Citrus reticulata

Citrus reticulata

La mandarina (Citrus reticulata Blanco, 1837) es una especie de árbol frutal de la familia Rutaceae.

Sistemático –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, Clase Magnoliopsida, Sottoclasse Rosidae, Orden Sapindales, Familia Rutaceae, Subfamilia Aurantioideae, Tribu Citreae y luego al Género Citrus y la Especie C. reticulata.

Etimología –
El término Citrus es el nombre latino del cedro y el limón, del griego griego κέδρος kédros cedar y κίτρον kítron lemon. El epíteto reticulado específico debido al hecho de que presenta una red, desde retículo, red diminuta.
El término mandarín común deriva de la China tropical, y es idéntico al nombre dado a los antiguos funcionarios políticos imperiales (y su familia de idiomas) cuando estaban vestidos con una capa naranja.

Distribución geográfica y hábitat –
El mandarín es uno de los tres cítricos originales del género Citrus, junto con el cedro y el pomelo, y es el origen de una región de Asia equivalente a la China actual. El cultivo de la fruta llegó a Europa, especialmente en Portugal y España, donde comenzó a extenderse alrededor del siglo XV.

Descripción –
Citrus reticulata es un pequeño árbol o arbusto que puede alcanzar una altura de 2 a 4 metros. Tiene hojas pequeñas y muy fragantes. La fruta, que es un esperidio, tiene una piel de color naranja, delgada y fragante, con un albedo muy enrarecido y granular que permite un fácil pelado de la fruta; es de forma esferoidal y algo aplanada en dirección longitudinal, con pulpa de color naranja claro, que consiste en segmentos fácilmente divisibles, muy jugosos y dulces, dentro de los cuales hay numerosas semillas sumergidas. Las flores (zagara) florecen en primavera, son blancas, fragantes y aparecen en el vértice de las ramas, solo o en corimbos que pueden contar de 3 a 5 flores.

