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Parco nazionale di Yosemite

Il parco nazionale di Yosemite, il cui Codice WDPA è: 975, è un’area naturale protetta degli Stati Uniti che si trova nello Stato della California, nella catena montuosa della Sierra Nevada, tra le contee di Mariposa e Tuolumne, all’interno della Yosemite Valley.
Questo parco copre un’area pari a 308.073 ettari (3.081 km²) e arriva a raggiungere a ovest la catena della Sierra Nevada.
In questo parco circa l’89% del territorio è considerato ancora allo stato selvaggio, cioè un’area dove l’apporto delle modifiche da parte dell’uomo è minimo; la geologia dell’area di Yosemite è caratterizzata da rocce granitiche e rimanenti di rocce più antiche.
Il parco nazionale di Yosemite è uno dei parchi più frequentati degli Stati Uniti, visitato ogni anno da più di 5 milioni di persone, per via della ricchezza delle sue straordinarie bellezze naturali, costellato di altissime rupi, cascate spettacolari, alberi giganti e torrenti.
Nel 1984, il parco nazionale di Yosemite è stato designato come patrimonio dell’umanità dall’UNESCO per le sue spettacolari cime granitiche, le sue cascate, i ruscelli limpidi, le sequoie giganti ed in generale per la biodiversità.
Dal punto di vista geologico, circa 10 milioni di anni fa, la Sierra Nevada fu sollevata e poi si arrestò a formare i propri gentili pendii dell’ovest e i più infausti pendii ad est. L’innalzamento aumentò lo sprofondamento dei letti dei fiumi e dei torrenti, risultanti nella formazione di stretti canyon. Circa un milione di anni fa la neve ed il ghiaccio accumulati, formarono ghiacciai all’altezza delle cime alpine che invece si spostarono verso le valli dei fiumi. La robustezza del ghiaccio della valle del Yosemite deve aver raggiunto 1200 m durante il primo periodo glaciale. Il movimento verso valle delle masse di ghiaccio tagliò e scolpì la valle a forma di U, caratteristica che attrae oggi così tanti visitatori per la vista del suo fantastico scenario.

Flora –
Nel parco nazionale di Yosemite ci sono più di 1.500 tipi di piante a Yosemite e Sequoia e Kings Canyon, e per descriverle tutte ci vorrebbe un trattato.
Le specie vanno dai minuscoli licheni alle sequoie giganti, la flora in tutto il parco è simile, variando principalmente in base all’altitudine.
Le specie arboree originarie della regione sono costituite principalmente da conifere e latifoglie.
A quote più basse, i due pini più comuni che troverete sono il pino ponderosa e il pino Jeffrey (entrambi noti anche come “pini gialli”).
Il pino da zucchero cresce a quote leggermente più alte e può essere visto lungo molte escursioni. Questi pini producono grandi pigne, hanno aghi corti raggruppati in cinque e hanno una corteccia bruno-rossastra. I tronchi possono raggiungere un diametro di quasi 7 piedi e gli alberi maturi sfoggiano rami molto storti.
I pini trovati ad altitudini più elevate includono il lodgepole e la corteccia bianca. Il pino lodge, il pino più diffuso nel Nord America, raggruppa i suoi aghi a due a due; ha corteccia giallo-arancio e piccoli coni. Il pino di corteccia bianca raccoglie cinque aghi insieme e ha coni appiccicosi di colore viola. Questi pini tendono ad essere più piccoli e si trovano più vicini alla linea degli alberi.
Altre conifere presenti nel parco sono gli abeti.
Abeti rossi, con aghi corti che si arricciano e coni che vanno da 13 a 20 cm, si trovano ad altitudini comprese tra 1.800 e 2.700 m. Gli abeti bianchi, che si trovano ad altitudini inferiori da circa 1.050 a 2.400 metri, hanno aghi da 5 cm che crescono in torsioni dal ramo, corteccia grigiastra e coni da 7,5 a 12,5 cm. Gli animali selvatici spesso si rifugiano nelle ampie cavità vicino alla base di vecchi tronchi. Entrambi gli abeti crescono nelle foreste vicino al Glacier Point di Yosemite e nella regione alta lungo Tioga Road. Gli abeti bianchi possono essere visti sia nel canon Sequoia che nel Kings.
Alle altitudini più elevate (2.700-4.250 metri) si trovano i pini a coda di volpe, alberi nodosi che si sono adattati alla dura vita rocciosa delle cime.
Questo pino, come il pino dalla corteccia bianca, sembra rachitico e deformato, spesso con un tronco contorto e una cima appuntita e dall’aspetto morto. Le radici crescono sul granito e richiedono solo una breve stagione di crescita, consentendo all’albero di aggrapparsi a un’esistenza gelida.
La rara noce moscata della California assomiglia a un abete, con aghi singoli affilati, e può essere trovata lungo il Marble Fork Trail nel Sequoia National Park vicino a un torrente che scorre su lastre di marmo. Il cedro dell’incenso viene spesso confuso con le sequoie giganti, poiché entrambe hanno una corteccia rossastra che si sbriciola quasi al tatto. Ma un cedro incenso ha spruzzi piatti di fogliame che emettono un odore fragrante nella stagione calda e piccoli coni bruno-rossastri che ricordano il becco di un’anatra quando vengono aperti.
Il peso massimo indiscusso della flora dei parchi nazionali è la sequoia gigante. Quelli più piccoli possono essere difficili da identificare, ma non c’è dubbio che un albero maturo di 75 mteri risale a 2000 o 3000 anni fa. Questi alberi crescono fino a un’altezza di 95 metri, pesano 1,2 milioni di chili e possono avere una base di 12 mteri di diametro. I rami degli alberi possono raggiungere 2,4 metri di diametro. Gli alberi sono spogli fino a circa 30-45 metri di altezza e poi germogliano rami. La corteccia, naturalmente resistente al fuoco, varia da 10 a 61 cm di spessore. Questi alberi resistono alla decomposizione e producono piccoli coni abbondanti con centinaia di semi delle dimensioni di fiocchi d’avena. È interessante notare che ci vuole un fuoco per asciugare i coni abbastanza da rilasciare i semi.
Le sequoie giganti possono essere trovate ad altitudini comprese tra 1.500 e 2.300 metri Ovviamente, il posto migliore per vedere questi alberi è nei parchi nazionali di Sequoia e Kings Canyon. I grandi stand di Giant Forest e Grant Grove offrono fantastici esempi di sequoie giganti facilmente accessibili e ci sono altri boschetti, accessibili a piedi, sparsi in tutto il parco. Yosemite ha tre bancarelle di sequoie giganti: il Mariposa Grove vicino a Wawona e i più piccoli boschi di Tuolumne e Merced vicino all’ingresso Big Oak Flat.
Le latifoglie della zona includono la quercia nera della California, che cresce a quote più basse in entrambi i parchi. La corteccia da grigio scuro a nera di questi alberi è caratteristica. Producono anche ghiande e possono raggiungere un’altezza di 23 metri. La quercia blu perde le foglie in autunno e può essere trovata ai piedi delle alture da 300 a 1.500 metri. Le foglie sempreverdi segnano la quercia viva del canyon, l’altra quercia comune nella regione.
Il corniolo del Pacifico produce fioriture con fiori verde-biancastri ogni primavera. Il tremante pioppo ha una corteccia bianca sottilissima e un esercito di piccole foglie che frusciano al minimo
I fiori di campo producono una vasta gamma di colori durante la primavera e l’estate, mentre fanno capolino da crepe e fessure o da campi e prati in moquette. La stagione della fioritura inizia a febbraio nelle pianure, e dura fino all’inizio dell’autunno nella regione alta. L’elenco dei fiori selvatici trovati in questi parchi è intimidatorio e comprende più di 50 specie, alcune delle quali sono descritte di seguito.
Spruzzato sui prati e lungo le colline si trova un fiore di lavanda, il lupino. È facilmente riconoscibile dalle sue foglie palmate, foglie che provengono da un punto centrale come le dita di una mano. Se cercate fioriture lungo i fondovalle e nella regione di Wawona dello Yosemite, vedrete anche la pastinaca di mucca: fiori dalle sfumature bluastre posti su steli sottili, con foglie quasi felci. I fiori a forma di freccia della pastinaca di mucca assomigliano a violette a distanza, ma un esame più attento rivela una cima a forma di ombrello e un gambo senza foglie. Le grandi fioriture dal blu al viola che spuntano tra foglie alte e strette sono iris selvatiche. Nella regione di Wawona dello Yosemite, si possono intravedere le miserie delle montagne, ciuffi di piccoli fiori bianchi in cima a soffici foglie che sembrano aghi di pino; l’addio alla primavera, infine, è un bizzarro fiore rosato con quattro petali grandi e fragili e foglie piccole e sottili.
Nel parco nazionale di Yosemite si possono osservare anche i fiori di scimmia, euforbia vistosa e achillea a queste quote. Il fiore della scimmia è uno dei fiori più luminosi della natura, che va dal blu al viola, rosa e arancione, e si vede lungo i ruscelli e ad alta quota nel terreno ghiaioso. I petali sono costituiti da fiori a due labbra che le persone più fantasiose dicono assomigliano al volto sorridente di una scimmia. Il vistoso euforbia cresce nei prati e nelle radure dei boschi. Queste piante robuste hanno grandi foglie di forma ovale e steli pieni di una linfa lattiginosa velenosa. In estate compaiono mazzi colorati di minuscoli fiori a cinque petali; in seguito i baccelli di euforbia scoppiarono, rilasciando un ciuffo di semi setosi da disperdere al vento. Crescendo fino a quasi 1 metro di altezza, l’achillea fiorisce come un ampio grappolo piatto di fiori bianchi (occasionalmente rosa) con un aroma pungente. Era usato dai nativi americani come erba curativa, una bevanda per curare l’indigestione e per ridurre la febbre. Oggi il fiore essiccato è comunemente visto in pot-pourri.
Di notte potete cercare l’enotera: i suoi fiori a quattro petali si aprono al tramonto e appassiscono al mattino e vengono impollinati dalle falene. I fiori vanno dal bianco al giallo e al rosa e hanno un dolce profumo di limone; gli steli possono raggiungere 1,8 metri.
Uno degli ultimi fiori della stagione è la verga d’oro dei prati, che appare a fine estate e in autunno. La pianta cresce in lunghi steli, con foglie strette che sporgono lungo tutto questo, e può essere sormontata da una macchia gialla che ricorda una piuma. La verga d’oro era usata dagli indiani d’America per curare tutti i tipi di disturbi.
Nelle foreste troverai le zampe della fica e la pianta della neve all’ombra, e il lupino, il giglio mariposa e la viola di montagna al sole. La pianta della neve ha un gambo rosso o arancione fiammeggiante, mentre le zampe della fica hanno foglie piccole e sfocate e fiori delicati che si raggruppano per assomigliare alla forma della zampa di un gatto. Il giglio mariposa, che fiorisce sotto i pini in Yosemite, prende il nome dalla parola spagnola per farfalla, a cui si dice assomigli. I fiori sono costituiti da tre petali bianchi come la neve con macchie scure alla base; i lunghi steli conferiscono ai fiori un aspetto fluttuante. Gli indiani d’America arrostivano i bulbi di questi fiori per mangiarli.
Ad altitudini più elevate e più fresche, abbondano numerose fioriture sottili. L’acetosella ha foglie a forma di giglio, con grappoli di piccoli fiori rosa non più grandi della punta di un’unghia. Il phlox diffuso ha foglie appuntite che sporgono come spine e fiori larghi e piatti in cima. Il prato penstemon produce un gruppo di fiori rosa brillante in cima a un unico gambo sottile. I fiori sono disposti come trombe, puntando in ogni direzione.
Un fiore preferito dei colibrì, l’aquilegia, cresce nei prati e sgorga dalle fessure rocciose. Sembra piuttosto fragile, con foglie cespugliose raggruppate alla base di steli nudi che producono fiori cadenti. Il colore può variare, ma cerca cinque petali che si estendono all’indietro in un lungo tubo appuntito.
