Parco nazionale e riserva di Glacier Bay

Parco nazionale e riserva di Glacier Bay

Il Parco nazionale e riserva di Glacier Bay, il cui Codice WDPA è: 1010 è una parco nazionale degli Stati Uniti sito in Alaska in prossimità di Juneau , capitale dell’Alaska.
Questo parco nazionale inizia la sua storia quando il 25 febbraio 1925 l’area di Glacier Bay venne proclamata Monumento nazionale; nel 1980, con l’istituzione del parco nazionale, il nome divenne quello attuale. L’area del parco, che si estende su una superficie di oltre 13.000 chilometri quadrati, è una riserva della biosfera dal 1986.
Non esistono strade che portino al parco: per raggiungerlo si possono utilizzare traghetti o piccoli aerei che partono dal piccolo villaggio di Gustavus. Nonostante la mancanza di strade, 380.000 persone visitano il parco ogni anno.
I ghiacciai che scendono nella baia dalle cime innevate delle montagne circostanti formano uno dei più spettacolari paesaggi di ghiaccio e iceberg del mondo. Il più famoso ghiacciaio di Glacier Bay è probabilmente il Muir Glacier, largo 3 chilometri e spesso 80 metri.

Geografia –
Nel 1974 quando il Capitano George Vancouver solcò le acque adiacenti dello Stretto di ghiaccio, lui e il suo equipaggio descrissero quella che oggi chiamiamo Glacier Bay solo una piccola rientranza di cinque miglia in un gigantesco ghiacciaio che si estendeva fino all’orizzonte. Quel massiccio ghiacciaio era spesso più di 4.000 piedi in alcuni punti, largo fino a 20 miglia e si estendeva per più di 100 miglia fino alla catena montuosa di Sant’Elia. Nel 1879, tuttavia, il naturalista John Muir scoprì che il ghiaccio si era ritirato di oltre 30 miglia formando una vera e propria baia. Nel 1916, il Grand Pacific Glacier – il principale ghiacciaio a cui si attribuisce l’intaglio della baia – si era sciolto a 60 miglia all’inizio dell’attuale Tarr Inlet.
La terra vicino alla foce della baia, liberata molto tempo fa dalla morsa dei ghiacciai, ha avuto più tempo per riprendersi ed è ora ricoperta da boschi maturi di abeti rossi e cicuta. Man mano che si viaggia verso i ghiacciai la vegetazione diventa più giovane e più piccola, fino a raggiungere la superficie del ghiaccio dove non cresce proprio nulla. I processi di successione così evidenti qui hanno offerto un’opportunità senza precedenti per l’osservazione scientifica e glaciologi, geologi, ecologi vegetali e altri scienziati sono venuti qui per studiare questo paesaggio dinamico. Mentre raccontava il suo lavoro scientifico a Glacier Bay, un ecologista vegetale di nome William Cooper ispirò così tanto i suoi colleghi dell’Ecological Society of America che iniziarono il movimento per proteggere la baia e i suoi dintorni.
Fu così che nel 1925, il presidente Calvin Coolidge dichiarò Glacier Bay monumento nazionale. Oggi il Parco nazionale e riserva di Glacier Bay continua a proteggere queste risorse naturali che offrono uno sguardo sulle ere glaciali passate nel mezzo di un ambiente naturale fiorente e dinamico.

