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Shorea robusta

L’ Albero di Sal (Shorea robusta Roth) è una specie arborea appartenente alla famiglia delle Dipterocarpaceae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al:
Dominio Eukaryota,
Regno Plantæ,
Divisione Magnoliophyta,
Classe Magnoliopsida,
Ordine Theales,
Famiglia Dipterocarpaceae,
Genere Shorea,
Specie S. robusta.
Sono sinonimi i termini:
– Dryobalanops robusta (C.F.Gaertn.) Oken;
– Vatica robusta (C.F.Gaertn.) Steud..

Etimologia –
Il termine Shorea del genere, a cui appartengono circa 196 specie di alberi principalmente forestali, è stato dedicato in memoria di Sir John Shore, governatore generale della British East India Company, 1793–1798.
L’epiteto specifico robusta viene da robur, termine latino originariamente riferito ai legni particolarmente duri, robusti o nodosi come quello delle querce, poi passato a significare forza, gagliardia, robustezza: quindi col significato di forza gagliardia, vigore: robusto, gagliardo, vigoroso.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
La Shorea robusta è un albero nativo del subcontinente indiano, essendo diffuso in tutto il territorio a sud dell’Himalaya, da Myanmar a est al Nepal, all’India e al Bangladesh. In India, il suo habitat si estende dall’Assam, dal Bengala, dall’Odisha e dal Jharkhand a ovest ai monti Shivalik nell’Haryana, a est del fiume Yamuna. Si estende anche attraverso Ghati orientali e fino alle catene orientali dei Vindhya e Satpura dell’India centrale.
Nel suo habitat è spesso l’albero dominante nelle foreste dove si presenta. In Nepal, si trova per la maggior parte nella regione del Terai da est ad ovest, specialmente nella catena dei Churia (all’interno dei Monti Shivalik) nella zona climatica subtropicale. Ci sono molte aree protette, come il Parco nazionale di Chitwan, il Parco nazionale di Bardia e la Riserva naturale di Shukla Phat, dove vi sono dense foreste di enormi di alberi di sal. È presente anche nella cintura inferiore della regione di Hilly e nel Terai Interno.

Descrizione –
La Shorea robusta è una pianta che può raggiungere altezze da 30 a 35 m ed anche più e un diametro del tronco fino a 2-2,5 m. Si tratta di un albero che nelle aree più umide, è sempreverde; nelle aree più aride, è deciduo nella stagione arida, perdendo la maggior parte delle foglie tra febbraio e aprile, rimettendole di nuovo in aprile e maggio.
Il tronco è cilindrico, dritto e può essere non ramificato fino a 25 metri e fino a 200 cm di diametro.
La chioma ha forma ampia e sferica. La corteccia è profondamente fessurata negli esemplari più giovani ma le fessure diventano gradualmente più superficiali man mano che l’albero matura.
Questa specie ha la tendenza a sviluppare una radice a fittone lunga e profonda anche in giovane età.
Le foglie sono di forma da oblunghe a ovali, lunghe 10-20 cm e larghe 6-12 cm, con 12-14 paia di nervature laterali.
I fiori sono di colore giallo crema, di circa 2 cm di diametro, e sono portati in grandi e vistosi grappoli. I fiori sono impollinati dai Tripidi.
I frutti sono piccoli, di forma ovale e misurano circa 0,8-1 cm di diametro. Ogni frutto è dotato di 5 ali che misurano 5 – 7,5 cm di lunghezza e di cui 3 sono più lunghe delle altre 2.

Coltivazione –
La Shorea robusta è un albero sempreverde che può crescere fino a 50 metri di altezza in terreni fertili ma raggiunge altezze minori in terreni più poveri.
Per la sua coltivazione si tenga conto che è una pianta dei tropici, dove si trova ad altitudini fino a 2.000 metri. Cresce meglio nelle aree in cui le temperature diurne annuali sono comprese tra 28 e 34 °C, ma può tollerare tra 7 e 47 °C. La pianta, inoltre, può sopravvivere a temperature fino a circa -1 °C; preferisce una piovosità media annua nell’intervallo 1.500 – 3.500 mm, ma tollera 1.000 – 7.300 mm e, di solito, in aree con una stagione secca di 4 – 8 mesi.
Per la coltivazione preferisce una posizione in pieno sole, ma tollera l’ombra leggera e cresce nella maggior parte dei suoli fertili e ben drenati, anche se preferisce un substrato sabbioso umido con un buon drenaggio del sottosuolo ed un pH compreso tra 5 e 6,7, tollerando tra 4,5 e 7,5.
I giovani alberi crescono rapidamente, sviluppando un lungo fittone in età molto giovane e raggiungendo altezze fino a 6 metri dopo 6 anni.
La produzione di frutti e semi inizia intorno ai 15 anni, l’albero porta frutti regolarmente ogni 2 anni circa e ci si può aspettare un buon anno di fruttificazione ogni 3 – 5 anni.
L’albero risponde bene al ceduo e si utilizzano rotazioni di 30 – 40 anni quando si pratica la rigenerazione dei boschi cedui e di 80 – 160 anni per la rigenerazione delle alte foreste.
L’albero è molto tollerante agli incendi boschivi, di solito sopravvivendo se non è troppo piccolo.
La propagazione può avvenire per seme che non necessita di pretrattamento, ma si consiglia di mettere a bagno il seme per 12 ore prima della semina.
I semi vengono seminati in semenzaio, dove vengono ricoperti con un impasto di sabbia e terra (1:1) o con un sottile strato di segatura.
La germinazione dei semi freschi è generalmente buona e rapida. Circa due settimane dopo la germinazione, quando le piantine sono alte 5 – 6 cm, vengono messe in vaso in contenitori singoli di circa 15 x 23 cm con buoni fori di drenaggio alla base.
Normalmente si consiglia di utilizzare una miscela di terriccio forestale e sabbia (in un rapporto di 3:1) come mezzo di invasatura per introdurre la micorriza appropriata alle radici. Le piantine vanno poste con un ombreggiamento del 50 – 60 % e annaffiate due volte al giorno.
Il trapianto può avvenire quando le piantine sono alte 30 – 40 cm; tuttavia si consiglia di far lignificare le piantine in pieno sole per un mese prima di piantarle.