Una delle tante piante presenti nei parchi è l’azalea selvatica. Queste piante assomigliano ai loro cugini domestici e sono spesso le prime a proclamare l’arrivo della primavera, con un’abbondanza di colori vivaci. La Sierra presenta una sola varietà: l’azalea occidentale, un arbusto basso con foglie lisce e di colore verde intenso.
Il trifoglio dell’orso è un arbusto a crescita bassa con foglie appiccicose e un odore pungente, che si trova nell’area di Lodgepole di Sequoia e ad altitudini comprese tra 2.100 e 2.400 metri.
La mariposa manzanita, con la sua corteccia liscia dal rosso al viola e le foglie ovali delle dimensioni di una moneta, fiorisce tutto l’anno ed è solo un tipo di manzanita comune in questa regione. La mariposa manzanita produce piccoli grappoli di fiori bianchi e rosa.
Se guardate in alto, tra le querce, cercate un ciuffo di cespuglio verde che sembra crescere dai rami. Questo è il vischio. Nonostante il suo fascino vacanziero, è un parassita più che un arbusto, cresce in mazzi verdi in alto sulle cime degli alberi e succhia il nutrimento da querce e altri alberi. Un altro parassita è la quercia velenosa, prevalente sotto i 1.500 metri. Guarda un arbusto con grappoli lucidi a tre foglie e bacche bianche. In inverno, i gambi della quercia velenosa sono spogli e molto difficili da riconoscere, quindi stai alla larga da boschetti che assomigliano a bastoncini conficcati nel terreno.

Fauna –
Pensa ai parchi come a uno zoo naturale. Non ci sono gabbie, né habitat artificiali, solo ampi spazi aperti con spazio sufficiente per oltre 200 specie di mammiferi e uccelli, alcuni dei quali sono descritti di seguito.
La Sierra Nevada è il paradiso del birdwatching. Ogni anno, 135 specie visitano da sole la Yosemite Valley. I più preziosi amici pennuti della zona includono il grande gufo cornuto, il falco pellegrino e il condor della California, che mandano in estasi ornitologica gli osservatori di uccelli.
È più probabile che tu senta il grande gufo cornuto che vederne uno. I suoi fischi suonano come un sonar, ma poiché è notturno, è difficile da individuare. Se ti capita di sentirlo, prova a localizzare prima il suo ramo e poi l’uccello: ha grandi ciuffi di piume vicino ad entrambe le orecchie. Ma non scoraggiarti se cerchi invano: questi uccelli sono grandi ventriloqui. Avrai più fortuna osservando una coppia di falchi pellegrini nidificanti su El Capitan o Glacier Point, anche se avrai bisogno di un binocolo. Ormai da diversi anni, un certo numero di coppie ha fatto di questo asilo nido personale, covando e allevando i propri piccoli su sporgenze strette prima di iniziare l’istruzione di volo. Una delle quattro specie di falco nel parco, il falco pellegrino è contrassegnato da un cappuccio di piume scure dalla testa alla schiena, in contrasto con quelle più chiare sotto. Questo uccello è un mago in volo, raggiungendo velocità fino a oltre 300 Km/ora, a metà immersione. È stato recentemente rimosso dall’elenco delle specie in via di estinzione.
Ancora in pericolo è il condor della California, il più grande uccello terrestre del Nord America, con un’apertura alare di 9 piedi. Gli uccelli sono in grado di planare per 10 miglia alla volta senza battere le ali. Una vista acuta consente loro di individuare la carcassa di un animale morto a chilometri di distanza. Il loro numero è sceso sotto i 40 nel 1975, a causa dell’uso di pesticidi e della perdita di habitat per l’edilizia. Una coppia di condor può allevare solo un giovane ogni 2 anni. Negli anni ’80, gli uccelli rimanenti furono catturati e collocati negli zoo, dove i giovani venivano allevati a mano. Poi alcuni degli uccelli adolescenti sono stati rilasciati in natura e sono stati visti occasionalmente nel Kings Canyon. Oggi esistono circa 200 condor della California allo stato selvatico.
Sia nello Yosemite che nel Sequoia & Kings Canyon, gli uccelli che è più probabile vedere sono il pettirosso americano, la ghiandaia di Steller, il picchio delle ghiande, lo sfarfallio settentrionale, il piccione dalla coda a fascia, due varietà di merlo, passero, veloce, merlo acquaiolo americano, cintura martin pescatore, anatra, silvia, rampicante bruno, cincia di montagna e picchio muratore petto rosso e petto bianco. La Yosemite Valley è un ottimo posto per vedere molte di queste specie perché il suo ambiente include corsi d’acqua, fiumi, foreste e praterie, spesso nello spazio di un isolato cittadino. Una passeggiata ovunque lungo il fiume Merced dovrebbe portarti a una distanza visiva da tutti questi uccelli, i cui habitat includono l’acqua, i prati e le foreste adiacenti.
Un petto rosso-arancio distingue facilmente il pettirosso americano. Questi sono gli stessi uccelli che puoi vedere a casa in gran parte del Nord America, nei sobborghi e nei cortili, che costruiscono nidi a forma di coppa sui davanzali delle finestre o sui bordi degli edifici. Prima che l’uccello si adattasse alla vita urbana, preferiva un habitat boschivo. È stato a lungo considerato un presagio di primavera, ma in realtà alcuni di questi uccelli restano lì tutto l’anno. La ghiandaia di Steller è uno degli uccelli più fastidiosi della natura. Imperterrito dagli umani, è un mendicante audace, che atterra sui tavoli da picnic e altrove vicino al cibo, mentre si scatena uno stridio che potrebbe svegliare i morti. La ghiandaia di Steller è blu brillante, con una testa scura e una cresta prominente. Questo uccello è anche capace di un bellissimo gorgheggio morbido.
Come la ghiandaia di Steller, è probabile che tu senta il picchio prima di vederlo: ascolta il suo metodico rata-tat-tat. I picchi possono anche emettere una chiamata sorprendente che suona come “wack-up”. I picchi si distinguono per i segni in bianco e nero e una corona rossa, con un po ‘occasionale di giallo. Lo sfarfallio del nord è anche un picchio: cerca un uccello dalle piume marroni aggrappato al lato di un albero. Le sue ali hanno una sfumatura rossastra e sfoggia i baffi rossi. Questo uccello preferisce nutrirsi a terra, dove cerca le formiche. I piccioni dalla coda a fascia sono simili ai loro cugini che abitano in città ma preferiscono gli alberi ad alto fusto agli edifici.
Nelle praterie, probabilmente vedrai passeri, il becco dalla testa nera, il raro tanager occidentale – un uccello con piume fluorescenti – e due varietà di merlo. Il merlo del birraio e il merlo dalle ali rosse abitano entrambi qui. I merli di birra nidificano sugli alberi, mentre i loro parenti dalle ali rosse preferiscono aree leggermente paludose. I maschi dalle ali rosse hanno macchie rosse distintive sulle ali. Il merlo del birraio è, beh, nero e le femmine di entrambe le varietà sono scialbe rispetto ai maschi. I passeri sono piccoli uccelli canori, striati da piume marroni e con becchi a forma di cono. I loro bambini lasciano il nido 10 giorni dopo la nascita. Il grosbeak dalla testa nera ha segni neri, bianchi e arancioni e un caratteristico becco utilizzato per spaccare i semi. Il suo gorgheggio dolce e lirico è musica rispetto a quelli degli altri abitanti della valle, e questo uccello è considerato un sicuro segno di primavera. Il tanager occidentale facile da individuare è di colore giallo brillante con una testa rosso-arancio ed è frequentemente osservato nella Yosemite Valley durante la primavera e l’estate.
Se sei vicino all’acqua in movimento, potresti cercare mestoli americani, martin pescatori con cintura, anatre e warblers. Il mestolo americano si distingue più per le sue acrobazie in volo che per il suo colore anonimo. L’uccello vola a capofitto nel fiume per camminare a monte lungo il fondo, aggrappandosi alle rocce in cerca di cibo. Il martin pescatore con cintura è un uccello blu molto visibile che vola basso sull’acqua in cerca di prede. Potresti vederlo appollaiato sopra l’acqua, aggrappato a rami e sottobosco e tenendo d’occhio insetti e pesci. Ha una fascia rossastra sul petto e una cresta evidente in alto. Il richiamo del martin pescatore è distintivo: forte, tintinnante e ticchettante. I Warblers sono spesso chiamati le farfalle del mondo degli uccelli. Sono piccoli, dai colori vivaci e si muovono con una facilità che sfida la gravità. Contrariamente al loro nome, i warblers sono cantanti indistinti, ma sono bravissimi a collezionare insetti.
Nelle foreste vivono rampicanti bruni, cince di montagna e picchi muratori dal petto rosso e bianco. Il rampicante marrone è difficile da individuare a causa delle piume mimetiche che lo mascherano tra i tronchi degli alberi. Piccolo, con un becco sottile e ricurvo, il rampicante di solito inizia a cercare insetti alla base di un albero e si fa strada verso l’alto, aggrappandosi alla corteccia con artigli affilati come rasoi. La cinciallegra di montagna è un altro uccello canoro con una deliziosa melodia che suona come “chickadee-dee-dee”. Questi piccoli, amichevoli uccelli iperattivi hanno berretti e bavaglini scuri, un dorso grigio o marrone e un caratteristico sopracciglio bianco. Nidificano nei buchi dei picchi o in altri piccoli alberi. I picchi muratori sono gli uccelli che vedrai camminare a capofitto lungo un tronco d’albero – non è un’impresa semplice. Chiamati anche uccelli capovolti, le versioni dal petto rosso e dal petto bianco sono opportunamente descritte dai loro nomi. Sono parziali a buchi di picchio abbandonati.
E non dimentichiamo il rondone, che si trova quasi sempre in volo sopra la Yosemite Valley. Questi uccelli trascorrono più tempo in volo rispetto a qualsiasi altro uccello terrestre. Quando si fermano, si aggrappano alle superfici verticali perché i loro piedini non sono adatti ai posatoi. Guarda in alto per vedere i rondoni che volano tra le grandi pareti di granito di Yosemite. Entrambi i sessi si assomigliano ei colori vanno dai grigi e marroni grigi al bianco e nero.
Nella regione di Wawona, a sud della Yosemite Valley, troverai il bushtit e wrentit, scrub jay, California thrasher, yellow warbler, lesser goldfinch, barn swallow e ash-throated e rari pigliamosche di salice. Il warbler giallo è la versione più colorata del warbler descritto sopra. Le rondini sono uccelli dall’aspetto aerodinamico con ali lunghe e appuntite. Veloci in volo, mangiano e bevono al volo. Tutti sono migratori e alcuni viaggiano per migliaia di miglia ai Tropici ogni inverno. I pigliamosche sono più conosciuti per le loro capacità di caccia agli insetti che per i segni distintivi. Il pigliamosche del salice è una specie minacciata e ha piumaggio grigio, marrone e oliva. Tutti i pigliamosche sono molto territoriali. I cardellini, a volte indicati come canarini selvatici, sono uccelli gregari, con colori vivaci e canti allegri.
I bushtit trascorrono la maggior parte dell’anno in stormi di circa 20 persone, cinguettandosi costantemente l’un l’altro con un leggero richiamo lisp. Questi volatori acrobatici sono piccoli uccelli grigiastri con banconote minuscole. Le Scritture sono uccelli segreti, difficili da vedere ma facili da sentire. Raramente si avventurano lontano da casa e preferiscono vivere in chaparral o cespugli di macchia. Una volta accoppiati, formano coppie devote, potandosi e pavoneggiandosi costantemente a vicenda. Se visti vicini, assomigliano a una singola palla di peluria grigia. Il thrasher della California è una delle numerose specie di thrasher, che hanno tutte code lunghe e nidificano in boschetti bassi. Si nutrono per terra e sono cantanti abili, anche se non così importanti come i loro lontani cugini, il tordo beffardo e l’uccello gatto.
