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Il ruolo ecologico degli Uccelli

Gli uccelli (Aves, Linnaeus, 1758) sono una classe di dinosauri teropodi altamente specializzati e caratterizzati dalla presenza di becchi sdentati e forcule, code corte con pigostilo, corpi ricoperti di piumaggio e ripieni di sacchi aeriferi, dita anteriori fuse, uova dai gusci duri, metabolismi alti e ossa cave ma robuste.
In base a diversi criteri di classificazione, il numero di specie di uccelli conosciute oscilla fra le 9 000 e le 10 500, delle quali almeno 120 si sono estinte in tempi storici.
Gli uccelli occupano tutti gli ambienti disponibili sulle terre emerse, anche i più inospitali, come nei ghiacciai dell’Artide e dell’Antartide, le più alte montagne, le steppe più aride.
Gli uccelli, come tutti gli esseri viventi, ricoprono un ruolo ecologico fondamentale soprattutto se relazionato al loro numero ed alla caratteristica migratoria presente in numerose specie.
Tra i ruoli più importanti ricordiamo quello del controllo degli insetti che catturano al volo o sulle piante o a terra, anche allo stato larvale.
Questa antichissima competizione ha modellato sia le strutture e il comportamento degli uccelli, che l’aspetto e la commestibilità degli insetti.
Altro ruolo molto importante è quello che svolgono nelle grandi foreste dei paesi equatoriali come impollinatori ma anche, in vari ambienti, per la dispersione dei semi. A questo proposito si osserva che il lunghissimo periodo di coevoluzione ha fatto sì che le piante offrono loro frutti dai colori vistosi nelle stagioni più adatte e che certi semi possano germinare solo se hanno attraversato l’intestino di una data specie di uccelli.
Ecco perché in questi casi estremi la scomparsa di un uccello può coinvolgere la estinzione di una specie vegetale.

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Tra i ruoli ecologici degli insetti va poi ricordato quello di riportare sulla terraferma parte delle sostanze nutrienti per i vegetali – fosfati e composti azotati – che siano giunte nell’acqua.
In questo ciclo, tanto le spoglie dei vegetali, quanto gli escrementi e le spoglie degli animali terrestri danno origine, per decomposizione, a tali composti che, in buona parte, finiscono nelle acque interne. Qui giunti vengono utilizzati dalle alghe e dalle piante acquatiche e, attraverso i vari anelli della catena alimentare, entrano a far parte dei tessuti dei pesci.
Molti uccelli, pelicaniformi e caradriformi in particolare, si scaglionano lungo le rive e le spiagge a predare i pesci; quando li hanno digeriti, i loro escrementi, che costituiscono il guano, riportano a terra i composti nutrienti per le piante, e il ciclo così si ripete.
Quando però queste sostanze sono trascinate con i corsi d’acqua impetuosi e rapidi, esse finiscono in mare e qui, attraverso un’altra catena trofica, vengono assimilate dai pesci. La moltitudine di uccelli marini che si nutre di pesce si inserisce in questa catena; successivamente attraverso il guano restituiscono fosfati e composti azotati alla terraferma. Questa è una operazione che coinvolge quantità immense di materiali che contribuiscono poi ai bilanci nutrizionali delle foreste, della vegetazione naturale ed agraria del pianeta.
In particolare, nei paesi aridi il guano non viene dilavato dall’acqua, o viene dilavato in maniera minore, e restituito al terreno; qui si accumula e l’uomo ha imparato a sfruttarlo come concime e (purtroppo) per preparare esplosivi.

Guido Bissanti





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The ecological role of birds

The birds (Aves, Linnaeus, 1758) are a class of highly specialized theropod dinosaurs and characterized by the presence of toothless beaks and forks, short tails with pigostyle, bodies covered with plumage and stuffed with aeriferous bags, melted front fingers, eggs with hard shells , high metabolisms and hollow but robust bones.
Based on various classification criteria, the number of known bird species ranges between 9 000 and 10 500, of which at least 120 have become extinct in historical times.
Birds occupy all the environments available on the emerged lands, even the most inhospitable, such as in the glaciers of the Arctic and Antartic, the highest mountains, the driest steppes.
Birds, like all living beings, play a fundamental ecological role especially if related to their number and the migratory characteristic present in numerous species.
Among the most important roles we remember that of the control of insects that they catch on the fly or on plants or on the ground, even in the larval state.
This ancient competition has shaped both the structures and behavior of birds, and the appearance and edibility of insects.
Another very important role is that which they play in the large forests of the equatorial countries as pollinators but also, in various environments, for the dispersion of seeds. In this regard, it is observed that the very long period of coevolution has meant that the plants offer them fruits with showy colors in the most suitable seasons and that certain seeds can germinate only if they have crossed the intestine of a given species of birds.
That’s why in these extreme cases the disappearance of a bird can involve the extinction of a plant species.