Usi e Tradizioni –
La Shorea robusta, nota anche come sal (śāl), sakhua o shala, è una specie che nella tradizione indù, si dice che l’albero di sal sia favorito da Vishnu. Il suo nome shala, shaal o sal viene dal sanscrito (शाल, śāla, letteralmente “casa”), un nome che suggerisce che fosse usato per ricavare legname per le abitazioni; altri nomi nella lingua sanscrita sono ashvakarna, chiraparna e sarja, tra molti altri.
I giainisti affermano che il 24º tirthankara, Mahavira, raggiunse l’illuminazione sotto un sal.
C’è un elemento decorativo standard della scultura indiana induista che ebbe origine in una yaksi che afferra il ramo di un albero fiorito mentre mette il piede contro le sue radici. Questo elemento decorativo scultoreo fu integrato nell’architettura dei templi indiani come salabhanjika o “fanciulla dell’albero di sal”, sebbene non sia nemmeno chiaro se sia un albero di sal o di asoka.
Inoltre nella Valle di Kathmandu in Nepal, si possono trovare tipiche architetture di templi a pagoda nepalesi con ricchissimi intarsi in legno, e la maggior parte dei templi, come il Tempio di Nyatapol (Nyatapola), che sono fatti di mattoni e di legno di sal.
Nella tradizione buddhista si afferma che la Regina Maya, mentre era in viaggio verso il regno di suo nonno, diede alla luce Gautama Buddha afferrandosi al ramo di un albero di sal o di asoka in un giardino di Lumbini, nel Nepal meridionale. Sempre secondo la tradizione buddhista, il Buddha era disteso tra un paio di alberi di sal quando morì: «Poi il Benedetto con una grande comunità di monaci si recò sulla riva opposta del fiume Hiraññavati e si diresse verso Upavattana, il boschetto di sal Mallan’ vicino a Kusinara. All’arrivo, disse al venerabile Ananda: “Ananda, per favore preparami un letto tra gli alberi di sal gemelli, con la testa a nord. Sono stanco e mi stenderò.”»
Si dice anche che il sal fosse l’albero sotto il quale Koṇḍañña e Vessabhū, rispettivamente il 5º e il 23º buddha precedenti a Gautama Buddha, raggiunsero l’illuminazione.
Nel buddhismo, la breve fioritura dell’albero di sal è usata come simbolo dell’impermanenza e del rapido passaggio della gloria, particolarmente come analogo del detto occidentale Sic transit gloria mundi. Nel buddhismo giapponese, questo concetto è meglio conosciuto attraverso il verso di apertura dell’Heike monogatari – un racconto dell’ascesa e della caduta di un clan un tempo potente – la cui seconda metà recita: “il colore dei fiori di sāla rivela la verità che i prosperi devono decadere.” (沙羅雙樹の花の色、盛者必衰の理を顯す Jōshahissui no kotowari wo arawasu?),, citando l’ideogramma di quattro caratteri (盛者必衰 jōsha hissui?) da un brano nel Sutra dei Re Umani: “I prosperi inevitabilmente decadono, i pieni inevitabilmente si svuotano” (盛者必衰、実者必虚 jōsha hissui, jissha hikkyo??).
Nello Sri Lanka, la gente pensava erroneamente che la Couroupita guianensis fosse l’albero di sal della dottrina buddhista.
La Shorea robusta è un importante albero multiuso ed è uno dei principali legnami commerciali dell’India, raccolto in natura per l’uso e l’esportazione locali. Produce anche una resina che viene scambiata e un olio che viene utilizzato localmente oltre ad essere esportato in grandi quantità. Fornisce inoltre tannini, un seme commestibile e medicinali per uso locale. Le foglie sono usate commercialmente per fare piatti e contenitori.
La Shorea robusta è spesso la specie dominante nelle foreste del tratto sub-himalayano, ma l’uso eccessivo di esso come combustibile, legname, foraggio, ecc. sta diventando motivo di preoccupazione per la conservazione in alcune aree, tanto che viene classificato come “Least Concern” nella Lista rossa IUCN delle specie minacciate (2010).
Tra gli usi commestibili si utilizzano i semi arrostiti, oppure lessati in una pappa con i fiori di Bassia latifolia e i frutti di Dolichos biflorus. Questi possono essere macinati in una farina grossolana che serve per fare il pane, e la pianta è usata come alimento in tempi di carestia.
La polvere del nocciolo sgrassata, popolarmente conosciuta come torta di semi di sal, contiene circa il 50% di amido, oltre a proteine, tannini e minerali. Le proprietà fisico-chimiche dell’amido possono essere sfruttate per la preparazione di conserve alimentari.
La composizione chimica dei semi è costituita da: 10,8% di acqua, 8% di proteine, 62,7% di carboidrati, 14,8% di olio, 1,4% di fibre e 2,3% di ceneri.
I semi sono una fonte di burro di semi, un olio che viene utilizzato in cucina come il burro chiarificato e come sostituto del burro di cacao nella preparazione del cioccolato.
Anche i frutti possono essere mangiati occasionalmente.
In campo medicinale si utilizza la resina che è apprezzata per il suo utilizzo nel trattamento di dissenteria, gonorrea, foruncoli e mal di denti.
Il succo delle foglie è usato nel trattamento della dissenteria. Le foglie vengono riscaldate e usate come cataplasma sulle zone gonfie del corpo gonfie; hanno un effetto rapido e si applicano anche allo stomaco dei bambini con dissenteria.
L’olio del seme è usato per curare le malattie della pelle.
Tra gli altri usi si ricorda che, quando viene tappato, l’albero emana grandi quantità di una resina biancastra, aromatica e trasparente nota come “lal dhuna”. È usato per calafatare barche e navi e come incenso.
Le foglie sono ampiamente utilizzate per fare piatti, tazze e per incartare.
Un olio ricavato dai semi serve per l’illuminazione.
La corteccia è fonte di tannini.
Il durame è di colore marrone rossastro scuro; la sottile fascia di alburno biancastra. La grana è fortemente spiralata e strutturata piuttosto grossolanamente. Il legno è duro, pesante, molto durevole e altamente resistente all’attacco delle termiti. La stagionatura può presentare problemi. Il legno è facile da segare, ma a causa del suo alto contenuto di resina è difficile da lavorare; ha la tendenza a spaccarsi quando gli attrezzi vengono conficcati al suo interno. Questo importante legno duro indiano è particolarmente adatto per la costruzione di strutture soggette a forti sollecitazioni in case, ecc. e viene utilizzato anche nell’ingegneria idraulica, navi e vagoni ferroviari, pali, traverse e montanti ferroviari, semplici finiture di interni come infissi e pavimenti, e molte altre applicazioni.
Per la fabbricazione di attrezzi domestici o agricoli si utilizzano i tralci di bosco ceduo; inoltre il legno è un’importante fonte locale di combustibile.

