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Myroxylon balsamum

Il Balsamo del Tolù (Myroxylon balsamum (L.) Harms) è una specie arborea appartenente alla famiglia delle Fabacee.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al:
Dominio Eukaryota,
Regno Plantae,
Sottoregno Tracheobionta,
Divisione Magnoliophyta,
Classe Magnoliopsida,
Ordine Fabales,
Famiglia Fabaceae,
Sottofamiglia Faboideae,
Tribù Sophoreae,
Genere Myroxylon,
Specie M. balsamum.
Sono sinonimi i seguenti termini:
– Myrospermum balsamiferum Ruiz & Pavon apud Lopez;
– Myrospermum pereirae Royle;
– Myrospermum punctatum (Klotzsch) Walp.;
– Myrospermum sonsonatense Oerst.;
– Myrospermum toluifera (Kunth) DC.;
– Myroxylon balsamum var. balsamum;
– Myroxylon balsamum var. pereirae (Royle) Harms;
– Myroxylon balsamum var. punctatum (Klotzsch) Harms;
– Myroxylon hanburyanum Klotzsch;
– Myroxylon pereirae (Royle) Klotzsch;
– Myroxylon punctatum Klotzsch;
– Myroxylon toluifera Kunth;
– Myroxylon toluiferum A.Rich.;
– Toluifera balsamum L.;
– Toluifera balsamum Baill. var. balsamum;
– Toluifera balsamum var. pereirae (Royle) Baill.;
– Toluifera pereirae (Royle) Baill.;
– Toluifera balsamum var. punctata Baill.
All’interno di questa specie si riconoscono due sottospecie:
– Myroxylon balsamum subsp. balsamum;
– Myroxylon balsamum subsp. pereirae (Royle) Harms.

Etimologia –
Il termine Myroxylon è di origine etimologica incerta.
L’epiteto specifico balsamum proviene dal greco βάλσαμον bálsamon balsamo (derivato dall’ebraico basam, profumo, spezia) e collegato all’aramaico busma e all’arabo basham: che produce balsamo, sostanze balsamiche con forte odore aromatico.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
Il Balsamo del Tolù è una pianta diffusa nelle zone tropicali e della Polinesia ma originaria delle foreste tropicali del Messico meridionale, attraverso le regioni amazzoniche del Perù e del Brasile.
Il suo habitat è quello delle foreste umide tropicali sempreverdi ad altitudini medio-basse da 100 a 690 metri.

Descrizione –
Il Myroxylon balsamum è un albero è grande a crescita lenta che può raggiungere i 45 metri di altezza.
Ha una chioma rotonda con fogliame denso e corteccia di colore giallastra con un odore pungente.
Le foglie sono alterne, picciolate, di 8-20 centimetri, compresi i piccioli; i piccioli sono lunghi 1-4 centimetri e il rachide 5-15 centimetri. Il rachide e i piccioli sono pubescenti. Le foglioline sono da acute ad acuminate all’apice, ottuse alla base, glabre, con margine intero e punti oleosi ghiandolari.
I fiori sono bianchi, pubescenti e hanno circa 10 stami.
Le piante piantata da seme fioriscono all’età di 5 anni nel periodo da febbraio a giugno.
Il frutto è un baccello alato piatto, obovato stretto di 8 centimetri di lunghezza e 1-2 centimetri di larghezza, di colore dal giallo al marrone quando essiccato; cade a terra tra novembre e gennaio.

