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Parco nazionale delle Great Smoky Mountains

Il parco nazionale delle Great Smoky Mountains, il cui Codice WDPA è: 369223 è un parco degli Stati Uniti la cui altitudine varia tra 250 e 2.000 metri sul livello del mare, e la punta più alta è rappresentata dal Clingmans Dome.
Questo parco ha una estensione di 2.110,4 km² ed è stato riconosciuto nel 1983. Il parco nazionale delle Great Smoky Mountains rientra, inoltre, tra i beni protetti dall’UNESCO.
All’interno del parco vi sono ben 16 montagne che superano i 1.800 metri.
Per la sua estrema varietà d’altitudini simula tutte le latitudini dell’est degli Stati Uniti, tanto che numerose specie animali e vegetali del Nordest statunitense hanno trovato una perfetta nicchia ecologica ad alta quota, mentre le specie del sud abitano le pianure.
Durante l’ultima glaciazione, l’orientamento degli Appalachi ha permesso a molte specie di migrare a sud lungo i pendii. Con il riscaldamento del clima molte specie settentrionali sono tornate nel loro habitat naturale, mentre quelle meridionali si sono espanse.

Clima –
Il parco nazionale delle Great Smoky Mountains ha una umidità generalmente molto elevata e vanta precipitazioni che variano dai 1.400 mm l’anno nelle vallate ai 2.200 dei picchi. Quest’area è la zona più piovosa degli Stati Uniti, se escludiamo il nord-est e l’Alaska. Buona parte del parco ha un clima umido continentale, a differenza delle zone circostanti che sono di tipo umido subtropicale. Le foreste ricoprono il 95% del parco, di cui circa un quarto di foresta equatoriale con alberi risalenti a prima della colonizzazione europea. È uno dei più grandi esempi di foresta equatoriale di tipo deciduo con clima temperato dell’America settentrionale.

Geologia –
L’area delle Great Smoky Mountains comprende sistemi montuosi tra i più antichi del mondo; questi rilievi si sono formati, con ogni probabilità, 200-300 milioni di anni fa. Sono unici nel loro orientamento da nord-est a sud-ovest, che ha permesso alle specie di migrare lungo i loro pendii durante i cambiamenti climatici come l’ultima era glaciale, 10.000 anni fa. Infatti, i ghiacciai dell’ultima era glaciale hanno colpito le Smoky Mountains senza invaderle. Durante quel periodo, i ghiacciai hanno perlustrato gran parte del Nord America ma non hanno raggiunto il sud come gli Smokies. Di conseguenza, queste montagne divennero un rifugio per molte specie di piante e animali che furono distrutte dalle loro case a nord. Gli Smokies sono stati relativamente indisturbati dai ghiacciai o dalle inondazioni oceaniche per oltre un milione di anni, consentendo alle specie eoni di diversificare.

Ambiente –
All’interno del parco nazionale delle Great Smoky Mountains, le abbondanti piogge e l’elevata umidità estiva forniscono eccellenti condizioni di crescita. Durante gli anni umidi, cadono circa 2,5 metri di pioggia nella regione alta. L’umidità relativa nel parco durante la stagione di crescita è circa il doppio di quella della regione delle Montagne Rocciose.
All’interno di questo parco circa 100 specie di alberi autoctoni trovano casa; più che in qualsiasi altro parco nazionale nordamericano. Quasi il 95% del parco è ricoperto da foreste e circa il 25% di quell’area è costituito da foreste secolari, uno dei più grandi blocchi di foresta decidua, temperata e antica rimasti nel Nord America. Nel parco sono state identificate oltre 1.500 specie di piante da fiore aggiuntive. Il parco è il centro della diversità per le salamandre senza polmoni e ospita oltre 200 specie di uccelli, 66 tipi di mammiferi, 50 specie ittiche autoctone, 39 varietà di rettili e 43 specie di anfibi. Molluschi, millepiedi e funghi raggiungono qui una diversità record.
In riconoscimento delle risorse naturali uniche del parco, le Nazioni Unite hanno designato il Parco Nazionale delle Great Smoky Mountains come Riserva Internazionale della Biosfera.

