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Santalum album

Il sandalo citrino (Santalum album L.) è una specie arborea appartenente alla famiglia delle Santalaceae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al:
Dominio Eukaryota,
Regno Plantae,
Divisione Magnoliophyta,
Classe Magnoliopsida,
Ordine Santalales,
Famiglia Santalaceae,
Genere Santalum,
Specie S. album.
Sono sinonimi i termini:
– Santalum ellipticum Zipp.;
– Santalum ellipticum Zipp. ex Span.;
– Santalum myrtifolium (L.) Spreng.;
– Santalum myrtifolium L.;
– Santalum myrtifolium L. ex Roxb.;
– Santalum ovata R.Br.;
– Sirium myrtifolium L..

Etimologia –
Il termine Santalum viene dal latino medioevale sandalum, derivato dall’antico greco σάνδανον sándanon.
L’epiteto specifico album viene da albus bianco, riferito ai fiori, alle foglie, alla corteccia o altre parti della pianta; in questo caso al colore del durame.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
Il Santalum album è una pianta originaria dell’India meridionale, dell’Indonesia orientale e dell’Australia settentrionale, ma attualmente cresce nelle foreste tropicali e subtropicali di differenti Paesi. È in dubbio se questa pianta sia originaria dell’Australia e dell’India o sia stata introdotta secoli fa da pescatori, commercianti o uccelli del sud-est asiatico.
La distribuzione principale è nelle regioni tropicali più aride dell’India e nelle isole indonesiane di Timor e Sumba.
Il suo habitat naturale è quello delle zone con clima umido, piovoso (tra 450 e 2500 mm annuali) e con una temperatura compresa fra 2 e 38 °C e, di solito, ad altitudini inferiori a 1.200 metri ma occasionalmente fino a 2.500 metri.

Descrizione –
Il Santalum album è un albero sempreverde che cresce ad un’altezza compresa tra 4 e 9 metri.
L’albero ha un portamento variabile, di solito da eretto a tentacolare, e può intrecciarsi con altre specie.
La corteccia è di colore rossastro o marrone o può essere quasi nera ed è liscia negli alberi giovani, diventando screpolata con una motivi rossastri.
Il durame va dal verde chiaro al bianco, come indica il nome comune.
Le foglie sono sottili, opposte e di forma da ovate a lanceolate; hanno superficie glabra e di colore verde brillante con un retro colore pallido glauco.
La pianta è provvista di piccoli fiori.
I frutti vengono prodotti dopo tre anni, sono delle drupe globose, carnose, con un calice persistente di colore da rosso a porpora a nero a maturità, di circa 1 cm di diametro; i semi sono vitali dopo cinque. Questi semi sono distribuiti dagli uccelli.
La pianta cresce in associazione simbiotica o parassitica con altri vegetali.

Coltivazione –
Il sandalo citrino è un piccolo arbusto o albero sempreverde, a crescita molto lenta, elegante, la cui crescita dipende dalla presenza di alcune altre specie arboree, specie azotofissatrici, per ottenere parte della sua nutrizione.
Cresce in aree tropicali e subtropicali con temperatura tra 10 e 38°C, con l’optimum compreso tra 22 – 30 °C. Può sopravvivere a temperature fino a 2 °C.
L’intervallo di precipitazioni annuali riportato per la crescita è 450 – 2.500 mm, con l’optimum compreso tra 800 – 1.400 mm.
Questa pianta predilige un terreno fertile, umido ma ben drenato, esposto al sole o mezz’ombra, con un pH leggermente acido. Preferisce un pH nell’intervallo 6 – 7, tollerando 5 – 9.
È una pianta semiparassitaria che ricava parte del suo nutrimento dalle radici di altre piante.
La pianta ha foglie verdi contenenti clorofilla ed è quindi in grado di fotosintetizzare: si affida alle piante ospiti solo per l’acqua e i nutrienti del suolo, non per gli zuccheri, che può produrre da sola.
In alcune situazioni naturali cresce a spese di piante che forniscono l’azoto come l’Acacia e la Casuarina, anche se è noto che parassita molti altri legumi, arbusti, erbe e graminacee; normalmente ha più di ospiti alla volta.
Un ospite naturale molto frequente è Drypetes lasiogyna, considerata la specie più prolifica nelle vicinanze di S. Album.
La specie si diffonde rapidamente attraverso la dispersione dei semi da parte degli uccelli, che si nutrono del pericarpo carnoso esterno. La produzione di semi vitali si ha quando l’albero ha 5 anni.
La propagazione artificiale può avvenire tramite seme, che va posto in preammollo in una soluzione di candeggina 1:9 in un substrato a base di vermiculite a 16 – 20 °C.
Le piante vanno poi poste in vaso quando le radici hanno raggiunto una lunghezza di circa 4 cm, mettendo ogni pianta in un compost ben drenato insieme a una potenziale pianta ospite.
La pianta è longeva, ma il raccolto è possibile solo dopo molti anni.
La propagazione artificiale si effettua facilmente divellendo direttamente i semi maturi appena raccolti in appezzamenti di terreno lavorato, con l’inizio del monsone, in mezzo ai cespugli nutrici o in appezzamenti protetti. Il seme fresco ha un periodo di dormienza di 2 mesi. La scarificazione manuale o l’acido gibberellico possono contribuire alla germinazione.
I semi germinano in circa 8 – 14 giorni, con un tasso di germinazione del 70%. La lantana camara, che cresce comunemente nelle foreste di macchia in aree adatte al sandalo, agisce come una buona nutrice per le piantine nelle prime fasi. Anche la semina di piantine in contenitori o talee di rami ha successo; gli alberi sono allevati con una pianta ospite, ad esempio specie Cajanus cajan, Senna siamea, Terminalia, Lagerstroemia, Anogeissus, Dalbergia, Pongamia, Albizia e Acacia.
I semi possono essere seminati anche in sacchi di polietilene insieme ai semi di sandalo e l’irrigazione va effettuata una volta al giorno. Le piantine di sandalo raggiungono un’altezza di 15 – 20 cm al momento della semina e vengono piantate nel campo insieme alla pianta ospite. La crescita delle piantine è rapida con 20 – 30 cm ottenuti alla fine del 1° anno e 60-70 cm alla fine del 2° anno.
La pianta produce anche molti polloni. Questi vengono emessi dalle radici quando queste sono esposte o ferite. La fase di vivaio per allevare piante robuste di 30 cm è generalmente di 8 mesi. Le specie ospiti primarie vengono coltivate insieme alle piantine in ogni vaso. S. album è stato propagato vegetativamente mediante coltura tissutale, talee di rami e innesto a fessura. In alcune situazioni viene utilizzata la semina diretta nei campi. Per questo motivo può propagarsi attraverso polloni anche durante il suo sviluppo iniziale, stabilendo piccoli soprassuoli.
Si ricorda che questa pianta parassitizza fino a 300 specie che forniscono macronutrienti fosforo, azoto e potassio e ombra – soprattutto durante le prime fasi di sviluppo.