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Among the ecological roles of insects, it should be remembered that of bringing back to the mainland part of the nutrients for plants – phosphates and nitrogen compounds – that have reached the water.
In this cycle, both the remains of plants and the excrements and spoils of terrestrial animals give rise, by decomposition, to these compounds which, for the most part, end up in inland waters. Here joints are used by algae and aquatic plants and, through the various links of the food chain, they become part of the tissues of fish.
Many birds, pelicaniforms and caradriforms in particular, stagger along the banks and beaches to prey on fish; when they have digested them, their excrements, which make up the guano, bring the nutrients for the plants back to the ground, and the cycle repeats itself.
However, when these substances are dragged along with rushing and rapid watercourses, they end up at sea and here, through another trophic chain, they are assimilated by the fish. The multitude of seabirds that feeds on fish are part of this chain; subsequently through the guano they return phosphates and nitrogen compounds to the mainland. This is an operation that involves immense quantities of materials which then contribute to the nutritional balance of the forests, natural and agricultural vegetation of the planet.
In particular, in arid countries, guano is not washed away by water, or is washed out to a lesser extent, and returned to the soil; here it accumulates and man has learned to use it as fertilizer and (unfortunately) to prepare explosives.

Guido Bissanti





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El papel ecológico de las aves

Las aves (Aves, Linnaeus, 1758) son una clase de dinosaurios terópodos altamente especializados y se caracterizan por la presencia de picos y tenedores sin dientes, colas cortas con un pigostyle, cuerpos cubiertos de plumaje y rellenos de bolsas aeríferas, dedos delanteros derretidos, huevos con cáscaras duras. , metabolismos altos y huesos huecos pero robustos.
Según varios criterios de clasificación, el número de especies de aves conocidas oscila entre 9 000 y 10 500, de las cuales al menos 120 se han extinguido en tiempos históricos.
Las aves ocupan todos los entornos disponibles en las tierras emergentes, incluso las más inhóspitas, como los glaciares del Ártico y la Antártida, las montañas más altas, las estepas más secas.
Las aves, como todos los seres vivos, juegan un papel ecológico fundamental, especialmente si están relacionadas con su número y las características migratorias presentes en numerosas especies.
Entre los roles más importantes recordamos el del control de los insectos que capturan sobre la marcha o en las plantas o en el suelo, incluso en estado larvario.
Esta antigua competencia ha moldeado tanto las estructuras y el comportamiento de las aves, como la apariencia y la comestibilidad de los insectos.
Otro papel muy importante es el que desempeñan en los grandes bosques de los países ecuatoriales como polinizadores, pero también, en diversos entornos, para la dispersión de semillas. A este respecto, se observa que el período muy largo de coevolución ha significado que las plantas les ofrezcan frutos con colores llamativos en las estaciones más adecuadas y que ciertas semillas pueden germinar solo si han cruzado el intestino de una especie determinada de aves.
Es por eso que en estos casos extremos la desaparición de un ave puede implicar la extinción de una especie de planta.

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Entre los roles ecológicos de los insectos, debe recordarse el de traer de vuelta a la parte continental de los nutrientes para las plantas –compuestos de fosfatos y nitrógeno– que han llegado al agua.
En este ciclo, tanto los restos de plantas como los excrementos y el botín de los animales terrestres dan lugar, por descomposición, a estos compuestos que, en su mayor parte, terminan en aguas continentales. Aquí las algas y las plantas acuáticas utilizan las articulaciones y, a través de los diversos eslabones de la cadena alimentaria, se convierten en parte de los tejidos de los peces.
Muchas aves, pelicaniformes y caradriformes en particular, se tambalean a lo largo de las orillas y playas para cazar peces; Cuando los han digerido, sus excrementos, que forman el guano, devuelven los nutrientes para las plantas al suelo, y el ciclo se repite.
Sin embargo, cuando estas sustancias son arrastradas junto con rápidos y rápidos cursos de agua, terminan en el mar y aquí, a través de otra cadena trófica, son asimiladas por los peces. La multitud de aves marinas que se alimenta de peces son parte de esta cadena; posteriormente, a través del guano, devuelven fosfatos y compuestos de nitrógeno al continente. Esta es una operación que involucra inmensas cantidades de materiales que luego contribuyen al equilibrio nutricional de los bosques, la vegetación natural y agrícola del planeta.
En particular, en países áridos, el guano no es arrastrado por el agua, o es arrastrado en menor medida, y devuelto al suelo; aquí se acumula y el hombre ha aprendido a usarlo como fertilizante y (desafortunadamente) para preparar explosivos.

Guido Bissanti





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