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Parco nazionale e riserva di Glacier Bay

Il Parco nazionale e riserva di Glacier Bay, il cui Codice WDPA è: 1010 è una parco nazionale degli Stati Uniti sito in Alaska in prossimità di Juneau , capitale dell’Alaska.
Questo parco nazionale inizia la sua storia quando il 25 febbraio 1925 l’area di Glacier Bay venne proclamata Monumento nazionale; nel 1980, con l’istituzione del parco nazionale, il nome divenne quello attuale. L’area del parco, che si estende su una superficie di oltre 13.000 chilometri quadrati, è una riserva della biosfera dal 1986.
Non esistono strade che portino al parco: per raggiungerlo si possono utilizzare traghetti o piccoli aerei che partono dal piccolo villaggio di Gustavus. Nonostante la mancanza di strade, 380.000 persone visitano il parco ogni anno.
I ghiacciai che scendono nella baia dalle cime innevate delle montagne circostanti formano uno dei più spettacolari paesaggi di ghiaccio e iceberg del mondo. Il più famoso ghiacciaio di Glacier Bay è probabilmente il Muir Glacier, largo 3 chilometri e spesso 80 metri.

Geografia –
Nel 1974 quando il Capitano George Vancouver solcò le acque adiacenti dello Stretto di ghiaccio, lui e il suo equipaggio descrissero quella che oggi chiamiamo Glacier Bay solo una piccola rientranza di cinque miglia in un gigantesco ghiacciaio che si estendeva fino all’orizzonte. Quel massiccio ghiacciaio era spesso più di 4.000 piedi in alcuni punti, largo fino a 20 miglia e si estendeva per più di 100 miglia fino alla catena montuosa di Sant’Elia. Nel 1879, tuttavia, il naturalista John Muir scoprì che il ghiaccio si era ritirato di oltre 30 miglia formando una vera e propria baia. Nel 1916, il Grand Pacific Glacier – il principale ghiacciaio a cui si attribuisce l’intaglio della baia – si era sciolto a 60 miglia all’inizio dell’attuale Tarr Inlet.
La terra vicino alla foce della baia, liberata molto tempo fa dalla morsa dei ghiacciai, ha avuto più tempo per riprendersi ed è ora ricoperta da boschi maturi di abeti rossi e cicuta. Man mano che si viaggia verso i ghiacciai la vegetazione diventa più giovane e più piccola, fino a raggiungere la superficie del ghiaccio dove non cresce proprio nulla. I processi di successione così evidenti qui hanno offerto un’opportunità senza precedenti per l’osservazione scientifica e glaciologi, geologi, ecologi vegetali e altri scienziati sono venuti qui per studiare questo paesaggio dinamico. Mentre raccontava il suo lavoro scientifico a Glacier Bay, un ecologista vegetale di nome William Cooper ispirò così tanto i suoi colleghi dell’Ecological Society of America che iniziarono il movimento per proteggere la baia e i suoi dintorni.
Fu così che nel 1925, il presidente Calvin Coolidge dichiarò Glacier Bay monumento nazionale. Oggi il Parco nazionale e riserva di Glacier Bay continua a proteggere queste risorse naturali che offrono uno sguardo sulle ere glaciali passate nel mezzo di un ambiente naturale fiorente e dinamico.

Flora –
La Glacier Bay è ricoperta da un mosaico di vita vegetale, da poche specie pioniere in aree recentemente esposte a comunità climax dall’equilibrio complesso nelle regioni costiere e alpine. Poiché praticamente tutta la vegetazione della baia è tornata sulla terra negli ultimi 300 anni in seguito al ritiro dei ghiacciai, quest’area è uno dei principali siti del pianeta per studiare la ricolonizzazione delle piante.
Nella classica storia della successione delle piante, spore o semi vengono diffusi in una nuova area dal vento o trasportati da uccelli o altri animali. Le spore del lichene che atterrano sulla superficie rocciosa appropriata si ancoreranno alla roccia usando strutture simili a radici chiamate “rizomi”. A differenza della maggior parte delle piante, i licheni assorbono i nutrienti essenziali dall’aria e dalla pioggia piuttosto che attraverso le radici nel terreno. Man mano che crescono, i licheni secernono un acido che dissolve la roccia intorno a loro, creando terreno.
Man mano che il terreno si sviluppa, arrivano più semi e spore, come quelli di muschi, equiseti, ecc.
Col tempo, queste comunità pioniere possono svilupparsi in fitti boschetti di ontani e pioppi neri che fissano l’azoto che arricchiscono il suolo e forniscono riparo ad altre specie colonizzatrici come il salice.
Più lontane dai ghiacciai nel tempo e nello spazio, le pianure vicino alla foce di Glacier Bay sono state ammantate da una foresta pluviale di abeti rossi e cicuta e da lussureggianti tratti spugnosi di muschi. Nelle montagne circostanti, fitte stuoie di fiori e di brughiera ricoprono le colline ei prati alpini.

