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Mergellus albellus

La pesciaiola (Mergellus albellus Linnaeus, 1758) è un uccello appartenente alla famiglia degli Anatidae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al:
Dominio Eukaryota,
Regno Animalia,
Phylum Chordata,
Classe Aves,
Ordine Anseriformes,
Famiglia Anatidae,
Sottofamiglia Anatinae,
Tribù Mergini,
Genere Mergellus,
Specie M. albellus.
È basionimo il termine:
– Mergus albellus Linnaeus, 1758.
Sono sinonimi i termini:
– Mergullus albellus (Linnaeus, 1758);
– Mergus albellus Aerc Tac, 2003;
– Mergus albellus subsp. albellus Cramp & Simmons, 1977-1994;
– Mergus minutus Linnaeus, 1758.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
La pesciaiola è una piccola anatra che occupa un vastissimo areale che si estende dalla Svezia alla Finlandia fino quasi al margine Orientale del continente; migrando lascia le sue aree riproduttive e si dirige nelle coste riparate o nei laghi dell’entroterra del Mar Nero, del Mar Caspio e del Mar Baltico.
Questo volatile sverna anche in Germania Settentrionale e nei Paesi Bassi e un piccolo numero raggiunge anche la Gran Bretagna.
Il suo habitat preferenziale è quello nei pressi delle acque correnti a corso lento dove esistono foreste ad alto fusto della taiga asiatica, russa e scandinava, e si concentra in inverno nelle zone palustri ad acque dolci dell’Europa Centro Orientale.

Descrizione –
Il Mergellus albellus è una piccola anatra unico membro del genere Mergellus (Selby, 1840) con una lunghezza di circa 38-44 cm, un’apertura alare di 56–69 cm ed un peso che oscilla tra i 450 e gli oltre 650 g.
Il maschio ha il cosiddetto aspetto da “ghiaccio infranto”, inconfondibile; in volo si riconosce molto bene per la sua tinta bianca e nera.
Le femmine e i maschi immaturi hanno una livrea grigia con la fronte e la sommità della testa castane.
In volo si distinguono bene le macchie ovali bianche sulle ali.
Il becco ha la punta uncinata e i margini seghettati, caratteristica che gli permette agevolmente di afferrare i pesci quando si immerge per catturarli.

Biologia –
Il Mergellus albellus si accoppia nel periodo di maggio e depone 6-9 uova color crema. La nidificazione avviene nelle cavità degli alberi, come vecchi nidi di picchio, nella taiga settentrionale d’Europa e nel Paleartico; il nido è una piccola depressione, coperta col materiale vegetale a disposizione e con molto piumino.
Le uova si schiudono dopo 26-28 giorni e i piccoli diventano indipendenti intorno ai 60-70 giorni.
È un uccello timido e se disturbata vola via facilmente.

Ruolo Ecologico –
Il Mergellus albellus è una specie di anatra ed è l’unico membro vivente del genere Mergellus e si ibrida con la Bucephala clangula (Linnaeus, 1758).
Fossili ritrovati hanno dimostrato che uccelli simili al M. albellus esistevano fino a 13 milioni di anni fa. La specie esistente risale al tardo Pleistocene.
È un uccello che si riproduce nella taiga settentrionale di Europa e Asia e per riprodursi ha bisogno di alberi, inoltre vive nei laghi e nei fiumi dal corso lento e ricchi di pesce. Migrando lascia le sue aree riproduttive e sverna nelle coste riparate o nei laghi dell’entroterra del mar Baltico, del mar Nero, della Germania settentrionale e dei Paesi Bassi, ma un piccolo numero raggiunge anche la Gran Bretagna, svernando la maggior parte di questi negli stessi siti. Sui laghi preferisce le aree intorno ai margini, spesso sotto piccoli alberi.
Si nutre principalmente di piccoli pesci in inverno; nelle altre stagioni, predilige, invece, insetti anche se in cattività si è ormai abituato ad altri alimenti ed è molto ghiotto di tarme della farina.
Il Mergellus albellus è una delle specie a cui si applica l’Accordo sulla conservazione degli uccelli acquatici migratori afro-eurasiatici (AEWA). Non è considerato minacciato nella Lista Rossa IUCN, anche se la sua popolazione è in diminuzione.

