immagazzinano acqua e spine che non solo fungono da feroce armatura contro i predatori, ma aiutano anche a riflettere il calore radiante del sole. Molte specie evitano gli estremi del deserto aggrappandosi strettamente a infiltrazioni limitate ma affidabili e sorgenti ombreggiate. I fiori di campo annuali che crescono qui evitano del tutto la siccità con un ciclo di vita compresso e completo – dal germoglio al seme – che si verifica solo in concomitanza con le piogge monsoniche estive.

Fauna –
I monti Guadalupe si ergono bruscamente dal deserto circostante per formare un’isola di straordinaria diversità. All’interno del parco si trovano diversi ecosistemi. Questi includono la dura comunità del deserto del Chihuahua, lussureggianti boschi di querce e aceri lungo i corsi d’acqua, canyon rocciosi e foreste montane di pini ponderosa e abeti di Douglas. Insieme, questi ecosistemi forniscono l’habitat per 60 specie di mammiferi, 289 specie di uccelli e 55 specie di rettili.
A prima vista, il deserto può sembrare arido e quasi privo di vita. Uno sguardo più attento, tuttavia, rivelerà che supporta effettivamente una straordinaria diversità di fauna selvatica. Gli animali del deserto sono spesso difficili da vedere poiché molti di loro sono notturni. Molti animali del deserto si adattano all’ambiente caldo e secco uscendo dopo il tramonto, quando le temperature sono molto più fresche e le condizioni non sono così secche. Gli animali notturni del deserto includono la volpe, il coyote, il leone di montagna, la lince rossa, il tasso, il geco fasciato del Texas e circa 16 specie di pipistrelli. Cervi mulo, javelinas e lepri dalla coda nera si vedono la mattina presto o la sera tardi quando le temperature sono più fresche.
I rettili del deserto includono il serpente a sonagli occidentale diamondback, il bullsnake, il serpente coachwhip, la lucertola della prateria, la lucertola dal collare, la lucertola spinosa della fessura e il whiptail maculato di Chihuahua. Quasi tutte le lucertole che si trovano nel parco possono essere viste durante il giorno. Scorpioni e millepiedi del deserto sono cacciatori notturni che cercano di notte insetti, ragni e piccole lucertole. In autunno, le tarantole possono essere viste spesso in cerca di compagni. Il resto dell’anno, le tarantole lasciano raramente il riparo delle loro tane.
Uno degli ecosistemi più singolari e inaspettati delle montagne della Guadalupe è il bosco ripariale o lungo il fiume. I boschi ripariali si trovano in luoghi dove c’è acqua. Il cervo mulo è uno degli animali più comuni avvistati nelle aree ripariali. Qui si possono trovare anche mammiferi notturni come puzzole e procioni. Il pesce luna dall’orecchio lungo può essere visto in alcune delle sorgenti del parco, così come nel McKittrick Canyon. Il torrente che attraversa il McKittrick Canyon ospita anche una piccola popolazione di trote arcobaleno. Sebbene gli anfibi siano rari nel deserto, la rana leopardo del Rio Grande può essere occasionalmente incontrata vicino alle piscine alimentate a primavera nel McKittrick Canyon o a Manzanita e Smith Springs.
I canyon rocciosi ospitano code ad anelli, scoiattoli di roccia e una varietà di rettili tra cui serpenti a sonagli rock e dalla coda nera, serpenti patchnose di montagna e lucertole arboree.
Sulle cime delle montagne, a oltre 900 metri sopra il deserto, si possono trovare estese foreste di pini. Di solito è più fresco di almeno dieci gradi sulle cime delle montagne che alle quote più basse. Le foreste montane ospitano animali come alci, orsi neri, volpi grigie, puzzole a strisce e dal naso di maiale, istrici, cervi muli, leoni di montagna e lucertole dalle corna corte.

Guido Bissanti

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