Coltivazione –
Il Myroxylon balsamum è un albero a crescita lenta della foresta pluviale che può raggiungere un’altezza di 45 metri, anche se di solito si mantiene più piccolo.
È un albero multiuso, che produce una preziosa gomma-resina, un legno prezioso e una vasta gamma di usi medicinali e di altro tipo.
Si ritiene generalmente che la forma migliore della gomma provenga dalla subspecie Myroxylon balsamum pereirae.
Questa gomma ha una lunga storia di utilizzo da parte della popolazione locale come medicinale ed è anche ampiamente utilizzata nella moderna medicina erboristica, come incenso, profumo, ecc.
La pianta viene utilizzata normalmente allo stato naturale ma può essere coltivata anche a scopo ornamentale nei tropici, specialmente come albero da ombra lungo i lati delle strade.
La pianta cresce meglio nelle aree in cui le temperature diurne annuali sono comprese tra 22 e 28 °C, ma può tollerare 16 – 32 °C.
Quando è dormiente, la pianta può sopravvivere a temperature fino a circa -1°C e predilige una piovosità media annua nell’intervallo 2.000 – 2.700 mm, ma tollera 1.350 – 4.000 mm.
Cresce meglio in una posizione soleggiata, tollerando un po’ d’ombra.
Dal punto di vista pedologico preferisce un terreno ben drenato, anche se poveri, e leggermente acido, con un pH compreso tra 5 e 8 anche se quello ottimale è 5,5 – 6,5.
Dopo l’impianto le piantine crescono fino a 2,5 metri di altezza nei primi due anni.
Gli alberi possono raggiungere un’altezza di 10 metri in 10 – 12 anni e 20 metri in 25 anni.
Gli alberi non sono una fonte redditizia di balsamo fino al loro 15° anno circa di età e con una corretta gestione, possono produrre gomma per 30 – 40 anni.
La raccolta della gomma inizia su alberi di 20 – 30 anni con un diametro minimo di 12 – 15 cm e le piante iniziano a fiorire quando hanno circa 5 anni.
In media alberi di vent’anni producono circa 3 kg di gomma all’anno.
Tuttavia sono ancora le popolazioni selvatiche a fornire le principali fonti di balsamo . La raccolta delle gomme è spesso drastica e può causare gravi lesioni o morte agli alberi.
La propagazione può avvenire per seme; si propaga principalmente attraverso la rigenerazione naturale, ma il seme può anche essere piantato con una miscela di argilla e materia organica a una profondità di 5 mm, coperto con terreno fine e annaffiato quotidianamente. I letti o i contenitori di germinazione dovrebbero essere parzialmente ombreggiati. I semi germinano in 15 – 30 giorni con una percentuale di successo superiore al 50%.
Le piantine sono pronte per la semina in 5 mesi.
Si precisa che la rigenerazione naturale è abbondante principalmente sotto la chioma degli alberi genitori, dove i semi raggiungono fino all’80% di germinazione. Poche di queste piantine raggiungono mai la maturità a causa dei bassi livelli di luce nella foresta.
I frutti devono essere messi a bagno in acqua corrente per 24 ore per ammorbidire il pericarpo e facilitare l’estrazione dei semi.
La presenza di alti livelli di cumarina nei cotiledoni e nell’asse embrionale sembra non avere alcun effetto sulla germinazione di questa specie, ma sembra agire come fattore allelopatico.

Usi e Tradizioni –
Dalla pianta del Myroxylon balsamum si ricava il balsamo del tolù, in riferimento alla cittadina colombiana di Tolù. Da tale balsamo fu estratto per la prima volta il toluene nel 1841.
Dalla pianta viene estratto un liquido giallognolo che viene utilizzato in medicina ed in aromaterapia.
Gli estratti di questa pianta sono utilizzati in medicina per il sistema immunitario, le malattie respiratorie, urinarie, del sistema nervoso centrale e della cute e nella cosmesi.
Il balsamo di Tolu e il balsamo del Perù sono i prodotti della resina della specie. Vengono estratti da diverse varietà in modi diversi. Questi vengono commercializzati per mezzo di una serie di intermediari ed esportatori; le sue destinazioni sono Germania, Stati Uniti d’America, Inghilterra e Spagna, dove viene utilizzato nella produzione di cosmetici e medicinali (per malattie della pelle, bronchi, polmoni e vie respiratorie, e nel trattamento di ustioni e ferite).
Questo albero è stato piantato per la produzione di balsamo in Africa occidentale, India e Sri Lanka.
Per quanto riguarda gli usi alimentari, le gomme aromatiche e leggermente amare ottenute da questa pianta vengono utilizzate come aroma in bibite, confetteria, gelati e gomme da masticare.
L’olio essenziale viene utilizzato per aromatizzare prodotti da forno.
Dal punto di vista medicinale il Myroxylon balsamum ha una lunga storia di utilizzo da parte della popolazione locale, che ha utilizzato le foglie e i frutti nel trattamento dell’asma, raffreddore e influenza, reumatismi e per uso esterno.
La linfa è stata usata per curare raffreddori e malattie polmonari, ascessi, asma, bronchite, catarro, cefalea, reumatismi, piaghe, distorsioni, tubercolosi, malattie veneree e ferite. Molti di questi usi tradizionali sono stati confermati dalla ricerca moderna.
Infatti è stato documentato che il balsamo di entrambe le varietà ha proprietà antisettiche, antiparassitarie e antibatteriche, nonché di promuovere la crescita delle cellule epiteliali.
Negli studi, è stato riportato che le piante inibiscono il Mycobacterium tuberculosis e il comune batterio che causa l’ulcera, H. Pylori (in studi in provetta).
L’olio essenziale contiene esteri dell’acido benzoico e cinnamico. Si ritiene che questi siano i principali costituenti attivi del balsamo.
L’erboristeria moderna valorizza il balsamo del Tolù, che si ottiene dalla sottospecie M. b. balsamum, come debole espettorante usato nelle miscele per la tosse e come inalante per catarro e bronchite.
Il balsamo del Tolù è stato incluso nella Farmacopea degli Stati Uniti nel 1820 ed è usato tanto quanto il balsamo del Perù.
Inoltre, è un soppressore della tosse e un aiuto respiratorio utilizzato in pastiglie e sciroppi per la tosse, per il mal di gola e come inalatore di vapore per disturbi respiratori.
Il balsamo oltre ad essere usato in profumeria e per scopi medicinali viene impiegato anche come adulterante per il più pregiato “balsamo del Perù” ottenuto da Myroxylon balsamum subsp. pereirae.
Il balsamo estratto dal tronco viene utilizzato come ingrediente in preparati cosmetici commerciali come profumo.
L’olio essenziale estratto dal balsamo ottenuto dalla pianta viene utilizzato come ingrediente in preparati cosmetici commerciali come profumo.
L’oleoresina estratta dal tronco viene utilizzata come ingrediente in preparati cosmetici commerciali come filmogeno, agente mascherante e balsamo per capelli.
La gomma di balsamo contiene circa il 60% di cinnamina, un olio essenziale estratto per distillazione in corrente di vapore.
Questo viene usato come incenso nelle chiese e come set per capelli e agente addensante.
L’olio viene utilizzato anche nell’industria dei profumi, dei cosmetici e dei saponi di alta qualità; la sua fragranza è attribuita agli acidi vanillina, cumarina, cinnamico e benzoico.
Per quanto riguarda le controindicazioni, secondo alcuni studi clinici, pubblicati negli ultimi anni, questo balsamo può causare reazioni allergiche in soggetti sensibili. Le reazioni allergiche riportate sono generalmente eruzioni cutanee e dermatiti quando il balsamo viene a contatto con la pelle, anche in piccole quantità presenti in saponi, profumi e altri comuni prodotti per la cura del corpo. Queste reazioni allergiche sono attribuite agli acidi benzoici della gomma, a cui alcune persone sono molto sensibili.
Tra gli altri usi del Myroxylon balsamum ricordiamo quelli agroforestali.
Questa specie è infatti un buon albero da ombra e fissa anche l’azoto atmosferico ed a volte viene coltivato per fornire ombra nelle piantagioni di caffè.
Si ricorda che questa specie ha una relazione simbiotica con alcuni batteri del suolo, questi batteri formano noduli sulle radici e fissano l’azoto atmosferico. Parte di questo azoto viene utilizzato dalla pianta in crescita, ma può anche essere utilizzato da altre piante che crescono nelle vicinanze.
La corteccia in polvere viene utilizzata come deodorante per le ascelle.
Per quanto riguarda la parte legnosa, il durame è di colore bruno rossastro, che diventa rosso intenso o violaceo all’esposizione, e ha un profumo speziato; è nettamente demarcato dal colore giallo molto pallido del bianco dell’alburno. La tessitura è da media a fine; la grana è intrecciata; la lucentezza è media; non ha un gusto distinto ma un aroma leggermente caratteristico. Il legno è moderatamente difficile da lavorare, ma può essere rifinito senza problemi con un lucido naturale ed è molto resistente alla decomposizione fungina. Viene utilizzato per pavimenti, mobili, ebanisteria, torneria e traversine ferroviarie.