Fauna –
Gli ambienti oceanici e terrestri nel Parco Nazionale e Riserva di Glacier Bay sono strettamente interconnessi. Le acque marine costituiscono quasi un quinto del parco e nessun punto di terra si trova a più di 30 miglia dalla costa. Ciò significa che la vita di quasi tutti gli animali di Glacier Bay è legata alle sue acque marine produttive o alle coste biologicamente ricche.
Sebbene il nome del parco si concentri sui ghiacciai, c’è un’abbondante vita marina, uccelli acquatici, uccelli costieri e fauna selvatica radicata sulla terraferma per tenere gli occhi incollati al binocolo.
Dalle balene dalla punta alla coda e gli orsi bruni il parco contiene un incredibile serraglio di fauna selvatica.
Anche le orche solcano queste acque, anche se non vengono avvistate così frequentemente come le megattere.
Anche le focene di Harbour e Dall nuotano nella baia, mentre i rauchi leoni marini di Steller possono essere avvistati trascinati sulle rocce di South Marble Island. Le giocose lontre marine galleggiano sulla schiena, mentre mangiano o solo per divertimento, mentre le foche del porto sporgono curiosamente la testa sopra l’acqua per curiosare i visitatori.
E, come ben sanno i pescatori, il parco offre cinque specie di salmone da catturare, oltre all’halibut, tra le quasi 200 specie di pesci che sono state contate.
Sulla terraferma si possono incontrare orsi – sia orsi bruni costieri (noti anche come grizzly) che varietà nere – e lupi, anche se sono più riservati. Le alci sono comuni nel parco e se guardi attentamente le scogliere potresti vedere alcune delle capre di montagna di Glacier Bay.
Sugli affioramenti rocciosi lungo la costa potreste anche vedere un abitante un po’ più piccolo del parco: la marmotta canuta. Spesso vengono avvistate anche lontre di fiume e martore.
Gli appassionati di birdwatching possono facilmente aggiungere rapidamente e in modo significativo alle loro liste di vita con una crociera di un giorno nel parco, poiché South Marble Island è affollata di uccelli. Qui si possono vedere Murrelets, sia marmorizzati che di Kittlitz, murres comuni, pulcinelle di mare e ciuffi, urie di piccione, cormorani pelagici, gabbiani glauchi e altro ancora.
Altrove lungo la baia e le sue insenature potreste avvistare sterne artiche, Gabbiani tridattili, alzavole, oche di Brandt, svassi comuni, orchetti marini e dalle ali bianche, beccacce di mare nere, occhi dorati di Barrow e gabbiani miagolanti.
E, naturalmente, le aquile calve sono abbondanti e spesso avvistate mentre esplorano il loro dominio dagli abeti lungo le rive.
A terra si possono avvistare specie più comuni: ghiandaie di Steller, corvi, corvi, scriccioli, gazze, colombi rossi, picchi pelosi e lanuginosi e cince.

Guido Bissanti





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Glacier Bay National Park and Preserve

Glacier Bay National Park and Preserve, whose WDPA Code is: 1010, is a United States National Park located in Alaska near Juneau, the capital of Alaska.
This national park begins its history when the Glacier Bay area was declared a National Monument on February 25, 1925; in 1980, with the establishment of the national park, the name became the current one. The park area, which covers an area of ​​over 13,000 square kilometers, has been a biosphere reserve since 1986.
There are no roads leading to the park: to reach it you can use ferries or small planes that depart from the small village of Gustavus. Despite the lack of roads, 380,000 people visit the park every year.
The glaciers that descend into the bay from the snow-capped peaks of the surrounding mountains form one of the most spectacular ice and iceberg landscapes in the world. The most famous glacier in Glacier Bay is probably the Muir Glacier, which is 3 kilometers wide and 80 meters thick.