Modalità di Preparazione –
In India, i semi vengono anche cotti in un porridge con altri ingredienti. I semi vengono anche macinati in una farina grossolana per fare il pane e olio dai semi dell’albero di Sal, che viene anche estratto commercialmente e utilizzato come sostituto del burro di cacao. Il “burro di semi” viene utilizzato anche in cucina e anche la pianta stessa viene consumata.
Le foglie si usano anche fresche per servire paan (preparazioni con noci di betel) appena fatti e piccoli spuntini come fagioli neri, bolliti, golgappa, ecc. Le foglie/stoviglie usate sono mangiate prontamente dalle capre e dal bestiame che vaga liberamente per le strade. L’albero ha perciò ridotto sensibilmente nell’India settentrionale il consumo di piatti di polistirolo e di plastica che avrebbero causato un pesante impatto sull’ambiente in un paese che in molte regioni ha ancora condizioni igieniche precarie. Nell’India meridionale, si usano invece le foglie di platano e di banana. Nel Nepal, le foglie di sal sono usate per fare piatti e recipienti locali chiamati “tapari”, “doona” e “bogata” nei quali si serve il riso con il curry. Tuttavia, l’uso di tali utensili “naturali” è fortemente diminuito durante l’ultimo decennio.
La resina dell’albero di sal (ṛla in sanscrito) si usa come astringente nella medicina ayurvedica. Essa è anche bruciata come incenso nelle cerimonie induiste.
I semi e il frutto della Shorea robusta sono una fonte di olio lampante e di grassi vegetali. Dai semi inoltre si estrae un olio che, una volta raffinato, viene utilizzato nella cottura degli alimenti.

Guido Bissanti

Fonti
– Acta Plantarum – Flora delle Regioni italiane.
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (a cura di), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. La Salute dalla Farmacia del Signore, Consigli ed esperienze con le erbe medicinali, Ennsthaler Editore.
Fonte foto:
https://indiabiodiversity.org/biodiv/observations//c6b5cefb-c254-4a30-be3e-59c70174e3d1/1e12558cbbe549be8205bebf6399db2c.JPG

Attenzione: Le applicazioni farmaceutiche e gli usi alimurgici sono indicati a mero scopo informativo, non rappresentano in alcun modo prescrizione di tipo medico; si declina pertanto ogni responsabilità sul loro utilizzo a scopo curativo, estetico o alimentare.





[:en]

Shorea robusta

The Sal tree (Shorea robusta Roth) is an arboreal species belonging to the Dipterocarpaceae family.