Modalità di Preparazione –
Dalla pianta del Myroxylon balsamum viene estratto un liquido giallognolo che viene utilizzato in medicina ed in aromaterapia.
Viene utilizzato per usi alimentari; le gomme aromatiche e leggermente amare ottenute da questa pianta vengono utilizzate come aroma in bibite, confetteria, gelati e gomme da masticare.
L’olio essenziale viene utilizzato per aromatizzare prodotti da forno.
Per quanto riguarda l’estrazione della gomma, esistono differenti modalità.
In un sistema nella corteccia vengono praticate numerose incisioni a forma di V, facendo attenzione a non cingere l’albero; in questo modo il balsamo scorre attraverso le incisioni, nei vasi.
Con un altro metodo una sezione di corteccia di 15 – 25 cm viene rimossa dall’albero a circa 30 cm dal suolo; la ferita viene coperta con un panno di cotone per assorbire il liquido. Quando il flusso naturale cessa, le scottature lo stimolano. Gli stracci impregnati vengono poi bolliti in acqua e pressati.
Un altro metodo è quello di bruciare gli alberi alla base. Strisce di corteccia vengono strappate, frantumate e poste in acqua calda per ammorbidire il balsamo e facilitarne lo scorrimento. Il balsamo raffreddato scende sul fondo e può essere separato.
Infine un quarto metodo utilizzato è quello in cui sezioni del tronco d’albero vengono battute con una mazza di legno e quindi vengono praticate incisioni verticali nella corteccia larghe 8 cm. Pochi giorni dopo le incisioni vengono riscaldate con il fuoco per stimolare il flusso gengivale, ma le incisioni non vengono bruciate. Gli stracci vengono posti sopra le incisioni e rimossi quando sono saturati. Le presse grezze vengono utilizzate per estrarre la gomma dagli stracci.

Guido Bissanti

Fonti
– Acta Plantarum – Flora delle Regioni italiane.
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (a cura di), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. La Salute dalla Farmacia del Signore, Consigli ed esperienze con le erbe medicinali, Ennsthaler Editore.

Attenzione: Le applicazioni farmaceutiche e gli usi alimurgici sono indicati a mero scopo informativo, non rappresentano in alcun modo prescrizione di tipo medico; si declina pertanto ogni responsabilità sul loro utilizzo a scopo curativo, estetico o alimentare.