Geography –
In 1974 when Captain George Vancouver plowed the adjacent waters of the Ice Strait, he and his crew described what we now call Glacier Bay as just a small five-mile indentation in a giant glacier that stretched to the horizon. That massive glacier was more than 4,000 feet thick in places, up to 20 miles wide, and stretched more than 100 miles to the Sant’Elia mountain range. In 1879, however, naturalist John Muir discovered that the ice had retreated over 30 miles to form a real bay. By 1916, the Grand Pacific Glacier – the main glacier credited with carving the bay – had melted 60 miles at the start of present-day Tarr Inlet.
The land near the mouth of the bay, freed long ago from the grip of glaciers, has had more time to recover and is now covered with mature spruce and hemlock woods. As you travel towards the glaciers, the vegetation becomes younger and smaller, until it reaches the surface of the ice where nothing grows at all. The succession processes so evident here have provided an unprecedented opportunity for scientific observation, and glaciologists, geologists, plant ecologists and other scientists have come here to study this dynamic landscape. While recounting his scientific work in Glacier Bay, a plant ecologist named William Cooper inspired his colleagues in the Ecological Society of America so much that they began the movement to protect the bay and its surroundings.
Thus it was that in 1925, President Calvin Coolidge declared Glacier Bay a national monument. Today Glacier Bay National Park and Preserve continues to protect these natural resources that offer a glimpse into past ice ages amidst a thriving and dynamic natural environment.

Flora –
Glacier Bay is covered in a mosaic of plant life, from a few pioneer species in areas recently exposed to complex balanced climax communities in coastal and alpine regions. Because virtually all of the bay’s vegetation has returned to earth in the past 300 years following the retreat of glaciers, this area is one of the leading sites on the planet for studying plant recolonization.
In the classic story of plant succession, spores or seeds are spread to a new area by the wind or carried by birds or other animals. Lichen spores that land on the appropriate rock surface will anchor themselves to the rock using root-like structures called “rhizomes”. Unlike most plants, lichens absorb essential nutrients from the air and rain rather than through roots in the soil. As they grow, lichens secrete an acid that dissolves the rock around them, creating soil.
As the soil develops, more seeds and spores arrive, such as those of mosses, horsetails, etc.
Over time, these pioneer communities can develop into dense groves of nitrogen-fixing alders and black poplars that enrich the soil and provide shelter for other colonizing species such as willow.
Further away from glaciers in time and space, the plains near the mouth of Glacier Bay have been cloaked in a rainforest of spruce and hemlock and lush spongy tracts of moss. In the surrounding mountains, dense mats of flowers and heath cover the hills and alpine meadows.

Fauna –
The ocean and land environments in Glacier Bay National Park and Preserve are closely intertwined. Marine waters make up nearly a fifth of the park, and no land point is more than 30 miles from the coast. This means that the life of nearly all of Glacier Bay’s animals is tied to its productive marine waters or biologically rich shores.
Although the park’s name focuses on glaciers, there’s abundant marine life, waterfowl, shorebirds, and land-rooted wildlife to keep your eyes glued to binoculars.
From tip to tail whales and brown bears the park contains an incredible menagerie of wildlife.
Killer whales also ply these waters, although they are not seen as frequently as humpback whales.
Harbor and Dall porpoises also swim in the bay, while Steller’s raucous sea lions can be seen dragged across the rocks of South Marble Island. Playful sea otters float on their backs, while eating or just for fun, while harbor seals curiously poke their heads above the water to snoop around.
And, as fishermen know, the park offers five species of salmon to catch, in addition to halibut, among the nearly 200 species of fish that have been counted.
Bears – both coastal brown bears (also known as grizzlies) and black varieties – and wolves can be encountered on land, although they are more reserved. Moose are common in the park, and if you look closely at the cliffs you might see some of Glacier Bay’s mountain goats.
On the rocky outcrops along the coast you might also see a somewhat smaller inhabitant of the park: the hoary marmot. River otters and martens are also often sighted.
Bird watchers can easily add quickly and meaningfully to their life lists with a day cruise through the park, as South Marble Island is crowded with birds. Here you can see Murrelets, both marbled and Kittlitz, common murres, puffins and tufts, pigeon guillemots, pelagic cormorants, glaucous gulls and more.
Elsewhere along the bay and its coves you may spot Arctic terns, Kittiwake, Teals, Brandt’s geese, common grebes, sea and white-winged orcs, black oystercatchers, golden Barrow eyes and meowing gulls.
And of course, bald eagles are abundant and often spotted exploring their domain from the spruce trees along the banks.
More common species can be spotted ashore: Steller’s jays, crows, ravens, wrens, magpies, red pigeons, hairy and fluffy woodpeckers and tits.

