Sitta europaea

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Sitta europaea

Il picchio muratore (Sitta europaea Linnaeus, 1758) è un uccello passeriforme appartenente alla famiglia dei Sittidae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al:
Dominio Eukaryota,
Regno Animalia,
Phylum Chordata,
Classe Aves,
Sottoclasse Neornithes,
Superordine Neognathae,
Ordine Passeriformes,
Sottordine Oscines,
Infraordine Passerida,
Superfamiglia Certhioidea,
Famiglia Sittidae,
Genere Sitta,
Specie S. europaea.
Sono sinonimi i termini:
– Sitta caesia Mayer
– Sitta europaea subsp. hassica Kleinschmidt, 1917.
All’interno di questa specie si riconoscono le seguenti sottospecie con differenti distribuzioni areali.
– Sitta europaea subsp. albifrons Taczanowski, 1882;
– Sitta europaea subsp. amurensis Swinhoe, 1871;
– Sitta europaea subsp. arctica;
– Sitta europaea subsp. asiatica Gould, 1835;
– Sitta europaea subsp. atlas;
– Sitta europaea subsp. baicalensis Taczanowski, 1882;
– Sitta europaea subsp. bedfordi Ogilvie-Grant, 1909;
– Sitta europaea subsp. caesia Wolf, 1810;
– Sitta europaea subsp. caucasica Reichenow, 1901;
– Sitta europaea subsp. cisalpina Sachtleben, 1919;
– Sitta europaea subsp. clara Stejneger, 1887;
– Sitta europaea subsp. europaea Linnaeus, 1758;
– Sitta europaea subsp. formosana Buturlin, 1911;
– Sitta europaea subsp. hispaniensis Witherby, 1913;
– Sitta europaea subsp. hondoensis Buturlin, 1916;
– Sitta europaea subsp. levantina Hartert, 1905;
– Sitta europaea subsp. persica Witherby, 1903;
– Sitta europaea subsp. roseilia Bonaparte, 1850;
– Sitta europaea subsp. rubiginosa Tschusi & Zarudny, 1905;
– Sitta europaea subsp. sakhalinensis Buturlin, 1916;
– Sitta europaea subsp. seorsa Portenko, 1955;
– Sitta europaea subsp. sinensis J.Verreaux, 1870;
– Sitta europaea subsp. takatsukasai Momiyama, 1931.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
Il picchio muratore è un uccello che, con le sue differenti sottospecie, è diffuso in quasi tutta l’Europa centro-occidentale e meridionale, e in alcune zone del Nordafrica e del Medio-oriente.
Il suo areale riproduttivo si estende attraverso l’Eurasia temperata dalla Gran Bretagna (ma non l’Irlanda) al Giappone.Si trova tra le isoterme di luglio 16–20 °C da nord a circa 64 ° di latitudine N nella Russia occidentale e 69 ° N in Siberia.
Nidifica a sud del Mediterraneo in Europa, sebbene sia assente dalle isole, a parte la Sicilia, e nella maggior parte della Russia il confine meridionale è di circa 54–55°N. A est, l’areale comprende la maggior parte della Cina e Taiwan e gran parte della Corea. È presente come di passaggio in Libano e nelle Isole del Canale e a nord alcune volte in Finlandia.
In Italia è diffuso ovunque, tranne che in Sardegna.
Il suo habitat è quello dei boschi di latifoglie (più difficilmente nei boschi di conifere), ma è possibile incontrarlo nei parchi, giardini e frutteti in prossimità dei centri abitati.

Descrizione –
La Sitta europaea è un uccello con una lunghezza di circa 14 cm ed un peso di 22-25 g ed un’apertura alare di 25-27 cm.
Presenta un piumaggio vivace, di colore grigio-blu sul capo, sul dorso, le ali e la coda, mentre l’addome è color arancio. Le guance e la gola sono bianche; una striscia nera attraversa gli occhi fino ad arrivare al becco anch’esso nero, lungo, appuntito e molto robusto. La coda e le zampe sono relativamente corte.
Il volo non è rapido ma piuttosto leggero. La particolarità di questo uccello consiste nell’arrampicarsi (anche a testa ingiù) sui tronchi degli alberi con rapide corse a spirale, aiutandosi con la coda.
Inoltre è un uccello dal canto molto frequente e vivace simile a un tui-tui-tui.

