Mappa geografica del Turkmenistan

Mappa geografica del Turkmenistan

Turkmenistan è una repubblica presidenziale situata nell’Asia Centrale.
Questo Paese ha una popolazione di 5.662.544 abitanti (2016), con capitale Aşgabat, con 1.031.992 abitanti (2012).
Il Turkmenistan confina con l’Iran, l’Afghanistan, l’Uzbekistan e il Kazakistan e si affaccia sul Mar Caspio. È la seconda potenza economica dell’Asia Centrale (dopo il Kazakistan) grazie ai suoi giacimenti ricchi di gas naturale e alla coltivazione del cotone.

Geografia –
Il Turkmenistan, ha una superficie di 491.000 km² per cui è il secondo stato più grande dell’Asia centrale dopo il Kazakistan.
Questo Paese è caratterizzato da un paesaggio spettacolare e vario nonostante che il deserto del Karakum occupi quasi il 90% dell’intero territorio nazionale. A est ci sono i canyon e le lussureggianti montagne della Riserva Naturale di Kugitang, mentre a sud la catena del Kopet Dag svetta in direzione del Caspio. La catena montuosa di Kopet Dag costituisce la maggior parte del confine tra Turkmenistan e Iran. La vetta più alta del Turkmenistan è Ayrybaba. Il territorio a ridosso del Mar Caspio è particolarmente insolito: i canyon a nord di Türkmenbaşy, le montagne multicolori e il paesaggio lunare di molte zone lo rendono uno degli angoli più belli del paese.
I fiumi principali sono l’Amu Darya (l’antico fiume Osso), che scorre lungo il suo confine nord-orientale in direzione del mare d’Aral, il Tejen e il Morghab.

Clima –
Il Turkmenistan è caratterizzato da un clima continentale, prevalentemente arido deserto con grandi escursioni di temperatura e scarse precipitazioni che cadono soprattutto in primavera.
Questo clima è caratterizzato da significative escursioni termiche tra inverno ed estate. Spesso è accompagnato da temperature invernali piuttosto basse che permettono il persistere della coltre nevosa, mentre le estati possono essere estremamente calde, spesso afose. La lontananza dal mare non consente poi di avere un’elevata umidità e di conseguenza le precipitazioni sono generalmente limitate.

Flora-
Gran parte del Turkmenistan costituisce l’ecoregione del deserto meridionale dell’Asia centrale, che comprende il deserto del Karakum, la parte meridionale del deserto di Kyzylkum e altre aree con dune ondulate, altopiani sabbiosi e pianure alluvionali. Questa zona non riceve praticamente pioggia durante l’estate e il caldo estremo significa che in questo periodo dell’anno la vegetazione cresce poco. In inverno si verificano alcune precipitazioni con temperature molto più fresche e germogliano erbe come Bromus e piante vascolari come Malcolmia, Koelpinia e Amberboa. A marzo e aprile compaiono piante effimere, tra cui gigli coda di volpe, Rheum, tulipani e stelle di Betlemme, ma alla fine di maggio queste hanno lasciato il posto alla siccità estiva. Le comunità di Salsola crescono sulle piane alluvionali insieme ad assafetida, Ephedra strobilacea, black saxaul e white saxaul. Tra le dune crescono l’acacia delle sabbie e diverse specie di Calligonum.
La fascia costiera è costituita invece da deserti sabbiosi e argillosi di sale recentemente scoperti dal litorale in ritirata. Ha dune non consolidate ed è scarsamente vegetato con piante amanti del sale. Questa zona, con il suo clima più mite e le nebbie che a volte arrivano dal Mar Caspio, ospita molte delle 90 specie di licheni presenti nel Paese. Un altro ambiente ricco di licheni sono i takir che si formano sotto forma di croste sfaldate su pianure argillose essiccate.

Fauna –
Il Turkmenistan ha una vasta gamma di habitat all’interno dei quali vivono una gran varietà di specie di animali.
Ci sono 91 specie di mammiferi registrate nel paese, alcune delle quali sono minacciate. Ci sono pipistrelli nelle caverne, leopardi, orsi, pecore di montagna, asini selvatici e gazzelle gozzo nelle montagne e foche nel Mar Caspio. Nei deserti si trovano il riccio dalle lunghe orecchie, il riccio di Brandt e la lepre tolai, oltre a gerbilli, jerboa e altri roditori.
I mammiferi in via di estinzione includono il pipistrello ferro di cavallo di Blasius, due sottospecie dell’orso bruno eurasiatico, la lince eurasiatica, la sottospecie asiatica del ghepardo (estinta), il leopardo, la iena striata, il gatto di Pallas, il gatto delle sabbie, il caracal, il caspio foca, il cervo, la capra selvatica turkmena, il markhor e la pecora di montagna turkmena. Il grande criceto simile a un topo balcanico è uno dei numerosi mammiferi endemici di questa regione. Un altro è il ratel turkmeno, una sottospecie del tasso del miele.
Anche i rettili sono abbondanti, con 82 specie registrate. Alcuni dei più notevoli includono il varano del deserto, la tartaruga palustre europea, la tartaruga del Caspio, la tartaruga russa, il serpente dei dadi e la vipera transcaspica dalle squame di sega. Ci sono anche scinchi, gechi, agami, lucertole muraioli, la lucertola europea senza gambe, vipere, biacco e il serpente verme cieco. Un’altra specie autoctona è il geco palpebrale turkmeno. Gli anfibi sono molto più scarsi, con 5 specie registrate tra cui il rospo smeraldino e la rana palustre. Oltre ai pesci d’acqua dolce nei torrenti, fiumi e laghi, il Mar Caspio ospita 124 specie di pesci per lo più endemici.
Quasi quattrocento specie di uccelli sono state registrate nel paese. Molti di loro sono specie stanziali, ma altri sono migratori e solo di passaggio, mentre altri ancora svernano in Turkmenistan. Alcuni di questi sono le anatre, le oche e i cigni che abitano le rive del Caspio in questo periodo dell’anno. Il lago più grande del paese è il lago Sarygamysh, al confine con l’Uzbekistan; questa è ora una riserva naturale e attira uccelli selvatici tra cui pellicani, folaghe e cormorani. Yeroylanduz è una depressione naturale di 300 chilometri quadrati che si allaga ogni anno e attira pellicani, fenicotteri e altri uccelli.
Gli uccelli che si vedono comunemente in Turkmenistan includono l’allodola crestata, la pernice chukar, il fagiano comune, il tortore delle rocce, la tortora europea e la tortora orientale. Tra i rapaci figurano lo sparviero eurasiatico, lo shikra, la poiana dalle lunghe zampe, il nibbio bruno e il gheppio. I passeriformi che si incontrano frequentemente includono cinciallegre, pigliamosche, usignoli, fringuelli, zigoli, capinere e averle.
Ma l’animale più noto, tra i tanti interessanti che popolano il Turkmenistan, è l’Akhal-Teke, un cavallo dal manto con sfumature dorate considerato uno degli antenati dei moderni purosangue. I dromedari sono diffusi ovunque ed è possibile vederli vagabondare tra i villaggi e le città.

Guido Bissanti

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