[:en]

Myroxylon balsamum

The Tolu balsam (Myroxylon balsamum (L.) Harms) is an arboreal species belonging to the Fabaceae family.

Systematics –
From a systematic point of view it belongs to:
Eukaryota Domain,
Kingdom Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Magnoliophyta Division,
Magnoliopsida class,
Fabales Order,
Fabaceae family,
Faboideae subfamily,
Sophoreae tribe,
Genus Myroxylon,
M. balsamum species.
The following terms are synonymous:
– Myrospermum balsamiferum Ruiz & Pavon apud Lopez;
– Myrospermum pereirae Royle;
– Myrospermum punctatum (Klotzsch) Walp .;
– Myrospermum sonsonatense Oerst .;
– Myrospermum toluifera (Kunth) DC .;
– Myroxylon balsamum var. balsamum;
– Myroxylon balsamum var. pereirae (Royle) Harms;
– Myroxylon balsamum var. punctatum (Klotzsch) Harms;
– Myroxylon hanburyanum Klotzsch;
– Myroxylon pereirae (Royle) Klotzsch;
– Myroxylon punctatum Klotzsch;
– Myroxylon toluifera Kunth;
– Myroxylon toluiferum A.Rich .;
– Toluifera balsamum L .;
– Toluifera balsamum Baill. var. balsamum;
– Toluifera balsamum var. pereirae (Royle) Baill .;
– Toluifera pereirae (Royle) Baill .;
– Toluifera balsamum var. punctata Baill.
Within this species, two subspecies are recognized:
– Myroxylon balsamum subsp. balsamum;
– Myroxylon balsamum subsp. pereirae (Royle) Harms.

Etymology –
The term Myroxylon is of uncertain etymological origin.
The specific epithet balsamum comes from the Greek βάλσαμον bálsamon balsam (derived from the Hebrew basam, perfume, spice) and connected to the Aramaic busma and the Arabic basham: which produces balm, balsamic substances with a strong aromatic smell.

Geographic Distribution and Habitat –
The Tolu balsam is a plant widespread in tropical areas and Polynesia but native to the tropical forests of southern Mexico, through the Amazonian regions of Peru and Brazil.
Its habitat is that of evergreen tropical humid forests at medium-low altitudes from 100 to 690 meters.

Description –
Myroxylon balsamum is a large, slow-growing tree that can reach 45 meters in height.
It has a round crown with dense foliage and yellowish bark with a pungent odor.
The leaves are alternate, petiolate, of 8-20 centimeters, including the petioles; the petioles are 1-4 centimeters long and the rachis 5-15 centimeters. The rachis and petioles are pubescent. The leaflets are acute to sharp at the apex, obtuse at the base, glabrous, with entire margin and glandular oily points.
The flowers are white, pubescent and have about 10 stamens.
Plants planted from seed bloom at the age of 5 in the period from February to June.
The fruit is a flat winged pod, narrow obovate 8 centimeters long and 1-2 centimeters wide, yellow to brown in color when dried; falls to the ground between November and January.

Cultivation –
Myroxylon balsamum is a slow-growing rainforest tree that can reach a height of 45 meters, although it usually keeps smaller.
It is a multipurpose tree, producing a precious gum-resin, precious wood, and a wide range of medicinal and other uses.
It is generally believed that the best form of the gum comes from the Myroxylon balsamum pereirae subspecies.
This gum has a long history of use by the local population as a medicine and is also widely used in modern herbal medicine, such as incense, perfume, etc.
The plant is normally used in its natural state but can also be grown for ornamental purposes in the tropics, especially as a shade tree along the sides of roads.
The plant grows best in areas where annual daytime temperatures are between 22 and 28 ° C, but can tolerate 16 – 32 ° C.
When dormant, the plant can survive temperatures as low as around -1 ° C and prefers average annual rainfall in the range 2,000 – 2,700 mm, but tolerates 1,350 – 4,000 mm.
It grows best in a sunny location, tolerating some shade.
From the pedological point of view, it prefers well-drained soil, even if poor, and slightly acidic, with a pH between 5 and 8 even if the optimal one is 5.5 – 6.5.
After planting, the seedlings grow up to 2.5 meters in height in the first two years.
Trees can reach a height of 10 meters in 10 – 12 years and 20 meters in 25 years.
Trees are not a profitable source of balsam until about their 15th year of age and with proper management, they can produce rubber for 30 – 40 years.
Rubber harvesting begins on 20-30 year old trees with a minimum diameter of 12 – 15cm and the plants start flowering when they are about 5 years old.
On average, 20-year-old trees produce about 3 kg of rubber per year.
However, wild populations still provide the main sources of balsam. Tire harvesting is often drastic and can cause severe injury or death to trees.
Propagation can occur by seed; it propagates mainly through natural regeneration, but the seed can also be planted with a mixture of clay and organic matter to a depth of 5 mm, covered with fine soil and watered daily. Sprouting beds or containers should be partially shaded. The seeds germinate in 15 – 30 days with a success rate of over 50%.
The seedlings are ready for planting in 5 months.
It should be noted that natural regeneration is abundant mainly under the canopy of parent trees, where the seeds reach up to 80% germination. Few of these seedlings ever reach maturity due to the low light levels in the forest.
The fruits must be soaked in running water for 24 hours to soften the pericarp and facilitate the extraction of the seeds.
The presence of high coumarin levels in the cotyledons and embryonic axis appears to have no effect on the germination of this species, but appears to act as an allelopathic factor.