Systematics –
From a systematic point of view it belongs to:
Eukaryota Domain,
Plantæ Kingdom,
Magnoliophyta Division,
Magnoliopsida class,
Order Theales,
Dipterocarpaceae family,
Genus Shorea,
S. robusta species.
The terms are synonymous:
– Dryobalanops robusta (C.F.Gaertn.) Oken;
– Vatica robusta (C.F.Gaertn.) Steud..

Etymology –
The term Shorea of ​​the genus, to which about 196 species of mainly forest trees belong, was dedicated in memory of Sir John Shore, governor general of the British East India Company, 1793–1798.
The specific robust epithet comes from robur, a Latin term originally referring to particularly hard, robust or gnarled woods such as that of oaks, then passed to mean strength, vigor, robustness: therefore with the meaning of strength, vigor, vigor: robust, vigorous, vigorous .

Geographic Distribution and Habitat –
Shorea robusta is a tree native to the Indian subcontinent, being widespread throughout the territory south of the Himalayas, from Myanmar in the east to Nepal, India and Bangladesh. In India, its habitat extends from Assam, Bengal, Odisha and Jharkhand in the west to the Shivalik Mountains in Haryana, east of the Yamuna River. It also extends through the eastern Ghats and into the eastern chains of the Vindhya and Satpura of central India.
In its habitat it is often the dominant tree in the forests where it occurs. In Nepal, it is found mostly in the Terai region from east to west, especially in the Churia range (within the Shivalik Mountains) in the subtropical climate zone. There are many protected areas, such as Chitwan National Park, Bardia National Park and Shukla Phat Nature Reserve, where there are dense forests of huge sal trees. It is also present in the lower belt of the Hilly region and in the Inner Terai.

Description –
Shorea robusta is a plant that can reach heights of 30 to 35 m and even more and a trunk diameter of up to 2-2.5 m. It is a tree which in the more humid areas is an evergreen; in the driest areas, it is deciduous in the arid season, losing most of its leaves between February and April, and putting them back in April and May.
The trunk is cylindrical, straight and can be unbranched up to 25 meters and up to 200 cm in diameter.
The foliage has a wide and spherical shape. The bark is deeply fissured in the younger specimens but the cracks gradually become more superficial as the tree matures.
This species has a tendency to develop a long and deep tap root even at a young age.
The leaves are oblong to oval in shape, 10-20 cm long and 6-12 cm wide, with 12-14 pairs of lateral veins.
The flowers are creamy yellow, about 2 cm in diameter, and are carried in large and showy clusters. The flowers are pollinated by thrips.
The fruits are small, oval in shape and measure about 0.8-1 cm in diameter. Each fruit has 5 wings measuring 5 – 7.5 cm in length and 3 of which are longer than the other 2.

Cultivation –
Shorea robusta is an evergreen tree that can grow up to 50 meters in height in fertile soils but reaches lower heights in poorer soils.
For its cultivation it should be taken into account that it is a plant of the tropics, where it is found at altitudes up to 2,000 meters. It grows best in areas where annual daytime temperatures are between 28 and 34 ° C, but can tolerate between 7 and 47 ° C. Furthermore, the plant can survive temperatures down to about -1 ° C; it prefers an average annual rainfall in the range of 1,500 – 3,500 mm, but tolerates 1,000 – 7,300 mm and, usually, in areas with a dry season of 4 – 8 months.
For cultivation it prefers a position in full sun, but tolerates light shade and grows in most fertile and well-drained soils, although it prefers a moist sandy substrate with good subsoil drainage and a pH between 5 and 6. 7, tolerating between 4.5 and 7.5.
Young trees grow rapidly, developing a long taproot at a very young age and reaching heights of up to 6 meters after 6 years.
Fruit and seed production starts around 15 years, the tree bears fruit regularly every 2 years or so and a good year of fruiting can be expected every 3 – 5 years.
The tree responds well to the coppice and rotations of 30 – 40 years are used when practicing the regeneration of coppice and 80 – 160 years for the regeneration of high forests.
The tree is very tolerant of bush fires, usually surviving if it is not too small.
Propagation can take place by seed which does not require pre-treatment, but it is advisable to soak the seed for 12 hours before sowing.
The seeds are sown in seedbeds, where they are covered with a mixture of sand and earth (1: 1) or with a thin layer of sawdust.
Fresh seed germination is generally good and quick. Approximately two weeks after germination, when the seedlings are 5 – 6 cm tall, they are potted in individual containers of about 15 x 23 cm with good drainage holes at the base.
It is normally recommended to use a mixture of forest soil and sand (in a 3: 1 ratio) as a potting medium to introduce the appropriate mycorrhiza to the roots. The seedlings must be placed with a shading of 50 – 60% and watered twice a day.
The transplant can take place when the seedlings are 30 – 40 cm high; however it is advisable to have the seedlings lignify in full sun for a month before planting them.