Usi e Tradizioni –
Il Santalum album è una pianta parassita che può vivere fino ad un secolo e che viene utilizzata nelle sue aree di origine per vari usi.
È anche coltivata in India, Sri Lanka, Indonesia, Malesia, Filippine e Australia settentrionale.
Alcuni popoli hanno attribuito grande significato alla sua fragranza e alle sue qualità medicinali.
Questa pianta viene considerata sacra in alcune religioni come l’induismo e alcune culture attribuiscono un grande significato alle sue qualità fragranti. Tuttavia, l’alto valore della specie ha causato un eccessivo sfruttamento, al punto che la popolazione selvatica è in condizioni di vulnerabile e prossima all’estinzione.
Anticamente in Cina le bare più costose erano fatte di legno di sandalo, mentre in India era il legno preferito per le pire funerarie. Ancora oggi è consuetudine aggiungere almeno un pezzo unico di legno di sandalo. Quando le scorte sono diventate scarse, il legno di sandalo delle specie australiane Santalum è stato utilizzato per tali scopi. Pezzi più grandi di durame ora sono usati principalmente per sculture e intagli in legno.
Il suo legno ha ancora prezzi elevati per il suo olio essenziale a causa del suo alto contenuto di alfa santalolo, ma a causa della mancanza di alberi di notevoli dimensioni non è più utilizzato per la lavorazione del legno pregiato come prima.
Il Santalum album è infatti valutato come specie “vulnerabile” dall’Unione internazionale per la conservazione della natura (IUCN). È minacciato dallo sfruttamento eccessivo e dal degrado dell’habitat dovuto all’alterazione dei suoli, al fuoco (a cui questa specie è estremamente sensibile), ad alcune fitopatie, all’agricoltura intensiva e al disboscamento.
Per preservare questa risorsa vulnerabile dallo sfruttamento eccessivo, la legislazione di alcuni Paesi protegge la specie e la coltivazione viene studiata e sviluppata.
Fino al 2002, le persone in India non potevano coltivare legno di sandalo. A causa della sua scarsità, il legno di sandalo non può essere tagliato o raccolto da individui. Lo Stato concede un permesso specifico ad alcuni coltivatori che poi possono tagliare l’albero e venderne il legno. Inoltre il governo indiano ha vietato l’esportazione del legname.
Il legno del Santalum album è stata la principale fonte di legno di sandalo e dell’olio essenziale che ne deriva. La parte centrale dell’albero, cioè il durame, è l’unica parte dell’albero che viene utilizzata per la sua fragranza. La parte esterna dell’albero, l’alburno, è invece inodore. L’alburno è di colore bianco o giallo e viene utilizzato per realizzare articoli di tornitura. L’alto valore del legno di sandalo ha portato a tentativi di coltivazione, questo ha aumentato l’areale di distribuzione della pianta.
Il legno del Santalum album ha un alto contenuto di santalolo (circa il 90%), rispetto all’altra principale fonte di olio, il Santalum spicatum che ne ha intorno al 39%; l’India era solita dominare la produzione di olio di sandalo in tutto il mondo, ma questa industria è in declino dal 21° secolo.
Il lungo periodo di maturazione e la difficoltà di coltivazione hanno limitato gli impianti estensivi. La raccolta dell’albero prevede diverse fasi di stagionatura e lavorazione, aumentandone anche il valore commerciale.
Il legno e l’olio sono molto richiesti e rappresentano un importante articolo commerciale in tre regioni principali e cioè India, Australia e Sri Lanka.
In India l’uso di S. album è noto in letteratura da oltre duemila anni. Ha uso come legno e olio nelle pratiche religiose. È anche presente come materiale da costruzione nei templi e altrove. Il governo indiano ha vietato l’esportazione della specie per ridurre la minaccia di un raccolto eccessivo. Negli stati dell’India meridionale di Karnataka, Andhra Pradesh e Tamil Nadu, tutti gli alberi di circonferenza maggiore di una specificata dimensione erano di proprietà dello stato fino al 2001-2. Il taglio degli alberi, anche su proprietà privata, è stato regolamentato dal Dipartimento forestale. Dopo di che è stato consentito la vendita a coltivatori privati, ma il prodotto può essere venduto solo al dipartimento forestale demaniale. La produzione annuale è scesa da un massimo di 4.000 tonnellate all’inizio degli anni ’70 a meno di 300 tonnellate nel 2011. Il calo è imputabile alla politica del governo e allo sfruttamento eccessivo, e sono state adottate misure per incoraggiare i piantatori a coltivare nuovamente gli alberi.
In Australia la specie autoctona, Santalum spicatum, è più comune e ampiamente coltivata nella zona occidentale, ma nel 2020 ci sono due piantagioni commerciali di legno di Santalum album in piena attività con sede a Kununurra, nell’estremo nord dell’Australia occidentale: Quintis (ex Tropical Forestry Services) , che nel 2017 controllava circa l’80% della fornitura mondiale di legno di sandalo indiano, e Santanol.
Infine lo Sri Lanka, dove la raccolta del legno di sandalo è preferita da alberi di età avanzata. Il legno vendibile può, tuttavia, essere di alberi di appena sette anni. L’intera pianta viene rimossa piuttosto che tagliata alla base, come nelle specie a ceduo. L’ampia rimozione di S. album nel secolo scorso ha portato a una maggiore vulnerabilità all’estinzione.
Inoltre a partire dal 2020 esistono piccole piantagioni di legno di sandalo indiano anche in Cina, Indonesia, Malesia, Filippine e Isole del Pacifico.
Questa pianta ricopre anche usi alimentari.
La corteccia viene talvolta masticata in alternativa alle noci di betel (Areca catechu).
Dalle radici e dal durame si ottiene un olio essenziale che è usato commercialmente come aroma in una vasta gamma di alimenti tra cui gomme da masticare, gelati e prodotti da forno.
I frutti sono commestibili.
Nell’suo medicinale il legno contiene dal 3 al 6% di oli essenziali (prevalentemente i sesquiterpeni alfa e beta-santalolo), resina e tannini.
Tutte le parti della pianta contengono questi oli essenziali, con una concentrazione di almeno il 90% di alcoli sesquiterpenici.
Le radici contengono la maggior quantità di olio, con circa il 6 – 10% e quindi sono più preziose; il durame rende il 4 – 8%; le foglie circa il 4%; le foglie 2 – 4% e la corteccia intorno al 2%.
Per questo viene considerata un’erba aromatica, agrodolce, astringente che rinfresca il corpo, calma la mente, allevia gli spasmi e migliora la digestione.
Ha effetti diuretici, analgesici, antisettici, espettoranti e stimolanti.
Il legno o olio essenziale di questa pianta vengono assunti internamente nel trattamento di disturbi genito-urinari, febbre, insolazione, problemi digestivi e dolori addominali.
Una pasta del legno viene utilizzata esternamente per trattare i disturbi della pelle.
Inoltre la corteccia contiene circa il 12 – 14% di tannino e ha un buon uso potenziale nell’industria conciaria.
Infine il Santalum album è considerato in India una specie utilizzabile in pratiche agroforestali. A volte viene coltivato come ornamentale e come frangivento a bassa ramificazione, mentre le sue foglie forniscono concime verde.