Customs and Traditions –
The Tolu balsam is obtained from the plant of Myroxylon balsamum, in reference to the Colombian town of Tolù. Toluene was first extracted from this balm in 1841.
A yellowish liquid is extracted from the plant which is used in medicine and aromatherapy.
The extracts of this plant are used in medicine for the immune system, respiratory, urinary, central nervous system and skin diseases and in cosmetics.
The balsam of Tolu and the balsam of Peru are the products of the resin of the species. They are extracted from different varieties in different ways. These are marketed through a number of intermediaries and exporters; its destinations are Germany, United States of America, England and Spain, where it is used in the production of cosmetics and medicines (for diseases of the skin, bronchi, lungs and respiratory tract, and in the treatment of burns and wounds).
This tree was planted for balsam production in West Africa, India, and Sri Lanka.
As for food uses, the aromatic and slightly bitter gums obtained from this plant are used as a flavoring in soft drinks, confectionery, ice cream and chewing gum.
Essential oil is used to flavor baked goods.
From a medicinal point of view, Myroxylon balsamum has a long history of use by the local population, who used the leaves and fruits in the treatment of asthma, colds and flu, rheumatism and for external use.
The lymph has been used to treat colds and lung diseases, abscesses, asthma, bronchitis, phlegm, headache, rheumatism, sores, sprains, tuberculosis, venereal diseases and wounds. Many of these traditional uses have been confirmed by modern research.
In fact, it has been documented that the balm of both varieties has antiseptic, antiparasitic and antibacterial properties, as well as promoting the growth of epithelial cells.
In studies, plants have been reported to inhibit Mycobacterium tuberculosis and the common ulcer-causing bacterium, H. Pylori (in test-tube studies).
The essential oil contains benzoic and cinnamic acid esters. These are believed to be the main active constituents of the balm.
Modern herbal medicine enhances the Tolù balsam, which is obtained from the subspecies M. b. balsamum, as a weak expectorant used in cough mixtures and as an inhalant for phlegm and bronchitis.
Tolu balsam was included in the United States Pharmacopoeia in 1820 and is used just as much as Peru balsam.
Additionally, it is a cough suppressant and respiratory aid used in lozenges and syrups for cough, sore throat, and as a steam inhaler for respiratory ailments.
In addition to being used in perfumery and for medicinal purposes, the balsam is also used as an adulterant for the finest “balsam of Peru” obtained from Myroxylon balsamum subsp. pereirae.
The balm extracted from the trunk is used as an ingredient in commercial cosmetic preparations such as perfume.
The essential oil extracted from the balm obtained from the plant is used as an ingredient in commercial cosmetic preparations such as perfume.
The oleoresin extracted from the trunk is used as an ingredient in commercial cosmetic preparations as a film former, masking agent and hair conditioner.
Balsam gum contains about 60% cinnamine, an essential oil extracted by steam distillation.
This is used as incense in churches and as a hair set and thickening agent.
The oil is also used in the high quality perfume, cosmetics and soap industry; its fragrance is attributed to vanillin, coumarin, cinnamic and benzoic acids.
As for contraindications, according to some clinical studies published in recent years, this balm can cause allergic reactions in sensitive individuals. Allergic reactions reported are generally rashes and dermatitis when the conditioner comes in contact with the skin, even in small amounts found in soaps, perfumes and other common body care products. These allergic reactions are attributed to the benzoic acids in the gum, to which some people are very sensitive.
Among the other uses of Myroxylon balsamum we mention the agroforestry ones.
This species is in fact a good shade tree and also fixes atmospheric nitrogen and is sometimes grown to provide shade in coffee plantations.
It is recalled that this species has a symbiotic relationship with some soil bacteria, these bacteria form nodules on the roots and fix atmospheric nitrogen. Some of this nitrogen is used by the growing plant, but it can also be used by other plants growing nearby.
The powdered bark is used as a deodorant for the armpits.
As for the woody part, the heartwood is reddish brown, which becomes intense red or purplish on exposure, and has a spicy scent; it is clearly demarcated by the very pale yellow color of the sapwood. The texture is medium to fine; the grain is intertwined; the gloss is medium; it does not have a distinct taste but a slightly distinctive aroma. Wood is moderately difficult to work with, but can be finished with a natural polish without problems and is very resistant to fungal decay. It is used for floors, furniture, cabinet making, turning and railway sleepers.