Biologia –
Il picchio muratore inizia la sua fase di riproduzione in aprile.
È una specie monogama e una coppia occupa un territorio riproduttivo in cui trascorre anche l’inverno. Le dimensioni del territorio variano da 2 a10 ettari in Europa a una media di 30,2 ettari nelle foreste di conifere sub-ottimali della Siberia.
Il maschio canta per difendere il suo territorio e attirare la compagna. Entrambi i sessi hanno un’esibizione di corteggiamento con un volo fluttuante e tremante, e il maschio fa anche voli circolari con la coda allargata e la testa sollevata. Inoltre nutre la femmina mentre la corteggia.
Nonostante l’accoppiamento permanente, in Germania la ricerca genetica ha mostrato che almeno il 10% dei giovani nell’area di studio era generato da un altro maschio, di solito da un territorio adiacente.
Il nido viene costruito nelle cavità resistenti di alberi o muri, dove sono presenti cavità accoglienti. Se il foro d’ingresso risulta essere troppo grande, questa specie lo riduce di dimensioni, applicando un impasto di fango e saliva che una volta secco risulta essere molto resistente.
Qui la femmina depone un numero variabile di uova da 5 a 10 (di colore bianche macchiate di rosso) anche se a volte vengono deposte fino a 13 uova, e la cova dura circa due settimane. Sia il maschio che la femmina si occupano di allevare i piccoli, che dopo circa 24 giorni dalla nascita sono in grado di cavarsela da soli.