L’alto paese di Yosemite e Sequoia e Kings Canyon attira dozzine di altri uccelli, attratti dall’altitudine e dai prati di montagna, tra cui il junco dagli occhi scuri, il gheppio, il falco dalla coda rossa, il cervo assassino, il succhiasangue di Williamson, lo schiaccianoci di Clark e la pernice bianca.
I juncos, spesso indicati come snowbirds, sono visitatori comuni delle mangiatoie per uccelli. Piccoli e amichevoli, questi uccelli assomigliano al passero, che frequenta anche questa regione. Ma il junco dagli occhi scuri ha un becco rosa, ventre da bianco a bluastro e piume scure dalla corona lungo la schiena, e di solito può essere visto saltellare sul terreno in cerca di cibo. Il gheppio è la specie più piccola di falco. Come il falco, uccide le prede con un morso acuto al collo, al contrario dei falchi, che uccidono con i loro artigli affilati. Il falco dalla coda rossa, dotato di ali larghe e arrotondate e una coda a forma di ventaglio, vola senza sforzo, usando la sua vista acuta per scansionare l’area sottostante alla ricerca di prede. Il killdeer, chiamato per il suo richiamo acuto, è un artista, che spesso finge un’ala spezzata per tenere lontani gli intrusi quando si avventurano troppo vicino al suo nido. E non c’è da stupirsi: i nidi sono poco più di una depressione poco profonda nel terreno rivestita di ciottoli. I killdeer adulti hanno due bande nere sulla gola, mentre i pulcini ne hanno uno.
I sapsucker sono picchi specializzati che estraggono la linfa dagli alberi con le loro lingue a punta di pennello dopo aver praticato dei fori con i loro becchi. Mangiano anche insetti attratti dalla linfa. Il succhiasangue di Williamson ricorda molto lo sfarfallio del nord sopra descritto, meno i baffi rossi. Gli schiaccianoci sono cugini audaci della famiglia dei corvi. Gli schiaccianoci di Clark sono specializzati nell’estrarre semi dalle pigne e fanno delle foreste il loro terreno di calpestio. Alla fine dell’estate e in autunno, gli uccelli iniziano ad accumulare semi per l’inverno, mettendoli in un sacchetto sotto la lingua durante il trasporto sui pendii, dove fanno buchi nel terreno e seppelliscono il loro tesoro. Un singolo schiaccianoci può nascondere 30.000 semi. Più notevole è il fatto che ricordano dove è sepolto il bestiame dalla posizione dei punti di riferimento vicini, anche quando il terreno è coperto di neve. Lo schiaccianoci di Clark assomiglia a un corvo, con testa e corpo grigi e ali nere punteggiate di bianco.
Infine, la pernice bianca è un uccello unico, ben adattato al mutare delle stagioni nei climi freddi. Questi piccoli e robusti galli cedroni hanno piume marroni screziate in estate per mimetizzarli contro le cime rocciose dove vivono, ma le piume diventano di un bianco puro in inverno per abbinarsi alla neve. Come tutti i galli cedroni, le pernici bianche hanno le zampe piumate e in inverno anche i loro piedi sono coperti di piume. Durante la stagione degli amori primaverili, i maschi sfoggiano un vivace pettine rosso e si pavoneggiano in brevi voli mentre ridacchiano, il tutto per attirare un compagno.
Oltre agli uccelli di cui sopra, il pigliamosche di Hammond, il fringuello di Cassin, lo sfarfallio comune, il passero del pino, il passero scheggiante, il passero dalla corona bianca e la rondine verde-viola sono tutti prevalenti nella regione alta.
I mammiferi in questi parchi non sono visti così spesso come gli uccelli, ma per qualche motivo sono molto più divertenti da individuare. I più comuni sono il cervo mulo, il procione, lo scoiattolo, lo scoiattolo, la volpe, il coyote e l’orso nero. Ad altitudini più elevate, puoi anche vedere scoiattoli di terra di Belding e scoiattoli di Douglas, marmotte dal ventre giallo, pikas, martore, tassi, leoni di montagna, linci rosse, istrici, donnole dalla coda lunga, moffette a strisce e maculate e toporagno d’acqua settentrionale.
I cervi muli sono più frequentemente avvistati al pascolo nei prati all’alba e al tramonto. Anche se sembrano abbastanza gentili, i cervi muli dovrebbero essere trattati con la stessa riverenza accordata a qualsiasi animale selvatico: dai loro una cuccetta ampia e, naturalmente, evita di dar loro da mangiare. Molte lesioni sono state registrate contro gli esseri umani che tentano di avvicinarsi o nutrirli. Il cervo mulo prende il nome dalle sue grandi orecchie simili a muli e gli adulti possono pesare fino a 200 libbre, sopravvivendo su un mix di erbe, foglie, ramoscelli teneri ed erbe. I maschi coltivano le corna per l’uso durante la stagione degli amori. E no, non è vero che l’età di un cervo maschio può essere misurata contando i punti sulle sue corna.
Una varietà di membri della famiglia degli scoiattoli risiede in questa regione, inclusi scoiattoli e marmotte. Il più comune è lo scoiattolo grigio della California, spesso visto sugli alberi con il suo mantello grigio e la coda folta. Lo scoiattolo terrestre della California è un animale marrone con macchie bianche che preferisce vivere nelle tane. Il Sierra chickaree è uno scoiattolo arboricolo di colore rossastro che mastica le pigne e fa spesso un cigolio. Lo scoiattolo di Douglas, comune in Sequoia, è di colore da oliva a ruggine o grigio, con un ventre rossastro. Ad altitudini più elevate, lo scoiattolo di terra di Belding si distingue più facilmente quando è seduto: la sua postura eretta ricorda un paletto conficcato nel terreno. Ci sono almeno cinque diverse varietà di scoiattoli in questa regione. Più piccoli degli scoiattoli, sono veloci e amano chiacchierare, soprattutto quando rimproverano chi si avventura troppo vicino. Gli scoiattoli variano di colore dal marrone rossastro al grigio brunastro e tutte le varietà hanno quattro strisce che corrono per tutta la lunghezza della schiena.
Ad altitudini più elevate, troverai la marmotta di ventre giallo. Assomigliano alle marmotte, prendono regolarmente il sole e possono indurre i visitatori a credere di essere addomesticati. Loro non sono. Le marmotte adulte appaiono bruno-giallastre, pesano fino a 2,3 Kg, raggiungono i 38-46 metri di lunghezza, emettono uno stridulo acuto come avvertimento e vivono sotto i mucchi di roccia o le radici degli alberi.
Il porcospino è un roditore unico. Queste creature corte e con le zampe sono ricoperte dalla testa ai piedi di aculei che si staccano al tocco, perforando chiunque o qualunque cosa le tocchi. Ogni animale trasporta circa 30.000 aculei che servono da serio deterrente per tutti tranne i predatori più stupidi. I porcospini dormono durante il giorno e si nutrono di notte, raggomitolandosi in una palla quando vengono avvicinati da un aspirante predatore. Nella primavera, le femmine producono una prole, che nasce con aculei morbidi (per fortuna) che si induriscono in pochi minuti.
I pika sembrano un incrocio tra un roditore e una lepre, e in realtà sono lontani parenti della famiglia dei conigli. I Pika hanno orecchie di grandi dimensioni, anche se in proporzione sono molto più piccole di quelle che si trovano sui loro cugini e vivono in colonie sopra il limite degli alberi in tutto l’Occidente. Si arrampicano sulle rocce ed emettono uno stridio acuto ogni volta che viene avvistato un predatore.
I procioni sono considerati parassiti nei sobborghi, ma in natura sono animali notturni timidi, facilmente individuabili dalle loro code inanellate e dall’aspetto di una maschera nera sui loro occhi. Alcuni non sono più grandi di un grande gatto domestico, ma i maschi possono crescere fino a 3 piedi di lunghezza e possono pesare più di 40 libbre. Questi animali sono adattivi, mangiano di tutto, dai pesci e piccoli roditori alla frutta, noci e lombrichi.
I parchi contengono un gran numero di membri della famiglia donnola, inclusi tassi, martore, puzzole e ciò che la maggior parte delle persone conosce come donnole. La donnola dalla coda lunga può raggiungere i 16 pollici di lunghezza. Di solito marrone con un ventre bianco, in inverno può diventare tutto bianco, pur mantenendo una punta nera sulla coda. Il tasso e la martora sono lontani cugini della donnola. I tassi possono raggiungere fino a 2 piedi di lunghezza e pesare fino a 25 libbre. Questo pesante animale dalle gambe corte ha piedi neri, segni sul viso in bianco e nero e ruvida pelliccia grigio-giallastra. La martora è uno scalatore veloce e agile che predilige le foreste di alta montagna. A volte viene scambiato per uno scoiattolo mentre salta da un arto all’altro, probabilmente inseguendo uno scoiattolo rosso, la sua cena preferita. Se non hai familiarità con le puzzole, considerati fortunato. Meglio conosciute per il terribile profumo che rilasciano quando sono spaventate o sotto attacco, le puzzole sono animali altrimenti carini e soffici con segni distintivi in bianco e nero. La più comune è la puzzola a strisce, la sua striscia bianca su nera che corre dal naso alla punta della coda. La puzzola maculata è più rara ma vive nei parchi nazionali di Sequoia e Kings Canyon.
Anche volpi, coyote, orsi neri, linci rosse e leoni di montagna abitano questa regione. La maggior parte evita le folle ed evita gli umani, ma i coyote e gli orsi neri vengono spesso avvistati nel mezzo della Yosemite Valley, dove fanno affidamento sulla benevolenza mal guidata degli umani che li nutrono. I coyote assomigliano ai cani, con una lunga pelliccia grigia e code folte. Si nutrono principalmente di piccoli roditori e occasionali cerbiatti e crescono fino a pesare tra i 25 ei 30 libbre. Uno dei tratti più distintivi del coyote è il suo ululato, un lungo e inquietante richiamo che alcuni considerano spaventoso. L’orso nero è il più grande mammifero di questi parchi. Viene spesso confuso con l’orso grizzly, che è molto più grande e molto più spaventoso. Gli incidenti che coinvolgono gli orsi neri di solito si verificano a causa di una conservazione impropria del cibo. Non dare mai da mangiare agli orsi e in nessun modo dovresti camminare verso di loro. Osservare da una distanza di sicurezza. Nonostante i loro nomi, gli orsi neri possono anche essere marroni, biondi e color cannella. Gli orsi neri adulti crescono da 250 a 500 libbre e sono stati registrati quelli più grandi. Sono onnivori, mangiano carne e vegetazione e si sono dimostrati molto adattabili a hot dog, hamburger e biscotti. Sfortunatamente, una volta che diventano dipendenti dal cibo umano, questi orsi possono dimostrarsi audaci e determinati a continuare la loro nuova dieta. A questo punto, devono essere intrappolati e uccisi dai ranger del parco. Pertanto, è necessario seguire le normative sulla conservazione degli alimenti.
Volpi, linci rosse e leoni di montagna sono avvistati meno frequentemente nei parchi, specialmente negli ultimi due. La volpe più comune è la volpe grigia, con la sua coda folta, il mantello grigio-rossastro e le zampe nere. Membri della famiglia dei cani, sembrano più grandi di quanto non siano in realtà: il peso medio è di 10 libbre. Le volpi sono abili cacciatori e mangiano roditori, bacche, conigli e insetti. I gatti selvatici abitano i parchi nazionali di Sequoia e Kings Canyon. Sono notturni e assomigliano a un grosso gatto, con un mantello fulvo a macchie nere. Il “bob” si riferisce al loro mozzicone di coda, una caratteristica condivisa con il loro parente stretto, la lince. Gli adulti raggiungono un massimo di circa 20 libbre e, sebbene molto più piccoli del prossimo predatore della nostra lista, le linci rosse possono uccidere cervi molte volte le loro dimensioni. Sono maestri della lenta caccia: metodici, solitari e pazienti. I leoni di montagna evitano qualsiasi contatto umano, quindi vederne uno è estremamente raro. Questi grandi felini possono raggiungere i 5 piedi di lunghezza. La loro pelliccia varia dal fulvo al grigio, le code punteggiate di nero. Predatori solitari che preferiscono alci e cervi, nei periodi di magra si accontentano di un istrice o di una puzzola.