Modalità di Preparazione –
L’olio di sandalo è poco utilizzato nell’erboristeria moderna, la sua principale applicazione è nell’aromaterapia.
L’olio di sandalo, distillato a vapore dal durame, dalle radici, dai rami, ecc. è un materiale aromatico indispensabile in profumeria, dove le sue eccezionali proprietà fissative e l’eccellente tenacità, capacità di miscelazione e fragranza altamente attraente lo hanno reso un componente base di innumerevoli profumi, cosmetici e articoli da toeletta. Si sposa bene con altri oli essenziali come patchouli, vetiver, geranio e muschio.
È anche usato nella fabbricazione del sapone e nei medicinali.
Un olio essenziale si ottiene anche per idrolisi acida di trucioli di legno di sandalo distillato e segatura. Quest’olio differisce per profumo e aspetto dal vero olio di sandalo.
La polvere del durame, mescolata con gomma arabica e salnitro e spesso con altre sostanze aromatiche, è usata per fare bastoncini di incenso che si brucia anche come profumo nelle case e nei templi, oppure si macina in pasta e si usa come cosmetico. Questo viene messo in bustine e riposto in armadi di lino ecc. per profumare i vestiti.
Il legno di sandalo finemente macinato, mescolato con acqua, viene strofinato sul corpo per il suo effetto rinfrescante.
Un composto estratto dalla corteccia mostra attività ormonale negli insetti, interrompendone lo sviluppo. Ha anche un effetto chemosterilizzante, ma non viene utilizzato in commercio.
I semi producono un olio essiccante rosso che viene utilizzato principalmente come olio per lampade e può essere utilizzato nella produzione di pitture.
Le foglie fresche danno una cera giallo pallido; questa ha un punto di fusione di 30°C e contiene il 75% di composti non saponificabili.
Il legno, che pesa 870 kg/m3, è pesante, duro, durevole e resistente, ma difficile da spaccare e non è attaccato dalle termiti. È inodore appena tagliato, diventa fortemente aromatico con la stagionatura.
Il suo durame a grana fine è molto usato per lavori ornamentali e di intaglio.
Il legno è stato utilizzato come combustibile, ma è generalmente considerato troppo prezioso per questo scopo.
Viene tradizionalmente bruciato ai funerali buddisti ed è anche macinato in polvere per fare la pasta usata nei marchi delle caste indù.

Guido Bissanti

Fonti
– Acta Plantarum – Flora delle Regioni italiane.
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (a cura di), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. La Salute dalla Farmacia del Signore, Consigli ed esperienze con le erbe medicinali, Ennsthaler Editore.
Fonte foto:
https://bs.plantnet.org/image/o/bcfd12cef7e25191f16b564db6573ad29ceba829

Attenzione: Le applicazioni farmaceutiche e gli usi alimurgici sono indicati a mero scopo informativo, non rappresentano in alcun modo prescrizione di tipo medico; si declina pertanto ogni responsabilità sul loro utilizzo a scopo curativo, estetico o alimentare.