Guido Bissanti





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Parque Nacional y Reserva Glacier Bay

El Parque Nacional y Reserva Glacier Bay, cuyo código WDPA es: 1010, es un parque nacional de los Estados Unidos ubicado en Alaska cerca de Juneau, la capital de Alaska.
Este parque nacional comienza su historia cuando el área de Glacier Bay fue declarada Monumento Nacional el 25 de febrero de 1925; en 1980, con el establecimiento del parque nacional, el nombre se convirtió en el actual. El área del parque, que cubre un área de más de 13,000 kilómetros cuadrados, ha sido una reserva de la biosfera desde 1986.
No hay carreteras que conduzcan al parque: para llegar a él se pueden utilizar transbordadores o avionetas que parten desde el pequeño pueblo de Gustavus. A pesar de la falta de carreteras, 380.000 personas visitan el parque cada año.
Los glaciares que descienden a la bahía desde los picos nevados de las montañas circundantes forman uno de los paisajes de hielo e iceberg más espectaculares del mundo. El glaciar más famoso de Glacier Bay es probablemente el glaciar Muir, que tiene 3 kilómetros de ancho y 80 metros de espesor.

Geografía –
En 1974, cuando el capitán George Vancouver surcó las aguas adyacentes del estrecho de hielo, él y su tripulación describieron lo que ahora llamamos Glacier Bay como una pequeña hendidura de cinco millas en un glaciar gigante que se extendía hasta el horizonte. Ese enorme glaciar tenía más de 4,000 pies de espesor en algunos lugares, hasta 20 millas de ancho y se extendía más de 100 millas hasta la cordillera de Sant’Elia. En 1879, sin embargo, el naturalista John Muir descubrió que el hielo se había retirado más de 30 millas para formar una bahía real. Para 1916, el Grand Pacific Glacier, el glaciar principal al que se le atribuye la excavación de la bahía, se había derretido 60 millas al comienzo de la actual Tarr Inlet.
La tierra cercana a la desembocadura de la bahía, liberada hace mucho tiempo de las garras de los glaciares, ha tenido más tiempo para recuperarse y ahora está cubierta de bosques maduros de abetos y cicuta. A medida que avanza hacia los glaciares, la vegetación se vuelve más joven y más pequeña, hasta llegar a la superficie del hielo donde no crece nada en absoluto. Los procesos de sucesión tan evidentes aquí han brindado una oportunidad sin precedentes para la observación científica, y glaciólogos, geólogos, ecólogos de plantas y otros científicos han venido aquí para estudiar este paisaje dinámico. Mientras relataba su trabajo científico en Glacier Bay, un ecologista vegetal llamado William Cooper inspiró tanto a sus colegas de la Ecological Society of America que comenzaron el movimiento para proteger la bahía y sus alrededores.
Así fue que en 1925, el presidente Calvin Coolidge declaró a Glacier Bay monumento nacional. Hoy en día, el Parque Nacional y Reserva de la Bahía de los Glaciares continúa protegiendo estos recursos naturales que ofrecen un vistazo a las eras de hielo pasadas en medio de un entorno natural próspero y dinámico.