Customs and Traditions –
The Shorea robusta, also known as sal (śāl), sakhua or shala, is a species that in the Hindu tradition, the sal tree is said to be favored by Vishnu. Its name shala, shaal or sal comes from Sanskrit (शाल, śāla, literally “house”), a name that suggests that it was used to harvest timber for dwellings; other names in the Sanskrit language are ashvakarna, chiraparna and sarja, among many others.
The Jains state that the 24th tirthankara, Mahavira, attained enlightenment under a sal.
There is a standard decorative element of Indian Hindu sculpture that originated in a yaksi grasping the branch of a flowering tree while placing her foot against its roots. This sculptural decorative element was integrated into Indian temple architecture as a salabhanjika or “girl of the sal tree”, although it is not even clear whether it is a sal or asoka tree.
Also in the Kathmandu Valley in Nepal, you can find typical Nepalese pagoda temple architecture with very rich wood carvings, and most of the temples, such as Nyatapol Temple (Nyatapola), which are made of brick and salt wood. .
In the Buddhist tradition it is stated that the Mayan Queen, while traveling to her grandfather’s kingdom, gave birth to Gautama Buddha by grasping the branch of a sal or asoka tree in a garden in Lumbini, southern Nepal. Also according to the Buddhist tradition, the Buddha was lying between a couple of sal trees when he died: “Then the Blessed with a large community of monks went to the opposite bank of the Hiraññavati river and headed towards Upavattana, the grove of sal Mallan ‘ near Kusinara. Upon arrival, he said to the venerable Ananda: “Ananda, please make me a bed in the twin sal trees, with my head to the north. I am tired and will lie down.”
It is also said that the sal was the tree under which Koṇḍañña and Vessabhū, respectively the 5th and 23rd buddhas preceding Gautama Buddha, attained enlightenment.
In Buddhism, the short flowering of the sal tree is used as a symbol of impermanence and the rapid passage of glory, particularly as an analogue of the Western saying Sic transit gloria mundi. In Japanese Buddhism, this concept is best known through the opening verse of the Heike monogatari – a tale of the rise and fall of a once powerful clan – the second half of which reads: “the color of the flowers of sāla reveals the truth. that the prosperous must decay. ” (沙羅 雙樹 の 花 の 色 、 盛 者必 衰 の 理 を 顯 す Jōshahissui no kotowari wo arawasu?), Quoting the four-character ideogram (盛 者必 衰 jōsha hissui?) From a passage in the Human Kings Sutra: “The prosperous inevitably decay, the full inevitably empty” (盛 者必 衰 、 実 者必 虚 jōsha hissui, jissha hikkyo ??).
In Sri Lanka, people mistakenly thought that Couroupita guianensis was the sal tree of Buddhist doctrine.
Shorea robusta is an important multipurpose tree and is one of India’s major commercial timber, harvested from the wild for local use and export. It also produces a resin which is exchanged and an oil which is used locally as well as being exported in large quantities. It also provides tannins, an edible seed and medicines for local use. The leaves are used commercially to make dishes and containers.
Shorea robusta is often the dominant species in the forests of the sub-Himalayan tract, but the excessive use of it as fuel, lumber, forage, etc. it is becoming a conservation concern in some areas, so much so that it is classified as “Least Concern” on the IUCN Red List of Threatened Species (2010).
Among the edible uses are used the roasted seeds, or boiled in a gruel with the flowers of Bassia latifolia and the fruits of Dolichos biflorus. These can be ground into a coarse flour that is used to make bread, and the plant is used as a food in times of famine.
Defatted kernel powder, popularly known as sal seed cake, contains about 50% starch, as well as proteins, tannins and minerals. The physico-chemical properties of starch can be exploited for the preparation of canned food.
The chemical composition of the seeds consists of: 10.8% water, 8% protein, 62.7% carbohydrates, 14.8% oil, 1.4% fiber and 2.3% ash.
The seeds are a source of seed butter, an oil that is used in cooking as ghee and as a substitute for cocoa butter in the preparation of chocolate.
Fruits can also be eaten occasionally.
In the medicinal field, the resin is used which is appreciated for its use in the treatment of dysentery, gonorrhea, boils and toothache.
The juice of the leaves is used in the treatment of dysentery. The leaves are heated and used as a poultice on swollen swollen areas of the body; they have a quick effect and are also applied to the stomach of children with dysentery.
Seed oil is used to treat skin diseases.
Among other uses it should be remembered that, when plugged, the tree gives off large quantities of a whitish, aromatic and transparent resin known as “lal dhuna”. It is used for caulking boats and ships and as incense.
The leaves are widely used for making plates, cups and for wrapping.
An oil obtained from the seeds is used for lighting.
The bark is a source of tannins.
The heartwood is dark reddish brown; the thin band of whitish sapwood. The grain is strongly spiraled and rather coarsely structured. The wood is hard, heavy, very durable and highly resistant to attack by termites. Seasoning can present problems. Wood is easy to saw, but due to its high resin content it is difficult to work with; it has a tendency to split when tools are driven into it. This important Indian hardwood is particularly suitable for the construction of highly stressed structures in houses, etc. and is also used in hydraulic engineering, ships and rail cars, railway poles, sleepers and struts, simple interior finishes such as fixtures and floors, and many other applications.
For the manufacture of domestic or agricultural tools, the shoots of coppice are used; furthermore, wood is an important local source of fuel.