[:en]

Santalum album

The Indian sandalwood (Santalum album L.) is an arboreal species belonging to the Santalaceae family.

Systematics –
From a systematic point of view it belongs to:
Eukaryota Domain,
Kingdom Plantae,
Magnoliophyta Division,
Magnoliopsida class,
Santalales Order,
Santalaceae family,
Genus Santalum,
Species S. album.
The terms are synonymous:
– Santalum ellipticum Zipp .;
– Santalum ellipticum Zipp. ex Span .;
– Santalum myrtifolium (L.) Spreng .;
– Santalum myrtifolium L .;
– Santalum myrtifolium L. ex Roxb .;
– Santalum ovata R.Br .;
– Sirium myrtifolium L ..

Etymology –
The term Santalum comes from the medieval Latin sandalum, derived from the ancient Greek σάνδανον sándanon.
The specific epithet album comes from white albus, referring to the flowers, leaves, bark or other parts of the plant; in this case to the color of the heartwood.

Geographic Distribution and Habitat –
Santalum album is a plant native to southern India, eastern Indonesia and northern Australia, but currently grows in the tropical and subtropical forests of different countries. Whether this plant is native to Australia and India or was introduced centuries ago by Southeast Asian fishermen, traders or birds is questionable.
The main distribution is in the driest tropical regions of India and in the Indonesian islands of Timor and Sumba.
Its natural habitat is that of areas with a humid, rainy climate (between 450 and 2500 mm per year) and with a temperature between 2 and 38 ° C and, usually, at altitudes below 1,200 meters but occasionally up to 2,500 meters.

Description –
Santalum album is an evergreen tree that grows to a height of between 4 and 9 meters.
The tree has a variable habit, usually from upright to sprawling, and can intertwine with other species.
The bark is reddish or brown in color or can be almost black and is smooth in young trees, becoming cracked with a reddish pattern.
The heartwood ranges from light green to white, as the common name indicates.
The leaves are thin, opposite and ovate to lanceolate in shape; they have a glabrous surface and a bright green color with a pale glaucous back color.
The plant has small flowers.
The fruits are produced after three years, they are globose, fleshy drupes, with a persistent red to purple to black color when ripe, about 1 cm in diameter; the seeds are viable after five. These seeds are distributed by birds.
The plant grows in symbiotic or parasitic association with other plants.

Cultivation –
The Indian sandalwood is a small, very slow-growing, elegant evergreen shrub or tree, whose growth depends on the presence of some other tree species, nitrogen-fixing species, to obtain part of its nutrition.
It grows in tropical and subtropical areas with temperatures between 10 and 38 ° C, with the optimum between 22 – 30 ° C. It can survive temperatures up to 2 ° C.
The reported annual rainfall range for growth is 450 – 2,500 mm, with the optimum being between 800 – 1,400 mm.
This plant prefers fertile, moist but well-drained soil, exposed to the sun or partial shade, with a slightly acidic pH. It prefers a pH in the range of 6 – 7, tolerating 5 – 9.
It is a semi-parasitic plant that derives part of its nourishment from the roots of other plants.
The plant has green leaves containing chlorophyll and is therefore able to photosynthesize: it relies on host plants only for water and soil nutrients, not sugars, which it can produce on its own.
In some natural situations it grows at the expense of nitrogen-providing plants such as Acacia and Casuarina, although it is known to parasitize many other legumes, shrubs, herbs and grasses; normally has more than one guests at a time.
A very frequent natural guest is Drypetes lasiogyna, considered the most prolific species in the vicinity of S. Album.
The species spreads rapidly through the dispersal of seeds by birds, which feed on the external fleshy pericarp. The production of viable seeds occurs when the tree is 5 years old.
Artificial propagation can take place via seed, which is pre-soaked in a 1: 9 bleach solution in a vermiculite-based substrate at 16 – 20 ° C.
The plants are then placed in pots when the roots have reached a length of about 4 cm, placing each plant in a well-drained compost together with a potential host plant.
The plant is long-lived, but harvesting is only possible after many years.
Artificial propagation is easily carried out by directly plucking freshly harvested ripe seeds in plots of worked land, with the onset of the monsoon, in the middle of nurturing bushes or in protected plots. Fresh seed has a 2 month dormancy period. Manual scarification or gibberellic acid can contribute to germination.
The seeds germinate in about 8 – 14 days, with a germination rate of 70%. Lantana camara, which commonly grows in scrub forests in areas suitable for sandalwood, acts as a good nurturer for seedlings in the early stages. Sowing seedlings in containers or branch cuttings is also successful; the trees are grown with a host plant, for example Cajanus cajan, Senna siamea, Terminalia, Lagerstroemia, Anogeissus, Dalbergia, Pongamia, Albizia and Acacia species.
The seeds can also be sown in polyethylene bags together with sandalwood seeds and irrigation should be done once a day. The sandalwood seedlings reach a height of 15 – 20 cm at the time of sowing and are planted in the field together with the host plant. The growth of the seedlings is rapid with 20 – 30 cm obtained at the end of the 1st year and 60-70 cm at the end of the 2nd year.
The plant also produces many suckers. These are emitted from the roots when they are exposed or injured. The nursery phase for growing sturdy 30cm plants is generally 8 months. The primary host species are grown alongside the seedlings in each pot. S. album was propagated vegetatively by tissue culture, branch cuttings, and slit grafting. In some situations, direct sowing is used in the fields. For this reason it can propagate through suckers even during its initial development, establishing small stands.
Remember that this plant parasitizes up to 300 species that provide phosphorus, nitrogen and potassium macronutrients and shade – especially during the early stages of development.

