Parco nazionale e riserva Gates of the Arctic

Parco nazionale e riserva Gates of the Arctic

Il Parco nazionale e riserva Gates of the Arctic, il cui Codice WDPA è: 1006 è un parco nazionale degli Stati Uniti, sito in Alaska, con una superficie a terra di:34.287 km².
Questo parco è stato istituito nel 1980 ed è gestito dal National Park Service.
Il parco si estende sui Monti Brooks, nel nord dell’Alaska. Si tratta del parco nazionale più settentrionale degli Stati Uniti d’America, situato interamente a nord del Circolo Polare Artico; inoltre, costituisce il secondo parco più grande degli Stati Uniti.
Il Parco nazionale e riserva Gates of the Arctic fu inizialmente designato come monumento nazionale il 1º dicembre 1978, prima di essere riclassificato come parco nazionale e riserva dopo l’approvazione dell’Alaska National Interest Lands Conservation Act nel 1980.
Il parco comprende i Monti Endicott e parte dei Monti Schwatka. La maggior parte della zona è designata come parco nazionale, in cui è consentita solo la caccia di sussistenza da parte delle comunità rurali locali. La caccia sportiva è consentita solo nella riserva nazionale, dietro possesso delle relative licenze e permessi.
Al di fuori dei confini del parco risiedono dieci piccole comunità e sono classificate come “resident zone communities” in quanto dipendono dalle risorse del parco per il sostentamento. Si tratta di Alatna, Allakaket, Ambler, Passo Anaktuvuk, Bettles, Evansville, Hughes, Kobuk, Nuiqsut, Shungnak e Wiseman.

Geografia –
Il confine orientale del parco segue il percorso della Dalton Highway a una distanza di poche miglia, con la parte più occidentale dell’Arctic National Wildlife Refuge a 16 km più a est. Il Kanuti National Wildlife Refuge si trova vicino al confine sud-est del parco. La Noatak National Preserve confina a ovest del parco e la National Petroleum Reserve dell’Alaska confina con l’angolo nord-ovest del parco. Quasi tutto il parco è costituito da deserto, ad eccezione delle aree adiacenti al passo di Anaktuvuk.
All’interno del parco non ci sono strade, sentieri, strutture per i visitatori o campeggi organizzati. Inoltre circa 105.000 ettari del parco e della riserva sono di proprietà di società native o dello Stato dell’Alaska, mentre 2.939.000 ettari sono protetti dalla Gates of the Arctic Wilderness.
All’interno del parco si trovano rilievi come i Picchi di Arrigetch e il Monte Igikpak e sei fiumi inclusi nel circuito dei Wild and Scenic Rivers:
– Alatna 83 miglia (134 km);
– John 52 miglia (84 km);
– Kobuk 110 miglia (177 km);
– la forca settentrionale del Koyukuk 102 miglia (164 km);
– parte del Noatak;
– Tinayguk 44 miglia (71 km).

Geologia –
Il Parco nazionale e riserva Gates of the Arctic comprende gran parte della catena montuosa dei Monti Brooks. Si estende a est fino alla forca centrale del fiume Koyukuk, parallelamente alla Dalton Highway e al Trans-Alaska Pipeline. Il parco si trova a cavallo del Continental Divide, spartiacque che divide il bacino idrografico dell’Oceano Pacifico da quello del Mar Glaciale Artico. La sezione più settentrionale del parco comprende piccole porzioni di tundra artica. I Monti Brooks occupano la sezione centrale del parco, giacendo su una linea est-ovest. A sud dei Monti Brooks, l’Ambler-Chandalar Ridge, con le sue valli e i suoi laghi, si erge da est a ovest. La parte più meridionale del parco comprende le pianure di Kobuk-Selawik, con le sorgenti del fiume Kobuk. I Monti Brooks sono stati soggetti a numerose glaciazioni, la più recente delle quali è chiamata glaciazione Itkillik (avvenuta in un periodo compreso tra 24.000 anni fa a circa 1500-1200 anni fa).

Clima –
Il Parco nazionale e riserva Gates of the Arctic, secondo il sistema di classificazione climatica di Köppen, ha un clima subartico con estati fresche e precipitazioni distribuite lungo tutto l’anno, con una temperatura minima annuale di -41.4 °C.