Cultivo –
La mandarina es una planta que prefiere lugares soleados y resguardada de los vientos y los suelos sueltos, fértiles, bien drenados y, preferiblemente, no calcáreos. La planta debe ser irrigada en el período comprendido entre el final de las lluvias y la nueva temporada de lluvias. Al igual que otros cítricos, aprovecha las fertilizaciones orgánicas mientras que es muy sensible a las fertilizaciones nitrogenadas que causan un gran crecimiento vegetativo pero también una gran susceptibilidad a los ataques de pulgones u otros insectos, atraídos por la mayor sensibilidad de los tejidos.
Al igual que los limones y los cítricos en general, la mandarina se propaga por semilla, por corte, por capas de aire y por un injerto de piedras preciosas. Entre los portainjertos más utilizados recordamos la naranja amarga. Para aumentar su resistencia al frío, sin embargo, lo mejor es la naranja trifoliada (Poncirus trifoliata). Para más detalles sobre la técnica de cultivo, consulte la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
El Citrus reticulata, como se mencionó, es uno de los tres cítricos originales del género Citrus, junto con el cedro y el pomelo. La planta se introdujo en Europa en la primera mitad del siglo XIX como una planta ornamental, precisamente llegó a Malta como una curiosidad botánica y, más tarde, en Sicilia, donde se aclimató muy bien (variedad Avana). Para algunos botánicos se considera más antiguo que las naranjas y los limones. Lo que sí es cierto es que, junto con las conocidas propiedades organolépticas (aceites esenciales, vitaminas, flavonoides), tiene tantas propiedades simbólicas. Hasta el punto de convertirse en el nombre de una lengua y el emblema de una élite. El término «mandarín» deriva, de hecho, del color del vestido naranja dorado de los sabios dignatarios imperiales de la antigua China que interpretaron los deseos del cielo y los transmitieron al emperador. Los famosos mandarines eran literarios y poetas que su educación refinada hizo depositarios de una sabiduría superior a cualquier conocimiento técnico.
Fueron los portugueses quienes acuñaron la palabra mandarim vulgarizando el mantrim sánscrito, que significa ministro y, a su vez, derivado de los mantras. Pero en realidad el término chino original era Guan y se designaba al dignatario responsable de la recolección de grandes mandarinas que se ofrecía como un precioso homenaje al emperador. Pero además de una casta de funcionarios de alto rango, una burocracia celestial, el término continuó para indicar el lenguaje igualmente elitista del norte de China. Como si hubiera, en resumen, una especie de afinidad electiva entre la nobleza de la oficina y la de la fruta, entre la excelencia del conocimiento y la del gusto. Una analogía que también se ha convertido en sentido común aquí.
La mandarina es una fruta con un aroma dulcemente imperioso del que derivamos el famoso ponche de mandarina que fue la panacea reconfortante de la Italia de posguerra, y no menos que el mandarinetto, un licor preparado con gran sabiduría por nuestros antepasados.
El sabor es muy agradable, gracias al mayor contenido de azúcar en comparación con otros cítricos. La mandarina ejerce una acción sedante particular sobre el sistema nervioso, ya que contiene más bromo que la naranja, puede ser útil consumida en la cena, en casos de insomnio. En la pastelería se utiliza para pasteles, tartas, mermeladas y jaleas, mientras que el jugo se utiliza para la preparación de pudines, charlotte y mousse.
Entre las diferentes variedades de mandarina cabe mencionar la “mandarino tardivo di Ciaculli” (que es una localidad de Palermo donde se cultiva) llamada «marzuddu», es decir, con maduración en marzo. Es un producto incluido en el Slow Food Arca del Gusto Presidii y su término a largo plazo indica que su producción se retrasa en comparación con la de otros cítricos congénitos. La fruta es una variedad endémica y no es producida por injertos u operaciones de ingeniería genética. Tiene un fuerte aroma, un alto contenido de azúcar y una piel muy fina. La producción se limita a unas 200 hectáreas pertenecientes a pequeños propietarios reunidos en un consorcio.
El mandarín, en todas sus variedades, es muy bueno para la salud. Veamos, por lo tanto, sus valores nutricionales en detalle para 100 gramos de pulpa: Agua 81.4 g, Proteína 0.9 g, Lípidos 3 g, Colesterol 0.0 mg, Carbohidratos 17.6 g, Azúcares solubles 17.6 g , Fibra dietética 1.7 g, fibra soluble 0.67 g, fibra insoluble 1.03 g, energía 72.0 kcal, sodio 1.0 mg, potasio 210.0 mg, hierro 0.3 mg, calcio 32.0 mg, fósforo 19,0 mg, tiamina 0,08 mg, riboflavina 0,07 mg, niacina 0,30 mg, vitamina A 18,0 mg y vitamina C 42,0 mg.
Como hemos visto en esta lista, la mandarina es una fruta rica en agua, sales minerales, azúcares simples y vitaminas. Además, gracias a su alto consumo energético, está especialmente indicado en la dieta de deportistas. Sin embargo, como es rica en fructosa, debe consumirse menos que otras frutas como manzanas, peras o naranjas. Por esta razón, si padece diabetes u obesidad, es bueno consumirla con moderación. El alto contenido de fibra lo hace adecuado para aquellos que sufren dificultades en la digestión o el estreñimiento o el meteorismo porque regula y mejora el funcionamiento y el tráfico intestinal. La mandarina, al igual que otras frutas cítricas, contiene mucha vitamina C. Además, la mandarina también contiene bromo, que es un sedante para el sistema nervioso que ayuda a relajar y conciliar el sueño. Según algunos estudios realizados por el Instituto Nacional de Ciencia de Árboles Frutales, el mandarín tiene propiedades anticancerígenas. La piel, que generalmente se desecha, es rica en limoneno, una sustancia que contiene antioxidantes que son muy útiles para combatir el envejecimiento celular y mantenernos jóvenes.
Por este motivo, la mandarina se utiliza en el campo de la cosmética. De hecho, tiene un efecto purificante y drenante sobre la piel.

Modo de preparación –
Las mandarinas se consumen normalmente como fruta fresca o se procesan en la producción de mermeladas, confitadas, pasteles, tartas y jaleas, mientras que el jugo se utiliza para la preparación de pudines, charlotte y mousse. La mandarina también se usa en licor. De la cáscara se extrae el aceite esencial, que es un líquido amarillo dorado ligeramente fluorescente, que es principalmente d-limoneno, que a menudo es sofisticado con el aceite obtenido de toda la fruta inmadura.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.

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