Customs and Traditions –
Santalum album is a parasitic plant that can live up to a century and is used in its areas of origin for various uses.
It is also grown in India, Sri Lanka, Indonesia, Malaysia, the Philippines, and northern Australia.
Some peoples have attached great significance to its fragrance and medicinal qualities.
This plant is considered sacred in some religions such as Hinduism and some cultures attach great significance to its fragrant qualities. However, the high value of the species has caused overexploitation, to the point that the wild population is in vulnerable conditions and close to extinction.
In ancient China, the most expensive coffins were made of sandalwood, while in India it was the preferred wood for funeral pyres. Even today it is customary to add at least one single piece of sandalwood. When stocks became scarce, sandalwood from the Australian Santalum species was used for such purposes. Larger pieces of heartwood are now mainly used for wood carving and carving.
Its wood still has high prices for its essential oil due to its high alpha santalol content, but due to the lack of large trees it is no longer used for fine woodworking as it was before.
Santalum album is in fact rated as a “vulnerable” species by the International Union for Conservation of Nature (IUCN). It is threatened by excessive exploitation and habitat degradation due to soil alteration, fire (to which this species is extremely sensitive), certain plant diseases, intensive agriculture and deforestation.
To preserve this vulnerable resource from overexploitation, the legislation of some countries protects the species and cultivation is studied and developed.
Until 2002, people in India could not grow sandalwood. Due to its scarcity, sandalwood cannot be cut or harvested by individuals. The state grants specific permission to some growers who can then cut down the tree and sell the wood. In addition, the Indian government has banned the export of the timber.
The wood of Santalum album was the main source of sandalwood and the essential oil derived from it. The central part of the tree, i.e. the heartwood, is the only part of the tree that is used for its fragrance. The outer part of the tree, the sapwood, is odorless. The sapwood is white or yellow in color and is used to make turning items. The high value of sandalwood has led to attempts of cultivation, this has increased the distribution area of ​​the plant.
The wood of Santalum album has a high content of santalol (about 90%), compared to the other main source of oil, Santalum spicatum which has around 39%; India used to dominate sandalwood oil production around the world, but this industry has been in decline since the 21st century.
The long ripening period and the difficulty of cultivation have limited the extensive plantings. Harvesting the tree involves various stages of maturation and processing, also increasing its commercial value.
Wood and oil are in high demand and represent an important trade item in three main regions namely India, Australia and Sri Lanka.
In India, the use of S. album has been known in literature for over two thousand years. It has use as wood and oil in religious practices. It is also present as a building material in temples and elsewhere. The Indian government has banned the export of the species to reduce the threat of an over-harvest. In the southern Indian states of Karnataka, Andhra Pradesh, and Tamil Nadu, all trees greater than a specified size were owned by the state until 2001-2. The logging of trees, even on private property, has been regulated by the Forestry Department. After that it was allowed to be sold to private farmers, but the product can only be sold to the state forest department. Annual production fell from a high of 4,000 tons in the early 1970s to less than 300 tons in 2011. The decline is attributable to government policy and overexploitation, and measures have been taken to encourage planters to grow. trees again.
In Australia the native species, Santalum spicatum, is more common and widely cultivated in the western area, but in 2020 there are two commercial Santalum album wood plantations in full operation based in Kununurra, in the far north of Western Australia: Quintis (formerly Tropical Forestry Services), which controlled around 80% of the world supply of Indian sandalwood in 2017, and Santanol.
Finally, Sri Lanka, where the sandalwood harvest is preferred by older trees. The salable wood may, however, come from trees as young as seven years old. The entire plant is removed rather than cut at the base, as in coppice species. The extensive removal of S. album over the past century has led to an increased vulnerability to extinction.
In addition, as of 2020 there are small plantations of Indian sandalwood also in China, Indonesia, Malaysia, the Philippines and the Pacific Islands.
This plant also covers food uses.
The bark is sometimes chewed as an alternative to betel nuts (Areca catechu).
An essential oil is obtained from the roots and heartwood which is used commercially as a flavoring in a wide range of foods including chewing gum, ice cream and baked goods.
The fruits are edible.
In its medicine, wood contains from 3 to 6% essential oils (mainly alpha and beta-santalol sesquiterpenes), resin and tannins.
All parts of the plant contain these essential oils, with a concentration of at least 90% of sesquiterpene alcohols.
The roots contain the greatest quantity of oil, with about 6 – 10% and therefore are more precious; heartwood yields 4 – 8%; the leaves about 4%; the leaves 2 – 4% and the bark around 2%.
This is why it is considered an aromatic, bittersweet, astringent herb that refreshes the body, calms the mind, relieves spasms and improves digestion.
It has diuretic, analgesic, antiseptic, expectorant and stimulating effects.
The wood or essential oil of this plant is taken internally in the treatment of genitourinary disorders, fever, sunstroke, digestive problems and abdominal pain.
A wood pulp is used externally to treat skin ailments.
Furthermore, the bark contains about 12 – 14% tannin and has a good potential use in the tanning industry.
Finally, Santalum album is considered in India as a species that can be used in agroforestry practices. It is sometimes grown as an ornamental and as a low-branching windbreak, while its leaves provide green compost.

