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Lanius excubitor

L’averla maggiore (Lanius excubitor, Linnaeus 1758) è un uccello appartenente alla famiglia dei Laniidae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al Dominio Eukaryota, Regno Animalia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Classe Aves, Ordine Passeriformes, Famiglia Laniidae e quindi al Genere Lanius ed alla Specie L. excubitor.
Sono riconosciute al’interno di questa specie dieci sottospecie.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
L’averla maggiore è un passeraceo che nidifica nelle aree più a nord del’Europa, per poi svernare nei paesi più a sud, Italia compresa, ed Africa del nord.
La sottospecie excubitor excubitor vive nel’Europa centrale e settentrionale, e nei territori del’ex Unione sovietica, dove però è diffusa anche la sottospecie homeyeri.
L’habitat di questo volatile è molto simile a quello delle altre averle, per cui vive in ambienti agricoli e vicino alla boscaglia.

Descrizione –
Lanius excubitor è un uccello con una lunghezza di circa 24 cm ed un’apertura alare di 35-37 cm per un peso di circa 55 grammi.
È una specie senza dimorfismo sessuale per cui il maschio e la femmina sono indistinguibili ed esibiscono una livrea basata su un colore bianco, grigio e nero.
Il capo e il dorso sono grigi, la gola e le parti inferiori bianche, talvolta con sfumature lievemente rosate; le ali sono nere con alcune bande bianche che sono delimitate rispetto al dorso grigio da una “spallina” chiara.
Caratteristica è la “mascherina”, che è una vistosa banda nera che parte dal becco, attraversa ‘occhio e si prolunga fin quasi alla nuca. La coda è nera con una bordatura bianca. Zampe e becco sono nerastri. Il becco marcatamente adunco assomiglia a quello dei rapaci.
I giovani individui sono simili agli adulti, ma sono più sbiaditi e hanno parti inferiori barrate di marrone chiaro e becco più chiaro tendente al giallo scuro con punta nera.

Biologia –
La coppia dell’averla maggiore costruisce un nido piuttosto massiccio, fatto di rametti, erba e muschio, in cui la femmina depone dalle 4 alle 7 uova; queste si schiudono dopo 16 giorni.
Lo svezzamento dei piccoli dura circa tre settimane.

Ruolo Ecologico –
L’averla maggiore vive prevalentemente nelle aree caratterizzate dalla presenza di arbusti e alberi, soli o in piccoli gruppi, in paludi, brughiere, aree con vegetazione a parco o aree coltivate e frutteti, sebbene tenda ad evitare la prossimità di insediamenti umani ed, in Italia, la localizzazione dei pochi siti di inanellamento indica una distribuzione centrata nella zona nord-orientale.
L’averla maggiore è una specie solitaria dal comportamento simile a quello dei rapaci; per cacciare utilizza ad esempio il volo planato o si lancia da un posatoio (sommità di un cespuglio, palo o fili della luce).
La sua dieta alimentare è basata da grossi insetti (tra cui il Pentodon bidens punctatus), piccoli uccelli, piccoli roditori e qualche piccolo rettile. Quando le prede abbondano è solita infilzare in spine, per poi andare a prenderle quando necessita.
Inoltre non esita ad attaccare specie anche più grosse per difendere la propria area di alimentazione. La preda viene infilzata per essere fatta a brandelli, in modo da poter nutrire a piccoli pezzi, un po’ per volta, i pulcini nel nido nei paraggi.
Lanius excubitor è una specie protetta.

Guido Bissanti

Fonti
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– C.Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlante degli uccelli nidificanti, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K.Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guida agli uccelli d’Europa, Nord Africa e Vicino Oriente, Harper Collins Editore, Regno Unito.



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Lanius excubitor

The great grey shrike (Lanius excubitor, Linnaeus 1758) is a bird belonging to the Laniidae family.

Systematics –
From the systematic point of view it belongs to the Eukaryota Domain, Animalia Kingdom, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Aves Class, Passeriformes Order, Laniidae Family and therefore to the Genus Lanius and to the L. excubitor Species.
Ten subspecies are recognized within this species.

Geographical Distribution and Habitat –
Great grey shrike is a passerine that nests in the northernmost areas of Europe, and then winters in the southernmost countries, including Italy, and northern Africa.
The subspecies excubitor excubitor lives in central and northern Europe, and in the territories of the former Soviet Union, where however the homeyeri subspecies is also widespread.
Habitat of this bird is very similar to that of the other birds, so it lives in agricultural environments and close to the bush.

Description –
Lanius excubitor is a bird with a length of about 24 cm and a wingspan of 35-37 cm for a weight of about 55 grams.
It is a species without sexual dimorphism whereby the male and the female are indistinguishable and exhibit a livery based on a white, gray and black color.
The head and the back are gray, the throat and the lower parts are white, sometimes with slightly pink shades; the wings are black with some white bands that are bounded with respect to the gray back by a clear “shoulder pad”.
Characteristic is the “mask”, which is a striking black band that starts from the beak, crosses the eye and extends almost to the nape of the neck. The tail is black with a white border. Legs and beak are blackish. The beak markedly resembles that of the birds of prey.
The young individuals are similar to adults, but they are more faded and have barred lower parts of light brown and a lighter beak tending to dark yellow with a black tip.

