Parco nazionale del Joshua Tree

Parco nazionale del Joshua Tree

Il parco nazionale del Joshua Tree, il cui Codice WDPA è: 370321 è un parco nazionale degli Stati Uniti situato nello Stato della California.
Il nome deriva dall’albero della Yucca (Yucca brevifolia Engelm., 1871), chiamato anche Joshua Tree.
Questo parco ha una superficie di 3.199,59 km² ed è gestito dal National Park Service.
Originariamente il parco venne istituito come monumento nazionale (10 agosto 1936) e si estendeva su una superficie minore. La decisione di trasformarlo in parco nazionale fu presa in seguito al forte attivismo di Minerva Hoyt che si batté per convincere il governo statale e federale a proteggere l’area.
L’istituzione a parco nazionale avvenne il 31 ottobre del 1994, con la promulgazione del California Desert Protection Act che nell’occasione aggiunse circa 947 Km2 all’estensione originale del parco.

Geografia –
Il parco nazionale del Joshua Tree è situato a cavallo tra la contea di San Bernardino e il confine della contea di Riverside; il parco comprende parti di due deserti, con due ecosistemi differenti le cui caratteristiche sono determinate principalmente dalla diversa altitudine: il deserto del Mojave (più alto) e il Deserto del Colorado (più basso). Le piccole montagne di San Bernardino, infine, attraversano il bordo sud-ovest del parco.

Geologia-
Il parco nazionale del Joshua Tree è caratterizzato da formazioni rocciose che si originarono più di 100 milioni di anni fa in seguito al raffreddamento del magma sotto la superficie e che diede luogo alla formazione di monzograniti, caratterizzati da giunzioni ad angolo retto. Le acque sotterranee che filtravano attraverso le giunzioni provocarono l’erosione degli spigoli vivi con la formazione di pietre tondeggianti; brevi e rapide esondazioni delle acque portarono alla rimozione del terreno di copertura lasciando accumuli di macigni. Questi affioramenti sono noti come monadnock o inselberg.

Clima –
Il clima del parco nazionale del Joshua Tree è del tipo desertico subtropicale, con inverni miti ed estati molto calde, e con il sole che splende tutto l’anno.
Siamo nella parte meridionale del deserto del Mojave. Il paesaggio è vario, a volte roccioso e a volte sabbioso, e caratterizzato da colline, altipiani e canyon. Sono presenti anche oasi, dovute all’acqua che fuoriesce dal sottosuolo, spinta da faglie sismiche.
In inverno le giornate sono generalmente miti e soleggiate, ma di notte può fare freddo. Nelle notti più fredde dell’anno la temperatura scende generalmente leggermente sotto lo zero. Occasionalmente possono esserci brevi periodi freddi, in cui la temperatura rimane al di sotto dei 10 °C anche durante il giorno. Al di sopra dei 1.000 metri, ovviamente, fa freddo più spesso, e nei momenti peggiori può scendere sotto i -10 °C. In montagna può anche nevicare.
Al di sotto dei 1.000 metri l’estate è torrida e nei momenti peggiori la temperatura può superare i 45 °C.
Al Cottonwood Visitor Center, situato nella parte meridionale del parco e a 940 metri sul livello del mare, le temperature massime di luglio e agosto sono di 36-37 °C, ma a altitudini inferiori le temperature normalmente superano i 40 °C.

