Parco nazionale del Grand Canyon

Parco nazionale del Grand Canyon

Il Parco nazionale del Grand Canyon, il cui codice WDPA è 972, è una gola scavata dal fiume Colorado, che rappresenta, di fatto, una delle 7 Meraviglie Naturali più note in tutto il mondo. L’UNESCO ha inserito il parco nella lista dei patrimoni dell’umanità.
Il parco nazionale del Grand Canyon è un parco nazionale statunitense, che si trova nello Stato dell’Arizona, è stato istituito il 26 febbraio 1919. All’interno del parco si trova il appunto il Grand Canyon che è una gola creata dal fiume Colorado. Il parco si estende per 4927 km².
L’area attorno al Grand Canyon divenne un monumento nazionale l’11 gennaio 1908 e venne dichiarata parco nazionale, come detto, il 26 febbraio 1919.
La creazione del parco nazionale del Grand Canyon rappresentò uno dei primi successi del movimento ambientalista; il suo status di parco nazionale ha contribuito ad evitare la costruzione di alcune dighe all’interno dei suoi confini.
Il Grand Canyon è un esteso sistema di canyon collegati; di fatto non è però il più grande, né il più profondo canyon del mondo, ma è considerato prezioso per la combinazione di grandezza, profondità ed esposizione delle stratificazioni colorate di rocce che risalgono al periodo Precambriano.
Questo Canyon si creò principalmente dal sollevamento tettonico dell’Altopiano del Colorado, e dall’erosione da parte del fiume Colorado e dei suoi affluenti.
L’immensa gola creata dal fiume Colorado, nel Colorado Plateau (Arizona settentrionale), ha delle misure impressionanti: 450 km di lunghezza, 29 km di larghezza e 1600 metri di profondità.

Flora –
Ovviamente le condizioni orografiche ed ambientali hanno avuto una rilevanza fondamentale nel plasmare una vegetazione del tutto particolare.
Il bordo meridionale del Grand Canyon si trova sul limite di un altopiano le cui foreste grigio-verdi si stagliano in netto contrasto con le terre aride sotto il bordo. Da qui le scogliere scendono a 1524 m sul fiume Colorado, attraversando diverse zone biotiche. È un paesaggio caratterizzato da un’elevata insolazione, temperature estreme e lunghi periodi di siccità interrotti da acquazzoni torrenziali in estate e neve in inverno. Il terreno è sottile; la roccia fresca si trova a pochi centimetri sotto la superficie. La competizione per l’umidità in questa terra asciutta è appassionata.
Sul bordo, ad altitudini superiori a 2134 m, l’albero dominante della foresta è il pino ponderosa. Al di sotto di questa altitudine i pini dominanti sono il pino da pinoli, il ginepro ed alcune querce. Gli alberi sono intervallati da arbusti resistenti alla siccità come alcune felci e il mirtillo rosso. Le aree calde e soleggiate lungo il bordo possono ospitare piante del deserto come Yucca baccata e di alcune specie di Cactus.
All’interno del Canyon la temperatura può essere superiore di 18 °C rispetto alle temperature delle aree sovrastanti, raggiungendo anche i 49 gradi C. Gran parte del canyon interno è considerato deserto, escluse le aree lungo il fiume e i torrenti affluenti che hanno un ricco habitat ripariale. Gran parte della vegetazione nel canyon interno è tipica di quella che si trova nei deserti a sud: cactus e arbusti resistenti alla siccità. Le piante delle arie ripariali comprendono boschetti di salici e tamerici.

Fauna –
Dal punto di vista della fauna, i parco ospita una grande varietà di animali. All’interno del Grand Canyon vivono 75 specie di mammiferi, 50 specie di rettili e anfibi, 25 specie di pesci e oltre 300 specie di uccelli.
Alcune delle specie più importanti che vivono nel Grand Canyon includono il leone di montagna, il condor della California, il serpente a sonagli del Grand Canyon, il ragno della vedova nera, la pecora dalle grandi corna, le specie di pipistrelli 22 e altro ancora.
Lucertole, come la lucertola dal collare orientale (Crotaphytus collaris), abitano nella regione del Grand Canyon. La lucertola dal collare è la più grande specie di lucertola del paese. La lunghezza di queste lucertole varia da 8 a 14 pollici. Hanno teste grandi e mascelle potenti. Queste lucertole vivono in zone medio-basse dell’habitat del Canyon e non sono dannose per l’uomo.

