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Sorex araneus

Il toporagno comune o toporagno eurasiatico (Sorex araneus Linnaeus, 1758) è un piccolo mammifero appartenente alla famiglia dei Soricidae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al:
Dominio Eukaryota,
Regno Animalia,
Phylum Chordata,
Classe Mammalia,
Ordine Soricomorpha,
Famiglia Soricidae,
Genere Sorex,
Specie S. araneus.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
Il toporagno comune Il toporagno comune è una specie diffusa in gran parte dell’Europa e dell’Asia (dai Pirenei sino al lago Baikal) con esclusione delle zone steppiche e desertiche. È assente in Irlanda, nella Penisola Iberica, in gran parte della Francia e nei Balcani meridionali.
In Italia è presente in tutta la penisola, tuttavia la distribuzione di questa specie non è ancora del tutto chiarita a causa della difficile distinzione col Toporagno italico ed, inoltre, è assente nelle isole.
Si tratta della specie più comune di toporagno, oltre ad essere uno dei mammiferi più numerosi ed uno dei pochi ad essere velenoso.
Il suo habitat è quello delle aree boschive, zone erbose e siepi di Gran Bretagna, in Francia, e soprattutto in Liguria, Scandinavia ed Europa orientale.

Descrizione –
Il Sorex araneus è un piccolo mammifero di una lunghezza testa-corpo di 5,4-8,7 cm, una lunghezza della coda di 3,2-5,6 cm, per un peso di 6-12 grammi.
Si riconosce per avere una pelliccia vellutata di color marrone scuro e per il ventre pallido.
I giovani hanno un mantello dai colori più chiari, prima che effettuino la loro prima muta, quando si sviluppa il più scuro pelo invernale.

Biologia –
Nel toporagno comune la stagione riproduttiva va da aprile a settembre, con un picco delle nascite durante i mesi estivi.
La gestazione dura 24 – 25 giorni ed ogni femmina dà alla luce, 2-4 volte all’anno, una nidiata di 5-7 piccoli.
I piccoli diventano indipendenti all’età di 22 e 25 giorni.
I piccoli spesso formano una carovana dietro la madre, reggendo con la bocca la coda del fratello o sorella che hanno davanti.
Questo mammifero, durante il periodo riproduttivo, a differenza del resto dell’anno, preferisce non essere solitario.

Ruolo Ecologico –
Ogni esemplare di Sorex araneus occupa un territorio di 370-630 metri quadrati, nel quale vivrà per tutta la vita e durante i mesi invernali non va in letargo, poiché il suo corpo è troppo piccolo per immagazzinare sufficienti riserve di grasso.
I maschi estendono i propri confini solamente durante la stagione riproduttiva, quando vanno in cerca di femmine. Sono animali territoriali e molto aggressivi quando un altro esemplare oltrepassa i confini del proprio territorio.
Costruiscono i propri nidi sottoterra nella sabbia o tra la fitta vegetazione.
Sono animali con una vista molto scarsa, ma per localizzare le prede fanno uso di un eccellente senso dell’olfatto e di un buon udito. Con questi sensi il Sorex araneus può individuare prede nel suolo fino a 12 cm di profondità.
Sono animali attivi sia di giorno che di notte, anche se lo sono molto di più durante quest’ultima. Sono quasi sempre in movimento e si riposano solamente per pochi minuti tra un’attività e l’altra.
La dieta di questo mammifero è prevalentemente carnivora e insettivora e consiste soprattutto di insetti, lumache, ragni, vermi e carogne. Per sopravvivere, ogni esemplare necessita di consumare ogni giorno una quantità di cibo pari all’80-90% del proprio peso corporeo. Questa necessità li spinge a mangiare ogni due o tre ore.
Secondo la IUCN lo stato di conservazione di questa specie non lo pone tra quelle minacciate anche se in anni recenti il numero degli esemplari è sceso notevolmente a causa dell’aumentato utilizzo degli erbicidi.
Il toporagno comune, in Gran Bretagna, è protetto nell’ambito del Wildlife and Countryside Act del 1981 ed è reato ucciderne uno senza prima avere ottenuto una licenza.
In questo Paese la popolazione di questi mammiferi è tenuta sotto controllo da gufi, donnole, ermellini e volpi, accaniti predatori del toporagno comune.
Inoltre un liquido prodotto da alcune ghiandole situate sulla pelle rende i toporagni piuttosto sgradevoli al gusto ai gatti domestici.