Preparation Method –
In India, the seeds are also cooked in a porridge with other ingredients. The seeds are also ground into a coarse flour to make bread and oil from the seeds of the Sal tree, which is also mined commercially and used as a substitute for cocoa butter. The “seed butter” is also used in cooking and the plant itself is also consumed.
The leaves are also used fresh to serve freshly made paan (betel nut preparations) and small snacks such as black, boiled beans, golgappa, etc. Used leaves / crockery are readily eaten by goats and livestock that roam the streets freely. The tree has therefore significantly reduced the consumption of polystyrene and plastic dishes in northern India which would have caused a heavy impact on the environment in a country that still has poor sanitary conditions in many regions. In southern India, plantain and banana leaves are used instead. In Nepal, sal leaves are used to make local dishes and vessels called “tapari”, “doona” and “bogata” in which rice is served with curry. However, the use of such “natural” tools has declined sharply over the past decade.
The resin of the sal tree (ṛla in Sanskrit) is used as an astringent in Ayurvedic medicine. It is also burned as incense in Hindu ceremonies.
The seeds and fruit of Shorea robusta are a source of lamp oil and vegetable fats. An oil is also extracted from the seeds which, once refined, is used in cooking food.

Guido Bissanti

Sources
– Acta Plantarum – Flora of the Italian Regions.
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora of Italy, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. Health from the Lord’s Pharmacy, Advice and experiences with medicinal herbs, Ennsthaler Editore.
Photo source:
https://indiabiodiversity.org/biodiv/observations//c6b5cefb-c254-4a30-be3e-59c70174e3d1/1e12558cbbe549be8205bebf6399db2c.JPG

Warning: Pharmaceutical applications and alimurgical uses are indicated for informational purposes only, they do not represent in any way a medical prescription; therefore no responsibility is taken for their use for curative, aesthetic or food purposes.





[:es]

Shorea robusta

El árbol de Sal (Shorea robusta Roth) es una especie arbórea perteneciente a la familia Dipterocarpaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino vegetal,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Orden Theales,
familia de las dipterocarpáceas,
Género Shorea,
Especies de S. robusta.
Los términos son sinónimos:
– Dryobalanops robusta (C.F.Gaertn.) Oken;
– Vatica robusta (C.F.Gaertn.) Steud..

Etimología –
El término Shorea del género, al que pertenecen unas 196 especies de árboles principalmente forestales, se dedicó en memoria de Sir John Shore, gobernador general de la Compañía Británica de las Indias Orientales, 1793-1798.
El epíteto robusto específico proviene de robur, un término latino que originalmente se refería a maderas particularmente duras, robustas o nudosas como la de los robles, luego pasó a significar fuerza, vigor, robustez: por lo tanto, con el significado de fuerza, vigor, vigor: robusto, vigoroso, vigoroso.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Shorea robusta es un árbol originario del subcontinente indio, estando muy extendido por todo el territorio al sur del Himalaya, desde Myanmar en el este hasta Nepal, India y Bangladesh. En India, su hábitat se extiende desde Assam, Bengala, Odisha y Jharkhand en el oeste hasta las montañas Shivalik en Haryana, al este del río Yamuna. También se extiende a través de los Ghats orientales y hacia las cadenas orientales de Vindhya y Satpura de la India central.
En su hábitat, suele ser el árbol dominante en los bosques donde se encuentra. En Nepal, se encuentra principalmente en la región de Terai de este a oeste, especialmente en la cordillera de Churia (dentro de las montañas Shivalik) en la zona de clima subtropical. Hay muchas áreas protegidas, como el Parque Nacional Chitwan, el Parque Nacional Bardia y la Reserva Natural Shukla Phat, donde hay densos bosques de enormes árboles de sal. También está presente en el cinturón inferior de la región montañosa y en el interior de Terai.

Descripción –
Shorea robusta es una planta que puede alcanzar alturas de 30 a 35 m e incluso más y un diámetro de tronco de hasta 2-2,5 m. Es un árbol que en las zonas más húmedas es siempre verde; en las zonas más secas, es caducifolio en la estación seca, perdiendo la mayor parte de sus hojas entre febrero y abril, y reponiéndolas en abril y mayo.
El tronco es cilíndrico, recto y puede ser ramificado hasta 25 metros y hasta 200 cm de diámetro.
El follaje tiene una forma ancha y esférica. La corteza está profundamente fisurada en los ejemplares más jóvenes, pero las grietas se vuelven gradualmente más superficiales a medida que el árbol madura.
Esta especie tiene tendencia a desarrollar una raíz pivotante larga y profunda incluso a una edad temprana.
Las hojas son de forma oblonga a ovalada, de 10-20 cm de largo y 6-12 cm de ancho, con 12-14 pares de nervios laterales.
Las flores son de color amarillo cremoso, de unos 2 cm de diámetro, y se llevan en racimos grandes y vistosos. Las flores son polinizadas por trips.
Los frutos son pequeños, de forma ovalada y miden alrededor de 0,8-1 cm de diámetro. Cada fruto tiene 5 alas que miden entre 5 y 7,5 cm de largo y 3 de las cuales son más largas que las otras 2.