Flora –
All’interno del parco troviamo la foresta boreale che si estende fino a circa 68 gradi di latitudine nord, ed è caratterizzata dalla presenza di pecci neri e di pioppi. A nord di quel parallelo, che coincide con la dorsale dei Monti Brooks, il territorio si presenta arido e freddo. Durante i lunghi inverni le temperature possono raggiungere i -59 °C, ma durante l’estate sono stati registrati picchi di 32 °C per brevi periodi. L’intera superficie del parco è situata a nord del Circolo Polare Artico.
Ma la foresta boreale non è semplicemente un vasto bosco ininterrotto; è un mosaico di diverse comunità vegetali: strisce di abete rosso, pioppo tremulo e betulla, intrecciate insieme a boschetti di arbusti, prati e muschi paludosi.
Per vivere qui, le piante devono adattarsi a un clima spettacolare: estati calde con luce solare infinita, seguite da inverni lunghi, bui e molto freddi. Fiumi, torrenti, laghi e stagni sono ovunque, eppure questo è un clima molto secco, persino più secco del deserto. I terreni sono sottili e poveri di nutrienti, e inadeguatamente drenati a causa della terra ghiacciata sottostante. E se tutti questi fattori non bastassero a tassare le piante più resistenti, devono anche adattarsi agli incendi frequenti.
La foresta boreale è spesso chiamata la fabbrica di uccelli del Nord America a causa dell’incredibile abbondanza e diversità di uccelli migratori che nidificano qui ogni estate. Alcune specie, come il tordo di Swainson, volano ad almeno 7.000 miglia dal Sud America tropicale, attratte dalla generosità di insetti ricchi di proteine essenziali per i loro nidiacei in crescita.
Oggi, la foresta boreale è anche sempre più importante perché le piante, le radici e il suolo contengono enormi quantità di anidride carbonica.
In effetti, le foreste circumpolari immagazzinano più carbonio di qualsiasi altro ecosistema terrestre: circa il 30% del carbonio totale sui continenti della terra. Gli scienziati affermano che preservare le foreste boreali può essere vitale per modulare il cambiamento climatico.
Alle quote più elevate, la foresta lascia il posto a prati e tundra, quindi a paesaggi sempre più aridi e minacciosi di rocce, ghiaioni, nevai e ghiacciai. Le piante dei pendii e delle alte montagne sono esposte a grandi estremi di freddo, vento e siccità. Molti, come l’adorabile campion di muschio dai fiori viola, abbracciano il terreno in piccoli cuscini stretti, proteggendoli dal vento e dal gelo.
Sul lato nord della Brooks Range, il clima rigido e il permafrost vicino alla superficie impediscono la crescita della foresta. La terra lascia il posto alla tentacolare tundra dominata da bassi arbusti e cespugli erbosi.
Questo è un periodo di cambiamento nell’estremo nord – un “rinverdimento dell’Artico” – come dimostrato dall’aumento ben documentato della copertura di arbusti decidui: ontano verde, salice e betulla. Gli studi suggeriscono che la causa potrebbe essere il cambiamento climatico globale. Poiché ciò potrebbe avere gravi ripercussioni sulle comunità vegetali e sugli animali, sono in corso molti studi scientifici all’interno del Gates of the Arctic National Park and Preserve.

Fauna –
Il Parco nazionale e riserva Gates of the Arctic, oltre alla ricchezza della flora, presenta una grande varietà di animali che si sono adattati a queste condizioni climatiche.
La fauna include orsi bruni, orsi neri, buoi muschiati, alci, bighorn bianchi, lupi dell’Alaska, ghiottoni, coyote, linci, marmotte, istrici, lontre di fiume, volpi rosse e volpi artiche, castori, lepri scarpa da neve, topi muschiati, aquile calve, aquile reali, falchi pellegrini, falchi pescatori e gufi della Virginia. Più di mezzo milione di caribù migrano attraverso i Mont Brooks due volte l’anno, spostandosi verso nord in estate e verso sud in inverno. I caribù costituiscono un’importante fonte di sostentamento per i popoli nativi. Il parco, inoltre, è la zona più settentrionale in cui è possibile trovare bighorn bianchi. Si stima che circa 132 orsi bruni risiedano nel parco e nella riserva, sulla base di una densità di circa un orso per 100 miglia quadre (260 km²).
Il periodo estivo del Central Brooks Range è caratterizzato da una spettacolare abbondanza di vita: milioni di insetti, nuove piante rigogliose, prede per i predatori.
Infatti, la disponibilità di cibo è così grande che gli uccelli intraprendono lunghe migrazioni per arrivare qui in tempo per riprodursi e allevare i loro pulcini con una dieta ricca di proteine di zanzare e altri insetti prolifici. Alcuni uccelli hanno percorso distanze inimmaginabili, come le sterne artiche che volano dalle acque antartiche, la migrazione più lunga di qualsiasi uccello al mondo.
I caribù si spostano dai loro terreni di svernamento nella foresta boreale alle aree di parto nella pianura costiera, nutrendosi di licheni lungo la strada. Grizzly e orsi neri lasciano le loro tane con i cuccioli nati l’inverno precedente. Piccoli mammiferi come scoiattoli di terra artici, lemming e arvicole, emergono dalle loro case invernali per nutrirsi e divertirsi ancora una volta all’aria aperta. Il coregone, il luccio e il temolo banchettano nei fiumi e nei laghi.
Nonostante tutta l’abbondanza dell’estate, è una stagione fugace, per cui per otto mesi all’anno prevale il freddo intenso e la scarsità dell’inverno.
Insetti e semi diventano improvvisamente scarsi, quindi la maggior parte degli uccelli è costretta a migrare o a morire di fame. Le poche specie rimaste hanno apportato adattamenti speciali e spesso sorprendenti. La pernice bianca, ad esempio, ha piedi piumati che si comportano come racchette da neve permettendo loro di camminare e foraggiare in cima alla superficie polverosa. Hanno imparato a tuffarsi o scavare nella neve, che li isola dall’aria molto più fredda sopra.
Caribù e alci si spostano nella foresta boreale, riparandosi tra gli alberi, mangiando ramoscelli e razzolando per brucare sotto la neve. Arvicole e lemming vivono in camere scavate nella neve, trascorrendo i loro inverni attivi e in relativo calore, mangiando cibo nascosto in estate.
Alcuni animali ingrassano prima dell’inverno e non hanno bisogno di mangiare. Gli scoiattoli di terra vanno completamente in letargo, mentre gli orsi neri e grizzly trascorrono molti mesi in una dormienza più leggera e simile al sonno all’interno delle loro tane. Alcuni pesci diventano inattivi dopo essersi ritirati in acque calme e profonde sotto il ghiaccio di fiumi e laghi. I castori stanno al sicuro all’interno delle loro logge e vivono principalmente di cibo immagazzinato.
La sopravvivenza invernale per gli animali della Brooks Range centrale significa adattamento alla scarsità e al freddo pungente.
Ma per quelli che ce la fanno, l’arrivo dell’estate rappresenta una nuova stagione ricca.

Guido Bissanti




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