Guido Bissanti

Fonti
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guida dei mammiferi d’Europa. Franco Muzzio Editore.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La grande enciclopedia degli animali. Gribaudo Editore.





[:en]

Sorex araneus

The common shrew or Eurasian shrew (Sorex araneus Linnaeus, 1758) is a small mammal belonging to the Soricidae family.

Systematics –
From a systematic point of view it belongs to:
Eukaryota Domain,
Kingdom Animalia,
Phylum Chordata,
Class Mammalia,
Order Soricomorpha,
Soricidae family,
Genus Sorex,
Species S. araneus.

Geographic Distribution and Habitat –
Common shrew The common shrew is a species widespread in much of Europe and Asia (from the Pyrenees to Lake Baikal) with the exception of the steppe and desert areas. It is absent in Ireland, in the Iberian Peninsula, in most of France and in the southern Balkans.
In Italy it is present throughout the peninsula, however the distribution of this species is not yet fully clarified due to the difficult distinction with the Italian shrew and, moreover, it is absent in the islands.
It is the most common species of shrew, as well as being one of the most numerous mammals and one of the few to be poisonous.
Its habitat is that of wooded areas, grassy areas and hedges of Great Britain, France, and especially in Liguria, Scandinavia and Eastern Europe.

Description –
The Sorex araneus is a small mammal with a head-body length of 5.4-8.7 cm, a tail length of 3.2-5.6 cm, for a weight of 6-12 grams.
It is recognized to have a dark brown furrowed and pale belly.
The young have a brighter colored coat, before they make their first moult, when the darkest winter coat develops.

Biology –
In the common shrew, the breeding season runs from April to September, with a peak of births during the summer months.
The gestation lasts 24 – 25 days and each female gives birth, 2-4 times a year, a litter of 5-7 young.
The little ones become independent at the age of 22 and 25 days.
The young often form a caravan behind the mother, holding the tail of the brother or sister in front of them with their mouths.
This mammal, during the reproductive period, unlike the rest of the year, prefers not to be solitary.

Ecological Role –
Each specimen of Sorex araneus occupies a territory of 370-630 square meters, in which it will live all its life and during the winter months it does not go into hibernation, as its body is too small to store sufficient reserves of fat.
Males extend their borders only during the breeding season, when they search for females. They are territorial animals and very aggressive when another specimen crosses the borders of its territory.
They build their nests underground in the sand or among the dense vegetation.
They are animals with very poor eyesight, but they use an excellent sense of smell and good hearing to locate prey. With these senses, the Sorex araneus can detect prey in the soil up to 12 cm deep.
They are active both day and night, although they are much more active during the latter. They are almost always on the move and only rest for a few minutes between one activity and another.
The diet of this mammal is predominantly carnivorous and insectivorous and consists mainly of insects, snails, spiders, worms and carrion. To survive, each individual needs to consume an amount of food equal to 80-90% of its body weight every day. This necessity drives them to eat every two or three hours.
According to the IUCN, the conservation status of this species does not place it among those threatened even if in recent years the number of specimens has dropped considerably due to the increased use of herbicides.
The common shrew in Great Britain is protected under the Wildlife and Countryside Act of 1981 and it is an offense to kill one without first obtaining a license.
In this country, the population of these mammals is kept under control by owls, weasels, stoats and foxes, avid predators of the common shrew.
In addition, a liquid produced by some glands located on the skin makes shrews rather unpleasant to the taste of domestic cats.

Guido Bissanti

Sources
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guide to the mammals of Europe. Franco Muzzio Publisher.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. The great encyclopedia of animals. Gribaudo Editore.