Preparation Method –
A yellowish liquid is extracted from the Myroxylon balsamum plant which is used in medicine and aromatherapy.
It is used for food purposes; the aromatic and slightly bitter gums obtained from this plant are used as a flavoring in soft drinks, confectionery, ice cream and chewing gum.
Essential oil is used to flavor baked goods.
As for the extraction of rubber, there are different ways.
In one system, numerous V-shaped incisions are made in the bark, being careful not to encircle the tree; in this way the balm flows through the incisions, into the vessels.
With another method, a 15 – 25 cm section of bark is removed from the tree about 30 cm above the ground; the wound is covered with a cotton cloth to absorb the liquid. When the natural flow ceases, sunburn stimulates it. The soaked rags are then boiled in water and pressed.
Another method is to burn the trees at the base. Strips of bark are torn, crushed and placed in hot water to soften the conditioner and make it easier to flow. The cooled balm sinks to the bottom and can be separated.
Finally, a fourth method used is that in which sections of the tree trunk are beaten with a wooden club and then vertical incisions are made in the bark 8 cm wide. A few days later the incisions are heated with fire to stimulate gum flow, but the incisions are not burned. The rags are placed over the incisions and removed when saturated. Rough presses are used to extract rubber from rags.

Guido Bissanti

Sources
– Acta Plantarum – Flora of the Italian Regions.
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora of Italy, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. Health from the Lord’s Pharmacy, Advice and experiences with medicinal herbs, Ennsthaler Editore.

Warning: Pharmaceutical applications and alimurgical uses are indicated for informational purposes only, they do not represent in any way a medical prescription; therefore no responsibility is taken for their use for curative, aesthetic or food purposes.





[:es]

Myroxylon balsamum

El bálsamo de Tolù (Myroxylon balsamum (L.) Harms) es una especie arbórea perteneciente a la familia Fabaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Fabales,
Familia Fabaceae,
Subfamilia Faboideae,
Tribu sophoreae,
Género Myroxylon,
Especies de M. balsamum.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Myrospermum balsamiferum Ruiz y Pavon apud Lopez;
– Myrospermum pereirae Royle;
– Myrospermum punctatum (Klotzsch) Walp.;
– Myrospermum sonsonatense Oerst.;
– Myrospermum toluifera (Kunth) DC.;
– Myroxylon balsamum var. balsamum;
– Myroxylon balsamum var. pereirae (Royle) Daños;
– Myroxylon balsamum var. punctatum (Klotzsch) Daños;
– Myroxylon hanburyanum Klotzsch;
– Myroxylon pereirae (Royle) Klotzsch;
– Myroxylon punctatum Klotzsch;
– Myroxylon toluifera Kunth;
– Myroxylon toluiferum A. Rich.;
– Toluifera balsamum L.;
– Toluifera balsamum Baill. var. balsamum;
– Toluifera balsamum var. pereirae (Royle) Baill.;
– Toluifera pereirae (Royle) Baill.;
– Toluifera balsamum var. punctata Baill.
Dentro de esta especie, se reconocen dos subespecies:
– Myroxylon balsamum subsp. balsamum;
– Myroxylon balsamum subsp. pereirae (Royle) Daños.

Etimología –
El término Myroxylon tiene un origen etimológico incierto.
El epíteto específico balsamum proviene del griego βάλσαμον bálsamon bálsam (derivado del hebreo basam, perfume, especia) y relacionado con el busma arameo y el basham árabe: que produce bálsamo, sustancias balsámicas con un fuerte olor aromático.

Distribución geográfica y hábitat –
El Bálsamo del Tolù es una planta muy extendida en áreas tropicales y Polinesia pero nativa de los bosques tropicales del sur de México, a través de las regiones amazónicas de Perú y Brasil.
Su hábitat es el de los bosques húmedos tropicales siempreverdes en altitudes medias-bajas de 100 a 690 metros.

Descripción –
Myroxylon balsamum es un árbol grande de crecimiento lento que puede alcanzar los 45 metros de altura.
Tiene una copa redonda con follaje denso y corteza amarillenta con un olor acre.
Las hojas son alternas, pecioladas, de 8-20 centímetros, incluidos los pecíolos; los pecíolos miden de 1 a 4 centímetros de largo y el raquis de 5 a 15 centímetros. El raquis y los pecíolos son pubescentes. Los folíolos son agudos a agudos en el ápice, obtusos en la base, glabras, con margen completo y puntas glandulares aceitosas.
Las flores son blancas, pubescentes y tienen unos 10 estambres.
Las plantas plantadas a partir de semillas florecen a la edad de 5 años en el período de febrero a junio.
El fruto es una vaina de alas planas, angostas obovadas de 8 centímetros de largo y 1-2 centímetros de ancho, de color amarillo a marrón cuando se seca; cae al suelo entre noviembre y enero.