Ruolo Ecologico –
La maggior parte delle popolazioni della Sitta europaea è stanziale, a parte qualche dispersione post-riproduttiva di giovani uccelli, e c’è una riluttanza ad attraversare anche brevi tratti di mare aperto.
Il loro habitat preferito sono i boschi maturi con alberi grandi e secolari, che forniscono una crescita estensiva per il foraggiamento e le tane per la nidificazione. In Europa sono predilette le foreste decidue o miste, in particolare quando contengono querce. Parchi, vecchi frutteti e altri habitat boschivi possono essere occupati purché abbiano almeno un blocco di alberi adatti di 1 Ha. Particolarmente in montagna, vengono utilizzati vecchi abeti rossi e foreste di pini e anche il pino è favorito a Taiwan. Nella maggior parte della Russia, le conifere vengono utilizzate per la nidificazione, ma la densità di popolazione è relativamente bassa. Gli uccelli marocchini nidificano nella quercia, nel cedro dell’Atlante e nell’abete. Habitat insoliti includono il ginepro nano in Mongolia e il terreno roccioso in una parte limitata della Siberia meridionale.
Nel nord del suo areale è principalmente un uccello di pianura, ma raggiunge il limite del bosco in Svizzera, a 1.200 m o più, e si riproduce occasionalmente a 1.800–2.100 m in Austria . Si riproduce a livelli simili nelle montagne della Turchia, del Medio Oriente e dell’Asia centrale. È principalmente un uccello di montagna nel Giappone meridionale, 760–2.100 m e Taiwan, 800–3.300 m, ma nella Cina meridionale vive sugli altipiani.
La natura sedentaria di questa specie significa che i giovani possono acquisire un territorio solo trovando un’area libera o sostituendo un adulto morto. In Europa, i giovani uccelli si spostano quasi sempre in habitat non occupati, ma nei territori più ampi della Siberia la maggior parte vive all’interno dell’area riproduttiva di una coppia adulta.
Il tasso di sopravvivenza annuale degli adulti nella maggior parte del suo areale è di circa il 51%, e un piccolo studio belga ha rilevato un tasso di sopravvivenza locale del 25% per i giovani. La durata della vita tipica è di due anni e l’età massima conosciuta per un uccello selvatico è di 12 anni e 11 mesi nel Regno Unito.
Per quanto riguarda l’alimentazione, durante la bella stagione si ciba di insetti mentre nel resto dell’anno va alla ricerca di semi, frutti, ghiande e noci, che apre con piccoli ma decisi colpi del becco una volta posizionate tra i buchi della corteccia (da cui il nome di picchio).
Nel dettaglio gli insetti di cui si alimenta sono costituiti da bruchi e coleotteri. In autunno e in inverno, la dieta è integrata con noci e semi, preferendo le nocciole e l’albero di faggio. I piccoli si nutrono principalmente degli insetti prediletti dai genitori, con alcuni semi. Gli alimenti si trovano principalmente su tronchi d’albero e rami grandi, ma possono essere studiati anche rami più piccoli e il cibo può essere prelevato da terra, specialmente al di fuori della stagione riproduttiva. I picchi muratori possono cercare cibo quando scendono gli alberi a capofitto, così come quando si arrampicano. Alcune prede vengono catturate in volo e un picchio muratore rimuoverà la corteccia o il legno marcio per raggiungere gli insetti, sebbene non possa scalpellare nel legno sano come un picchio. Una coppia può temporaneamente unirsi a un gregge di foraggiamento di specie miste mentre passa vicino al loro territorio. Il picchio muratore eurasiatico visita prontamente le tavole degli uccelli e le mangiatoie per uccelli in inverno, mangiando alimenti prodotti dall’uomo come grasso, formaggio, burro e pane. È stato persino registrata l’assunzione di frattaglie da macello. Alimenti duri di grandi dimensioni come noci o grandi insetti sono incastrati nelle fessure della corteccia degli alberi e frantumati con il becco forte.
Il cibo vegetale viene conservato tutto l’anno, ma principalmente in autunno. I singoli semi sono nascosti nelle fessure della corteccia, occasionalmente nei muri o nel terreno. L’alimento è solitamente nascosto con licheni, muschio o piccoli pezzi di corteccia. Il cibo viene poi recuperato quando fa freddo. Gli uccelli siberiani immagazzinano i semi del pino domestico siberiano, a volte accumulando abbastanza per durare un anno intero. Il cibo conservato a volte può essere costituito da materiale non vegetale come pezzi di pane, bruchi e larve, poiché le larve sono inabili a causa delle percosse. L’accumulo è una strategia a lungo termine, gli alimenti conservati vengono consumati solo quando è difficile trovare cibo fresco, a volte fino a tre mesi.
Per quanto riguarda i suoi nemici e predatori la Sitta europaea è soggetta soprattutto allo sparviero.
Uno studio svedese ha mostrato che il 6,2% dei nidi di S. europaea nella loro area di studio sono stati saccheggiati dai predatori.
Inoltre sono presenti alcuni parassiti come acari del genere Ptilonyssus, come P. sittae, che sono stati trovati nelle loro cavità nasali.
I vermi intestinali includono i nematodi Tridentocapillaria parusi e Pterothominx longifilla. Piccoli studi in Slovacchia e Spagna non hanno trovato parassiti nel sangue, ma un’indagine spagnola più ampia ha trovato alcune prove dell’infezione da Plasmodium.
In riferimento al suo stato di salute sull’intero areale, la Sitta europaea, secondo la IUCN Red List è, al momento, a minima preoccupazione.
La popolazione europea è stata stimata in 22,5–57 milioni di uccelli, suggerendo un totale globale di 45,9–228 milioni di individui. Cina, Taiwan, Corea, Giappone e Russia hanno ciascuna tra 10.000 e 100.000 coppie riproduttive. L’area riproduttiva conosciuta è di circa 23,3 milioni di km2 che è una grande percentuale del potenziale habitat su cui può vivere.

Guido Bissanti

Fonti
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– GBIF, the Global Biodiversity Information Facility.
– C.Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlante degli uccelli nidificanti, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K.Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guida agli uccelli d’Europa, Nord Africa e Vicino Oriente, Harper Collins Editore, Regno Unito.
Fonte foto:
https://inaturalist-open-data.s3.amazonaws.com/photos/174804203/original.jpg




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Sitta europaea

The Eurasian nuthatch or wood nuthatch (Sitta europaea Linnaeus, 1758) is a passerine bird belonging to the Sittidae family.