Guido Bissanti

Fonti
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– GBIF, the Global Biodiversity Information Facility.
– C.Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlante degli uccelli nidificanti, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K.Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guida agli uccelli d’Europa, Nord Africa e Vicino Oriente, Harper Collins Editore, Regno Unito.
Fonte foto:
https://inaturalist-open-data.s3.amazonaws.com/photos/175066341/original.jpeg




[:en]

Mergellus albellus

The Smew (Mergellus albellus Linnaeus, 1758) is a bird belonging to the Anatidae family.

Systematics –
From a systematic point of view it belongs to:
Eukaryota Domain,
Kingdom Animalia,
Phylum Chordata,
Aves class,
Order Anseriformes,
Anatidae family,
Subfamily Anatinae,
Mergini tribe,
Genus Mergellus,
M. albellus species.
Basionimo is the term:
– Mergus albellus Linnaeus, 1758.
The terms are synonymous:
– Mergullus albellus (Linnaeus, 1758);
– Mergus albellus Aerc Tac, 2003;
– Mergus albellus subsp. albellus Cramp & Simmons, 1977-1994;
– Mergus minutus Linnaeus, 1758.

Geographic Distribution and Habitat –
The Smew is a small duck that occupies a very large area that extends from Sweden to Finland up to almost the Eastern edge of the continent; migrating leaves its breeding areas and goes to the sheltered coasts or inland lakes of the Black Sea, the Caspian Sea and the Baltic Sea.
This bird also winters in Northern Germany and the Netherlands and a small number also reaches Great Britain.
Its preferential habitat is that near the slow flowing waters where there are tall forests of the Asian, Russian and Scandinavian taiga, and is concentrated in winter in the freshwater marshy areas of Central Eastern Europe.

Description –
The Mergellus albellus is a small duck, unique member of the genus Mergellus (Selby, 1840) with a length of about 38-44 cm, a wingspan of 56-69 cm and a weight ranging between 450 and over 650 g.
The male has the so-called “broken ice” aspect, unmistakable; in flight it is recognized very well by its black and white tint.
Immature females and males have a gray livery with a brown forehead and top of the head.
In flight, the oval white spots on the wings can be clearly distinguished.
The beak has a hooked tip and serrated edges, a feature that allows it to easily grab fish when it dives to catch them.

Biology –
Mergellus albellus mates in May and lays 6-9 cream-colored eggs. Nesting takes place in tree hollows, such as old woodpeckers’ nests, in the northern taiga of Europe and in the Palaearctic; the nest is a small depression, covered with the plant material available and with a lot of down.
The eggs hatch after 26-28 days and the young become independent around 60-70 days.
It is a shy bird and if disturbed it flies away easily.

Ecological Role –
Mergellus albellus is a species of duck and is the only living member of the genus Mergellus and hybridizes with Bucephala clangula (Linnaeus, 1758).
Fossils found have shown that birds similar to M. albellus existed up to 13 million years ago. The existing species dates back to the late Pleistocene.
It is a bird that reproduces in the northern taiga of Europe and Asia and needs trees to reproduce, it also lives in slow-flowing lakes and rivers rich in fish. By migrating, it leaves its breeding areas and winters in the sheltered coasts or inland lakes of the Baltic Sea, the Black Sea, Northern Germany and the Netherlands, but a small number also reaches Great Britain, overwintering most of these in the same sites. On lakes it prefers areas around the edges, often under small trees.
It feeds mainly on small fish in winter; in the other seasons, on the other hand, it prefers insects even if in captivity it has become accustomed to other foods and is very fond of flour moths.
Mergellus albellus is one of the species covered by the Agreement on the Conservation of Afro-Eurasian Migratory Waterfowl (AEWA). It is not considered threatened on the IUCN Red List, even though its population is decreasing.