Guido Bissanti





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Yosemite National Park

Yosemite National Park, whose WDPA Code is: 975, is a protected natural area of ​​the United States located in the State of California, in the Sierra Nevada mountain range, between the counties of Mariposa and Tuolumne, within the Yosemite Valley.
This park covers an area of ​​308,073 hectares (3,081 km²) and reaches the Sierra Nevada range to the west.
In this park about 89% of the territory is still considered in the wild, that is an area where the contribution of modifications by man is minimal; the geology of the Yosemite area is characterized by granite rocks and remnants of older rocks.
Yosemite National Park is one of the busiest parks in the United States, visited by more than 5 million people every year, due to the richness of its extraordinary natural beauty, dotted with towering cliffs, spectacular waterfalls, giant trees and streams.
In 1984, Yosemite National Park was designated as a World Heritage Site by UNESCO for its spectacular granite peaks, waterfalls, clear streams, giant sequoias and biodiversity in general.
Geologically, about 10 million years ago, the Sierra Nevada was uplifted and then stopped to form its gentle slopes to the west and more ominous slopes to the east. The rise increased the sinking of river beds and streams, resulting in the formation of narrow canyons. About a million years ago the accumulated snow and ice formed glaciers at the height of the Alpine peaks which instead moved towards the river valleys. The ice strength of the Yosemite Valley must have reached 1200m during the early glacial period. The downstream movement of the ice masses cut and sculpted the U-shaped valley, a feature that attracts so many visitors today due to its fantastic scenery.

Flora –
There are more than 1,500 types of plants in Yosemite and Sequoia & Kings Canyon, and describing them all would fill a book. With species ranging from tiny lichen to giant sequoias, the flora in all of the parks is similar, varying primarily by elevation.
The trees native to the region consist mostly of conifers and broadleaf trees. Conifers have needles and cones, do not shed during cooler months, and maintain their green year-round, earning the name evergreen. Broadleaf trees drop their leaves in fall and bloom anew in spring.
At lower elevations, the two most common pines you’ll find are the ponderosa pine and Jeffrey pine (both also known as “yellow pines”). The ponderosa pine has yellow-orange bark, needles grouped in threes, and bark scales that fit together like a jigsaw puzzle. The trunk of a ponderosa pine can grow up to 6 feet in diameter. The Jeffrey pine is similar to the ponderosa but tends to live at higher elevations.
The sugar pine grows at slightly higher elevations and can be seen along many hikes. These pines produce large pine cones, have short needles grouped in fives, and have a reddish-brown bark. Trunks can grow to almost 7 feet in diameter, and mature trees sport very crooked branches.
Pines found at higher elevations include the lodgepole and whitebark. The lodgepole pine, the most widely distributed pine in North America, groups its needles in twos; it has yellow-orange bark and small cones. The whitebark pine bunches five needles together and has sticky purple-tinted cones. These pines tend to be smaller and are found closer to the tree line.
Firs are another species of conifer found in the parks. Red firs, with short needles that curl up and cones ranging from 5 to 8 inches, are found at elevations of 6,000 to 9,000 feet. White firs, found at lower elevations from about 3,500 to 8,000 feet, have 2-inch needles that grow in twists off the branch, grayish bark, and 3- to 5-inch cones. Wildlife often take refuge in the large cavities near the base of old trunks. Both firs grow in forests near Yosemite’s Glacier Point and in the high country along Tioga Road. White firs can be seen throughout Sequoia & Kings Canyon.
At the highest elevations (9,000-14,000 ft.), look for foxtail pines, gnarled trees that have adapted to the harsh rocky life of living at the top. This pine, like the whitebark pine, looks stunted and warped, often with a twisted trunk and spiky, dead-looking top. The roots grow over granite and require only a short growing season, allowing the tree to cling to a frigid existence.
The uncommon California nutmeg resembles a fir, with sharp single needles, and can be found along the Marble Fork Trail in Sequoia National Park as you near a creek flowing over marble slabs. Incense cedar is often confused with the giant sequoias, as both have reddish shaggy bark that almost crumbles to the touch. But an incense cedar has flat sprays of foliage that emit a fragrant smell in warm weather and small reddish-brown cones resembling a duck’s bill when opened.
The undisputed heavyweight of the national parks’ flora is the giant sequoia. Smaller ones can be hard to identify, but there is no mistaking a mature 250-foot tree dating back 2,000 to 3,000 years. These trees grow to a height of 311 feet, weigh 2.7 million pounds, and can have a base 40 feet in diameter. Tree limbs can reach 8 feet in diameter. The trees are bare until about 100 to 150 feet up and then sprout branches. The bark, naturally fire resistant, ranges from 4 to 24 inches thick. These trees resist decay and produce abundant small cones with hundreds of seeds the size of oatmeal flakes. Interestingly, it takes a fire to dry the cones out enough to release the seeds.
Giant sequoias can be found at elevations ranging from 5,000 to 7,500 feet, and occasionally as low as 3,500 feet. Obviously, the best place to see these trees is throughout Sequoia & Kings Canyon National Parks. The large stands of Giant Forest and Grant Grove offer fantastic, easily accessible examples of giant sequoias, and there are other groves, accessible by foot, scattered throughout the park. Yosemite has three stands of giant sequoias — the Mariposa Grove near Wawona, and the smaller Tuolumne and Merced groves near the Big Oak Flat Entrance.
Broadleaf trees in the area include the California black oak, which grows at lower elevations in both parks. The dark gray to black bark of these trees is distinctive. They also produce acorns and can grow to a height of 75 feet. The blue oak loses its leaves in fall and can be found in foothills of elevation 1,000 to 5,000 feet. Hollylike evergreen leaves mark the canyon live oak, the other common oak tree in the region.
The Pacific dogwood produces blooms with whitish-green flowers each spring. The quaking aspen has paper-thin white bark and an army of small leaves that rustle in the slightest wind. Along streams and rivers at lower elevations, look for cottonwoods, willows, and alders.
Wildflowers produce an array of colors during spring and summer, as they peek from cracks and crevices or carpet fields and meadows. The blooming season begins in February in the lowlands, lasting into early fall in the high country. The list of wildflowers found in these parks is intimidating and includes more than 50 species, some of which are described below.
Splashed on meadows and along hillsides is a lavender flower, lupine. It’s easily recognized by its palmate leaves — leaves that originate from a central point like fingers from a hand. Look for the bloom along valley floors and in the Wawona region of Yosemite. You will also see cow parsnip here, bluish-tinged flowers set on spindly stems, with almost fernlike leaves. The cow parsnip’s dartlike flowers resemble violets at a distance, but closer inspection reveals an umbrella-shaped top and leafless stalk. Large blue-to-purple blooms that shoot out amid tall, narrow leaves are wild irises. In the Wawona region of Yosemite, look for mountain misery, clumps of small, white flowers atop fluffy, pine-needle-looking leaves; and farewell-to-spring, a whimsical pinkish flower with four large, fragile petals and small, slender leaves.
You may also see monkey flower, showy milkweed, and yarrow at these elevations. The monkey flower is one of nature’s brightest flowers, ranging from blue to purple, pink, and orange, and seen along streams and at high altitudes in gravelly soil. Petals consist of two-lipped blossoms that more imaginative folk say resemble the smiling face of a monkey. The showy milkweed grows in meadows and forest clearings. These sturdy plants have large oval-shaped leaves and stalks filled with a poisonous milky sap. In summer, colorful bunches of tiny five-petal flowers appear; later the milkweed pods burst, releasing a tuft of silky seeds to scatter in the wind. Growing up to 3 feet tall, yarrow blooms as a flat, wide cluster of white (occasionally pink) flowers with a pungent aroma. It was used by Native Americans as a healing herb, a drink to cure indigestion and to reduce fever. Today the dried flower is commonly seen in potpourri.
At night, look for evening primrose — its four-petal flowers open at sunset and wilt in the morning, and are pollinated by moths. Blossoms range from white to yellow and pink and have a sweet lemon smell; stems can reach 6 feet.
One of the last flowers of the season is meadow goldenrod, which appears in late summer and fall. The plant grows in long stalks, with narrow leaves protruding all along it, and may be topped by a shock of yellow that resembles a feather. Goldenrod was used by American Indians to cure all sorts of ailments.
In forests, you’ll find pussy paws and snow plant in the shade, and lupine, mariposa lily, and mountain violet in the sun. The snow plant has a flaming red or orange stalk, while pussy paws have small, fuzzy leaves and delicate flowers that group together to resemble the shape of a cat’s paw. The mariposa lily, which blooms beneath pines in Yosemite, is named for the Spanish word for butterfly, which it is said to resemble. Blooms consist of three snow-white petals with dark spots at their base; the long stems give the flowers a floating appearance. American Indians roasted the bulbs of these blooms to eat.
At higher and cooler elevations, a number of slender blooms abound. The mountain sorrel has leaves shaped like lilies, with clusters of small pink flowers no bigger than the tip of a fingernail. The spreading phlox has pointed leaves that stick out like thorns and broad, flat flowers on top. The meadow penstemon produces a group of bright pink flowers atop a single, slender stalk. The blooms are arranged like trumpets, pointing in every direction.
A favorite flower of hummingbirds, columbine grows in meadows and springs from rocky crevices. It looks quite fragile, with bushy leaves clumped at the base of bare stalks that produce droopy blooms. The color can vary, but look for five petals that extend backward in a long, pointed tube.
One of the many plants found in the parks is the wild azalea. These plants resemble their household cousins and are often the first to proclaim the arrival of spring, with an abundance of vibrant color. The Sierra sports just one variety: the western azalea, a low-lying shrub with smooth, deep-green leaves.
Bear clover is a low-growing shrub with sticky leaves and a pungent smell, found in the Lodgepole area of Sequoia and at elevations around 7,000 to 8,000 feet.
The mariposa manzanita, with its smooth red-to-purple bark and oval, coin-size leaves, blooms year-round and is but one type of manzanita common in this region. The mariposa manzanita produces small white and pink clusters of flowers that eventually turn into berries that look like little apples, which is what manzanita means in Spanish. This shrub is plentiful in the foothills of Sequoia National Park.
Now look up into oak trees and search for a clump of green bush that looks as if it were growing out of branches. This is mistletoe. Despite its holiday charm, it is a parasite more than a shrub, growing in green bunches high up in the treetops and sucking nourishment from oaks and other trees. Another pest is poison oak, prevalent below 5,000 feet. Watch for a shrub with shiny three-leaf clusters and white berries. In winter, poison-oak stems are bare and very difficult to recognize, so steer clear of any thickets that resemble sticks stuck in the ground.

Fauna –
Think of the parks as nature’s zoo. There are no cages, no man-made habitats — just wide-open spaces with enough room for more than 200 species of mammals and birds, some of which are described below.
The Sierra Nevada is a bird-watcher’s paradise. Each year, 135 species visit Yosemite Valley alone. The most treasured of the area’s feathered friends include the great horned owl, the peregrine falcon, and the California condor, all of which send bird-watchers into ornithological ecstasy.
You’re more likely to hear the great horned owl than see one. Its hoots sound like sonar, but since it is nocturnal, it’s difficult to spot. If you happen to hear it, try to locate its branch first, and then the bird: It has large tufts of feathers near both ears. But don’t get disheartened if you search in vain — these birds are great ventriloquists. You’ll have more luck observing a pair of nesting peregrine falcons on El Capitan or Glacier Point, although you’ll need binoculars. For several years now, a number of pairs have made this their own personal day-care center, hatching and raising their young on narrow ledges before beginning flight instruction. One of four falcon species in the park, the peregrine falcon is marked by a hood of dark feathers from head to back, contrasting against lighter ones underneath. This bird is a wizard in flight, reaching speeds of up to 200 mph mid-dive. It was recently removed from the endangered species list.