Cultivo –
Shorea robusta es un árbol de hoja perenne que puede crecer hasta 50 metros de altura en suelos fértiles pero alcanza alturas más bajas en suelos más pobres.
Para su cultivo se debe tener en cuenta que es una planta del trópico, donde se encuentra en altitudes de hasta 2.000 metros. Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales oscilan entre 28 y 34 °C, pero puede tolerar entre 7 y 47 °C. Además, la planta puede sobrevivir a temperaturas de hasta aproximadamente -1 ° C; prefiere una precipitación media anual en el rango de 1.500 – 3.500 mm, pero tolera 1.000 – 7.300 mm y, por lo general, en áreas con una estación seca de 4 – 8 meses.
Para su cultivo prefiere una posición a pleno sol, pero tolera una ligera sombra y crece en la mayoría de los suelos fértiles y bien drenados, aunque prefiere un sustrato arenoso húmedo con buen drenaje del subsuelo y un pH entre 5 y 6,7, tolerando entre 4,5 y 7.5.
Los árboles jóvenes crecen rápidamente, desarrollan una raíz pivotante larga a una edad muy temprana y alcanzan alturas de hasta 6 metros después de 6 años.
La producción de frutos y semillas comienza alrededor de los 15 años, el árbol da frutos regularmente cada 2 años y se puede esperar un buen año de fructificación cada 3 a 5 años.
El árbol responde bien al monte bajo y se utilizan rotaciones de 30 – 40 años cuando se practica la regeneración de monte bajo y de 80 – 160 años para la regeneración de bosques altos.
El árbol es muy tolerante a los incendios forestales y, por lo general, sobrevive si no es demasiado pequeño.
La propagación puede realizarse por semilla que no requiere tratamiento previo, pero es recomendable remojar la semilla durante 12 horas antes de la siembra.
Las semillas se siembran en semilleros, donde se cubren con una mezcla de arena y tierra (1:1) o con una fina capa de aserrín.
La germinación de semillas frescas es generalmente buena y rápida. Aproximadamente dos semanas después de la germinación, cuando las plántulas miden entre 5 y 6 cm de altura, se colocan en macetas individuales de unos 15 x 23 cm con buenos orificios de drenaje en la base.
Normalmente se recomienda utilizar una mezcla de tierra de bosque y arena (en una proporción de 3:1) como medio de cultivo para introducir las micorrizas adecuadas en las raíces. Las plántulas deben colocarse con una sombra de 50 – 60% y regar dos veces al día.
El trasplante puede realizarse cuando las plántulas tengan una altura de 30 – 40 cm; sin embargo, es recomendable que las plántulas se lignifiquen a pleno sol durante un mes antes de plantarlas.