Flora –
Glacier Bay está cubierta por un mosaico de vida vegetal, de unas pocas especies pioneras en áreas recientemente expuestas a comunidades climáticas complejas y equilibradas en las regiones costeras y alpinas. Debido a que prácticamente toda la vegetación de la bahía ha regresado a la tierra en los últimos 300 años después del retroceso de los glaciares, esta área es uno de los sitios líderes en el planeta para estudiar la recolonización de las plantas.
En la historia clásica de la sucesión de plantas, las esporas o semillas se esparcen a una nueva área por el viento o transportadas por aves u otros animales. Las esporas de liquen que aterrizan en la superficie apropiada de la roca se anclarán a la roca usando estructuras parecidas a raíces llamadas “rizomas”. A diferencia de la mayoría de las plantas, los líquenes absorben los nutrientes esenciales del aire y la lluvia en lugar de hacerlo a través de las raíces del suelo. A medida que crecen, los líquenes segregan un ácido que disuelve la roca a su alrededor, creando suelo.
A medida que el suelo se desarrolla, llegan más semillas y esporas, como las de musgo, cola de caballo, etc.
Con el tiempo, estas comunidades pioneras pueden convertirse en densas arboledas de alisos fijadores de nitrógeno y álamos negros que enriquecen el suelo y brindan refugio a otras especies colonizadoras como el sauce.
Más lejos de los glaciares en el tiempo y el espacio, las llanuras cercanas a la desembocadura de Glacier Bay han sido envueltas en una selva tropical de abetos y cicuta y exuberantes extensiones esponjosas de musgo. En las montañas circundantes, densas esteras de flores y brezales cubren las colinas y los prados alpinos.

Fauna –
Los entornos oceánicos y terrestres en el Parque Nacional y Reserva Glacier Bay están estrechamente entrelazados. Las aguas marinas constituyen casi una quinta parte del parque y ningún punto terrestre está a más de 30 millas de la costa. Esto significa que la vida de casi todos los animales de Glacier Bay está ligada a sus productivas aguas marinas o costas biológicamente ricas.
Aunque el nombre del parque se centra en los glaciares, hay abundante vida marina, aves acuáticas, aves playeras y vida silvestre con raíces terrestres para mantener los ojos pegados a los binoculares.
Desde ballenas de punta a cola y osos pardos, el parque contiene una increíble colección de vida salvaje.
Las orcas también surcan estas aguas, aunque no se las ve con tanta frecuencia como las ballenas jorobadas.
Las marsopas de Harbour y Dall también nadan en la bahía, mientras que los ruidosos leones marinos de Steller se pueden ver arrastrados por las rocas de South Marble Island. Las juguetonas nutrias marinas flotan sobre sus espaldas, mientras comen o simplemente por diversión, mientras que las focas de puerto asoman con curiosidad la cabeza por encima del agua para fisgonear.
Y, como saben los pescadores, el parque ofrece cinco especies de salmón para pescar, además de fletán, entre las casi 200 especies de peces que se han contabilizado.
Los osos, tanto osos pardos costeros (también conocidos como grizzlies) como variedades negras, y los lobos se pueden encontrar en tierra, aunque son más reservados. Los alces son comunes en el parque, y si miras de cerca los acantilados, es posible que veas algunas de las cabras montesas de Glacier Bay.
En los afloramientos rocosos a lo largo de la costa también se puede ver un habitante algo más pequeño del parque: la marmota canosa. A menudo también se avistan nutrias de río y martas.
Los observadores de aves pueden agregar rápidamente y de manera significativa a sus listas de vida con un crucero de un día por el parque, ya que South Marble Island está repleta de aves. Aquí puede ver mérrillos, tanto jaspeados como Kittlitz, araos comunes, frailecillos y mechones, araos pichones, cormoranes pelágicos, gaviotas glaucas y más.
En otros lugares de la bahía y sus calas se pueden ver charranes árticos, gansos tritones, cercetas, gansos de Brandt, somormujos comunes, orcos marinos y de alas blancas, ostreros negros, ojos dorados de Barrow y gaviotas maulladoras.
Y, por supuesto, las águilas calvas abundan y, a menudo, se las ve explorando sus dominios desde los abetos a lo largo de las orillas.
Se pueden observar especies más comunes en tierra: arrendajos de Steller, cuervos, cuervos, reyezuelos, urracas, palomas rojas, pájaros carpinteros peludos y esponjosos y tetas.

Guido Bissanti





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