Flora –
La diversità delle piante da fiore e degli alberi decidui degli Smokies crea una primavera, un’estate ed un autunno colorati. La fioritura primaverile inizia nelle valli alla fine di marzo e prosegue verso l’alto fino alle vette fino a luglio, mentre i colori mutevoli delle foglie iniziano sulle vette già a metà settembre e proseguono verso il basso verso le valli fino a metà novembre.
Il nome della pianta bloodroot (Sanguinaria canadensis) deriva dal suo gambo, da cui i nativi americani producevano la tintura rossa. Un membro della famiglia del papavero, i fiori della radice di sangue sono bianchi con un centro d’oro. Cresce lungo i torrenti nelle zone boschive.
La bluet (Houstonia caerulea) fiorisce da aprile a giugno nei prati e sui pendii erbosi. Il suo fiore è blu pallido con un centro giallo e misura circa mezzo pollice di diametro.
La forma a fiore bianco delle brache dell’olandese ricorda un paio di pantaloni appesi ad asciugare sulla linea. Il gambo fiorito senza foglie si inarca sulle foglie bluastre finemente sezionate, che stanno in piedi.
La ciliegia nera (Prunus serotina) è la più grande ciliegia autoctona, che cresce fino a 60 piedi. Ha fiori bianchi in primavera e foglie che diventano rosse o gialle in autunno.
Le robinia (Robinia pseudo acacia) crescono principalmente negli Appalachi meridionali e hanno tronchi biforcuti e irregolari. I loro fiori bianchi aromatici compaiono in tarda primavera. Il frutto è costituito da baccelli piatti e marroni, che compaiono in autunno e poi si aprono in inverno.
L’alloro di montagna (Kalmia latinfolia) è un arbusto sempreverde comune che si estende lungo la costa orientale dal Maine meridionale al nord della Florida e ad ovest fino alla Louisiana. I suoi piccoli fiori rosa o bianchi compaiono in primavera in grappoli di gemme appuntite; le sue foglie sono lunghe e strette.
Le magnolie a ombrello (Magnolia tripetala) crescono in regioni ristrette e si vedono meglio nelle valli montane degli Smokies. I botanici teorizzano che le magnolie siano state le prime piante a produrre semi in un’ovaia protettiva, più di 70 milioni di anni fa.