Biology –
The older couple builds a rather massive nest, made of twigs, grass and moss, in which the female lays 4 to 7 eggs; these hatch after 16 days.
The weaning of the babies lasts about three weeks.

Ecological Role –
The great grey shrike lives mainly in the areas characterized by the presence of shrubs and trees, alone or in small groups, in swamps, moors, areas with park vegetation or cultivated areas and orchards, although it tends to avoid the proximity of human settlements and, in Italy, the location of the few ringing sites indicates a distribution centered in the north-eastern area.
Great grey shrike is a solitary species with a behavior similar to that of birds of prey; for hunting use for example gliding or launching from a perch (top of a bush, pole or light wires).
Its diet is based on large insects (including Pentodon bidens punctatus), small birds, small rodents and some small reptiles. When the prey abounds it is usual to impale in thorns, to then go and take them when necessary.
He also does not hesitate to attack even larger species to defend his feeding area. The prey is skewered to be torn to shreds, so that chicks can be nourished little by little in the nest nearby.
Lanius excubitor is a protected species.

Guido Bissanti

Sources
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas of breeding birds, Gangemi Editore, Rome.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guide to the birds of Europe, North Africa and the Near East, Harper Collins Publisher, United Kingdom.



[:es]

Lanius excubitor

El alcaudón norteño (Lanius excubitor, Linnaeus 1758) es un ave perteneciente a la familia Laniidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Clase Aves, Orden Passeriformes, Familia Laniidae y, por lo tanto, al Género Lanius y a la Especie L. excubitor.
Diez subespecies son reconocidas dentro de esta especie.

Distribución geográfica y hábitat –
El Alcaudón norteño es un paseriforme que anida en las zonas más septentrionales de Europa y luego pasa el invierno en los países más meridionales, como Italia y el norte de África.
La subespecie excubitor excubitor vive en el centro y norte de Europa, y en los territorios de la antigua Unión Soviética, donde la subespecie homeyeri también está muy extendida.
El hábitat de esta ave es muy similar al de las otras aves, por lo que vive en ambientes agrícolas y cerca del arbusto.

Descripción –
El alcaudón norteño es un ave con una longitud de aproximadamente 24 cm y una envergadura de 35-37 cm para un peso de aproximadamente 55 gramos.
Es una especie sin dimorfismo sexual, por lo que el macho y la hembra son indistinguibles y exhiben una librea basada en un color blanco, gris y negro.
La cabeza y la espalda son grises, la garganta y las partes inferiores son blancas, a veces con tonos ligeramente rosados; las alas son negras con algunas bandas blancas que están unidas con respecto al dorso gris por una “almohadilla para el hombro” clara.
La característica es la “máscara”, que es una banda negra llamativa que comienza desde el pico, cruza el ojo y se extiende casi hasta la nuca. La cola es negra con un borde blanco. Las patas y el pico son negruzcos. El pico se asemeja notablemente al de las aves rapaces.
Los individuos jóvenes son similares a los adultos, pero están más descoloridos y tienen partes inferiores de color marrón claro y un pico más claro que tiende a amarillo oscuro con una punta negra.

Biología –
La alcaudón norteño construye un nido bastante masivo, hecho de ramitas, hierba y musgo, en el que la hembra pone de 4 a 7 huevos; estos eclosionan después de 16 días.
El destete de los bebés dura aproximadamente tres semanas.

Rol Ecológico –
El alcaudón norteño vive principalmente en las áreas caracterizadas por la presencia de arbustos y árboles, solos o en pequeños grupos, en pantanos, páramos, áreas con vegetación de parque o áreas cultivadas y huertos, aunque tiende a evitar la proximidad de los asentamientos humanos y, en Italia, la ubicación de los pocos sitios de llamada indica una distribución centrada en el área noreste.
Alcaudón norteño es una especie solitaria con un comportamiento similar al de las aves rapaces; para la caza, por ejemplo, deslizamiento o lanzamiento desde una percha (parte superior de un arbusto, poste o cables de luz).
Su dieta se basa en insectos grandes (incluidos Pentodon bidens punctatus), pájaros pequeños, pequeños roedores y algunos reptiles pequeños. Cuando la presa abunda, es habitual empalar las espinas, y luego ir y tomarlas cuando sea necesario.
Tampoco duda en atacar especies aún más grandes para defender su área de alimentación. La presa está ensartada para ser hecha trizas, de modo que los pollitos puedan alimentarse poco a poco en el nido cercano.
Lanius excubitor es una especie protegida.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves reproductoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, el norte de África y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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