[:es]

Sorex araneus

La Musaraña bicolor (Sorex araneus Linnaeus, 1758) es un pequeño mamífero perteneciente a la familia Soricidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Mammalia,
Orden Soricomorpha,
Familia Soricidae,
Género Sorex,
Especie S. araneus.

Distribución geográfica y hábitat –
La Musaraña bicolor es una especie muy extendida en gran parte de Europa y Asia (desde los Pirineos hasta el lago Baikal) con la excepción de las zonas esteparias y desérticas. Está ausente en Irlanda, en la Península Ibérica, en gran parte de Francia y en el sur de los Balcanes.
En Italia está presente en toda la península, sin embargo la distribución de esta especie aún no está del todo aclarada debido a la difícil distinción con la musaraña italiana y, además, está ausente en las islas.
Es la especie de musaraña más común, además de ser uno de los mamíferos más numerosos y uno de los pocos venenosos.
Su hábitat es el de las zonas boscosas, las zonas de césped y los setos de Gran Bretaña, Francia, y especialmente en Liguria, Escandinavia y Europa del Este.

Descripción –
El Sorex araneus es un pequeño mamífero con una longitud cabeza-cuerpo de 5,4 a 8,7 cm, una longitud de cola de 3,2 a 5,6 cm y un peso de 6 a 12 gramos.
Se reconoce que tiene un vientre pálido y surcado de color marrón oscuro.
Las crías tienen un pelaje de color más brillante, antes de realizar su primera muda, cuando se desarrolla el pelaje de invierno más oscuro.

Biología –
En la Musaraña bicolor, la temporada de reproducción va de abril a septiembre, con un pico de nacimientos durante los meses de verano.
La gestación dura de 24 a 25 días y cada hembra da a luz, de 2 a 4 veces al año, una camada de 5 a 7 crías.
Los pequeños se independizan a la edad de 22 y 25 días.
Los jóvenes a menudo forman una caravana detrás de la madre, sosteniendo la cola del hermano o hermana delante de ellos con la boca.
Este mamífero, durante el período reproductivo, a diferencia del resto del año, prefiere no estar solos.

Papel ecológico –
Cada ejemplar de Sorex araneus ocupa un territorio de 370-630 metros cuadrados, en el que vivirá toda su vida y durante los meses de invierno no entra en hibernación, ya que su cuerpo es demasiado pequeño para almacenar suficientes reservas de grasa.
Los machos solo extienden sus fronteras durante la temporada de cría, cuando buscan hembras. Son animales territoriales y muy agresivos cuando otro ejemplar cruza las fronteras de su territorio.
Construyen sus nidos bajo tierra en la arena o entre la densa vegetación.
Son animales con muy mala vista, pero utilizan un excelente sentido del olfato y buen oído para localizar a sus presas. Con estos sentidos, el Sorex araneus puede identificar presas en el suelo hasta 12 cm de profundidad.
Son activos tanto de día como de noche, aunque son mucho más activos durante esta última. Casi siempre están en movimiento y solo descansan unos minutos entre una actividad y otra.
La dieta de este mamífero es predominantemente carnívora e insectívora y se compone principalmente de insectos, caracoles, arañas, gusanos y carroña. Para sobrevivir, cada individuo necesita consumir una cantidad de alimento equivalente al 80-90% de su peso corporal todos los días. Esta necesidad les hace comer cada dos o tres horas.
Según la UICN, el estado de conservación de esta especie no la ubica entre las amenazadas aunque en los últimos años el número de ejemplares haya disminuido considerablemente debido al aumento del uso de herbicidas.
La Musaraña bicolor en Gran Bretaña está protegida por la Ley de Vida Silvestre y Campo de 1981 y es un crimen matar a una sin antes obtener una licencia.
En este país, la población de estos mamíferos se mantiene bajo control de búhos, comadrejas, armiños y zorros, ávidos depredadores de la musaraña común.
Además, un líquido producido por algunas glándulas ubicadas en la piel hace que las musarañas sean bastante desagradables al gusto de los gatos domésticos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Editorial Franco Muzzio.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de los animales. Gribaudo Editore.





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