Fauna –
Di tutti gli animali nel Parco Nazionale delle Great Smoky Mountains, l’orso nero (Ursus americanus) è uno dei preferiti dagli appassionati di fauna selvatica. Nel parco vivono circa 1600 orsi. Variano da 200 a 400 libbre di peso. Tutti gli orsi nel parco sono di colore nero, ma in altre parti del paese possono essere marroni o cannella.
Gli orsi non sono veri ibernatori perché non dormono in inverno e possono essere risvegliati. A novembre o dicembre, di solito dormono profondamente in una cavità di un albero o in una grotta di massi. A gennaio o febbraio, una mamma orsa può dare alla luce da uno a quattro cuccioli, mentre dorme. Pesando solo da 7 a 12 once alla nascita, i piccoli cuccioli, i cui occhi non sono ancora aperti, riescono a trovare il latte della madre usando il loro senso dell’olfatto. A un certo punto a marzo, la mamma orso si sveglia alla primavera e una cucciolata di cuccioli.
Gli orsi neri sono potenti e molto intelligenti. Si nutrono naturalmente di bacche, noci, semi, ghiande e insetti. Hanno un acuto senso dell’olfatto e sono bravi a riconoscere i colori e le forme. Questo notevole senso dell’olfatto porta anche gli orsi a cibi innaturali e nelle aree sviluppate alla ricerca di cibo umano. Gli orsi del parco sono noti per fare leva sugli sportelli delle auto per ottenere oggetti che pensano siano cibo. Per un orso, una lattina di palline da tennis potrebbe sembrare una lattina di patatine. Una bottiglia di crema solare potrebbe odorare come una torta di crema di cocco. Per questo bisogna fare attenzione a eventuali cibi in scatola e oggetti a forma di forzieri di ghiaccio. Mentre gli orsi non possono leggere l’etichetta su una lattina di maiale e fagioli, sanno che il cibo può arrivare in lattina.
La volpe rossa (Vulpes vulpes) è grande all’incirca quanto un cane di taglia media e di solito è di colore rossastro (con parti inferiori, mento e gola bianchi). Timida verso gli umani e principalmente notturna, la volpe rossa è difficile da individuare anche se è comune nel parco. La volpe mangia quasi tutto ciò in cui può affondare i denti, dagli uccelli e grilli al mais e alle mele. Di solito individua le sue tane su aree rialzate in modo da avere una vista dell’area circostante.
Il cervo dalla coda bianca (Odocoileus virginianus) si estende in tutti gli Stati Uniti, ma è un appuntamento fisso nel parco. Sono più comunemente visti in aree con campi aperti come Cades Cove e Cataloochee Valley. I biologi stimano che più di 6.000 cervi possano vivere nel parco. Sono di colore da marrone chiaro a bruno-rossastro in estate e bruno-grigiastro in inverno. Le popolazioni di cervi possono cambiare rapidamente. La sovrappopolazione locale porta a malattie diffuse e fame. La predazione da parte di coyote, orsi e linci rosse aiuta a ridurre le minacce associate alla sovrappopolazione.
I topi muschiati (Ondatra zibethica) sono più attivi di notte. Il topo muschiato vive lungo i torrenti del parco in tane multicompartimentali, che costruisce di piante, radici e fango. Costruisce anche piattaforme per cenare su tife, ninfee, giunchi e altra vegetazione circostante.
Lo scoiattolo volante meridionale (Glaucomys volans), il più piccolo degli scoiattoli arboricoli, è notturno. Scorgerne uno è una vera impresa. Lo scoiattolo arboricolo scivola, non vola, per mezzo di ampi lembi di pelle sui lati, che usa come un paracadute. Lo scoiattolo è bruno-grigiastro sulla parte superiore e bianco sul ventre.
Tra gli uccelli si annovera lo sfarfallio settentrionale (Colaptes auratus); questo è l’unico picchio del Nord America che mangia le formiche che trova a terra leccandole con la sua lunga lingua. Becca il legno come richiamo all’accoppiamento o per proclamare il suo territorio. Ha un dorso marrone e macchie scure sul lato inferiore.
Il vireo dagli occhi rossi (Vireo olivaceus) è soprannominato “predicatore” perché canta costantemente per tutto il giorno, anche mentre cerca di catturare e mangiare insetti. È tra gli uccelli più comuni nelle foreste decidue del Nord America orientale. Il nome deriva dai grandi occhi bruno-rossastro dell’uccello.
Tra gli anfibi troviamo la salamandra di Jordan (Plethodon jordoni) ha le guance rosse e si trova solo ad altitudini elevate negli Smokies. Poiché nessun’altra montagna a est è così alta, questo limita la sua portata. È una delle 31 specie di salamandra trovate nel parco.
Il peeper della primavera settentrionale (Hyla crucifer) annuncia l’arrivo della primavera con il suo suono pigolio dopo aver trascorso l’inverno in letargo nelle fessure della corteccia e sotto i tronchi. Per lo più notturna, questa raganella misura circa un pollice di lunghezza ed è marrone chiaro, marrone o grigio. I segni identificativi includono una X scura sul retro e una pancia macchiata. Vive in zone boschive vicino a stagni e laghi.