Still endangered is the California condor, the largest land bird in North America, with a 9-foot wingspan. The birds are able to glide 10 miles at a time without flapping their wings. Keen eyesight allows them to spot a dead animal carcass from miles away. Their numbers dropped below 40 in 1975, due to pesticide use and the loss of habitat to building. A pair of condors can raise only one young every 2 years. In the 1980s, the remaining birds were captured and placed in zoos, where the young were hand-reared. Then some of the adolescent birds were released into the wild and have been seen occasionally in Kings Canyon. Today about 200 California condors exist in the wild.
In both Yosemite and Sequoia & Kings Canyon, the birds you’re most likely to see are the American robin, Steller’s jay, acorn woodpecker, northern flicker, band-tailed pigeon, two varieties of blackbird, sparrow, swift, American dipper, belted kingfisher, duck, warbler, brown creeper, mountain chickadee, and red-breasted and white-breasted nuthatches. Yosemite Valley is a great place to see many of these species because its environment includes streambeds, rivers, forest, and meadowlands, often within the space of a city block. A stroll anywhere along the Merced River should take you within visual distance of all of these birds, whose habitats include the water, meadows, and adjacent forests.
A reddish-orange breast easily distinguishes the American robin. These are the same birds you can see back home throughout much of North America, in suburbs and backyards, building cup-shaped nests on windowsills or the ledges of buildings. Before the bird adapted to urban living, it preferred a woodland habitat. It has long been considered a harbinger of spring, but in reality some of these birds stay put year-round. The Steller’s jay is one of nature’s more annoying birds. Unfazed by humans, it is a bold beggar, landing on picnic tables and elsewhere near food, while letting loose a screech that could wake the dead. The Steller’s jay is bright blue, with a dark head and prominent crest. This bird is also capable of a beautiful soft warble.
Like the Steller’s jay, you’re likely to hear the woodpecker before you see it — listen for its methodical rata-tat-tat. Woodpeckers can also emit a startling call that sounds like “wack-up.” Woodpeckers are distinguished by black-and-white markings and a red crown, with an occasional bit of yellow. The northern flicker is also a woodpecker — look for a brown-feathered bird clinging to the side of a tree. Its wings have a reddish tinge and it sports a red mustache. This bird prefers to feed on the ground, where it searches for ants. Band-tailed pigeons are similar to their city-dwelling cousins but prefer tall forest trees to buildings.
In meadowlands, you will likely see sparrows, the black-headed grosbeak, the uncommon western tanager — a bird with fluorescent feathers — and two varieties of blackbird. The Brewer’s blackbird and the red-winged blackbird both make their home here. Brewer’s blackbirds nest in trees, while their red-winged relatives prefer slightly marshy areas. Red-winged males have distinctive red patches on their wings. The Brewer’s blackbird is, well, black, and females of either variety are drab in comparison to the males. Sparrows are small singing birds, streaked by brown feathers and with cone-shaped beaks. Their babies leave the nest 10 days after birth. The black-headed grosbeak has black, white, and orange markings, and a distinctive beak used for cracking seeds. Its soft, lyrical warble is music compared to those of other valley dwellers, and this bird is considered a sure sign of spring. The easy-to-spot western tanager is bright yellow with a reddish-orange head and is frequently observed in Yosemite Valley during spring and summer.
If you’re near moving water, you might search for American dippers, belted kingfishers, ducks, and warblers. The American dipper is notable more for its flying acrobatics than for its nondescript color. The bird flies headfirst into the river to walk upstream along the bottom, clinging to rocks in its search for food. The belted kingfisher is a highly visible blue bird that flies low over water in search of prey. You may see it perched above the water, clinging to branches and underbrush, and keeping a watchful eye out for insects and fish. It has a reddish band on its chest and a noticeable crest up top. The call of the kingfisher is distinctive: loud, rattling, and clicking. Warblers are often called the butterflies of the bird world. They are small, brightly colored, and move with gravity-defying ease. Contrary to their name, warblers are undistinguished singers, but they’re great at collecting insects.
In the forests live brown creepers, mountain chickadees, and red- and white-breasted nuthatches. The brown creeper is difficult to spot because of the camouflage feathers that disguise it among tree trunks. Small, with a slender, curved beak, the creeper usually begins foraging for insects at the base of a tree and works its way up, clinging to the bark with razor-sharp claws. The mountain chickadee is another songbird with a delightful melody that sounds like “chickadee-dee-dee.” These tiny, friendly, hyperactive birds have dark caps and bibs, a gray or brown back, and a distinctive white eyebrow. They nest in woodpecker holes or other small tree holes. Nuthatches are the birds you’ll see walking headfirst down a tree trunk — no simple feat. Also called upside-down birds, the red-breasted and white-breasted versions are aptly described by their names. They are partial to abandoned woodpecker holes.
And let’s not forget the swift, almost always found in flight above Yosemite Valley. These birds spend more time air-bound than any other land bird. When they do stop, they cling to vertical surfaces because their tiny feet are unsuitable for perches. Look up to see swifts flying between Yosemite’s great granite walls. Both sexes look alike, and colors run from drab grays and browns to black and white.
In the Wawona region south of Yosemite Valley, you’ll find the bushtit and wrentit, scrub jay, California thrasher, yellow warbler, lesser goldfinch, barn swallow, and ash-throated and rare willow flycatchers. The yellow warbler is the more colorful version of the warbler described above. Swallows are streamlined-looking birds with long, pointed wings. Swift in flight, they eat and drink on the fly. All are migratory, and some travel thousands of miles to the Tropics each winter. Flycatchers are better known for their insect-hunting abilities than for distinctive markings. The willow flycatcher is a threatened species and has gray, brown, and olive plumage. All flycatchers are very territorial. Goldfinches, sometimes referred to as wild canaries, are gregarious birds, with bright colors and cheerful songs.
Bushtits spend most of the year in flocks of about 20, constantly twittering at each other with a soft, lisping call. These acrobatic fliers are small, grayish birds with tiny bills. Wrentits are secretive birds — hard to see but easy to hear. They seldom venture far from home and prefer to live in chaparral or scrub thickets. Once mated, they form devoted pairs, constantly pruning and preening each other. When seen close together, they resemble a single ball of gray fluff. The California thrasher is one of several thrasher species, all of which have long tails and nest in low thickets. They forage on the ground and are accomplished singers, though not as notable as their distant cousins, the mockingbird and catbird.

The high country of Yosemite and Sequoia & Kings Canyon attracts dozens more birds, drawn by altitude and mountain meadows, including the dark-eyed junco, kestrel, red-tailed hawk, killdeer, Williamson’s sapsucker, Clark’s nutcracker, and ptarmigan.
Juncos, often referred to as snowbirds, are common visitors to bird feeders. Small and friendly, these birds resemble the sparrow, which also frequents this region. But the dark-eyed junco has a pink bill, white-to-bluish underbelly, and dark feathers from the crown down its back, and can usually be seen hopping along the ground in search of food. The kestrel is the smallest species of falcon. Like the falcon, it kills prey with a sharp bite to the neck, as opposed to hawks, which kill with their sharp claws. The red-tailed hawk, equipped with broad, rounded wings and a fan-shaped tail, soars effortlessly, using its keen eyesight to scan the area below for prey. The killdeer — named for its shrill call, is a performer, often feigning a broken wing to ward intruders off when they venture too near its nest. And no wonder — nests are little more than a shallow depression in the ground lined with pebbles. Adult killdeer have two black bands across their throats, while chicks have one.
Sapsuckers are specialized woodpeckers that extract the sap from trees with their brush-tipped tongues after drilling holes with their beaks. They also eat insects attracted to the sap. The Williamson’s sapsucker strongly resembles the northern flicker described above, minus the red mustache. Nutcrackers are bold cousins of the crow family. Clark’s nutcrackers specialize in prying seeds from pine cones and make forests their stamping grounds. In late summer and fall, the birds begin hoarding seeds for winter, tucking them in a pouch under their tongue during transport to slopes, where they poke holes in the ground and bury their treasure. A single nutcracker can hide 30,000 seeds. More remarkable is the fact that they remember where the stock is buried by the position of nearby landmarks, even when the ground is covered with snow. Clark’s nutcracker resembles a crow, with a gray head and body and black wings tipped with white.
Finally, the ptarmigan is a unique bird, well adapted to changing seasons in cold climates. These small, stocky grouse have mottled brown feathers in summer to help camouflage them against the rocky mountaintops where they live, but the feathers turn pure white in winter to match the snow. Like all grouse, ptarmigans have feathered legs, and in winter their feet are also covered with feathers. During the spring mating season, males sport a vibrant red comb and strut in short flights while cackling, all to attract a mate.
In addition to the above birds, Hammond’s flycatcher, Cassin’s finch, common flicker, pine sparrow, chipping sparrow, white-crowned sparrow, and violet-green swallow are all prevalent in the high country.
Mammals in these parks are not seen as often as birds, but for some reason they’re a lot more fun to spot. Most common are the mule deer, raccoon, squirrel, chipmunk, fox, coyote, and black bear. At higher elevations, you may also see Belding ground squirrels and Douglas’s squirrels, yellow-bellied marmots, pikas, pine martens, badgers, mountain lions, bobcats, porcupines, long-tailed weasels, striped and spotted skunks, and northern water shrew.
Mule deer are most frequently spotted grazing in meadows at dawn and dusk. Although they seem gentle enough, mule deer should be treated with the same reverence accorded any wild animal: Give them a wide berth and, of course, refrain from feeding them. Many injuries have been recorded against humans who attempt to get close or feed them. The mule deer is named for its large, mulelike ears, and adults can weigh up to 200 pounds, surviving on a mix of grasses, leaves, tender twigs, and herbs. Males grow antlers for use during the mating season. And no, it is not true that the age of a male deer can be gauged by counting the points on its antlers.
A variety of members of the squirrel family reside in this region, including chipmunks and marmots. The most common is the California gray squirrel, often seen in trees with its gray coat and bushy tail. The California ground squirrel is a brown animal with white speckles that prefers living in burrows. The Sierra chickaree is a reddish-colored tree squirrel that chews on pine cones and frequently makes a squeaking noise. Douglas’s squirrel, common in Sequoia, is an olive-to-rust or gray color, with a reddish underbelly. At higher elevations, the Belding ground squirrel is most easily distinguished when it’s seated — its erect posture resembles a stake driven into the ground. There are at least five different varieties of chipmunks in this region. Smaller than squirrels, they’re quick and love to chatter, especially when scolding those who venture too near. Chipmunks range in color from reddish-brown to brownish-gray, and all varieties have four stripes running the length of their backs.
At higher elevations, you’ll find the yellow-bellied marmot. Resembling woodchucks, they regularly sunbathe and can tease visitors into believing they are tame. They’re not. Adult marmots appear yellowish-brown, weigh up to 5 pounds, reach 15 to 18 inches in length, emit a high-pitched shrill as a warning, and live beneath rock piles or tree roots.
The porcupine is a unique rodent. These short, stock-legged creatures are covered from head to toe with quills that detach at the touch, piercing whoever or whatever touches them. Each animal carries about 30,000 quills that serve as a serious deterrent to all but the stupidest predators. Porcupines sleep during the day and forage at night, curling into a ball when approached by a would-be predator. In spring, females produce one offspring, which is born with soft quills (thankfully) that harden within minutes.
Pikas look like a cross between a rodent and a hare, and actually are distant relatives of the rabbit family. Pikas have oversize ears, although they’re proportionately much smaller than those found on their cousins, and live in colonies above the tree line throughout the West. They scamper over rocks and emit a high-pitched squeal whenever a predator is sighted.
Raccoons are considered pests in suburbia, but in the wild they are shy nocturnal animals, easily spotted by their ringed tails and the appearance of a black mask across their eyes. Some are no bigger than a large house cat, but males can grow to be 3 feet in length and may weigh more than 40 pounds. These animals are adaptive, eating everything from fish and small rodents to fruit, nuts, and earthworms.