Systematics –
From a systematic point of view it belongs to:
Eukaryota Domain,
Kingdom Animalia,
Phylum Chordata,
Aves class,
Subclass Neornithes,
Superorder Neognathae,
Order Passeriformes,
Suborder Oscines,
Infraorder Passerida,
Superfamily Certhioidea,
Sittidae family,
Genus Sitta,
S. europaea species.
The terms are synonymous:
– Sitta caesia Mayer
– Sitta europaea subsp. hassica Kleinschmidt, 1917.
Within this species, the following subspecies are recognized with different area distributions.
– Sitta europaea subsp. albifrons Taczanowski, 1882;
– Sitta europaea subsp. amurensis Swinhoe, 1871;
– Sitta europaea subsp. arctica;
– Sitta europaea subsp. asiatica Gould, 1835;
– Sitta europaea subsp. atlas;
– Sitta europaea subsp. baicalensis Taczanowski, 1882;
– Sitta europaea subsp. bedfordi Ogilvie-Grant, 1909;
– Sitta europaea subsp. caesia Wolf, 1810;
– Sitta europaea subsp. caucasica Reichenow, 1901;
– Sitta europaea subsp. cisalpina Sachtleben, 1919;
– Sitta europaea subsp. clara Stejneger, 1887;
– Sitta europaea subsp. europaea Linnaeus, 1758;
– Sitta europaea subsp. formosana Buturlin, 1911;
– Sitta europaea subsp. hispaniensis Witherby, 1913;
– Sitta europaea subsp. hondoensis Buturlin, 1916;
– Sitta europaea subsp. levantina Hartert, 1905;
– Sitta europaea subsp. persica Witherby, 1903;
– Sitta europaea subsp. roseilia Bonaparte, 1850;
– Sitta europaea subsp. rubiginosa Tschusi & Zarudny, 1905;
– Sitta europaea subsp. sakhalinensis Buturlin, 1916;
– Sitta europaea subsp. seorsa Portenko, 1955;
– Sitta europaea subsp. sinensis J.Verreaux, 1870;
– Sitta europaea subsp. takatsukasai Momiyama, 1931.

Geographic Distribution and Habitat –
The Eurasian nuthatch is a bird which, with its different subspecies, is widespread in almost all of central-western and southern Europe, and in some areas of North Africa and the Middle East.
Its reproductive range extends across temperate Eurasia from Great Britain (but not Ireland) to Japan.It is located between the July isotherms 16-20 ° C north to about 64 ° N latitude in western Russia and 69 ° N in Siberia.
It breeds south of the Mediterranean in Europe, although absent from the islands, apart from Sicily, and in most of Russia the southern border is about 54–55 ° N. To the east, the range includes most of China and Taiwan and much of Korea. It is present as a transit in Lebanon and the Channel Islands and in the north a few times in Finland.
In Italy it is widespread everywhere, except in Sardinia.
Its habitat is that of broad-leaved woods (more difficult in coniferous woods), but it is possible to meet it in parks, gardens and orchards near the inhabited centers.

Description –
The Sitta europaea is a bird with a length of about 14 cm and a weight of 22-25 g and a wingspan of 25-27 cm.
It has a lively, gray-blue plumage on the head, back, wings and tail, while the abdomen is orange. The cheeks and throat are white; a black stripe crosses the eyes up to the beak which is also black, long, pointed and very robust. The tail and legs are relatively short.
The flight is not fast but rather light. The peculiarity of this bird consists in climbing (even with head down) on the trunks of the trees with rapid spiral runs, with the help of its tail.
It is also a very frequent and lively singing bird similar to a tui-tui-tui.

Biology –
The Eurasian nuthatch begins its breeding phase in April.
It is a monogamous species and a couple occupies a reproductive territory in which it also spends the winter. The size of the land varies from 2 to 10 hectares in Europe to an average of 30.2 hectares in the sub-optimal coniferous forests of Siberia.
The male sings to defend his territory and attract his mate. Both sexes have a display of courtship with a fluttering and shaking flight, and the male also makes circular flights with his tail spread out and his head raised. He also feeds the female while she courts her.
Despite permanent mating, genetic research in Germany showed that at least 10% of the juveniles in the study area were sired by another male, usually from an adjacent territory.
The nest is built in the resistant cavities of trees or walls, where there are welcoming cavities. If the entrance hole turns out to be too large, this species reduces it in size, applying a slurry of mud and saliva which once dry turns out to be very resistant.
Here the female lays a variable number of eggs from 5 to 10 (white with red spots) even if at times up to 13 eggs are laid, and the hatching lasts about two weeks. Both the male and the female take care of raising the young, which after about 24 days from birth are able to get by on their own.