Guido Bissanti





[:en]

Great Smoky Mountains National Park

The Great Smoky Mountains National Park, whose WDPA Code is: 369223 is a United States park whose altitude varies between 250 and 2,000 meters above sea level, and the highest point is represented by the Clingmans Dome.
This park has an extension of 2,110.4 km² and was recognized in 1983. The Great Smoky Mountains National Park is also a UNESCO protected heritage site.
Inside the park there are 16 mountains that exceed 1,800 meters.
Due to its extreme variety of altitudes it simulates all the latitudes of the eastern United States, so much so that numerous animal and plant species of the Northeast of the United States have found a perfect ecological niche at high altitudes, while the southern species inhabit the plains.
During the last ice age, the orientation of the Appalachians allowed many species to migrate south along the slopes. As the climate warmed, many northern species returned to their natural habitat, while the southern ones expanded.

Climate –
The Great Smoky Mountains National Park has a generally very high humidity and boasts rainfall ranging from 1,400 mm per year in the valleys to 2,200 in the peaks. This area is the wettest area in the United States, if we exclude the Northeast and Alaska. Much of the park has a humid continental climate, unlike the surrounding areas which are subtropical humid. Forests cover 95% of the park, of which about a quarter of equatorial forest with trees dating back to before European colonization. It is one of the largest examples of deciduous equatorial forest with a temperate climate in North America.

Geology –
The Great Smoky Mountains area includes some of the oldest mountain systems in the world; these reliefs were probably formed 200-300 million years ago. They are unique in their northeast to southwest orientation, which allowed species to migrate along their slopes during climate change such as the last ice age 10,000 years ago. In fact, the glaciers of the last ice age hit the Smoky Mountains without invading them. During that time, glaciers scoured much of North America but did not reach as far south as the Smokies. As a result, these mountains became a refuge for many species of plants and animals which were destroyed from their homes to the north. Smokies have been relatively undisturbed by glaciers or ocean flooding for over a million years, allowing eon species to diversify.

Environment –
Within the Great Smoky Mountains National Park, abundant rainfall and high summer humidity provide excellent growing conditions. During wet years, about 2.5 meters of rain fall in the high region. The relative humidity in the park during the growing season is about double that of the Rocky Mountain region.
Within this park, about 100 species of native trees find a home; more than in any other North American national park. Nearly 95% of the park is covered in forest, and about 25% of that area is made up of ancient forests, one of the largest remaining deciduous, temperate, and ancient forest blocks in North America. Over 1,500 additional flowering plant species have been identified in the park. The park is the center of diversity for lungless salamanders and is home to over 200 species of birds, 66 types of mammals, 50 native fish species, 39 varieties of reptiles, and 43 species of amphibians. Mollusks, millipedes and mushrooms reach record diversity here.
In recognition of the park’s unique natural resources, the United Nations has designated the Great Smoky Mountains National Park as an International Biosphere Reserve.

Flora –
The diversity of flowering plants and deciduous trees of the Smokies creates a colorful spring, summer and autumn. Spring flowering begins in the valleys in late March and continues upward to the peaks until July, while the changing colors of the leaves begin on the peaks as early as mid-September and continue downward into the valleys until mid-November.
The name of the bloodroot plant (Sanguinaria canadensis) comes from its stem, from which Native Americans made the red dye. A member of the poppy family, the blood root flowers are white with a gold center. It grows along streams in wooded areas.
Bluet (Houstonia caerulea) blooms from April to June in meadows and on grassy slopes. Its flower is pale blue with a yellow center and measures about half an inch in diameter.
The white flower shape of the Dutchman’s breeches is reminiscent of a pair of trousers hanging to dry on the line. The leafless flowering stem arches over the finely dissected bluish leaves, which stand upright.
Black cherry (Prunus serotina) is the largest native cherry, growing up to 60 feet. It has white flowers in the spring and leaves that turn red or yellow in the fall.
Robinia (Robinia pseudo acacia) grow mainly in the southern Appalachians and have forked and irregular trunks. Their aromatic white flowers appear in late spring. The fruit consists of flat, brown pods, which appear in the fall and then open in the winter.
Mountain laurel (Kalmia latinfolia) is a common evergreen shrub that extends along the east coast from southern Maine to northern Florida and west to Louisiana. Its small pink or white flowers appear in spring in clusters of pointed buds; its leaves are long and narrow.
Umbrella magnolias (Magnolia tripetala) grow in confined regions and are best seen in the mountain valleys of the Smokies. Botanists theorize that magnolias were the first plants to produce seeds in a protective ovary, more than 70 million years ago.