Cultivo –
Myroxylon balsamum es un árbol de la selva tropical de crecimiento lento que puede alcanzar una altura de 45 metros, aunque por lo general se mantiene más pequeño.
Es un árbol de usos múltiples, que produce una preciosa resina de goma, madera preciosa y una amplia gama de usos medicinales y de otro tipo.
En general, se cree que la mejor forma de goma de mascar proviene de la subespecie Myroxylon balsamum pereirae.
Esta goma de mascar tiene una larga historia de uso por parte de la población local como medicina y también se usa ampliamente en la medicina herbal moderna, como incienso, perfume, etc.
La planta se utiliza normalmente en su estado natural, pero también se puede cultivar con fines ornamentales en los trópicos, especialmente como árbol de sombra a los lados de las carreteras.
La planta crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 22 y 28 ° C, pero puede tolerar entre 16 y 32 ° C.
Cuando está inactiva, la planta puede sobrevivir a temperaturas tan bajas como alrededor de -1 ° C y prefiere una precipitación anual promedio en el rango de 2000 a 2700 mm, pero tolera de 1350 a 4000 mm.
Crece mejor en un lugar soleado, tolerando algo de sombra.
Desde el punto de vista pedológico, prefiere un suelo bien drenado, aunque pobre, y ligeramente ácido, con un pH entre 5 y 8 aunque el óptimo sea de 5,5 a 6,5.
Después de la siembra, las plántulas crecen hasta 2,5 metros de altura en los dos primeros años.
Los árboles pueden alcanzar una altura de 10 metros en 10-12 años y 20 metros en 25 años.
Los árboles no son una fuente rentable de bálsamo hasta aproximadamente los 15 años de edad y, con un manejo adecuado, pueden producir caucho durante 30 a 40 años.
La recolección de caucho comienza en árboles de 20 a 30 años con un diámetro mínimo de 12 a 15 cm y las plantas comienzan a florecer cuando tienen aproximadamente 5 años.
En promedio, los árboles de 20 años producen alrededor de 3 kg de caucho por año.
Sin embargo, las poblaciones silvestres siguen siendo las principales fuentes de bálsamo. La recolección de neumáticos es a menudo drástica y puede causar lesiones graves o la muerte a los árboles.
La propagación puede ocurrir por semilla; se propaga principalmente a través de la regeneración natural, pero la semilla también se puede plantar con una mezcla de arcilla y materia orgánica hasta una profundidad de 5 mm, cubierta con tierra fina y regada diariamente. Los lechos o contenedores de germinación deben estar parcialmente sombreados. Las semillas germinan en 15 a 30 días con una tasa de éxito superior al 50%.
Las plántulas están listas para plantar en 5 meses.
Cabe señalar que la regeneración natural es abundante principalmente bajo el dosel de los árboles parentales, donde las semillas alcanzan hasta un 80% de germinación. Pocas de estas plántulas alcanzan la madurez debido a los bajos niveles de luz en el bosque.
Los frutos se deben remojar en agua corriente durante 24 horas para ablandar el pericarpio y facilitar la extracción de las semillas.
La presencia de altos niveles de cumarina en los cotiledones y el eje embrionario parece no tener ningún efecto sobre la germinación de esta especie, pero parece actuar como un factor alelopático.