Ecological Role –
Most of the populations of the Sitta europaea are sedentary, apart from some post-reproductive dispersion of young birds, and there is a reluctance to cross even short stretches of open sea.
Their preferred habitat is mature woodlands with large, old trees, which provide extensive growth for foraging and burrows for nesting. In Europe, deciduous or mixed forests are preferred, especially when they contain oaks. Parks, old orchards and other woodland habitats can be occupied as long as they have at least a 1 Ha block of suitable trees. Particularly in the mountains, old spruce and pine forests are used and pine is also favored in Taiwan. In most of Russia, conifers are used for nesting, but the population density is relatively low. Moroccan birds nest in oak, Atlas cedar and fir. Unusual habitats include the dwarf juniper in Mongolia and the rocky soil in a limited part of southern Siberia.
In the north of its range it is mainly a lowland bird, but reaches the treeline in Switzerland, at 1,200 m or more, and occasionally breeds at 1,800–2,100 m in Austria. It breeds at similar levels in the mountains of Turkey, the Middle East and Central Asia. It is mainly a mountain bird in southern Japan, 760–2,100 m and Taiwan, 800–3,300 m, but in southern China it lives in the highlands.
The sedentary nature of this species means that juveniles can only acquire territory by finding a free area or by replacing a dead adult. In Europe, young birds almost always move to unoccupied habitats, but in the larger territories of Siberia most live within the breeding area of ​​an adult pair.
The annual survival rate of adults in most of its range is around 51%, and a small Belgian study found a local survival rate of 25% for juveniles. The typical lifespan is two years and the maximum known age for a wild bird is 12 years and 11 months in the UK.
As for nutrition, during the summer it feeds on insects while in the rest of the year it searches for seeds, fruits, acorns and nuts, which it opens with small but decisive strokes of the beak once positioned between the holes in the bark. (hence the name of woodpecker).
In detail, the insects it feeds on are made up of caterpillars and beetles. In autumn and winter, the diet is supplemented with nuts and seeds, preferring hazelnuts and the beech tree. The chicks feed mainly on the insects preferred by the parents, with some seeds. Foods are found mainly on tree trunks and large branches, but smaller branches can also be studied and food can be taken from the ground, especially outside the breeding season. Nuthatches can forage for food when descending trees headlong, as well as when climbing. Some prey is caught in flight, and a nuthatch will remove rotten bark or wood to reach the insects, though it cannot chisel into healthy wood like a woodpecker. A pair may temporarily join a mixed species foraging flock as it passes close to their territory. The Eurasian nuthatch readily visits bird tables and bird feeders in the winter, eating man-made foods such as fat, cheese, butter, and bread. The intake of offal for slaughter was even recorded. Large hard foods such as nuts or large insects are stuck in the crevices of the tree bark and crushed with the strong beak.
Plant food is stored all year round, but mainly in the fall. Individual seeds are hidden in cracks in the bark, occasionally in walls or in the ground. The food is usually hidden with lichen, moss or small pieces of bark. The food is then retrieved when it is cold. Siberian birds store Siberian stone pine seeds, sometimes accumulating enough to last a full year. Preserved food can sometimes consist of non-plant material such as pieces of bread, caterpillars, and grubs, as the grubs are incapacitated due to beating. Hoarding is a long-term strategy, stored foods are only consumed when fresh food is hard to find, sometimes for up to three months.
As for its enemies and predators, the Sitta europaea is mainly subject to the sparrow hawk.
A Swedish study showed that 6.2% of S. europaea nests in their study area were plundered by predators.
Also present are some parasites such as mites of the genus Ptilonyssus, such as P. sittae, which have been found in their nasal cavities.
Intestinal worms include the nematodes Tridentocapillaria parusi and Pterothominx longifilla. Small studies in Slovakia and Spain found no parasites in the blood, but a larger Spanish investigation found some evidence of Plasmodium infection.
With reference to its state of health over the entire range, the Sitta europaea, according to the IUCN Red List, is, at the moment, of minimal concern.
The European population has been estimated at 22.5–57 million birds, suggesting a global total of 45.9–228 million individuals. China, Taiwan, Korea, Japan and Russia each have between 10,000 and 100,000 breeding pairs. The known reproductive area is approximately 23.3 million km2 which is a large percentage of the potential habitat on which it can live.