Fauna –
Of all the animals in the Great Smoky Mountains National Park, the black bear (Ursus americanus) is a favorite with wildlife enthusiasts. About 1600 bears live in the park. They range from 200 to 400 pounds in weight. All the bears in the park are black in color, but in other parts of the country they can be brown or cinnamon.
Bears aren’t true hibernators because they don’t sleep in the winter and can be awakened. In November or December, they usually sleep soundly in a hollow of a tree or in a cave of boulders. In January or February, a mother bear can give birth to one to four cubs while sleeping. Weighing only 7 to 12 ounces at birth, little puppies, whose eyes aren’t open yet, are able to find their mother’s milk using their sense of smell. At some point in March, the mother bear wakes up to spring and a litter of cubs.
Black bears are powerful and highly intelligent. They naturally feed on berries, nuts, seeds, acorns, and insects. They have a keen sense of smell and are good at recognizing colors and shapes. This remarkable sense of smell also leads bears to unnatural foods and to developed areas in search of human food. The bears in the park are known for leveraging car doors to obtain items they think are food. To a bear, a can of tennis balls might look like a can of chips. A bottle of sunscreen might smell like coconut cream pie. For this you must be careful of any canned foods and objects in the shape of ice coffers. While bears can’t read the label on a can of pork and beans, they know that food can come in cans.
The red fox (Vulpes vulpes) is about the size of a medium-sized dog and is usually reddish in color (with white underparts, chin and throat). Shy of humans and mainly nocturnal, the red fox is difficult to spot even though it is common in the park. The fox eats almost anything it can sink its teeth into, from birds and crickets to corn and apples. It usually locates its burrows on raised areas so that you have a view of the surrounding area.
The white-tailed deer (Odocoileus virginianus) extends throughout the United States, but is a fixture in the park. They are most commonly seen in open field areas such as Cades Cove and Cataloochee Valley. Biologists estimate that more than 6,000 deer can live in the park. They are light brown to reddish brown in summer and grayish brown in winter. Deer populations can change rapidly. Local overpopulation leads to widespread disease and hunger. Predation by coyotes, bears and bobcats helps reduce the threats associated with overpopulation.
Muskrats (Ondatra zibethica) are most active at night. The muskrat lives along the park’s streams in multi-compartment burrows, which it builds of plants, roots and mud. He also builds platforms for dining on cattails, water lilies, rushes and other surrounding vegetation.
The southern flying squirrel (Glaucomys volans), the smallest of the tree squirrels, is nocturnal. Seeing one is a real feat. The tree squirrel glides, does not fly, by means of large flaps of skin on the sides, which it uses as a parachute. The squirrel is greyish brown on the top and white on the belly.
Birds include the northern flicker (Colaptes auratus); this is the only woodpecker in North America that eats ants it finds on the ground by licking them with its long tongue. It pecks wood as a call to mating or to proclaim its territory. It has a brown back and dark spots on the underside.
The red-eyed vireo (Vireo olivaceus) is nicknamed “preacher” because it sings constantly throughout the day, even as it tries to catch and eat insects. It is among the most common birds in the deciduous forests of eastern North America. The name comes from the bird’s large reddish-brown eyes.
Among the amphibians we find the Jordan salamander (Plethodon jordoni) has red cheeks and is found only at high altitudes in the Smokies. Since no other mountain to the east is this high, this limits its reach. It is one of the 31 salamander species found in the park.
The northern spring peeper (Hyla crucifer) heralds the arrival of spring with its chirping sound after spending the winter hibernating in the crevices of the bark and under the trunks. Mostly nocturnal, this tree frog measures about an inch in length and is tan, brown, or gray. Identifying markings include a dark X on the back and a spotted belly. It lives in wooded areas near ponds and lakes.