Preparation Method –
Sandalwood oil is rarely used in modern herbal medicine, its main application is in aromatherapy.
Sandalwood oil, steam distilled from heartwood, roots, branches, etc. is an indispensable aromatic material in perfumery, where its exceptional fixing properties and excellent toughness, blending capacity and highly attractive fragrance have made it a basic component of countless perfumes, cosmetics and toiletries. It goes well with other essential oils such as patchouli, vetiver, geranium and musk.
It is also used in soap making and medicines.
An essential oil is also obtained by acid hydrolysis of distilled sandalwood shavings and sawdust. This oil differs in scent and appearance from real sandalwood oil.
Heartwood powder, mixed with gum arabic and saltpetre and often with other aromatic substances, is used to make incense sticks which also burns as a perfume in homes and temples, or is ground into a paste and used as a cosmetic. This is put in sachets and stored in linen cabinets etc. to perfume clothes.
Finely ground sandalwood, mixed with water, is rubbed into the body for its cooling effect.
A compound extracted from the bark exhibits hormonal activity in insects, disrupting their development. It also has a chemosterilizing effect, but is not used commercially.
The seeds produce a red drying oil that is mainly used as a lamp oil and can be used in the manufacture of paints.
Fresh leaves give a pale yellow wax; this has a melting point of 30 ° C and contains 75% of unsaponifiable compounds.
The wood, which weighs 870 kg / m3, is heavy, hard, durable and strong, but difficult to split and is not attacked by termites. It is odorless as soon as it is cut, it becomes strongly aromatic with aging.
Its fine-grained heartwood is widely used for ornamental and carving work.
Wood has been used as a fuel, but is generally considered too valuable for this purpose.
It is traditionally burned at Buddhist funerals and is also ground into a powder to make the paste used in Hindu caste marks.

Guido Bissanti

Sources
– Acta Plantarum – Flora of the Italian Regions.
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora of Italy, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. Health from the Lord’s Pharmacy, Advice and experiences with medicinal herbs, Ennsthaler Editore.
Photo source:
https://bs.plantnet.org/image/o/bcfd12cef7e25191f16b564db6573ad29ceba829

Warning: Pharmaceutical applications and alimurgical uses are indicated for informational purposes only, they do not represent in any way a medical prescription; therefore no responsibility is taken for their use for curative, aesthetic or food purposes.





[:es]

Santalum album

El árbol del sándalo (Santalum album L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Santalaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Orden Santalales,
familia santaláceas,
Género Santalum,
Especie S. álbum.
Los términos son sinónimos:
– Santalum ellipticum Zipp.;
– Santalum ellipticum Zipp. ex español;
– Santalum myrtifolium (L.) Spreng.;
– Santalum myrtifolium L.;
– Santalum myrtifolium L. ex Roxb.;
– Santalum ovata R.Br.;
– Sirium myrtifolium L ..

Etimología –
El término Santalum proviene del latín medieval sandalum, derivado del griego antiguo σάνδανον sándanon.
El epíteto específico album proviene de white albus, refiriéndose a las flores, hojas, corteza u otras partes de la planta; en este caso al color del duramen.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Santalum album es una planta originaria del sur de la India, el este de Indonesia y el norte de Australia, pero que actualmente crece en los bosques tropicales y subtropicales de diferentes países. Es cuestionable si esta planta es originaria de Australia y la India o si fue introducida hace siglos por pescadores, comerciantes o aves del sudeste asiático.
La distribución principal se encuentra en las regiones tropicales más secas de la India y en las islas indonesias de Timor y Sumba.
Su hábitat natural es el de zonas de clima húmedo, lluvioso (entre 450 y 2500 mm anuales) y con una temperatura entre 2 y 38 °C y, habitualmente, en altitudes inferiores a los 1.200 metros pero ocasionalmente hasta los 2.500 metros.

Descripción –
Santalum album es un árbol de hoja perenne que alcanza una altura de entre 4 y 9 metros.
El árbol tiene un hábito variable, generalmente de vertical a extenso, y puede entrelazarse con otras especies.
La corteza es de color rojizo o marrón o puede ser casi negra y es lisa en árboles jóvenes, volviéndose agrietada con un patrón rojizo.
El duramen varía de verde claro a blanco, como indica su nombre común.
Las hojas son delgadas, opuestas y de forma ovada a lanceolada; tienen una superficie glabra y un color verde brillante con un color dorso glauco pálido.
La planta tiene flores pequeñas.
Los frutos se producen después de tres años, son drupas globosas, carnosas, de color rojo persistente a morado a negro en su madurez, de cerca 1 cm de diámetro; las semillas son viables después de las cinco. Estas semillas son distribuidas por las aves.
La planta crece en asociación simbiótica o parasitaria con otras plantas.