The parks contain a large number of weasel-family members, including badgers, martens, skunks, and what most people know as weasels. The long-tailed weasel can reach 16 inches in length. Usually brown with a white underbelly, in winter it can turn all white, while retaining a black tip to its tail. The badger and marten are distant cousins of the weasel. Badgers can reach up to 2 feet in length and weigh up to 25 pounds. This heavy, short-legged animal has black feet, black-and-white face markings, and coarse yellowish-gray fur. The pine marten is a fast, agile climber preferring high mountain forests. It is sometimes mistaken for a squirrel as it bounds from limb to limb, probably chasing a red squirrel, its favorite dinner. If you’re not familiar with skunks, consider yourself fortunate. Best known for the awful scent they release when scared or under attack, skunks are otherwise cute, fluffy animals with distinctive black-and-white markings. Most common is the striped skunk, its white-on-black stripe running from nose to tail tip. The spotted skunk is rarer but lives in Sequoia & Kings Canyon National Parks.
oxes, coyotes, black bears, bobcats, and mountain lions also inhabit this region. Most avoid crowds and shun humans, but coyotes and black bears are frequently spotted in the middle of Yosemite Valley, where they rely on the misguided benevolence of humans who feed them. Coyotes resemble dogs, with long gray fur and bushy tails. They feed primarily on small rodents and the occasional fawn, and grow to weigh between 25 and 30 pounds. One of the coyote’s most distinctive traits is its howl, a long, haunting call that some consider frightening. The black bear is the largest mammal in these parks. It is often confused with the grizzly bear, which is much larger and much more fearsome. Incidents involving black bears usually occur due to improper food storage. Never feed bears, and by no means should you walk toward them. Observe from a safe distance. Despite their names, black bears can also be brown, blond, and cinnamon colored. Adult black bears grow to 250 to 500 pounds, and larger ones have been recorded. They are omnivores, eating both meat and vegetation, and they’ve proved very adaptable to hot dogs, hamburgers, and cookies. Unfortunately, once they become dependent on human food, these bears can prove bold and determined to continue their new diet. At this point, they must be trapped and killed by park rangers. Therefore, you must follow food-storage regulations.
Foxes, bobcats, and mountain lions are less frequently spotted in the parks, especially the latter two. The most common fox is the gray fox, with its bushy tail, reddish-gray coat, and black paws. Members of the dog family, they look larger than they actually are — average weight is 10 pounds. Foxes are skillful hunters and eat rodents, berries, rabbits, and insects. Bobcats inhabit Sequoia & Kings Canyon National Parks. They are nocturnal and resemble a large cat, with a black-spotted tawny coat. The “bob” refers to their stub of a tail, a feature shared with their close relative, the lynx. Adults max out at about 20 pounds, and while much smaller than the next predator on our list, bobcats can kill deer many times their size. They are masters of the slow hunt — methodical, solitary, and patient. Mountain lions shy away from any human contact, so seeing one is extremely rare. These large cats can reach 5 feet in length. Their fur ranges from tawny to gray, their tails tipped with black. Solitary predators who prefer elk and deer, in lean times they’ll settle for a porcupine or skunk.

Guido Bissanti





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Parque Nacional de Yosemite

El Parque Nacional Yosemite, cuyo Código WDPA es: 975, es un área natural protegida de los Estados Unidos ubicada en el Estado de California, en la cordillera de Sierra Nevada, entre los condados de Mariposa y Tuolumne, dentro del Valle Yosemite.
Este parque cubre un área de 308.073 hectáreas (3.081 km²) y alcanza la cordillera de Sierra Nevada hacia el oeste.
En este parque alrededor del 89% del territorio todavía se considera en estado salvaje, es decir, un área donde la contribución de modificaciones por parte del hombre es mínima; la geología del área de Yosemite se caracteriza por rocas de granito y restos de rocas más antiguas.
El Parque Nacional Yosemite es uno de los parques más concurridos de Estados Unidos, visitado cada año por más de 5 millones de personas, debido a la riqueza de su extraordinaria belleza natural, salpicado de imponentes acantilados, espectaculares cascadas, árboles gigantes y arroyos.
En 1984, el Parque Nacional Yosemite fue designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO por sus espectaculares picos de granito, cascadas, arroyos claros, secuoyas gigantes y la biodiversidad en general.
Geológicamente, hace unos 10 millones de años, la Sierra Nevada se levantó y luego se detuvo para formar sus suaves pendientes hacia el oeste y pendientes más siniestras hacia el este. La subida aumentó el hundimiento de lechos de ríos y arroyos, lo que resultó en la formación de cañones estrechos. Hace aproximadamente un millón de años, la nieve y el hielo acumulados formaron glaciares a la altura de los picos alpinos que, en cambio, se movieron hacia los valles fluviales. La fuerza del hielo del valle de Yosemite debe haber alcanzado los 1200 m durante el período glacial temprano. El movimiento aguas abajo de las masas de hielo cortó y esculpió el valle en forma de U, una característica que atrae a tantos visitantes hoy en día debido a su fantástico paisaje.

Flora –
En el Parque Nacional Yosemite, hay más de 1,500 tipos de plantas en Yosemite y Sequoia y Kings Canyon, y se necesitaría un tratado para describirlas todas.
Las especies van desde pequeños líquenes hasta secuoyas gigantes, la flora en todo el parque es similar, variando principalmente según la altitud.
Las especies arbóreas nativas de la región consisten principalmente en coníferas y árboles latifoliados.
En elevaciones más bajas, los dos pinos más comunes que encontrará son el pino ponderosa y el pino Jeffrey (ambos también conocidos como “pinos amarillos”).
El pino de azúcar crece en elevaciones ligeramente más altas y se puede ver a lo largo de muchas caminatas. Estos pinos producen piñas grandes, tienen agujas cortas agrupadas en cinco y tienen una corteza de color marrón rojizo. Los troncos pueden alcanzar casi 2 metros de diámetro y los árboles maduros tienen ramas muy torcidas.
Los pinos que se encuentran en las elevaciones más altas incluyen el palo de concha y la corteza blanca. El pino lodge, el pino más común en América del Norte, agrupa sus agujas de dos en dos; tiene corteza de color amarillo anaranjado y pequeños conos. El pino de corteza blanca reúne cinco agujas juntas y tiene conos pegajosos de color púrpura. Estos pinos tienden a ser más pequeños y están ubicados más cerca de la línea de árboles.
Otras coníferas presentes en el parque son los abetos.
Los abetos, con agujas cortas rizadas y conos que oscilan entre 13 y 20 cm, se encuentran en altitudes entre 1.800 y 2.700 m. Los abetos plateados, que se encuentran en elevaciones más bajas de aproximadamente 1.050 a 2.400 metros, tienen agujas de 5 cm que crecen en torsiones desde la rama, corteza grisácea y conos de 7.5 a 12.5 cm. Los animales salvajes a menudo se refugian en grandes huecos cerca de la base de troncos viejos. Ambos abetos crecen en bosques cerca de Glacier Point de Yosemite y en la región alta a lo largo de Tioga Road. Los abetos se pueden ver tanto en el canon Sequoia como en Kings.
En las altitudes más elevadas (2.700-4.250 metros) se encuentran los pinos cola de zorra, árboles nudosos que se han adaptado a la dura vida rocosa de los picos.
Este pino, como el pino de corteza blanca, se ve atrofiado y deformado, a menudo con un tronco retorcido y una copa puntiaguda que parece muerta. Las raíces crecen en granito y requieren solo una corta temporada de crecimiento, lo que permite que el árbol se aferre a una existencia helada.
La rara nuez moscada de California se asemeja a un abeto, con agujas afiladas individuales, y se puede encontrar a lo largo del sendero Marble Fork en el Parque Nacional Sequoia, cerca de un arroyo que fluye sobre losas de mármol. El cedro de incienso a menudo se confunde con las secuoyas gigantes, ya que ambas tienen una corteza rojiza que casi se desmorona al tacto. Pero un cedro de incienso tiene hojas planas que emiten un olor fragante en climas cálidos y pequeños conos de color marrón rojizo que se asemejan al pico de un pato cuando se abren.
El peso pesado indiscutible de la flora del parque nacional es la secuoya gigante. Los más pequeños pueden ser difíciles de identificar, pero no hay duda de que un árbol maduro de 75 pies data de hace 2000 o 3000 años. Estos árboles crecen hasta una altura de 95 metros, pesan 1,2 millones de kilos y pueden tener una base de 12 metros de diámetro. Las ramas de los árboles pueden alcanzar los 2,4 metros de diámetro. Los árboles están desnudos hasta unos 30-45 metros de altura y luego brotan ramas. La corteza naturalmente resistente al fuego varía de 10 a 61 cm de espesor. Estos árboles resisten la putrefacción y producen conos pequeños y abundantes con cientos de semillas del tamaño de copos de avena. Curiosamente, se necesita fuego para secar los conos lo suficiente como para liberar las semillas.
Las secuoyas gigantes se pueden encontrar en altitudes entre 1.500 y 2.300 metros. Obviamente, el mejor lugar para ver estos árboles es en los Parques Nacionales Sequoia y Kings Canyon. Los grandes stands en Giant Forest y Grant Grove ofrecen fantásticos ejemplos de secuoyas gigantes de fácil acceso, y hay otras arboledas, accesibles a pie, esparcidas por todo el parque. Yosemite tiene tres puestos de secuoyas gigantes: Mariposa Grove cerca de Wawona y las arboledas más pequeñas de Tuolumne y Merced cerca de la entrada de Big Oak Flat.
Las maderas duras en el área incluyen el roble negro de California, que crece en elevaciones más bajas en ambos parques. La corteza de color gris oscuro a negro de estos árboles es característica. También producen bellotas y pueden alcanzar los 23 metros de altura. El roble azul muda sus hojas en el otoño y se puede encontrar en las estribaciones de 300 a 1.500 metros de altura. Las hojas perennes marcan el roble vivo del cañón, el otro roble común de la región.
El cornejo del Pacífico produce flores con flores de color verde blanquecino cada primavera. El álamo tembloroso tiene una corteza blanca muy fina y un ejército de pequeñas hojas que susurran al más mínimo
Las flores silvestres producen una amplia gama de colores durante la primavera y el verano a medida que asoman por las grietas y hendiduras o campos y prados alfombrados. La temporada de floración comienza en febrero en las tierras bajas y dura hasta principios de otoño en la región alta. La lista de flores silvestres que se encuentran en estos parques es intimidante e incluye más de 50 especies, algunas de las cuales se detallan a continuación.
Rociado sobre los prados y a lo largo de las colinas hay una flor de lavanda, el lupino. Se reconoce fácilmente por sus hojas palmeadas, hojas que parten de un punto central como los dedos de una mano. Si busca flores a lo largo de los suelos del valle y en la región de Wawona de Yosemite, también verá chirivía de vaca: flores de tonos azulados colocadas en tallos delgados, con hojas casi parecidas a helechos. Las flores en forma de flecha de la chirivía de vaca se parecen a las violetas desde la distancia, pero una inspección más cercana revela una parte superior en forma de paraguas y un tallo sin hojas. Las grandes flores de color azul a púrpura que brotan entre hojas altas y estrechas son lirios silvestres. En la región de Wawona de Yosemite, se pueden vislumbrar las miserias de las montañas, racimos de pequeñas flores blancas sobre hojas suaves que parecen agujas de pino; finalmente, la despedida de la primavera es una extraña flor rosa con cuatro pétalos grandes y frágiles y hojas pequeñas y delgadas.