Guido Bissanti

Sources
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– GBIF, the Global Biodiversity Information Facility.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas of nesting birds, Gangemi Editore, Rome.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guide to the birds of Europe, North Africa and the Near East, Harper Collins Publisher, UK.
Photo source:
https://inaturalist-open-data.s3.amazonaws.com/photos/174804203/original.jpg




[:es]

Sitta europaea

El trepador azul (Sitta europaea Linnaeus, 1758) es un ave paseriforme perteneciente a la familia Sittidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
clase Aves,
Subclase Neornithes,
Superorden Neognathae,
Orden Passeriformes,
suborden oscines,
infraorden passerida,
Superfamilia Certhioidea,
familia sittidae,
Género Sitta,
Especies de S. europaea.
Los términos son sinónimos:
– Sitta caesia Mayer
– Sitta europaea subesp. Hassica Kleinschmidt, 1917.
Dentro de esta especie, se reconocen las siguientes subespecies con diferentes distribuciones de área.
– Sitta europaea subsp. albifrons Taczanowski, 1882;
– Sitta europaea subsp. amurensis Swinhoe, 1871;
– Sitta europaea subsp. arctica;
– Sitta europaea subsp. asiatica Gould, 1835;
– Sitta europaea subsp. atlas;
– Sitta europaea subsp. baicalensis Taczanowski, 1882;
– Sitta europaea subsp. bedfordi Ogilvie-Grant, 1909;
– Sitta europaea subsp. caesia Wolf, 1810;
– Sitta europaea subsp. caucasica Reichenow, 1901;
– Sitta europaea subsp. cisalpina Sachtleben, 1919;
– Sitta europaea subsp. clara Stejneger, 1887;
– Sitta europaea subsp. europaea Linnaeus, 1758;
– Sitta europaea subsp. formosana Buturlin, 1911;
– Sitta europaea subsp. hispaniensis Witherby, 1913;
– Sitta europaea subsp. hondoensis Buturlin, 1916;
– Sitta europaea subsp. levantina Hartert, 1905;
– Sitta europaea subsp. persica Witherby, 1903;
– Sitta europaea subsp. roseilia Bonaparte, 1850;
– Sitta europaea subsp. rubiginosa Tschusi & Zarudny, 1905;
– Sitta europaea subsp. sakhalinensis Buturlin, 1916;
– Sitta europaea subsp. seorsa Portenko, 1955;
– Sitta europaea subsp. sinensis J.Verreaux, 1870;
– Sitta europaea subsp. takatsukasai Momiyama, 1931.

Distribución Geográfica y Hábitat –
El trepador azul es un ave que, con sus distintas subespecies, está muy extendida en casi todo el centro-oeste y sur de Europa, y en algunas zonas del norte de África y Oriente Medio.
Su rango reproductivo se extiende a través de la Eurasia templada desde Gran Bretaña (pero no Irlanda) hasta Japón. Se encuentra entre las isotermas de julio 16-20 ° C al norte hasta aproximadamente 64 ° N de latitud en el oeste de Rusia y 69 ° N en Siberia.
Se reproduce al sur del Mediterráneo en Europa, aunque está ausente de las islas, aparte de Sicilia, y en la mayor parte de Rusia, la frontera sur está entre 54 y 55 ° N. Al este, el rango incluye la mayor parte de China y Taiwán y gran parte de Corea. Está presente como tránsito en el Líbano y las Islas del Canal y en el norte algunas veces en Finlandia.
En Italia está muy extendida en todas partes, excepto en Cerdeña.
Su hábitat es el de los bosques de frondosas (más difícil en los bosques de coníferas), pero es posible encontrarlo en parques, jardines y huertas cerca de los núcleos habitados.