Cultivo –
El árbol del sándalo es un pequeño arbusto o árbol de hoja perenne elegante, de crecimiento muy lento, cuyo crecimiento depende de la presencia de alguna otra especie arbórea, especies fijadoras de nitrógeno, para obtener parte de su nutrición.
Crece en zonas tropicales y subtropicales con temperaturas entre 10 y 38 °C, siendo las óptimas entre 22 – 30 °C. Puede sobrevivir a temperaturas de hasta 2 °C.
El rango de precipitación anual informado para el crecimiento es de 450 a 2500 mm, siendo el óptimo entre 800 y 1400 mm.
Esta planta prefiere suelos fértiles, húmedos pero bien drenados, expuestos al sol o sombra parcial, con un pH ligeramente ácido. Prefiere un pH en el rango de 6 – 7, tolerando 5 – 9.
Es una planta semiparásita que obtiene parte de su nutrición de las raíces de otras plantas.
La planta tiene hojas verdes que contienen clorofila y, por lo tanto, es capaz de realizar la fotosíntesis: depende de las plantas huésped solo para el agua y los nutrientes del suelo, no para los azúcares, que puede producir por sí misma.
En algunas situaciones naturales crece a expensas de plantas que aportan nitrógeno como Acacia y Casuarina, aunque se sabe que parasita muchas otras leguminosas, arbustos, hierbas y pastos; normalmente tiene más de un invitado a la vez.
Un huésped natural muy frecuente es Drypetes lasiogyna, considerada la especie más prolífica en las cercanías de S. Album.
La especie se propaga rápidamente a través de la dispersión de semillas por parte de las aves, que se alimentan del pericarpio carnoso externo. La producción de semillas viables ocurre cuando el árbol tiene 5 años.
La propagación artificial puede realizarse a través de semillas, que deben empaparse previamente en una solución de lejía 1: 9 en un sustrato a base de vermiculita a 16 – 20 ° C.
Luego, las plantas se colocan en macetas cuando las raíces han alcanzado una longitud de unos 4 cm, colocando cada planta en un compost bien drenado junto con una planta huésped potencial.
La planta es longeva, pero la cosecha solo es posible después de muchos años.
La propagación artificial se lleva a cabo fácilmente arrancando directamente semillas maduras recién cosechadas en parcelas de tierra cultivada, con la llegada del monzón, en medio de arbustos nutritivos o en parcelas protegidas. La semilla fresca tiene un período de latencia de 2 meses. La escarificación manual o el ácido giberélico pueden contribuir a la germinación.
Las semillas germinan en aproximadamente 8 a 14 días, con una tasa de germinación del 70%. Lantana camara, que comúnmente crece en bosques de matorrales en áreas aptas para el sándalo, actúa como un buen nutridor para las plántulas en las primeras etapas. La siembra de plántulas en contenedores o esquejes de ramas también es exitosa; los árboles se cultivan con una planta huésped, por ejemplo Cajanus cajan, Senna siamea, Terminalia, Lagerstroemia, Anogeissus, Dalbergia, Pongamia, Albizia y especies de Acacia.
Las semillas también se pueden sembrar en bolsas de polietileno junto con semillas de sándalo y el riego debe hacerse una vez al día. Las plántulas de sándalo alcanzan una altura de 15 a 20 cm en el momento de la siembra y se plantan en el campo junto con la planta huésped. El crecimiento de las plántulas es rápido con 20 – 30 cm obtenidos al final del 1er año y 60-70 cm al final del 2º año.
La planta también produce muchos retoños. Estos son emitidos por las raíces cuando están expuestas o lesionadas. La fase de vivero para cultivar plantas robustas de 30 cm es generalmente de 8 meses. Las especies huésped primarias se cultivan junto con las plántulas en cada maceta. S. album se propagó vegetativamente mediante cultivo de tejidos, esquejes de ramas e injertos de hendidura. En algunas situaciones, se utiliza la siembra directa en los campos. Por esta razón puede propagarse a través de hijuelos incluso durante su desarrollo inicial, estableciendo pequeños rodales.
Recuerda que esta planta parasita hasta 300 especies que aportan fósforo, nitrógeno y potasio, macronutrientes y sombra, especialmente durante las primeras etapas de desarrollo.