Costumbres y tradiciones –
La Shorea robusta, también conocida como sal (śāl), sakhua o shala, es una especie que en la tradición hindú se dice que el árbol de sal es el favorito de Vishnu. Su nombre shala, shaal o sal proviene del sánscrito (शाल, śāla, literalmente “casa”), nombre que sugiere que se usaba para cosechar madera para viviendas; otros nombres en sánscrito son ashvakarna, chiraparna y sarja, entre muchos otros.
Los jainistas afirman que el 24º tirthankara, Mahavira, alcanzó la iluminación bajo una sal.
Hay un elemento decorativo estándar de la escultura hindú india que se originó cuando un yaksi agarraba la rama de un árbol en flor mientras colocaba su pie contra sus raíces. Este elemento decorativo escultórico se integró en la arquitectura de los templos indios como salabhanjika o “niña del árbol de sal”, aunque ni siquiera está claro si se trata de un árbol de sal o de asoka.
También en el valle de Katmandú en Nepal, puedes encontrar la arquitectura típica de los templos de pagodas nepalíes con tallas de madera muy ricas, y la mayoría de los templos, como el Templo Nyatapol (Nyatapola), que están hechos de ladrillo y madera de sal. .
En la tradición budista se afirma que la Reina Maya, mientras viajaba al reino de su abuelo, dio a luz a Gautama Buda agarrando la rama de un árbol sal o asoka en un jardín de Lumbini, al sur de Nepal. También según la tradición budista, el Buda yacía entre un par de árboles de sal cuando murió: “Entonces el Beato con una gran comunidad de monjes fue a la orilla opuesta del río Hiraññavati y se dirigió hacia Upavattana, la arboleda de sal Mallan ‘ cerca de Kusinara. Al llegar, le dijo al venerable Ananda: “Ananda, por favor hazme una cama en los árboles de sal gemelos, con la cabeza hacia el norte. Estoy cansado y me acostaré”.
También se dice que el sal era el árbol bajo el cual Koṇḍañña y Vessabhū, respectivamente los budas 5 y 23 que precedieron a Gautama Buda, alcanzaron la iluminación.
En el budismo, el breve florecimiento del árbol de sal se usa como símbolo de la impermanencia y el rápido paso de la gloria, particularmente como un análogo del dicho occidental Sic transit gloria mundi. En el budismo japonés, este concepto se conoce mejor a través del verso inicial del Heike monogatari, una historia sobre el ascenso y la caída de un clan que alguna vez fue poderoso, cuya segunda mitad dice: “el color de las flores de sāla revela la verdad. que los prósperos deben decaer”. (沙羅 雙樹 の 花 の 色 、 盛 者必 衰 の 理 を 顯 す Jōshahissui no kotowari wo arawasu?), Citando el ideograma de cuatro caracteres (盛 者必 衰 jōsha hissui?) De un pasaje del Sutra de los Reyes Humanos: “Los prósperos inevitablemente decaen, los llenos inevitablemente vacíos” (盛 者必 衰 、 実 者必 虚 jōsha hissui, jissha hikkyo ??).
En Sri Lanka, la gente pensó erróneamente que Couroupita guianensis era el árbol de sal de la doctrina budista.
Shorea robusta es un importante árbol polivalente y es una de las maderas comerciales más importantes de la India, extraída del medio silvestre para uso local y exportación. También produce una resina que se intercambia y un aceite que se utiliza localmente y se exporta en grandes cantidades. También proporciona taninos, una semilla comestible y medicinas para uso local. Las hojas se utilizan comercialmente para hacer platos y recipientes.
Shorea robusta es a menudo la especie dominante en los bosques del tracto sub-Himalayo, pero su uso excesivo como combustible, madera, forraje, etc. se está convirtiendo en una preocupación para la conservación en algunas áreas, tanto que está clasificada como “Preocupación Menor” en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (2010).
Entre los usos comestibles se utilizan las semillas tostadas, o hervidas en una papilla con las flores de Bassia latifolia y los frutos de Dolichos biflorus. Estos se pueden moler en una harina gruesa que se usa para hacer pan, y la planta se usa como alimento en tiempos de hambruna.
El polvo de grano desgrasado, conocido popularmente como torta de semilla de sal, contiene aproximadamente un 50 % de almidón, además de proteínas, taninos y minerales. Las propiedades fisicoquímicas del almidón pueden aprovecharse para la preparación de alimentos enlatados.
La composición química de las semillas consta de: 10,8% agua, 8% proteína, 62,7% carbohidratos, 14,8% aceite, 1,4% fibra y 2,3% ceniza.
Las semillas son una fuente de manteca de semillas, un aceite que se usa para cocinar como ghee y como sustituto de la manteca de cacao en la preparación del chocolate.
Las frutas también se pueden comer de vez en cuando.
En el campo médico se utiliza la resina que es apreciada por su uso en el tratamiento de la disentería, gonorrea, furúnculos y dolor de muelas.
El jugo de las hojas se utiliza en el tratamiento de la disentería. Las hojas se calientan y se usan como cataplasma en áreas inflamadas del cuerpo; tienen un efecto rápido y también se aplican en el estómago de los niños con disentería.
El aceite de semilla se usa para tratar enfermedades de la piel.
Entre otros usos cabe recordar que, al taponarse, el árbol desprende grandes cantidades de una resina blanquecina, aromática y transparente conocida como “lal dhuna”. Se utiliza para calafatear botes y barcos y como incienso.
Las hojas son muy utilizadas para hacer platos, tazas y para envolver.
Un aceite obtenido de las semillas se utiliza para el alumbrado.
La corteza es fuente de taninos.
El duramen es de color marrón rojizo oscuro; la delgada banda de albura blanquecina. El grano tiene una fuerte espiral y una estructura bastante tosca. La madera es dura, pesada, muy duradera y muy resistente al ataque de las termitas. El condimento puede presentar problemas. La madera es fácil de aserrar, pero debido a su alto contenido en resina es difícil de trabajar; tiene tendencia a dividirse cuando se introducen herramientas en él. Esta importante madera de frondosas indias es especialmente adecuada para la construcción de estructuras sometidas a grandes esfuerzos en casas, etc. y también se utiliza en ingeniería hidráulica, barcos y vagones de ferrocarril, postes de ferrocarril, traviesas y puntales, acabados interiores simples como accesorios y pisos, y muchas otras aplicaciones.
Para la fabricación de herramientas domésticas o agrícolas, se utilizan los brotes de monte bajo; además, la madera es una importante fuente local de combustible.

Método de preparación –
En India, las semillas también se cocinan en una papilla con otros ingredientes. Las semillas también se muelen en una harina gruesa para hacer pan y aceite a partir de las semillas del árbol Sal, que también se extrae comercialmente y se utiliza como sustituto de la manteca de cacao. La “mantequilla de semilla” también se usa en la cocina y la planta misma también se consume.
Las hojas también se usan frescas para servir paan recién hecho (preparaciones de nuez de betel) y pequeños bocadillos como frijoles negros cocidos, golgappa, etc. Las cabras y el ganado que deambulan libremente por las calles comen fácilmente las hojas y la vajilla usadas. Por lo tanto, el árbol ha reducido significativamente el consumo de platos de poliestireno y plástico en el norte de la India, lo que habría causado un fuerte impacto en el medio ambiente en un país que todavía tiene malas condiciones sanitarias en muchas regiones. En el sur de la India, se utilizan hojas de plátano y plátano en su lugar. En Nepal, las hojas de sal se usan para hacer platos locales y recipientes llamados “tapari”, “doona” y “bogata” en los que se sirve arroz con curry. Sin embargo, el uso de tales herramientas “naturales” ha disminuido drásticamente durante la última década.
La resina del árbol de la sal (ṛla en sánscrito) se utiliza como astringente en la medicina ayurvédica. También se quema como incienso en las ceremonias hindúes.
Las semillas y el fruto de Shorea robusta son una fuente de aceite para lámparas y grasas vegetales. De las semillas también se extrae un aceite que, una vez refinado, se utiliza para cocinar alimentos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
https://indiabiodiversity.org/biodiv/observations//c6b5cefb-c254-4a30-be3e-59c70174e3d1/1e12558cbbe549be8205bebf6399db2c.JPG

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.





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