Guido Bissanti





[:es]

Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes

El Parque Nacional Great Smoky Mountains, cuyo Código WDPA es: 369223 es un parque de Estados Unidos cuya altitud varía entre 250 y 2,000 metros sobre el nivel del mar, y el punto más alto está representado por el Clingmans Dome.
Este parque tiene una extensión de 2.110,4 km² y fue reconocido en 1983. El Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes también es un sitio del patrimonio protegido por la UNESCO.
Dentro del parque hay 16 montañas que superan los 1.800 metros.
Por su extrema variedad de altitudes simula todas las latitudes del este de Estados Unidos, tanto es así que numerosas especies animales y vegetales del Noreste de Estados Unidos han encontrado un nicho ecológico perfecto en altitudes elevadas, mientras que las del sur habitan en llanuras.
Durante la última edad de hielo, la orientación de los Apalaches permitió que muchas especies migraran hacia el sur a lo largo de las laderas. A medida que el clima se calentó, muchas especies del norte regresaron a su hábitat natural, mientras que las del sur se expandieron.

Clima –
El Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes tiene una humedad generalmente muy alta y cuenta con precipitaciones que oscilan entre 1.400 mm por año en los valles y 2.200 en los picos. Esta área es la más húmeda de los Estados Unidos, si excluimos el noreste y Alaska. Gran parte del parque tiene un clima continental húmedo, a diferencia de las áreas circundantes que son subtropicales húmedas. Los bosques cubren el 95% del parque, de los cuales aproximadamente una cuarta parte del bosque ecuatorial con árboles que datan de antes de la colonización europea. Es uno de los mayores ejemplos de bosque ecuatorial caducifolio con clima templado en América del Norte.

Geología –
El área de las Grandes Montañas Humeantes incluye algunos de los sistemas montañosos más antiguos del mundo; estos relieves probablemente se formaron hace 200-300 millones de años. Son únicos en su orientación de noreste a suroeste, lo que permitió a las especies migrar a lo largo de sus laderas durante el cambio climático, como la última edad de hielo hace 10.000 años. De hecho, los glaciares de la última edad de hielo golpearon las Montañas Humeantes sin invadirlas. Durante ese tiempo, los glaciares recorrieron gran parte de América del Norte, pero no llegaron tan al sur como las Smokies. Como resultado, estas montañas se convirtieron en refugio de muchas especies de plantas y animales que fueron destruidos de sus hogares en el norte. Los glaciares o las inundaciones de los océanos no han perturbado a los humeantes durante más de un millón de años, lo que ha permitido que las especies se diversifiquen.

Medio ambiente –
Dentro del Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes, las lluvias abundantes y la alta humedad del verano proporcionan excelentes condiciones de crecimiento. Durante los años húmedos, caen unos 2,5 metros de lluvia en la región alta. La humedad relativa en el parque durante la temporada de crecimiento es aproximadamente el doble que la de la región de las Montañas Rocosas.
Dentro de este parque, alrededor de 100 especies de árboles nativos encuentran un hogar; más que en cualquier otro parque nacional de América del Norte. Casi el 95% del parque está cubierto de bosques, y aproximadamente el 25% de esa área está formada por bosques antiguos, uno de los bloques de bosques caducifolios, templados y antiguos más grandes que quedan en América del Norte. En el parque se han identificado más de 1.500 especies de plantas con flores adicionales. El parque es el centro de diversidad para las salamandras sin pulmones y alberga más de 200 especies de aves, 66 tipos de mamíferos, 50 especies de peces nativos, 39 variedades de reptiles y 43 especies de anfibios. Los moluscos, milpiés y hongos alcanzan una diversidad récord aquí.
En reconocimiento a los recursos naturales únicos del parque, las Naciones Unidas han designado al Parque Nacional Great Smoky Mountains como Reserva Internacional de la Biosfera.

