Justicia americana

Justicia americana

Il Salice acquatico (Justicia americana L.) è una specie erbacea acquatica appartenente alla famiglia delle Acanthaceae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al:
Dominio Eukaryota,
Regno Plantae,
Sottoregno Tracheobionta,
Superdivisione Spermatophyta,
Divisione Magnoliophyta,
Classe Magnoliopsida,
Sottoclasse Asteridae,
Ordine Scrophulariales,
Famiglia Acanthaceae,
Tribù Justicieae,
Genere Justicia,
Specie J. Americana.
Sono sinonimi i seguenti termini:
– Dianthera americana;
– Dianthera americana var. sub coriacea;
– Justicia americana var. sub coriacea;
– Justicia mortuifluminis;
– Justicia umbratilis.

Etimologia –
Il termine Justicia è in ricordo del coltivatore scozzese Giacomo Justice che scrisse nel 1754 il Giardiniere Scozzese e nel 1767 il Giardiniere Inglese.
L’epiteto specifico americana è in riferimento all’origine del continente americano ed in questo caso del nord America.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
La Justicia americana è una pianta erbacea acquatica originaria del Nord America.
Il suo habitat è quello dei terreni acquitrinosi o umidi e fangosi e si trova per lo più nel Texas orientale e sudorientale, sull’altopiano di Edwards e nel Texas centro-settentrionale.

Descrizione –
La Justicia americana è una pianta che presenta un rizoma strisciante.
Questa pianta ha steli verdi quadrangolari alti all’incirca 40 cm.
Le foglie sono di 10 cm, opposte, sessili, lineari o lanceolate e leggermente crenulate.
I fiori sono bicolori, in disposizione opposta su spighe lunghe 3 cm che si formano da un peduncolo lungo 10 cm. Il colore varia dal bianco al lavanda chiaro con il labbro superiore della corolla viola chiaro o bianco, arcuato sul labbro inferiore screziato di viola scuro. I lobi laterali sono disadorni o leggermente arrossati. Le antere sono di colore rosso violaceo invece del solito giallo. La fioritura va da maggio a ottobre
Il frutto di questa pianta è una piccola capsula di colore marrone.

Coltivazione –
Il Salice acquatico è una pianta che per crescere ha bisogno del sole diretto per almeno 6 ore al giorno. È una pianta che resiste a temperature molto rigide.
In genere cresce sia in dense colonie sommerse che sulle rive di corsi d’acqua e fiumi poco profondi a lento scorrimento.
La pianta può crescere anche in corsi d’acqua dove la corrente è rapida, su quelle isole sabbiose che a volte si formano all’interno di fiumi e laghi, su banchi fangosi di paludi in cui il livello dell’acqua oscilla notevolmente durante il corso dell’anno.
Forma dense colonie tramite rizomi sotterranei striscianti da cui si elevano fusti verdi flessibili radicanti ai nodi.

Usi e Tradizioni –
La Justicia americana è un’ottima pianta palustre per laghetti e biopiscine ed, in genere, in sistemi di fitodepurazione.
Con la sua copiosa e particolare fioritura è una deliziosa aggiunta ad un laghetto sia di piccole che grandi dimensioni.
In generale il rizoma strisciante consente alla Justicia americana di formare grandi colonie su o vicino alle coste di acque ferme o lente in laghi e fiumi, e su zone di riflusso rocciose e secche di fiumi che scorrono più velocemente.
Dal punto di vista ecologico si sottolinea che le colonie sommerse e gli intricati rizomi ospitano e rifugiano piccoli invertebrati, nella stagione riproduttiva si rivelano importanti siti di riproduzione per molte specie di pesci d’acqua dolce.

Modalità di Preparazione –
Della Justicia americana non si conoscono altri utilizzi di tipo alimentare o farmaceutico.

Guido Bissanti

Fonti
– Acta Plantarum – Flora delle Regioni italiane.
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (a cura di), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. La Salute dalla Farmacia del Signore, Consigli ed esperienze con le erbe medicinali, Ennsthaler Editore.

Attenzione: Le applicazioni farmaceutiche e gli usi alimurgici sono indicati a mero scopo informativo, non rappresentano in alcun modo prescrizione di tipo medico; si declina pertanto ogni responsabilità sul loro utilizzo a scopo curativo, estetico o alimentare.

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