Guido Bissanti

Sources
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– GBIF, the Global Biodiversity Information Facility.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas of nesting birds, Gangemi Editore, Rome.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guide to the birds of Europe, North Africa and the Near East, Harper Collins Publisher, UK.
Photo source:
https://inaturalist-open-data.s3.amazonaws.com/photos/175066341/original.jpeg




[:es]

Mergellus albellus

La Serreta chica (Mergellus albellus Linnaeus, 1758) es un ave perteneciente a la familia Anatidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
clase Aves,
Orden Anseriformes,
familia Anatidae,
Subfamilia Anatinae,
tribu Mergini,
Género Mergellus,
Especies de M. albellus.
Basionimo es el término:
– Mergus albellus Linnaeus, 1758.
Los términos son sinónimos:
– Mergullus albellus (Linnaeus, 1758);
– Mergus albellus Aerc Tac, 2003;
– Mergus albellus subsp. albellus Cramp & Simmons, 1977-1994;
– Mergus minutus Linnaeus, 1758.

Distribución Geográfica y Hábitat –
La Serreta chica es un pequeño pato que ocupa un área muy grande que se extiende desde Suecia hasta Finlandia hasta casi el borde oriental del continente; migrando deja sus áreas de reproducción y se dirige a las costas protegidas o lagos interiores del Mar Negro, el Mar Caspio y el Mar Báltico.
Esta ave también pasa el invierno en el norte de Alemania y los Países Bajos y un pequeño número también llega a Gran Bretaña.
Su hábitat preferencial es el que está cerca de las aguas de corriente lenta donde hay bosques altos de la taiga asiática, rusa y escandinava, y se concentra en invierno en las áreas pantanosas de agua dulce de Europa Central y Oriental.

Descripción –
El Mergellus albellus es un pequeño pato, miembro único del género Mergellus (Selby, 1840) con una longitud de unos 38-44 cm, una envergadura de 56-69 cm y un peso que oscila entre los 450 y más de 650 g.
El macho tiene el llamado aspecto de “hielo roto”, inconfundible; en vuelo se reconoce muy bien por su tinte blanco y negro.
Las hembras y los machos inmaduros tienen una librea gris con la frente y la parte superior de la cabeza marrones.
En vuelo se distinguen claramente las manchas blancas ovaladas en las alas.
El pico tiene una punta en forma de gancho y bordes dentados, una característica que le permite atrapar peces fácilmente cuando se sumerge para atraparlos.

Biología –
Mergellus albellus se aparea en mayo y pone de 6 a 9 huevos de color crema. La nidificación tiene lugar en los huecos de los árboles, como viejos nidos de pájaros carpinteros, en la taiga del norte de Europa y en el Paleártico; el nido es una pequeña depresión, cubierta con el material vegetal disponible y con mucho plumón.
Los huevos eclosionan después de 26-28 días y las crías se independizan alrededor de los 60-70 días.
Es un ave tímida y si se le molesta vuela fácilmente.

Rol Ecológico –
Mergellus albellus es una especie de pato y es el único miembro vivo del género Mergellus y se hibrida con Bucephala clangula (Linnaeus, 1758).
Los fósiles encontrados han demostrado que existieron aves similares a M. albellus hasta hace 13 millones de años. La especie existente se remonta al Pleistoceno tardío.
Es un ave que se reproduce en la taiga del norte de Europa y Asia y necesita árboles para reproducirse, también vive en lagos de caudal lento y ríos ricos en peces. Al migrar, abandona sus áreas de reproducción e inverna en las costas protegidas o lagos interiores del Mar Báltico, el Mar Negro, el norte de Alemania y los Países Bajos, pero un pequeño número también llega a Gran Bretaña, invernando la mayoría de estos en los mismos sitios. En los lagos prefiere las áreas alrededor de los bordes, a menudo debajo de árboles pequeños.
Se alimenta principalmente de peces pequeños en invierno; en las otras estaciones, en cambio, prefiere los insectos aunque en cautiverio se ha acostumbrado a otros alimentos y le gustan mucho las polillas de la harina.
Mergellus albellus es una de las especies cubiertas por el Acuerdo sobre la conservación de las aves acuáticas migratorias afroeuroasiáticas (AEWA). No se considera amenazado en la Lista Roja de la UICN, aunque su población está disminuyendo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– GBIF, la Facilidad Global de Información sobre Biodiversidad.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de las aves que anidan, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y Oriente Próximo, Harper Collins Publisher, Reino Unido.
Fuente de la foto:
https://inaturalist-open-data.s3.amazonaws.com/photos/175066341/original.jpeg




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