En el Parque Nacional Yosemite, también se pueden ver flores de mono, algodoncillo llamativo y milenrama en estas elevaciones. La flor del mono es una de las flores más brillantes de la naturaleza, que van del azul al morado, rosa y naranja, y se ve a lo largo de arroyos y en altitudes elevadas en suelos de grava. Los pétalos están formados por flores de dos labios que, según la mayoría de las personas imaginativas, se parecen a la cara sonriente de un mono. La llamativa euforbia crece en prados y claros de bosques. Estas robustas plantas tienen hojas grandes de forma ovalada y tallos llenos de savia lechosa venenosa. En verano, aparecen coloridos racimos de diminutas flores de cinco pétalos; más tarde, las vainas de euforbia estallan, liberando un grupo de semillas sedosas que se dispersan con el viento. Al crecer hasta casi 1 metro de altura, la milenrama florece como un gran racimo plano de flores blancas (ocasionalmente rosadas) con un aroma acre. Los nativos americanos lo usaban como hierba curativa, una bebida para tratar la indigestión y reducir la fiebre. Hoy en día, la flor seca se ve comúnmente en popurrí.
Por la noche se puede buscar la onagra: sus flores de cuatro pétalos se abren al atardecer y se marchitan por la mañana y son polinizadas por las polillas. Las flores van del blanco al amarillo y rosa y tienen un dulce aroma a limón; Los tallos pueden alcanzar los 1,8 metros.
Una de las últimas flores de la temporada es la vara de oro del prado, que aparece a finales del verano y otoño. La planta crece en tallos largos, con hojas estrechas que sobresalen a lo largo de este, y se puede rematar con una mancha amarilla que se asemeja a una pluma. La vara de oro fue utilizada por los indios americanos para tratar todo tipo de dolencias.
En los bosques encontrará zarpas de coño y plantas de nieve a la sombra, y altramuces, lirios mariposa y violetas de montaña al sol. La planta de nieve tiene un tallo rojo o naranja llameante, mientras que las patas del coño tienen hojas pequeñas y peludas y flores delicadas que se agrupan para parecerse a la forma de la pata de un gato. El lirio mariposa, que florece bajo los pinos en Yosemite, recibe su nombre de la palabra española para mariposa, a la que se dice que se parece. Las flores constan de tres pétalos blancos como la nieve con manchas oscuras en la base; los tallos largos dan a las flores una apariencia flotante. Los indios americanos asaron los bulbos de estas flores para comérselos.
En altitudes más altas y frías, abundan numerosas flores delgadas. La acedera tiene hojas en forma de lirio, con racimos de pequeñas flores rosadas no más grandes que la punta de una uña. El flox difuso tiene hojas puntiagudas que sobresalen como espinas y flores anchas y planas en la parte superior. Lawn penstemon produce un racimo de flores de color rosa brillante sobre un solo tallo delgado. Las flores están dispuestas como trompetas, apuntando en todas direcciones.
Una flor favorita de los colibríes, la aguileña, crece en el césped y brota de las grietas de las rocas. Parece bastante frágil, con hojas tupidas agrupadas en la base de los tallos desnudos que producen flores caídas. El color puede variar, pero busque cinco pétalos que se extiendan hacia atrás en un tubo largo y puntiagudo.
Una de las muchas plantas que se encuentran en los parques es la azalea silvestre. Estas plantas se parecen a sus primas domésticas y, a menudo, son las primeras en anunciar la llegada de la primavera, con abundancia de colores brillantes. La Sierra tiene una sola variedad: la azalea occidental, un arbusto bajo de hojas lisas y de color verde intenso.
El trébol de oso es un arbusto de bajo crecimiento con hojas pegajosas y un olor acre, que se encuentra en el área de Lodgepole de Sequoia y en elevaciones entre 2.100 y 2.400 metros.
La manzanita mariposa, con su corteza lisa de rojo a púrpura y hojas ovaladas del tamaño de una moneda, florece todo el año y es solo un tipo de manzanita común en esta región. La manzanita mariposa produce pequeños racimos de flores blancas y rosadas.
Si miras hacia arriba entre los robles, busca un grupo de arbusto verde que parece estar creciendo en las ramas. Este es el muérdago. A pesar de su atractivo navideño, es una plaga más que un arbusto, crece en racimos verdes en lo alto de las copas de los árboles y se nutre de robles y otros árboles. Otra plaga es el roble venenoso, que prevalece por debajo de los 1.500 metros. Mire un arbusto con racimos brillantes de tres hojas y bayas blancas. En invierno, los tallos de roble venenoso están desnudos y son muy difíciles de reconocer, así que manténgase alejado de los matorrales que parecen palos clavados en el suelo.

Fauna –
Piense en los parques como un zoológico natural. No hay jaulas, ni hábitats artificiales, solo espacios abiertos con suficiente espacio para más de 200 especies de mamíferos y aves, algunas de las cuales se describen a continuación.
Sierra Nevada es un paraíso para los observadores de aves. Cada año, 135 especies visitan solo el Valle de Yosemite. Los amigos emplumados más preciados de la zona incluyen el búho real, el halcón peregrino y el cóndor de California, que envían a los observadores de aves al éxtasis.
Es más probable que oiga al búho cornudo que a uno. Sus silbidos suenan como un sonar, pero como es nocturno, es difícil de detectar. Si lo oye, intente localizar primero su rama y luego el pájaro; tiene grandes mechones de plumas cerca de ambas orejas. Pero no se desanime si busca en vano, estas aves son grandes ventrílocuos. Tendrá más suerte viendo un par de halcones peregrinos anidando en El Capitán o Glacier Point, aunque necesitará binoculares. Desde hace varios años, varias parejas han creado esta guardería personal, incubando y criando a sus crías en salientes estrechos antes de comenzar la instrucción de vuelo. Una de las cuatro especies de halcón del parque, el halcón peregrino está marcado con una capucha de plumas oscuras de la cabeza a la espalda, en contraste con las más claras de abajo. Esta ave es un mago en vuelo, alcanzando velocidades de hasta 300 km / h, a mitad de la inmersión. Recientemente se ha eliminado de la lista de especies en peligro de extinción.
Todavía en peligro de extinción está el cóndor de California, el ave terrestre más grande de América del Norte, con una envergadura de 9 pies. Las aves pueden planear 10 millas a la vez sin batir sus alas. La vista aguda les permite localizar el cadáver de un animal muerto a kilómetros de distancia. Su número cayó por debajo de 40 en 1975, debido al uso de pesticidas y la pérdida de hábitat para la construcción. Una pareja de cóndores solo puede criar una cría cada 2 años. En la década de 1980, las aves restantes fueron capturadas y colocadas en zoológicos, donde las crías fueron criadas a mano. Luego, algunas de las aves adolescentes fueron liberadas en la naturaleza y ocasionalmente fueron vistas en Kings Canyon. Hoy en día, existen alrededor de 200 cóndores de California en estado salvaje.
Tanto en Yosemite como en Sequoia & Kings Canyon, las aves que es más probable que veas son el petirrojo americano, el arrendajo de Steller, el pájaro carpintero de bellota, el pájaro carpintero del norte, la paloma de cola de banda, dos variedades de mirlo, gorrión, rápido, cazo americano, martín pescador de cinturón, pato, curruca, enredadera parda, herrerillo y trepador de pecho rojo y pecho blanco. El valle de Yosemite es un gran lugar para ver muchas de estas especies porque su entorno incluye arroyos, ríos, bosques y praderas, a menudo en el espacio de una manzana. Un paseo por cualquier lugar a lo largo del río Merced debería ponerlo a una distancia visual de todas estas aves, cuyos hábitats incluyen aguas adyacentes, prados y bosques.
Un pecho de color rojo anaranjado distingue fácilmente al petirrojo americano. Estas son las mismas aves que puedes ver en casa en gran parte de América del Norte, en los suburbios y patios traseros, construyendo nidos en forma de copa en los alféizares de las ventanas o en los bordes de los edificios. Antes de que el ave se adaptara a la vida urbana, prefería un hábitat boscoso. Durante mucho tiempo se ha considerado un presagio de la primavera, pero algunas de estas aves permanecen allí durante todo el año. El arrendajo de Steller es una de las aves más molestas de la naturaleza. Sin dejarse intimidar por los humanos, es un mendigo audaz, aterrizando en mesas de picnic y en otros lugares cerca de la comida, mientras se produce un chillido que podría despertar a los muertos. El arrendajo de Steller es de color azul brillante, con una cabeza oscura y una cresta prominente. Esta ave también es capaz de emitir un hermoso y suave gorjeo.
Al igual que el arrendajo de Steller, es probable que escuche al pájaro carpintero antes de verlo: escuche su metódico rata-tat-tat. Los picos también pueden hacer una llamada sorprendente que suena como “wack-up”. Las espigas se distinguen por marcas blancas y negras y una corona roja, con un poco de amarillo ocasional. El parpadeo del norte también es un pájaro carpintero: busque un pájaro de plumas marrones aferrado al costado de un árbol. Sus alas tienen un tinte rojizo y luce un bigote rojo. Esta ave prefiere alimentarse en el suelo, donde busca hormigas. Las palomas de cola de banda son similares a sus primos que viven en la ciudad, pero prefieren los árboles altos a los edificios.
En los pastizales, es probable que vea gorriones, el pico de cabeza negra, la rara tangara occidental, un ave con plumas fluorescentes, y dos variedades de mirlo. El mirlo cervecero y el mirlo de alas rojas habitan aquí. Los mirlos cerveceros anidan en los árboles, mientras que sus parientes de alas rojas prefieren las áreas ligeramente pantanosas. Los machos de alas rojas tienen manchas rojas distintivas en sus alas. El mirlo cervecero es, bueno, negro y las hembras de ambas variedades son mediocres en comparación con los machos. Los gorriones son pequeños pájaros cantores, rayados con plumas marrones y con picos en forma de cono. Sus crías abandonan el nido 10 días después del nacimiento. El picogrueso de cabeza negra tiene marcas negras, blancas y anaranjadas y un pico distintivo que se usa para dividir las semillas. Su gorjeo dulce y lírico es música comparado con los de los demás habitantes del valle, y esta ave es considerada un signo seguro de la primavera. La tangara occidental fácil de detectar es de color amarillo brillante con una cabeza de color rojo anaranjado y se ve con frecuencia en el valle de Yosemite durante la primavera y el verano.
Si está cerca de agua en movimiento, es posible que esté buscando cucharones estadounidenses, martines pescadores con cinturón, patos y currucas. El cucharón americano destaca más por sus trucos voladores que por su color anónimo. El pájaro vuela de cabeza al río para caminar río arriba por el fondo, aferrándose a las rocas en busca de comida. El martín pescador con cinturón es un ave azul muy visible que vuela bajo sobre el agua en busca de presas. Es posible que lo vea encaramado sobre el agua, aferrado a las ramas y la maleza, y atento a los insectos y peces. Tiene una banda rojiza en el pecho y una cresta notable en la parte superior. La llamada del martín pescador es distintiva: fuerte, traqueteo y tic-tac. Las currucas a menudo se llaman las mariposas del mundo de las aves. Son pequeños, de colores brillantes y se mueven con una facilidad que desafía la gravedad. Contrariamente a su nombre, los currucas son cantantes indistintos, pero son excelentes para recolectar insectos.
En los bosques viven enredaderas pardas, herrerillos y trepadores de pecho rojo y blanco. La enredadera marrón es difícil de detectar debido a las plumas de camuflaje que la enmascaran entre los troncos de los árboles. Pequeña, con un pico delgado y curvo, la enredadera generalmente comienza a buscar insectos en la base de un árbol y se abre camino hacia arriba, aferrándose a la corteza con garras afiladas. El carbonero común de la montaña es otro pájaro cantor con una deliciosa melodía que suena como “chickadee-dee-dee”. Estas pequeñas y amigables aves hiperactivas tienen sombreros y baberos oscuros, un lomo gris o marrón y una ceja blanca distintiva. Anidan en agujeros de pájaros carpinteros u otros árboles pequeños. Los trepadores azules son los pájaros que verá caminando de cabeza a lo largo del tronco de un árbol; no es tarea fácil. También llamados pájaros al revés, las versiones de pecho rojo y pecho blanco se describen acertadamente por sus nombres. Son parciales a los agujeros de pájaros carpinteros abandonados.