Costumbres y tradiciones –
Santalum album es una planta parásita que puede vivir hasta un siglo y es utilizada en sus zonas de origen para diversos usos.
También se cultiva en India, Sri Lanka, Indonesia, Malasia, Filipinas y el norte de Australia.
Algunos pueblos le han dado gran importancia a su fragancia y cualidades medicinales.
Esta planta se considera sagrada en algunas religiones como el hinduismo y algunas culturas otorgan gran importancia a sus cualidades aromáticas. Sin embargo, el alto valor de la especie ha provocado una sobreexplotación, al punto que la población silvestre se encuentra en condiciones vulnerables y al borde de la extinción.
En la antigua China, los ataúdes más caros estaban hechos de sándalo, mientras que en la India era la madera preferida para las piras funerarias. Incluso hoy en día es costumbre añadir al menos una sola pieza de sándalo. Cuando las existencias empezaron a escasear, se utilizó para tales fines el sándalo de la especie australiana Santalum. Las piezas más grandes de duramen ahora se utilizan principalmente para tallar y tallar madera.
Su madera aún tiene precios elevados por su aceite esencial debido a su alto contenido en alfa santalol, pero debido a la falta de árboles grandes ya no se utiliza para la carpintería fina como antes.
De hecho, Santalum album está clasificado como una especie “vulnerable” por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Está amenazada por la explotación excesiva y la degradación del hábitat debido a la alteración del suelo, el fuego (al que esta especie es extremadamente sensible), ciertas enfermedades de las plantas, la agricultura intensiva y la deforestación.
Para preservar este recurso vulnerable de la sobreexplotación, la legislación de algunos países protege la especie y se estudia y desarrolla su cultivo.
Hasta 2002, la gente de la India no podía cultivar sándalo. Debido a su escasez, el sándalo no puede ser cortado ni cosechado por individuos. El estado otorga un permiso específico a algunos cultivadores que luego pueden talar el árbol y vender la madera. Además, el gobierno indio ha prohibido la exportación de madera.
La madera de Santalum album fue la principal fuente de sándalo y del aceite esencial derivado de él. La parte central del árbol, es decir, el duramen, es la única parte del árbol que se utiliza para su fragancia. La parte exterior del árbol, la albura, es inodora. La albura es de color blanco o amarillo y se utiliza para hacer artículos de torneado. El alto valor del sándalo ha llevado a intentos de cultivo, esto ha aumentado el área de distribución de la planta.
La madera de Santalum album tiene un alto contenido de santalol (alrededor del 90%), en comparación con la otra fuente principal de aceite, Santalum spicatum que tiene alrededor del 39%; India solía dominar la producción de aceite de sándalo en todo el mundo, pero esta industria ha estado en declive desde el siglo XXI.
El largo período de maduración y la dificultad del cultivo han limitado las plantaciones extensivas. La cosecha del árbol involucra varias etapas de maduración y procesamiento, aumentando también su valor comercial.
La madera y el aceite tienen una gran demanda y representan un artículo comercial importante en tres regiones principales, a saber, India, Australia y Sri Lanka.
En India, el uso de S. album se conoce en la literatura desde hace más de dos mil años. Tiene uso como madera y aceite en prácticas religiosas. También está presente como material de construcción en templos y en otros lugares. El gobierno indio ha prohibido la exportación de la especie para reducir la amenaza de una sobreexplotación. En los estados del sur de la India de Karnataka, Andhra Pradesh y Tamil Nadu, todos los árboles de un tamaño superior al especificado eran propiedad del estado hasta 2001-2. La tala de árboles, incluso en propiedad privada, ha sido reglamentada por el Departamento Forestal. Después de eso, se permitió venderlo a agricultores privados, pero el producto solo se puede vender al departamento forestal estatal. La producción anual cayó de un máximo de 4000 toneladas a principios de la década de 1970 a menos de 300 toneladas en 2011. La disminución se atribuye a la política gubernamental y a la sobreexplotación, y se han tomado medidas para alentar a los plantadores a que vuelvan a cultivar árboles.
En Australia, la especie nativa, Santalum spicatum, es más común y ampliamente cultivada en el área occidental, pero en 2020 hay dos plantaciones comerciales de madera de álbum de Santalum en pleno funcionamiento con sede en Kununurra, en el extremo norte de Australia Occidental: Quintis (anteriormente Tropical Forestry Services), que controlaba alrededor del 80 % del suministro mundial de sándalo indio en 2017, y Santanol.
Finalmente, Sri Lanka, donde los árboles más viejos prefieren la cosecha de sándalo. Sin embargo, la madera vendible puede provenir de árboles de hasta siete años. Se quita toda la planta en lugar de cortarla en la base, como en las especies de monte bajo. La extensa remoción de S. album durante el último siglo ha llevado a una mayor vulnerabilidad a la extinción.
Además, a partir de 2020 existen pequeñas plantaciones de sándalo indio también en China, Indonesia, Malasia, Filipinas y las Islas del Pacífico.
Esta planta también cubre usos alimentarios.
La corteza a veces se mastica como alternativa a las nueces de betel (Areca catechu).
De las raíces y el duramen se obtiene un aceite esencial que se utiliza comercialmente como aromatizante en una amplia gama de alimentos, como chicles, helados y productos horneados.
Los frutos son comestibles.
En su medicina, la madera contiene del 3 al 6% de aceites esenciales (principalmente sesquiterpenos alfa y beta-santalol), resina y taninos.
Todas las partes de la planta contienen estos aceites esenciales, con una concentración de al menos el 90% de alcoholes sesquiterpénicos.
Las raíces contienen la mayor cantidad de aceite, con cerca de un 6 – 10% y por lo tanto son más preciadas; el duramen rinde 4 – 8%; las hojas alrededor del 4%; las hojas 2 – 4% y la corteza alrededor del 2%.
Por eso se considera una hierba aromática, agridulce, astringente, que refresca el cuerpo, calma la mente, alivia los espasmos y mejora la digestión.
Tiene efectos diuréticos, analgésicos, antisépticos, expectorantes y estimulantes.
La madera o aceite esencial de esta planta se toma internamente en el tratamiento de trastornos genitourinarios, fiebre, insolación, problemas digestivos y dolores abdominales.
Una pulpa de madera se utiliza externamente para tratar dolencias de la piel.
Además, la corteza contiene entre un 12 y un 14 % de tanino y tiene un buen uso potencial en la industria del curtido.
Finalmente, Santalum album es considerada en India como una especie que puede ser utilizada en prácticas agroforestales. A veces se cultiva como ornamental y como cortavientos de ramas bajas, mientras que sus hojas proporcionan abono verde.

Método de preparación –
El aceite de sándalo rara vez se usa en la medicina herbal moderna, su principal aplicación es en aromaterapia.
Aceite de sándalo, vapor destilado del duramen, raíces, ramas, etc. es una materia aromática indispensable en perfumería, donde sus excepcionales propiedades fijadoras y su excelente dureza, capacidad de mezcla y fragancia de gran atractivo lo han convertido en un componente básico de innumerables perfumes, cosméticos y artículos de tocador. Combina bien con otros aceites esenciales como pachulí, vetiver, geranio y almizcle.
También se utiliza en la fabricación de jabones y medicamentos.
También se obtiene un aceite esencial por hidrólisis ácida de aserrín y virutas de sándalo destiladas. Este aceite difiere en olor y apariencia del aceite de sándalo real.
El polvo de duramen, mezclado con goma arábiga y salitre y, a menudo, con otras sustancias aromáticas, se usa para hacer varitas de incienso que también se queman como perfume en hogares y templos, o se muelen hasta formar una pasta y se usan como cosmético. Esto se pone en bolsitas y se almacena en armarios de ropa blanca, etc. para perfumar la ropa.
Sándalo finamente molido, mezclado con agua, se frota en el cuerpo por su efecto refrescante.
Un compuesto extraído de la corteza exhibe actividad hormonal en los insectos, interrumpiendo su desarrollo. También tiene un efecto quimioesterilizante, pero no se usa comercialmente.
Las semillas producen un aceite de secado rojo que se usa principalmente como aceite para lámparas y se puede usar en la fabricación de pinturas.
Las hojas frescas dan una cera amarilla pálida; este tiene un punto de fusión de 30°C y contiene un 75% de compuestos insaponificables.
La madera, que pesa 870 kg/m3, es pesada, dura, duradera y fuerte, pero difícil de partir y no es atacada por termitas. Es inodoro tan pronto como se corta, se vuelve fuertemente aromático con el envejecimiento.
Su duramen de grano fino es muy utilizado para trabajos ornamentales y de tallado.
La madera se ha utilizado como combustible, pero generalmente se considera demasiado valiosa para este propósito.
Se quema tradicionalmente en los funerales budistas y también se muele hasta convertirlo en polvo para hacer la pasta que se usa en las marcas de castas hindúes.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
https://bs.plantnet.org/image/o/bcfd12cef7e25191f16b564db6573ad29ceba829

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.





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