Flora –
Il parco nazionale del Joshua Tree è rinomato per la sua diversità vegetale: qui si trovano quasi 800 specie di piante vascolari. Quasi la metà di queste sono piante annuali, come molti dei fiori di campo che sbocciano in primavera.
Dalla lavanda e dal creosoto del deserto alle palme e ai pini, il parco ha un numero spettacolare di alberi e arbusti. Le formazioni di arbusti qui sono tra i tipi di vegetazione più diversi nel Nord America. Joshua Tree è anche noto per le sue numerose specie di cactus e piante rare.
Il parco ospita molte specie di felci, muschi ed epatiche, note anche come briofite. Molte specie di licheni si trovano facilmente in crescita sulle famose formazioni rocciose del parco.
La diversità della vita vegetale che si trova nel Parco nazionale del Joshua Tree offre ampie opportunità di studio e divertimento. L’erbario del parco documenta quasi tutte le piante qui rinvenute. I record dell’erbario sono disponibili per la ricerca online.
Con una spettacolare diversità di piante e comunità vegetali, non c’è da meravigliarsi se il nome originale proposto per quest’area nel 1930 era Desert Plants National Park.
Inoltre il parco nazionale del Joshua Tree ospita due deserti: il deserto del Colorado e il deserto del Mojave. Queste aree sono occupate da diverse combinazioni di vegetazione. Il deserto del Colorado, un’estensione occidentale del vasto deserto di Sonora, occupa le parti meridionali e orientali del parco. È caratterizzato da boschetti di piante di ocotillo, alberi di ironwood, alberi di palo verde e alcune specie di cactus. Il confine meridionale del deserto del Mojave passa attraverso il parco. È l’habitat dell’omonima pianta del parco: l’albero di Giosuè (Yucca brevifolia Engelm., 1871). Ampie formazioni di questa pianta, dall’aspetto particolare, si trovano nella metà occidentale del parco. Il parco ha un terzo ecosistema primario situato nella parte più occidentale del parco sopra i 1.220 metri. Le montagne del Little San Bernardino forniscono l’habitat per una comunità di ginepro della California, quercia di Muller e pino pinyon.
Le comunità di vegetazione nativa di Joshua Tree sono minacciate da una varietà di fattori di stress. L’espansione urbana intorno al parco si aggiunge alla frammentazione dell’habitat e alla maggiore minaccia di piante invasive. L’elevato contenuto in azoto del suolo sta facendo aumentare le erbe non autoctone a spese della vegetazione autoctona. Le piante non autoctone modificano la composizione e la diversità delle comunità vegetali. Inoltre diminuiscono la disponibilità di acqua e possono aumentare i carichi di carburante e il rischio di incendio. Una maggiore copertura delle erbe può aumentare le dimensioni, la frequenza e l’intensità del fuoco. Molte specie di piante autoctone non sono adatte al fuoco e il recupero è lento o addirittura inesistente. Il personale del parco stima che le piante invasive esistano nella maggior parte del parco. Ci sono anche insetti nocivi invasivi, come i coleotteri che si cibano degli alberi, che potrebbero entrare nel parco a causa del trasporto di legna da ardere. La minaccia delle piante invasive aumenterà probabilmente dall’effetto cumulativo di molti altri fattori di stress delle risorse: aumento dell’invasione dei confini, sviluppo regionale, cambiamento climatico e vettori sociali. Il cambiamento climatico aggrava gli effetti della maggior parte dei fattori di stress sulla vegetazione nativa. Con un clima più caldo e secco si prevede un aumento della mortalità degli alberi di Giosuè, del pino pinyon e di altra vegetazione sensibile nel parco.

Fauna –
Con circa 3.200 Km2 di estensione ed altitudini che vanno da 163 m a 1.773 m, il parco nazionale del Joshua Tree comprende una varietà di habitat: oasi, dune di sabbia, valli e montagne. Questi habitat ospitano un’ampia varietà di fauna selvatica tra cui 350 specie di vertebrati. Molte di queste specie hanno adattamenti specializzati nel deserto per aiutarle a prosperare in un clima caldo e secco.
Il parco ospita 52 specie di mammiferi. Alcune delle specie più comuni sono gli scoiattoli di terra delle antilopi dalla coda bianca, i ratti canguro e i coyote. Le specie più rare da vedere includono la volpe, la lince rossa, la pecora bighorn e il cervo mulo. Alcuni di questi mammiferi escono principalmente di notte come le 16 specie di pipistrelli presenti.
Il parco nazionale del Joshua Tree ospita 46 diverse specie di rettili tra cui lucertole, serpenti e la tartaruga del deserto. Alcuni dei rettili più comunemente visti sono le lucertole, comprese le lucertole spinose del deserto. I serpenti sono meno comuni, ma nel parco vivono 26 specie. I serpenti a sonagli da soli rappresentano sette delle specie di serpenti. Le tartarughe del deserto erano una volta una specie abbondante nel parco, ma le loro popolazioni sono in netto declino. Ora sono classificati come specie minacciate a livello federale.
Per quanto riguarda l’avifauna, nel parco sono state registrate oltre 250 specie di uccelli. Alcuni sono residenti tutto l’anno, alcuni rimangono per una stagione per accoppiarsi e nidificare e alcuni fanno semplicemente una sosta durante il loro viaggio migratorio. I residenti comunemente visti includono corvi, quaglie di gambel, falchi dalla coda rossa e corridori su strada. Il parco nazionale del Joshua Tree si trova lungo la Pacific Flyway, una rotta di volo migratorio che si estende dall’Alaska al Sud America. Il parco ospita uccelli migratori, tanager, rigogoli e occasionalmente anatre, oche e uccelli limicoli.
Pur avendo poche fonti d’acqua, il parco ospita due specie di anfibi: la raganella della California e il rospo a macchie rosse. Entrambe le specie sono visibili in primavera dopo le piogge invernali e in estate dopo le tempeste monsoniche.
Esistono migliaia di specie di artropodi. Questo include insetti, aracnidi (ragni e scorpioni) e miriapodi (millepiedi e millepiedi). Queste specie di invertebrati rappresentano un vasto mondo di vita che spesso passa inosservato all’occhio umano.
Purtroppo molte delle specie animali stanno subendo l’impatto negativo dei cambiamenti climatici causati dall’uomo.

Guido Bissanti




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