Flora –
La Glacier Bay è ricoperta da un mosaico di vita vegetale, da poche specie pioniere in aree recentemente esposte a comunità climax dall’equilibrio complesso nelle regioni costiere e alpine. Poiché praticamente tutta la vegetazione della baia è tornata sulla terra negli ultimi 300 anni in seguito al ritiro dei ghiacciai, quest’area è uno dei principali siti del pianeta per studiare la ricolonizzazione delle piante.
Nella classica storia della successione delle piante, spore o semi vengono diffusi in una nuova area dal vento o trasportati da uccelli o altri animali. Le spore del lichene che atterrano sulla superficie rocciosa appropriata si ancoreranno alla roccia usando strutture simili a radici chiamate “rizomi”. A differenza della maggior parte delle piante, i licheni assorbono i nutrienti essenziali dall’aria e dalla pioggia piuttosto che attraverso le radici nel terreno. Man mano che crescono, i licheni secernono un acido che dissolve la roccia intorno a loro, creando terreno.
Man mano che il terreno si sviluppa, arrivano più semi e spore, come quelli di muschi, equiseti, ecc.
Col tempo, queste comunità pioniere possono svilupparsi in fitti boschetti di ontani e pioppi neri che fissano l’azoto che arricchiscono il suolo e forniscono riparo ad altre specie colonizzatrici come il salice.
Più lontane dai ghiacciai nel tempo e nello spazio, le pianure vicino alla foce di Glacier Bay sono state ammantate da una foresta pluviale di abeti rossi e cicuta e da lussureggianti tratti spugnosi di muschi. Nelle montagne circostanti, fitte stuoie di fiori e di brughiera ricoprono le colline ei prati alpini.

Fauna –
Gli ambienti oceanici e terrestri nel Parco Nazionale e Riserva di Glacier Bay sono strettamente interconnessi. Le acque marine costituiscono quasi un quinto del parco e nessun punto di terra si trova a più di 30 miglia dalla costa. Ciò significa che la vita di quasi tutti gli animali di Glacier Bay è legata alle sue acque marine produttive o alle coste biologicamente ricche.
Sebbene il nome del parco si concentri sui ghiacciai, c’è un’abbondante vita marina, uccelli acquatici, uccelli costieri e fauna selvatica radicata sulla terraferma per tenere gli occhi incollati al binocolo.
Dalle balene dalla punta alla coda e gli orsi bruni il parco contiene un incredibile serraglio di fauna selvatica.
Anche le orche solcano queste acque, anche se non vengono avvistate così frequentemente come le megattere.
Anche le focene di Harbour e Dall nuotano nella baia, mentre i rauchi leoni marini di Steller possono essere avvistati trascinati sulle rocce di South Marble Island. Le giocose lontre marine galleggiano sulla schiena, mentre mangiano o solo per divertimento, mentre le foche del porto sporgono curiosamente la testa sopra l’acqua per curiosare i visitatori.
E, come ben sanno i pescatori, il parco offre cinque specie di salmone da catturare, oltre all’halibut, tra le quasi 200 specie di pesci che sono state contate.
Sulla terraferma si possono incontrare orsi – sia orsi bruni costieri (noti anche come grizzly) che varietà nere – e lupi, anche se sono più riservati. Le alci sono comuni nel parco e se guardi attentamente le scogliere potresti vedere alcune delle capre di montagna di Glacier Bay.
Sugli affioramenti rocciosi lungo la costa potreste anche vedere un abitante un po’ più piccolo del parco: la marmotta canuta. Spesso vengono avvistate anche lontre di fiume e martore.
Gli appassionati di birdwatching possono facilmente aggiungere rapidamente e in modo significativo alle loro liste di vita con una crociera di un giorno nel parco, poiché South Marble Island è affollata di uccelli. Qui si possono vedere Murrelets, sia marmorizzati che di Kittlitz, murres comuni, pulcinelle di mare e ciuffi, urie di piccione, cormorani pelagici, gabbiani glauchi e altro ancora.
Altrove lungo la baia e le sue insenature potreste avvistare sterne artiche, Gabbiani tridattili, alzavole, oche di Brandt, svassi comuni, orchetti marini e dalle ali bianche, beccacce di mare nere, occhi dorati di Barrow e gabbiani miagolanti.
E, naturalmente, le aquile calve sono abbondanti e spesso avvistate mentre esplorano il loro dominio dagli abeti lungo le rive.
A terra si possono avvistare specie più comuni: ghiandaie di Steller, corvi, corvi, scriccioli, gazze, colombi rossi, picchi pelosi e lanuginosi e cince.

Guido Bissanti




Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *