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Parco nazionale di Mesa Verde

Il Parco nazionale di Mesa Verde, il cui Codice WDPA è: 997 è un’area naturale protetta sita negli Stati Uniti.
Il 29 giugno 1906 al fine di proteggere gli insediamenti degli antichi Anasazi, fu istituito il parco nazionale di Mesa Verde. Quest’area naturale, dopo Yellowstone, fu il secondo parco statunitense ad essere istituito. Successivamente, dal 1978, il parco nazionale di Mesa Verde è stato inserito anche nella lista dei Patrimoni dell’umanità dell’UNESCO.
Il Parco nazionale di Mesa Verde si trova nello stato del Colorado e precisamente nella contea di Montezuma, nella sezione sud occidentale dello Stato. Il territorio è formato da un altopiano con un’altitudine variabile tra 1860 m e 2560 m ed è attraversato da una serie rilievi rocciosi e vallate disposte longitudinalmente.
Questo parco si estende per 211 km2 e comprende un’area in cui sono presenti i resti di numerosi insediamenti costruiti dagli antichi Popoli Ancestrali, una volta denominati Anasazi.
Questi insediamenti sono stati costruiti all’interno di rientranze della roccia, denominati cliff-dwellings. Il più noto e il più grande di questi insediamenti è quello denominato Cliff palace.
Da un punto di vista storico e archeologico, nonostante i più antichi insediamenti del parco nazionale di Mesa Verde risalgano a non oltre 800 anni fa, la regione era abitata dagli Anasazi già dal VI secolo. Questi primi abitanti di cui non si hanno riscontri né sull’origine né sul nome con cui essi si definivano, vivevano inizialmente in abitazioni a pozzo (pit houses) formanti piccoli villaggi disposti su una superficie piuttosto vasta. Nell’arco di 500 anni essi affinarono le loro abilità costruttive e realizzarono grandi insediamenti con edifici su più livelli costruiti con fango e pietre. Questo tipo di insediamenti viene generalmente chiamato pueblo. In questi villaggi sono presenti oltre ad edifici ad uso abitativo e magazzini, anche delle costruzioni comunitarie ad uso cerimoniale chiamate kivas. A partire dall’inizio del XII secolo gli Anasazi iniziarono a costruire i loro villaggi all’interno di rientranza della roccia, realizzando gli insediamenti visibili oggi a Mesa Verde.
Fu in questa epoca che gli Anasazi raggiunsero il loro periodo di massimo splendore. Nonostante gli scavi archeologici non abbiano ancora fornito elementi tali per ricostruire nei dettagli la loro storia, i numerosi reperti consentono di avere un’idea abbastanza chiara del loro stile di vita e della loro cultura.
Gli Anasazi raggiunsero una notevole abilità nella realizzare manufatti in terracotta, come recipienti, ciotole e altri oggetti probabilmente con funzioni rituali, così come canestri e altri oggetti ottenuti intrecciando fibre vegetali. Si ritiene che queste attività artigianali fossero praticate soprattutto dalla donne, che si tramandavano le conoscenze tecniche di madre in figlia. Gli oggetti in terracotta erano decorati con motivi geometrici. Gli Anasazi praticavano l’agricoltura, coltivando prevalentemente mais e legumi.
Rimane ancora un mistero quale siano i motivi che spinsero gli Anasazi ad abbandonare questi insediamenti e questi territori.
Tra le ipotesi possibili vi sono i mutamenti climatici che avrebbero causato una scarsità di risorse tali di impedire la sopravvivenza in quei luoghi, oppure il verificarsi di forti tensioni a livello sociale.
Dopo essere stati lasciati dai loro originari abitanti, i villaggi costruiti nella roccia caddero in uno stato di abbandono e furono riscoperti solo nel XVI secolo da popolazioni Navajo, a cui si deve anche il nome Anasazi, con cui si indicano le popolazioni che avevano in precedenza abitato la regione.
I cliff-dwellings presenti all’interno del parco nazionale di Mesa verde sono circa 600. Si tratta in gran parte di insediamenti molto piccoli. I più grandi sono appena una dozzina e tra questi rientrano i più celebri, tra cui Spruce Tree House, Balcony House e Cliff Palace.
Tra questi ricordiamo:
– Cliff Palace è il più grande insediamento costruito nella roccia di tutto il Nordamerica. Si trova in una rientranza profonda 27 m e alta 18 ed è costituito da 220 ambienti (tra cui 23 kivas), dei quali solo una trentina conservano le tracce di un focolare. Questo fa presupporre che le abitazioni fossero costituite da più ambienti tra loro collegati e che alcuni di essi fossero adibiti a magazzini;
– Long House è il secondo insediamento di Mesa Verde per dimensioni. È situato sulla Wetherill Mesa nel settore occidentale del parco;
– Spruce Tree House, è sicuramente l’insediamento che si trova nel migliore stato di conservazione ed è il terzo più grande villaggio presente a Mesa verde. È costituito da 130 ambienti e 8 kivas. Si ritiene che possa essere stato abitato da circa 80 persone;
– Balcony House, fu scoperto nel 1881. Per poter visitare l’insediamento è necessario scendere all’interno del canyon per 30 metri per poi risalire verso gli edifici costruiti nella cavità della roccia mediante una scala a pioli di 10 m;
– Square Tower House, la torre che dà il nome all’insediamento è la più elevata costruzione di Mesa Verde. Fu occupato tra il 1200 e il 1300 d.C.;
– Mug House, si trova sulla Wetherill Mesa e fu scavato e studiato negli anni ’60 dall’archeologo Arthur Rohn. È Formato da 94 ambienti posti su quattro livelli e comprende una grande kiva.

Flora –
Il Parco nazionale di Mesa Verde è caratterizzato da un territorio solcato da profondi canyon, alta quota e un clima arido. Questi fattori modellano le specie vegetali che crescono nel parco. I boschi di ginepro di Pinyon, le praterie di erbe miste e gli arbusti di montagna sono le più grandi comunità vegetali di Mesa Verde che sostengono gran parte della flora del parco.
Oltre 640 specie di piante si trovano nel Parco Nazionale di Mesa Verde. Questi includono circa 556 specie di piante vascolari, 75 specie di funghi, 21 specie di muschio e 151 specie di licheni. Inoltre, a Mesa Verde sono presenti numerose specie endemiche rare che non si trovano da nessun’altra parte. Sono inoltre circa 80 le specie di piante alloctone che hanno invaso il parco, alcune delle quali sono state classificate come infestanti invasive e nocive che, per legge, devono essere controllate.

Fauna –
Il Parco nazionale di Mesa Verde contiene diversi habitat che supportano una grande diversità di fauna selvatica residente e migratrice. Il parco è stato nominato Colorado Important Bird Area (IBA) dalla Audubon Society e dispone di due centri di attività protette e tre aree centrali di allevamento per il gufo maculato messicano, che è minacciato, per un totale di 5.312 acri. Il Colorado Natural Heritage Program e The Nature Conservancy hanno classificato tutto il Parco nazionale di Mesa Verde all’interno della loro rete di aree di conservazione (NCA) a causa di casi eccezionali di specie animali e vegetali rare.
L’isolamento geografico del parco e la sua posizione in una zona di transizione geografica, contribuiscono a fornire nicchie per questa ampia varietà di specie animali. Attualmente, circa 74 specie di mammiferi, 200 specie di uccelli, 16 specie di rettili, cinque specie di anfibi, sei specie di pesci (quattro delle quali autoctone) e oltre 1.000 specie di insetti e altri invertebrati trascorrono almeno una parte dell’anno entro i confini del parco. Alcune specie animali, come i pesci nativi e gli anfibi, sono confinate in eco nicchie piuttosto ristrette in una singola comunità biotica. Altri, come coyote, cervi e altri grandi mammiferi, si trovano in una vasta gamma di habitat.
Le relazioni ecologiche, come con la rara farfalla nera a coda di rondine, le cui larve si nutrono di una delle rare piante endemiche del parco, la Mesa Verde Wandering Aletes, si trovano nel parco. Se scomparirà la pianta, anche la farfalla potrebbe scomparire. Alcuni insetti trovati a Mesa Verde e Yucca House negli ultimi anni sono completamente nuovi per il Colorado e per la scienza o per il Colorado, come lo scarabeo tigre di Mesa Verde e l’ape scavatrice Anasazi.

Guido Bissanti





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Mesa Verde National Park

Mesa Verde National Park, whose WDPA Code is: 997 is a protected natural area located in the United States.
On 29 June 1906 in order to protect the settlements of the ancient Anasazi, the Mesa Verde National Park was established. This natural area, after Yellowstone, was the second US park to be established. Subsequently, since 1978, the Mesa Verde National Park has also been included in the list of UNESCO World Heritage Sites.
Mesa Verde National Park is located in the state of Colorado and precisely in Montezuma County, in the southwestern section of the state. The territory consists of a plateau with an altitude varying between 1860 m and 2560 m and is crossed by a series of rocky reliefs and valleys arranged longitudinally.
This park extends for 211 km2 and includes an area where there are the remains of numerous settlements built by the ancient Ancestral Peoples, once called Anasazi.
These settlements were built within recesses in the rock, called cliff-dwellings. The best known and largest of these settlements is the one called Cliff palace.
From a historical and archaeological point of view, although the oldest settlements in the Mesa Verde National Park date back to no more than 800 years ago, the region was inhabited by the Anasazi as early as the 6th century. These first inhabitants of which there is no evidence neither on the origin nor on the name by which they defined themselves, initially lived in pit houses forming small villages arranged over a rather large surface. Over the span of 500 years they honed their building skills and built large settlements with multi-level buildings built of mud and stone. This type of settlement is generally referred to as a pueblo. In these villages there are not only buildings for residential use and warehouses, but also community buildings for ceremonial use called kivas. From the beginning of the twelfth century, the Anasazi began to build their villages inside the recess of the rock, creating the settlements visible today in Mesa Verde.
It was in this era that the Anasazi reached their heyday. Although archaeological excavations have not yet provided such elements to reconstruct their history in detail, the numerous finds allow us to have a fairly clear idea of ​​their lifestyle and culture.
The Anasazi achieved considerable skill in making terracotta artifacts, such as vessels, bowls and other objects probably with ritual functions, as well as baskets and other objects obtained by weaving vegetable fibers. It is believed that these crafts were mainly practiced by women, who handed down the technical knowledge from mother to daughter. The terracotta objects were decorated with geometric motifs. The Anasazi practiced agriculture, mainly growing corn and legumes.
It still remains a mystery what are the reasons that led the Anasazi to abandon these settlements and these territories.
Among the possible hypotheses are the climatic changes that would have caused a scarcity of resources such as to prevent survival in those places, or the occurrence of strong social tensions.
After being left by their original inhabitants, the villages built in the rock fell into a state of neglect and were rediscovered only in the sixteenth century by Navajo populations, to whom we also owe the name Anasazi, which indicates the populations that had previously inhabited the region.
There are about 600 cliff dwellings in the Mesa Verde National Park. Most of them are very small settlements. There are barely a dozen of the largest, including the most famous, including Spruce Tree House, Balcony House and Cliff Palace.
These include:
– Cliff Palace is the largest rock-built settlement in North America. It is located in a recess 27 m deep and 18 high and consists of 220 rooms (including 23 kivas), of which only about thirty retain traces of a hearth. This suggests that the houses were made up of several rooms connected to each other and that some of them were used as warehouses;
– Long House is the second largest settlement in Mesa Verde. It is located on Wetherill Mesa in the western sector of the park;
– Spruce Tree House, is certainly the settlement that is in the best state of conservation and is the third largest village in Mesa Verde. It consists of 130 rooms and 8 kivas. It is believed that it may have been inhabited by about 80 people;
– Balcony House, was discovered in 1881. To visit the settlement it is necessary to go down inside the canyon for 30 meters and then go up to the buildings built in the cavity of the rock by means of a 10 m ladder;
– Square Tower House, the tower that gives the settlement its name is the tallest building in Mesa Verde. It was occupied between 1200 and 1300 AD;
– Mug House, is located on Wetherill Mesa and was excavated and studied in the 1960s by archaeologist Arthur Rohn. It consists of 94 rooms on four levels and includes a large kiva.

Flora –
The Mesa Verde National Park is characterized by a territory furrowed by deep canyons, high altitude and an arid climate. These factors shape the plant species that grow in the park. Pinyon juniper woodlands, mixed herb grasslands, and mountain shrubs are the largest plant communities in Mesa Verde that support much of the park’s flora.
Over 640 plant species are found in Mesa Verde National Park. These include approximately 556 species of vascular plants, 75 species of fungi, 21 species of moss and 151 species of lichen. In addition, there are many rare endemic species in Mesa Verde that are not found anywhere else. There are also about 80 species of allochthonous plants that have invaded the park, some of which have been classified as invasive and harmful weeds that, by law, must be controlled.

Fauna –
Mesa Verde National Park contains several habitats that support a great diversity of resident and migratory wildlife. The park was named Colorado Important Bird Area (IBA) by the Audubon Society and has two protected activity centers and three central breeding areas for the threatened Mexican spotted owl, totaling 5,312 acres. The Colorado Natural Heritage Program and The Nature Conservancy have classified all of Mesa Verde National Park within their Network of Conservation Areas (NCAs) due to exceptional cases of rare animal and plant species.
The geographic isolation of the park and its location in a geographical transition area help provide niches for this wide variety of animal species. Currently, some 74 mammal species, 200 bird species, 16 reptile species, five amphibian species, six fish species (four of which are indigenous) and over 1,000 insect and other invertebrate species spend at least part of the year within the boundaries of the park. Some animal species, such as native fish and amphibians, are confined to rather narrow eco niches in a single biotic community. Others, such as coyotes, deer, and other large mammals, are found in a wide range of habitats.
Ecological relationships, such as with the rare black swallowtail butterfly, whose larvae feed on one of the park’s rare endemic plants, the Mesa Verde Wandering Aletes, are found in the park. If the plant disappears, the butterfly may also disappear. Some insects found at Mesa Verde and Yucca House in recent years are completely new to Colorado and science or Colorado, such as the Mesa Verde tiger beetle and the Anasazi burrowing bee.

Guido Bissanti





[:es]

Parque Nacional Mesa Verde

El Parque Nacional Mesa Verde, cuyo Código WDPA es: 997 es un área natural protegida ubicada en los Estados Unidos.
El 29 de junio de 1906, para proteger los asentamientos de los antiguos anasazi, se estableció el Parque Nacional Mesa Verde. Esta área natural, después de Yellowstone, fue el segundo parque de Estados Unidos que se estableció. Posteriormente, desde 1978, el Parque Nacional Mesa Verde también ha sido incluido en la lista de Sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO.
El Parque Nacional Mesa Verde está ubicado en el estado de Colorado y precisamente en el condado de Montezuma, en la sección suroeste del estado. El territorio está formado por una meseta con una altitud que varía entre 1860 my 2560 my está atravesada por una serie de relieves rocosos y valles dispuestos longitudinalmente.
Este parque se extiende por 211 km2 e incluye un área donde se encuentran los restos de numerosos asentamientos construidos por los antiguos Pueblos Ancestrales, una vez llamados Anasazi.
Estos asentamientos fueron construidos dentro de recovecos en la roca, llamados viviendas en acantilados. El más grande y conocido de estos asentamientos es el llamado Cliff Palace.
Desde un punto de vista histórico y arqueológico, aunque los asentamientos más antiguos del Parque Nacional Mesa Verde datan de hace no más de 800 años, la región fue habitada por los anasazi ya en el siglo VI. Estos primeros habitantes de los que no se tiene constancia ni del origen ni del nombre con el que se definieron, vivían inicialmente en casas de pozo formando pequeñas aldeas dispuestas sobre una superficie bastante amplia. A lo largo de 500 años, perfeccionaron sus habilidades de construcción y construyeron grandes asentamientos con edificios de varios niveles construidos con barro y piedra. Este tipo de asentamiento generalmente se conoce como pueblo. En estos pueblos no solo hay edificios para uso residencial y almacenes, sino también edificios comunitarios para uso ceremonial llamados kivas. Desde principios del siglo XII, los anasazi comenzaron a construir sus aldeas dentro del hueco de la roca, creando los asentamientos visibles hoy en Mesa Verde.
Fue en esta época que los anasazi alcanzaron su apogeo. Aunque las excavaciones arqueológicas aún no han aportado tales elementos para reconstruir su historia en detalle, los numerosos hallazgos nos permiten tener una idea bastante clara de su estilo de vida y cultura.
Los anasazi lograron una habilidad considerable en la fabricación de artefactos de terracota, como vasijas, cuencos y otros objetos probablemente con funciones rituales, así como cestas y otros objetos obtenidos tejiendo fibras vegetales. Se cree que estas artesanías fueron practicadas principalmente por mujeres, quienes transmitieron los conocimientos técnicos de madre a hija. Los objetos de terracota estaban decorados con motivos geométricos. Los anasazi practicaban la agricultura, principalmente cultivando maíz y legumbres.
Sigue siendo un misterio cuáles son las razones que llevaron a los anasazi a abandonar estos asentamientos y estos territorios.
Entre las posibles hipótesis se encuentran los cambios climáticos que habrían provocado una escasez de recursos como para impedir la supervivencia en esos lugares, o la ocurrencia de fuertes tensiones sociales.
Tras ser abandonados por sus habitantes originales, los pueblos construidos en la roca cayeron en un estado de abandono y fueron redescubiertos recién en el siglo XVI por poblaciones navajos, a quienes también debemos el nombre de Anasazi, que indica las poblaciones que habían habitó la región.
Hay alrededor de 600 viviendas en los acantilados dentro del Parque Nacional Mesa Verde, la mayoría de las cuales son asentamientos muy pequeños. Apenas hay una docena de las más grandes, incluidas las más famosas, como Spruce Tree House, Balcony House y Cliff Palace.
Éstos incluyen:
– Cliff Palace es el asentamiento rocoso más grande de América del Norte. Se ubica en un nicho de 27 m de profundidad y 18 de altura y consta de 220 habitaciones (incluidas 23 kivas), de las cuales solo una treintena conservan vestigios de un hogar. Esto sugiere que las casas estaban formadas por varias habitaciones conectadas entre sí y que algunas de ellas se utilizaban como almacenes;
– Long House es el segundo asentamiento más grande de Mesa Verde. Está ubicado en Wetherill Mesa en el sector occidental del parque;
– Spruce Tree House, es sin duda el asentamiento que se encuentra en mejor estado de conservación y es el tercer pueblo más grande de Mesa Verde. Consta de 130 habitaciones y 8 kivas. Se cree que pudo haber estado habitado por unas 80 personas;
– Casa Balcón, descubierta en 1881. Para visitar el asentamiento es necesario descender por el interior del cañón 30 metros y luego subir hacia las edificaciones construidas en la cavidad de la roca mediante una escalera de 10 m;
– Square Tower House, la torre que da nombre al asentamiento es el edificio más alto de Mesa Verde. Estuvo ocupada entre 1200 y 1300 dC;
– Mug House, se encuentra en Wetherill Mesa y fue excavada y estudiada en la década de 1960 por el arqueólogo Arthur Rohn. Consta de 94 habitaciones en cuatro niveles e incluye una gran kiva.

Flora –
El Parque Nacional Mesa Verde se caracteriza por un territorio surcado por profundos cañones, gran altitud y un clima árido. Estos factores dan forma a las especies de plantas que crecen en el parque. Los bosques de enebro piñonero, los pastizales de hierbas mixtas y los arbustos de montaña son las comunidades de plantas más grandes en Mesa Verde que sustentan gran parte de la flora del parque.
Más de 640 especies de plantas se encuentran en el Parque Nacional Mesa Verde. Estos incluyen aproximadamente 556 especies de plantas vasculares, 75 especies de hongos, 21 especies de musgo y 151 especies de líquenes. Además, en Mesa Verde hay numerosas especies endémicas raras que no se encuentran en ningún otro lugar. También hay alrededor de 80 especies de plantas alóctonas que han invadido el parque, algunas de las cuales han sido clasificadas como malezas invasoras y nocivas que, por ley, deben ser controladas.

Fauna –
El Parque Nacional Mesa Verde contiene varios hábitats que sustentan una gran diversidad de vida silvestre residente y migratoria. El parque fue nombrado Área Importante de Aves de Colorado (IBA) por la Sociedad Audubon y tiene dos centros de actividad protegidos y tres áreas centrales de cría para el búho manchado mexicano amenazado, con un total de 5.312 acres. El Programa de Patrimonio Natural de Colorado y The Nature Conservancy han clasificado todo el Parque Nacional Mesa Verde dentro de su red de áreas de conservación (NCA) debido a casos excepcionales de especies raras de animales y plantas.
El aislamiento geográfico del parque y su ubicación en una zona de transición geográfica ayudan a proporcionar nichos para esta amplia variedad de especies animales. Actualmente, unas 74 especies de mamíferos, 200 especies de aves, 16 especies de reptiles, cinco especies de anfibios, seis especies de peces (cuatro de las cuales son autóctonas) y más de 1.000 especies de insectos y otros invertebrados pasan al menos parte del año los límites del parque. Algunas especies animales, como los peces nativos y los anfibios, se limitan a nichos ecológicos bastante estrechos en una sola comunidad biótica. Otros, como coyotes, ciervos y otros mamíferos grandes, se encuentran en una amplia gama de hábitats.
Las relaciones ecológicas, como con la rara mariposa cola de golondrina negra, cuyas larvas se alimentan de una de las raras plantas endémicas del parque, la Mesa Verde Wandering Aletes, se encuentran en el parque. Si la planta desaparece, la mariposa también puede desaparecer. Algunos insectos encontrados en Mesa Verde y Yucca House en los últimos años son completamente nuevos para Colorado y la ciencia o Colorado, como el escarabajo tigre de Mesa Verde y la abeja excavadora Anasazi.

Guido Bissanti





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