Descripción –
La Sitta europaea es un ave con una longitud de unos 14 cm y un peso de 22-25 gy una envergadura de 25-27 cm.
Tiene un plumaje vivo de color azul grisáceo en la cabeza, la espalda, las alas y la cola, mientras que el abdomen es de color naranja. Las mejillas y la garganta son blancas; una franja negra atraviesa los ojos hasta el pico también negro, largo, puntiagudo y muy robusto. La cola y las patas son relativamente cortas.
El vuelo no es rápido sino ligero. La peculiaridad de esta ave consiste en trepar (incluso con la cabeza hacia abajo) sobre los troncos de los árboles con rápidas carreras en espiral, con la ayuda de su cola.
También es un pájaro cantor muy frecuente y animado similar a un tui-tui-tui.

Biología –
El trepador azul comienza su fase de reproducción en abril.
Es una especie monógama y en pareja ocupa un territorio reproductivo en el que también pasa el invierno. El tamaño de la tierra varía de 2 a 10 hectáreas en Europa a un promedio de 30,2 hectáreas en los subóptimos bosques de coníferas de Siberia.
El macho canta para defender su territorio y atraer a su pareja. Ambos sexos realizan una exhibición de cortejo con un vuelo agitado y tembloroso, y el macho también realiza vuelos circulares con la cola extendida y la cabeza erguida. También alimenta a la hembra mientras la corteja.
A pesar del apareamiento permanente, la investigación genética en Alemania mostró que al menos el 10% de los juveniles en el área de estudio fueron engendrados por otro macho, generalmente de un territorio adyacente.
El nido se construye en las cavidades resistentes de árboles o paredes, donde hay cavidades acogedoras. Si el orificio de entrada resulta demasiado grande, esta especie lo reduce, aplicando una lechada de barro y saliva que una vez seca resulta muy resistente.
Aquí la hembra pone un número variable de huevos de 5 a 10 (blancos con manchas rojas) aunque a veces pone hasta 13 huevos, y la eclosión dura unas dos semanas. Tanto el macho como la hembra se encargan de criar a las crías, que pasados ​​unos 24 días desde su nacimiento son capaces de valerse por sí mismas.