Costumbres y tradiciones –
El bálsamo de tolù se obtiene de la planta de Myroxylon balsamum, en referencia al pueblo colombiano de Tolù. El tolueno se extrajo por primera vez de este bálsamo en 1841.
De la planta se extrae un líquido amarillento que se utiliza en medicina y aromaterapia.
Los extractos de esta planta se utilizan en medicina para el sistema inmunológico, respiratorio, urinario, sistema nervioso central y enfermedades de la piel y en cosmética.
El bálsamo de Tolú y el bálsamo del Perú son productos de la resina de la especie. Se extraen de diferentes variedades de diferentes formas. Estos se comercializan a través de varios intermediarios y exportadores; sus destinos son Alemania, Estados Unidos de América, Inglaterra y España, donde se utiliza en la producción de cosméticos y medicamentos (para enfermedades de la piel, bronquios, pulmones y vías respiratorias, y en el tratamiento de quemaduras y heridas).
Este árbol fue plantado para la producción de bálsamo en África Occidental, India y Sri Lanka.
En cuanto a usos alimentarios, las gomas aromáticas y ligeramente amargas obtenidas de esta planta se utilizan como aromatizante en refrescos, confitería, helados y chicles.
El aceite esencial se utiliza para dar sabor a los productos horneados.
Desde el punto de vista medicinal, Myroxylon balsamum tiene una larga historia de uso por parte de la población local, que utilizó las hojas y frutos en el tratamiento del asma, resfriado y gripe, reumatismo y para uso externo.
La linfa se ha utilizado para tratar resfriados y enfermedades pulmonares, abscesos, asma, bronquitis, flemas, dolor de cabeza, reumatismo, llagas, esguinces, tuberculosis, enfermedades venéreas y heridas. Muchos de estos usos tradicionales han sido confirmados por investigaciones modernas.
De hecho, se ha documentado que el bálsamo de ambas variedades tiene propiedades antisépticas, antiparasitarias y antibacterianas, además de favorecer el crecimiento de células epiteliales.
En estudios, se ha informado que las plantas inhiben Mycobacterium tuberculosis y la bacteria común causante de úlceras, H. Pylori (en estudios de probeta).
El aceite esencial contiene ésteres de ácido benzoico y cinámico. Se cree que estos son los principales componentes activos del bálsamo.
La medicina herbal moderna realza el bálsamo de Tolù, que se obtiene de la subespecie M. b. balsamum, como expectorante débil utilizado en mezclas para la tos y como inhalante para flemas y bronquitis.
El bálsamo de Tolú se incluyó en la Farmacopea de los Estados Unidos en 1820 y se usa tanto como el bálsamo de Perú.
Además, es un supresor de la tos y ayuda respiratoria que se utiliza en pastillas y jarabes para la tos, el dolor de garganta y como inhalador de vapor para las dolencias respiratorias.
Además de ser utilizado en perfumería y con fines medicinales, el bálsamo también se utiliza como adulterante del mejor “bálsamo del Perú” obtenido de Myroxylon balsamum subsp. pereirae.
El bálsamo extraído del tronco se utiliza como ingrediente en preparaciones cosméticas comerciales como los perfumes.
El aceite esencial extraído del bálsamo obtenido de la planta se utiliza como ingrediente en preparaciones cosméticas comerciales como el perfume.
La oleorresina extraída del tronco se utiliza como ingrediente en preparaciones cosméticas comerciales como formador de película, agente enmascarante y acondicionador del cabello.
La goma de bálsamo contiene aproximadamente un 60% de cinamina, un aceite esencial extraído por destilación al vapor.
Se utiliza como incienso en las iglesias y como agente espesante y fijador del cabello.
El aceite también se utiliza en la industria de los perfumes, cosméticos y jabones de alta calidad; su fragancia se atribuye a vainillina, cumarina, ácidos cinámico y benzoico.
En cuanto a las contraindicaciones, según algunos estudios clínicos publicados en los últimos años, este bálsamo puede provocar reacciones alérgicas en personas sensibles. Las reacciones alérgicas informadas son generalmente erupciones cutáneas y dermatitis cuando el acondicionador entra en contacto con la piel, incluso en pequeñas cantidades que se encuentran en jabones, perfumes y otros productos comunes para el cuidado del cuerpo. Estas reacciones alérgicas se atribuyen a los ácidos benzoicos de la encía, a los que algunas personas son muy sensibles.
Entre los otros usos de Myroxylon balsamum mencionamos los agroforestales.
Esta especie es de hecho un buen árbol de sombra y también fija el nitrógeno atmosférico y, a veces, se cultiva para proporcionar sombra en las plantaciones de café.
Se recuerda que esta especie tiene una relación simbiótica con algunas bacterias del suelo, estas bacterias forman nódulos en las raíces y fijan el nitrógeno atmosférico. Parte de este nitrógeno es utilizado por la planta en crecimiento, pero también puede ser utilizado por otras plantas que crecen cerca.
La corteza en polvo se utiliza como desodorante para las axilas.
En cuanto a la parte leñosa, el duramen es de color marrón rojizo, que se vuelve rojo intenso o violáceo al exponerse, y tiene un aroma especiado; está claramente demarcado por el color amarillo muy pálido de la albura. La textura es de media a fina; el grano está entrelazado; el brillo es medio; no tiene un sabor distintivo sino un aroma ligeramente distintivo. La madera es moderadamente difícil de trabajar, pero se puede acabar con un pulimento natural sin problemas y es muy resistente a la descomposición por hongos. Se utiliza para suelos, muebles, ebanistería, torneado y traviesas de ferrocarril.

Método de preparación –
De la planta Myroxylon balsamum se extrae un líquido amarillento que se utiliza en medicina y aromaterapia.
Se utiliza con fines alimentarios; las gomas aromáticas y ligeramente amargas obtenidas de esta planta se utilizan como aromatizantes en refrescos, confitería, helados y chicles.
El aceite esencial se utiliza para dar sabor a los productos horneados.
En cuanto a la extracción de caucho, existen diferentes formas.
En un sistema, se hacen numerosas incisiones en forma de V en la corteza, teniendo cuidado de no rodear el árbol; de esta manera el bálsamo fluye a través de las incisiones hacia los vasos.
Con otro método, se quita una sección de corteza de 15 a 25 cm del árbol a unos 30 cm por encima del suelo; la herida se cubre con un paño de algodón para absorber el líquido. Cuando cesa el flujo natural, las quemaduras solares lo estimulan. Los trapos empapados se hierven luego en agua y se presionan.
Otro método es quemar los árboles en la base. Las tiras de corteza se rasgan, se trituran y se colocan en agua caliente para ablandar el acondicionador y facilitar su fluidez. El bálsamo enfriado se hunde hasta el fondo y se puede separar.
Finalmente, un cuarto método utilizado es aquel en el que se golpean secciones del tronco del árbol con un palo de madera y luego se hacen incisiones verticales en la corteza de 8 cm de ancho. Unos días después, las incisiones se calientan con fuego para estimular el flujo de las encías, pero las incisiones no se queman. Los trapos se colocan sobre las incisiones y se retiran cuando están saturados. Se utilizan prensas toscas para extraer caucho de los trapos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.





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