Flora –
La diversidad de plantas con flores y árboles de hoja caduca de Smokies crea una colorida primavera, verano y otoño. La floración de primavera comienza en los valles a fines de marzo y continúa hacia arriba hasta los picos hasta julio, mientras que los colores cambiantes de las hojas comienzan en los picos a mediados de septiembre y continúan hacia abajo en los valles hasta mediados de noviembre.
El nombre de la planta sanguinaria (Sanguinaria canadensis) proviene de su tallo, del cual los nativos americanos hicieron el tinte rojo. Un miembro de la familia de las amapolas, las flores de la raíz de sangre son blancas con un centro dorado. Crece a lo largo de arroyos en áreas boscosas.
Bluet (Houstonia caerulea) florece de abril a junio en prados y laderas cubiertas de hierba. Su flor es de color azul pálido con un centro amarillo y mide aproximadamente media pulgada de diámetro.
La forma de flor blanca de los pantalones del holandés recuerda a un par de pantalones que cuelgan para secarse en la línea. El tallo floral sin hojas se arquea sobre las hojas azuladas finamente diseccionadas, que se mantienen erguidas.
La cereza negra (Prunus serotina) es la cereza nativa más grande, que crece hasta 60 pies. Tiene flores blancas en primavera y hojas que se vuelven rojas o amarillas en otoño.
Robinia (Robinia pseudo acacia) crece principalmente en los Apalaches del sur y tiene troncos bifurcados e irregulares. Sus aromáticas flores blancas aparecen a finales de primavera. El fruto consiste en vainas planas y marrones, que aparecen en el otoño y luego se abren en el invierno.
El laurel de montaña (Kalmia latinfolia) es un arbusto de hoja perenne común que se extiende a lo largo de la costa este desde el sur de Maine hasta el norte de Florida y el oeste hasta Louisiana. Sus pequeñas flores rosadas o blancas aparecen en primavera en racimos de yemas puntiagudas; sus hojas son largas y estrechas.
Las magnolias paraguas (Magnolia tripetala) crecen en regiones confinadas y se ven mejor en los valles montañosos de Smokies. Los botánicos teorizan que las magnolias fueron las primeras plantas en producir semillas en un ovario protector, hace más de 70 millones de años.