Un’altra specie di lucertola, la lucertola Chuckwalla si trova anche dimora nel Grand Canyon. Le lucertole Chuckwalla di solito cercano riparo nelle fessure rocciose del Grand Canyon. Sono creature sfuggenti che di solito evitano i visitatori umani a casa loro.
Il ringtail (Bassariscus astutus) è un mammifero appartenente alla famiglia dei procioni e si trova nelle regioni aride del Nord America, incluso il Grand Canyon. I gatti ringtail di solito sono notturni, si nutrono di cibo nei campeggi o predano sui roditori in natura durante la notte. Quando vengono minacciati, producono un gas maleodorante per allontanare gli attaccanti.
Le pecore bighorn (Ovis canadensis) sono originarie del Nord America e sono note per le loro grandi corna che possono pesare fino a 14 kg. Si ritiene che gli antenati di questa specie arrivassero viaggiando attraverso il ponte di terra di Bering dalla Siberia all’America del Nord. La pecora occupa una posizione speciale nella mitologia dei nativi americani. Sebbene la popolazione delle pecore si moltiplicò esponenzialmente nel corso degli anni, la colonizzazione europea del Nuovo Mondo portò a una drammatica caduta nella popolazione delle pecore bighorn. Il declino era dovuto alla caccia eccessiva e alla competizione per i pascoli con bestiame introdotto e all’esposizione a malattie a cui gli animali mancavano l’immunità. Con le misure di conservazione in vigore negli ultimi decenni, la popolazione delle pecore bighorn si è ripresa gradualmente.
Oggi, una significativa popolazione di pecore bighorn abitano le pareti del canyon e il terreno roccioso. È uno spettacolo incredibile osservare gli animali, salire, camminare e saltare lungo le ripide scogliere del Grand Canyon.
Il Grand Canyon ospita, nei suoi confini scuri, inoltre, 22 specie di pipistrelli. Il Canyon fornisce un habitat protetto a questi animali che sono minacciati in molti altri luoghi in cui abitano. La ricerca è condotta nella regione del Canyon per comprendere le malattie che colpiscono i pipistrelli in altre parti del loro habitat in Nord America.
I cervi muli sono tra i mammiferi più comuni avvistati nel Grand Canyon, specialmente nel South Rim del Grand Canyon National Park. Ai guidatori viene richiesto di guidare a bassa velocità per evitare il confronto con il cervo mulo che spesso sfreccia di fronte alle auto.
Gli alci sono enormi animali legati alla famiglia dei cervi, ma di dimensioni molto maggiori rispetto alla maggior parte delle specie di cervidi. Nell’habitat del Parco nazionale del Grand Canyon gli alci vengono spesso avvistati al pascolo nel margine meridionale vicino alle aree boscose di Grandview Point e anche all’ingresso del North Rim.
Il coyote (Canis latrans) ha una vasta distribuzione e gamma nel Nord America. La capacità del coyote di adattarsi rapidamente agli ambienti modificati dall’uomo si riserva la sua posizione nella lista “Least Concern” della IUCN. I coyote sono uno spettacolo comune al Grand Canyon e possono essere visti all’interno del canyon e sulla parte superiore dei cerchi. I roditori e le carogne fungono da fonte primaria di cibo. I coyote visitano anche i container della spazzatura e i campeggi in cerca di cibo.
Il Grand Canyon è sede di un gran numero di potenti uccelli rapaci. Il condor della California è il più notevole tra loro. È un uccello raro che è sulla lista in via di estinzione della IUCN. I programmi di riproduzione in cattività hanno contribuito a recuperare in qualche misura le popolazioni di condor della California. Il Parco nazionale del Grand Canyon è uno dei territori controllati in cui vengono introdotti gli uccelli allevati in cattività. L’uccello ha l’apertura alare più grande tra tutti gli uccelli del Nord America. L’aquila calva, il simbolo nazionale degli Stati Uniti, vive anche nel Grand Canyon. Durante l’inverno, questi uccelli possono essere individuati appollaiati sugli alberi lungo il fiume nel canyon orientale per catturare il pesce affiorante.
I corvi neri possono essere visti nel South Rim del Grand Canyon che si librano sopra come rapaci. L’aquila reale, un altro uccello affascinante, abita anche nella regione dove si libra in alto nel cielo e cerca la preda come piccoli mammiferi. Falchi pellegrini, falchi dalla coda rossa e avvoltoi sono altre importanti specie di avifauna del Parco nazionale del Grand Canyon.
Il Grand Canyon prospera con creature velenose con morsi fatali. Ci sono almeno tre specie di scorpioni che vivono qui. Lo scorpione più pericoloso che vive nel Grand Canyon è lo scorpione della corteccia dell’Arizona (Centruroides sculpturatus). È lo scorpione più velenoso del Nord America e il suo morso può causare dolori lancinanti negli umani adulti per 24 a 72 ore. Anche la temporanea perdita di respiro, le convulsioni e la disfunzione temporanea nell’area del morso possono accompagnare l’envenazione. La morte si verifica raramente, ma le probabilità sono più elevate se la vittima del morso è un bambino, un anziano o un adulto con un sistema immunitario compromesso. Oltre allo scorpione della corteccia dell’Arizona, il Grand Canyon ospita anche un altro aracnide mortale, la vedova nera. Il veleno della femmina di questo ragno è più tossico del serpente a sonagli della prateria. Questi ragni costruiscono le loro tele negli angoli bui e nelle fessure del Grand Canyon e vanno evitati.
Il serpente a sonagli del Grand Canyon (Crotalus oreganus abyssus) è una sottospecie velenosa che dimora nell’habitat del Grand Canyon. Questi serpenti vivono nelle oscure profondità del Canyon dove si nutrono di uccelli, lucertole e roditori. Il colore rosato della sottospecie del serpente gli consente di fondersi perfettamente con il terreno circostante. Se lasciato indisturbato, il serpente colpisce a malapena gli umani.
Infine il leone di montagna che è il nome comune per il puma (Puma concolor). È un grande felino originario delle Americhe ed è il secondo gatto più pesante della regione dopo il giaguaro. Gli animali di solito sono solitari e segreti per natura e cacciano di notte. Anche se raramente avvistati nella regione del canyon, esistono resoconti di questi animali che abitano il parco nazionale del Grand Canyon.

Guido Bissanti

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