Rol Ecológico –
La mayoría de las poblaciones de Sitta europaea son sedentarias, aparte de cierta dispersión posreproductiva de aves jóvenes, y hay renuencia a cruzar incluso tramos cortos de mar abierto.
Su hábitat preferido son los bosques maduros con árboles grandes y viejos, que proporcionan un crecimiento extenso para buscar alimento y madrigueras para anidar. En Europa se prefieren los bosques caducifolios o mixtos, especialmente cuando contienen robles. Los parques, viejos huertos y otros hábitats boscosos pueden ocuparse siempre que tengan al menos un bloque de 1 Ha de árboles adecuados. Particularmente en las montañas, se utilizan viejos bosques de abetos y pinos, y el pino también se prefiere en Taiwán. En la mayor parte de Rusia, las coníferas se utilizan para anidar, pero la densidad de población es relativamente baja. Los pájaros marroquíes anidan en roble, cedro del Atlas y abeto. Los hábitats inusuales incluyen el enebro enano en Mongolia y el suelo rocoso en una parte limitada del sur de Siberia.
En el norte de su área de distribución es principalmente un ave de tierras bajas, pero alcanza la línea de árboles en Suiza, a 1200 m o más, y ocasionalmente se reproduce entre 1800 y 2100 m en Austria. Se reproduce a niveles similares en las montañas de Turquía, Oriente Medio y Asia Central. Es principalmente un ave de montaña en el sur de Japón, 760-2100 my Taiwán, 800-3300 m, pero en el sur de China vive en las tierras altas.
La naturaleza sedentaria de esta especie hace que los juveniles solo puedan adquirir territorio encontrando un área libre o reemplazando a un adulto muerto. En Europa, las aves jóvenes casi siempre se trasladan a hábitats desocupados, pero en los territorios más grandes de Siberia, la mayoría vive dentro del área de reproducción de una pareja adulta.
La tasa de supervivencia anual de los adultos en la mayor parte de su área de distribución es de alrededor del 51 %, y un pequeño estudio belga encontró una tasa de supervivencia local del 25 % para los juveniles. La esperanza de vida típica es de dos años y la edad máxima conocida de un ave silvestre es de 12 años y 11 meses en el Reino Unido.
En cuanto a la alimentación, durante el verano se alimenta de insectos mientras que el resto del año busca semillas, frutos, bellotas y nueces, que abre con pequeños pero decisivos golpes del pico una vez posicionado entre los agujeros de la corteza. ( de ahí el nombre de pájaro carpintero).
En concreto, los insectos de los que se alimenta están formados por orugas y escarabajos. En otoño e invierno, la dieta se complementa con frutos secos y semillas, prefiriendo las avellanas y el haya. Los polluelos se alimentan principalmente de los insectos preferidos por los padres, con algunas semillas. Los alimentos se encuentran principalmente en troncos de árboles y ramas grandes, pero también se pueden estudiar ramas más pequeñas y se puede tomar comida del suelo, especialmente fuera de la temporada de reproducción. Los trepadores pueden buscar comida cuando descienden de los árboles de cabeza, así como cuando trepan. Algunas presas son atrapadas en vuelo, y un trepador quitará la corteza o la madera podrida para alcanzar a los insectos, aunque no puede cincelar la madera sana como un pájaro carpintero. Una pareja puede unirse temporalmente a una bandada de forrajeo de especies mixtas cuando pasa cerca de su territorio. El trepador azul euroasiático visita fácilmente las mesas de pájaros y los comederos de pájaros en el invierno, comiendo alimentos hechos por el hombre como grasa, queso, mantequilla y pan. Incluso se registró la entrada de despojos para el sacrificio. Los alimentos grandes y duros, como las nueces o los insectos grandes, se introducen en las grietas de la corteza de los árboles y se trituran con un pico fuerte.
Los alimentos para plantas se almacenan durante todo el año, pero principalmente en el otoño. Las semillas individuales se esconden en las grietas de la corteza, ocasionalmente en las paredes o en el suelo. La comida suele ocultarse con líquenes, musgo o pequeños trozos de corteza. Luego, la comida se recupera cuando está fría. Las aves siberianas almacenan semillas de pino piñonero siberiano, a veces acumulando lo suficiente como para durar un año completo. Los alimentos conservados a veces pueden consistir en material no vegetal, como trozos de pan, orugas y larvas, ya que las larvas quedan incapacitadas debido a los golpes. El acaparamiento es una estrategia a largo plazo, los alimentos almacenados solo se consumen cuando es difícil encontrar alimentos frescos, a veces hasta por tres meses.
En cuanto a sus enemigos y depredadores, la Sitta europaea está sujeta principalmente al gavilán.
Un estudio sueco mostró que el 6,2% de los nidos de S. europaea en su área de estudio fueron saqueados por depredadores.
También están presentes algunos parásitos como ácaros del género Ptilonyssus, como P. sittae, que se han encontrado en sus fosas nasales.
Los gusanos intestinales incluyen los nematodos Tridentocapillaria parusi y Pterothominx longifilla. Pequeños estudios en Eslovaquia y España no encontraron parásitos en la sangre, pero una investigación española más grande encontró alguna evidencia de infección por Plasmodium.
Con referencia a su estado de salud en todo el rango, Sitta europaea, según la Lista Roja de la UICN, es, en este momento, de mínima preocupación.
La población europea se ha estimado en 22,5 a 57 millones de aves, lo que sugiere un total global de 45,9 a 228 millones de individuos. China, Taiwán, Corea, Japón y Rusia tienen cada uno entre 10.000 y 100.000 parejas reproductoras. El área reproductiva conocida es de aproximadamente 23,3 millones de km2, que es un gran porcentaje del hábitat potencial en el que puede vivir.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– GBIF, la Facilidad Global de Información sobre Biodiversidad.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de las aves que anidan, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y Oriente Próximo, Harper Collins Publisher, Reino Unido.
Fuente de la foto:
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