Fauna –
De todos los animales del Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes, el oso negro (Ursus americanus) es el favorito de los entusiastas de la vida salvaje. Aproximadamente 1600 osos viven en el parque. Varían de 200 a 400 libras de peso. Todos los osos del parque son de color negro, pero en otras partes del país pueden ser marrones o canela.
Los osos no son verdaderos hibernadores porque no duermen en el invierno y pueden ser despertados. En noviembre o diciembre, suelen dormir profundamente en el hueco de un árbol o en una cueva de rocas. En enero o febrero, una madre osa puede dar a luz de uno a cuatro cachorros mientras duerme. Con un peso de solo 7 a 12 onzas al nacer, los cachorros, cuyos ojos aún no están abiertos, pueden encontrar la leche de su madre usando su sentido del olfato. En algún momento de marzo, la madre osa se despierta con la primavera y una camada de cachorros.
Los osos negros son poderosos y muy inteligentes. Se alimentan naturalmente de bayas, nueces, semillas, bellotas e insectos. Tienen un agudo sentido del olfato y son buenos para reconocer colores y formas. Este notable sentido del olfato también lleva a los osos a alimentos no naturales y a áreas desarrolladas en busca de alimento humano. Los osos del parque son conocidos por aprovechar las puertas de los automóviles para obtener artículos que creen que son comida. Para un oso, una lata de pelotas de tenis puede parecer una lata de papas fritas. Una botella de protector solar puede oler a tarta de crema de coco. Para ello debes tener cuidado con los alimentos enlatados y los objetos en forma de cofres de hielo. Si bien los osos no pueden leer la etiqueta de una lata de carne de cerdo y frijoles, saben que la comida puede venir en latas.
El zorro rojo (Vulpes vulpes) es aproximadamente del tamaño de un perro de tamaño mediano y generalmente es de color rojizo (con partes inferiores blancas, mentón y garganta). Tímido con los humanos y principalmente nocturno, el zorro rojo es difícil de detectar a pesar de que es común en el parque. El zorro come casi cualquier cosa en la que pueda hundir los dientes, desde pájaros y grillos hasta maíz y manzanas. Por lo general, ubica sus madrigueras en áreas elevadas para que tenga una vista del área circundante.
El venado de cola blanca (Odocoileus virginianus) se extiende por todo Estados Unidos, pero es un elemento fijo en el parque. Se ven más comúnmente en áreas de campo abierto como Cades Cove y Cataloochee Valley. Los biólogos estiman que más de 6.000 ciervos pueden vivir en el parque. Son de color marrón claro a marrón rojizo en verano y marrón grisáceo en invierno. Las poblaciones de ciervos pueden cambiar rápidamente. La superpoblación local conduce a enfermedades y hambre generalizadas. La depredación de coyotes, osos y linces ayuda a reducir las amenazas asociadas con la superpoblación.
Las ratas almizcleras (Ondatra zibethica) son más activas por la noche. La rata almizclera vive a lo largo de los arroyos del parque en madrigueras multicompartimentales, que construye con plantas, raíces y barro. También construye plataformas para cenar en espadañas, nenúfares, juncos y otra vegetación circundante.
La ardilla voladora del sur (Glaucomys volans), la más pequeña de las ardillas arbóreas, es nocturna. Ver uno es una verdadera hazaña. La ardilla de árbol se desliza, no vuela, por medio de grandes colgajos de piel a los lados, que utiliza como paracaídas. La ardilla es de color marrón grisáceo en la parte superior y blanca en el vientre.
Las aves incluyen el parpadeo del norte (Colaptes auratus); Este es el único pájaro carpintero en América del Norte que come hormigas que encuentra en el suelo lamiéndolas con su larga lengua. Picotea madera como llamada al apareamiento o para proclamar su territorio. Tiene el dorso marrón y manchas oscuras en el envés.
El vireo de ojos rojos (Vireo olivaceus) es apodado “predicador” porque canta constantemente durante todo el día, incluso cuando trata de atrapar y comer insectos. Es una de las aves más comunes en los bosques caducifolios del este de América del Norte. El nombre proviene de los grandes ojos de color marrón rojizo del pájaro.
Entre los anfibios encontramos la salamandra jordana (Plethodon jordoni) tiene las mejillas rojas y se encuentra solo a grandes altitudes en las Smokies. Dado que ninguna otra montaña al este es tan alta, esto limita su alcance. Es una de las 31 especies de salamandras que se encuentran en el parque.
El mirón de primavera del norte (Hyla crucifer) anuncia la llegada de la primavera con su chirrido después de pasar el invierno hibernando en las grietas de la corteza y debajo de los troncos. En su mayoría nocturna, esta rana arbórea mide aproximadamente una pulgada de largo y es bronceada, marrón o gris. Las marcas de identificación incluyen una X oscura en la espalda y un vientre manchado. Vive en áreas boscosas cerca de estanques y lagos.

Guido Bissanti





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