Y no olvidemos el Swift, que casi siempre se encuentra sobrevolando el valle de Yosemite. Estas aves pasan más tiempo en vuelo que cualquier otra ave terrestre. Cuando se detienen, se aferran a superficies verticales porque sus pies no son aptos para perchas. Mire hacia arriba para ver los vencejos volando entre las grandes paredes de granito de Yosemite. Ambos sexos se parecen y los colores van desde grises y marrones grises hasta blanco y negro.
En la región de Wawona, al sur del valle de Yosemite, encontrará bushtit y wrentit, matorral jay, thrasher de California, curruca amarilla, jilguero menor, golondrina común y papamoscas de garganta de ceniza y sauces raros. La reinita amarilla es la versión más colorida de la reinita descrita anteriormente. Las golondrinas son aves de aspecto aerodinámico con alas largas y puntiagudas. Rápidos en vuelo, comen y beben sobre la marcha. Todos son migratorios y algunos viajan miles de millas a los trópicos cada invierno. Los papamoscas son más conocidos por sus habilidades para cazar insectos que por sus marcas distintivas. El papamoscas sauce es una especie amenazada y tiene plumaje gris, marrón y oliva. Todos los papamoscas son muy territoriales. Los jilgueros, a veces denominados canarios salvajes, son aves gregarias, con colores brillantes y canciones alegres.
Los Bushtits pasan la mayor parte del año en bandadas de unas 20 personas, chirriando constantemente entre sí con un leve ceceo. Estos volantes de acrobacias son pequeños pájaros grisáceos con picos diminutos. Las escrituras son pájaros secretos, difíciles de ver pero fáciles de escuchar. Rara vez se aventuran lejos de casa y prefieren vivir en chaparrales o matorrales. Una vez emparejados, forman parejas devotas, podando y pavoneándose constantemente entre sí. Cuando se ven muy juntos, se parecen a una sola bola de pelusa gris. El zorro de California es una de varias especies de zorro, todas las cuales tienen colas largas y anidan en matorrales bajos. Se alimentan del suelo y son hábiles cantantes, aunque no tan prominentes como sus primos lejanos, el zorzal burlón y el pájaro gato.
Las tierras altas de Yosemite y Sequoia y Kings Canyon atraen a docenas de otras aves, atraídas por la altitud y los prados de las montañas, incluidos el junco de ojos oscuros, el cernícalo, el halcón de cola roja, el ciervo asesino, el chupasangre Williamson’s, Clark’s Nutcracker y Rock Ptarmigan.
Los juncos, a menudo denominados pájaros de las nieves, son visitantes habituales de los comederos para pájaros. Pequeñas y amistosas, estas aves se parecen al gorrión, que también frecuenta esta región. Pero el junco de ojos oscuros tiene un pico rosado, un vientre de color blanco a azulado y una corona de plumas oscuras a lo largo de su espalda, y generalmente se le puede ver saltando por el suelo en busca de comida. El cernícalo es la especie más pequeña de halcón. Como el halcón, mata a sus presas con un fuerte mordisco en el cuello, a diferencia de los halcones, que matan con sus afiladas garras. El halcón de cola roja, equipado con alas anchas y redondeadas y una cola en forma de abanico, vuela sin esfuerzo, usando su aguda vista para escanear el área de abajo en busca de presas. El asesino, llamado así por su agudo llamado, es un artista, que a menudo finge un ala rota para mantener alejados a los intrusos cuando se aventuran demasiado cerca de su nido. Y no es de extrañar: los nidos son poco más que una depresión poco profunda en el suelo bordeada de guijarros. Los mataderos adultos tienen dos bandas negras en la garganta, mientras que los polluelos tienen una.
Los chupasabos son pájaros carpinteros especializados que extraen la savia de los árboles con sus lenguas con punta de cepillo después de perforar agujeros con el pico. También comen insectos atraídos por la savia. El chupasangre de Williamson recuerda mucho al parpadeo del norte descrito anteriormente, menos el bigote rojo. Los cascanueces son primos atrevidos de la familia de los cuervos. Los cascanueces de Clark se especializan en extraer semillas de conos de pino y hacen de los bosques su terreno de acción. A finales de verano y otoño, las aves comienzan a acumular semillas para el invierno, colocándolas en una bolsa debajo de la lengua durante el transporte por las pistas, donde hacen agujeros en el suelo y entierran su tesoro. Un solo cascanueces puede esconder 30.000 semillas. Lo más notable es el hecho de que recuerdan dónde está enterrado el ganado desde la ubicación de los puntos de referencia cercanos, incluso cuando el suelo está cubierto de nieve. El Cascanueces de Clark se asemeja a un cuervo, con la cabeza y el cuerpo grises y alas negras salpicadas de blanco.
Finalmente, la perdiz blanca es un ave única, bien adaptada a los cambios de estación en climas fríos. Estos pequeños y robustos urogallos tienen plumas marrones moteadas en verano para camuflarlas contra los picos rocosos donde viven, pero las plumas se vuelven de un blanco puro en invierno para combinar con la nieve. Como todos los urogallos, la perdiz blanca tiene patas emplumadas y en invierno sus pies también están cubiertos de plumas. Durante la temporada de apareamiento de primavera, los machos lucen un peine rojo vibrante y se pavonean en vuelos cortos mientras se ríen, todo para atraer a una pareja.
Además de las aves mencionadas anteriormente, el papamoscas de Hammond, el pinzón de Cassin, el gorrión común, el gorrión de pino, el gorrión picador, el gorrión de corona blanca y la golondrina verde-púrpura son todos prevalentes en la región superior.
Los mamíferos en estos parques no se ven con tanta frecuencia como las aves, pero por alguna razón son mucho más divertidos de observar. Los más comunes son el venado bura, mapache, ardilla, ardilla, zorro, coyote y oso negro. En elevaciones más altas, también puede ver ardillas terrestres de Belding y ardillas Douglas, marmotas de vientre amarillo, pikas, martas, tejones, pumas, gatos monteses, puercoespines, comadrejas de cola larga, zorrillos rayados y manchados y musarañas. de agua del norte.
El venado bura se ve con mayor frecuencia pastando en los prados al amanecer y al atardecer. Si bien parecen lo suficientemente amables, el venado bura debe ser tratado con la misma reverencia que se le otorga a cualquier animal salvaje: déles una cama grande y, por supuesto, evite alimentarlos. Se han registrado muchas lesiones contra humanos que intentan acercarse o alimentarlos. El venado bura recibe su nombre de sus grandes orejas en forma de mula, y los adultos pueden pesar hasta 200 libras, sobreviviendo con una mezcla de hierbas, hojas, ramitas tiernas y hierbas. A los machos les crecen cuernos para usarlos durante la temporada de apareamiento. Y no, no es cierto que la edad de un ciervo macho pueda medirse contando los puntos de sus astas.
Una variedad de miembros de la familia de las ardillas residen en esta región, incluidas las ardillas y las marmotas. La más común es la ardilla gris de California, que a menudo se ve en los árboles con su pelaje gris y su cola tupida. La ardilla terrestre de California es un animal marrón con manchas blancas que prefiere vivir en madrigueras. El chickaree de Sierra es una ardilla de árbol de color rojizo que mastica piñas y chilla con frecuencia. La ardilla Douglas, común en Sequoia, es de color oliva a óxido o gris, con un vientre rojizo. A mayor altitud, la ardilla de tierra de Belding se distingue más fácilmente cuando está sentada: su postura erguida se asemeja a una estaca clavada en el suelo. Hay al menos cinco variedades diferentes de ardillas en esta región. Más pequeñas que las ardillas, son rápidas y les encanta charlar, especialmente cuando regañan a cualquiera que se acerque demasiado. Las ardillas varían en color desde el marrón rojizo hasta el gris pardusco, y todas las variedades tienen cuatro rayas que recorren todo el lomo.
A mayor altitud, encontrará la marmota de vientre amarillo. Se parecen a las marmotas, toman el sol con regularidad y pueden engañar a los visitantes haciéndoles creer que son domesticados. Ellos no son. Las marmotas adultas aparecen de color marrón amarillento, pesan hasta 2,3 kg, alcanzan los 38-46 metros de longitud, emiten un chillido agudo como advertencia y viven bajo montones de rocas o raíces de árboles.
El puercoespín es un roedor único. Estas criaturas cortas y de patas están cubiertas de la cabeza a los pies con púas que se desprenden al tocarlas y perforan a cualquiera o cualquier cosa que las toque. Cada animal lleva alrededor de 30,000 púas que sirven como un serio disuasivo para todos menos los depredadores más tontos. Los puercoespines duermen durante el día y se alimentan de noche, acurrucándose en una bola cuando se les acerca un posible depredador. En primavera, las hembras producen crías, que nacen con púas suaves (afortunadamente) que se endurecen en minutos.
Los pikas parecen un cruce entre un roedor y una liebre, y en realidad son parientes lejanos de la familia de los conejos. Los pikas tienen orejas grandes, aunque proporcionalmente son mucho más pequeñas que las que se encuentran en sus primos y viven en colonias de copas de árboles en todo el oeste. Se suben a las rocas y emiten un chillido agudo cada vez que se avista un depredador.
Los mapaches son considerados plagas en los suburbios, pero en la naturaleza son animales nocturnos tímidos, fácilmente detectables por sus colas anilladas y la apariencia de una máscara negra en sus ojos. Algunos no son más grandes que un gato doméstico grande, pero los machos pueden crecer hasta 3 pies de largo y pesar más de 40 libras. Estos animales son adaptables, comen de todo, desde peces y pequeños roedores hasta frutas, nueces y lombrices de tierra.
Los parques contienen una gran cantidad de miembros de la familia de las comadrejas, incluidos tejones, martas, zorrillos y lo que la mayoría de la gente conoce como comadrejas. La comadreja de cola larga puede alcanzar las 16 pulgadas de largo. Por lo general, de color marrón con un vientre blanco, en invierno puede volverse completamente blanco mientras conserva una punta negra en la cola. El tejón y la marta son primos lejanos de la comadreja. Los tejones pueden alcanzar hasta 2 pies de largo y pesar hasta 25 libras. Este animal pesado de patas cortas tiene patas negras, marcas faciales blancas y negras y un pelaje grueso de color gris amarillento. La marta es una trepadora rápida y ágil que prefiere los bosques de alta montaña. A veces lo confunden con una ardilla mientras salta de un miembro a otro, probablemente persiguiendo a una ardilla roja, su cena favorita. Si no está familiarizado con las mofetas, considérese afortunado. Mejor conocidos por el terrible olor que liberan cuando están asustados o bajo ataque, los zorrillos son animales lindos y esponjosos con marcas distintivas en blanco y negro. La más común es la mofeta rayada, cuya raya blanca sobre negro va desde la nariz hasta la punta de la cola. La mofeta moteada es más rara, pero vive en los parques nacionales Sequoia y Kings Canyon.
Zorros, coyotes, osos negros, linces y pumas también habitan en esta región. La mayoría evita las multitudes y rechaza a los humanos, pero los coyotes y los osos negros a menudo se ven en el medio del valle de Yosemite, donde dependen de la benevolencia equivocada de los humanos que los alimentan. Los coyotes se parecen a los perros, con un pelaje largo y gris y una cola gruesa. Se alimentan principalmente de pequeños roedores y algún que otro cervatillo y llegan a pesar entre 25 y 30 libras. Uno de los rasgos más distintivos del coyote es su aullido, un llamado largo y misterioso que algunos consideran aterrador. El oso negro es el mamífero más grande de estos parques. A menudo se confunde con el oso grizzly, que es mucho más grande y mucho más aterrador. Los accidentes que involucran osos negros generalmente ocurren debido a un almacenamiento inadecuado de alimentos. Nunca alimente a los osos y de ninguna manera debe caminar hacia ellos. Observe desde una distancia segura. A pesar de sus nombres, los osos negros también pueden ser marrones, rubios y de color canela. Los osos negros adultos crecen de 250 a 500 libras, y se han registrado los más grandes. Son omnívoros, comen carne y vegetación, y han demostrado ser muy adaptables a los hot dogs, hamburguesas y galletas. Desafortunadamente, una vez que se vuelven adictos a la comida humana, estos osos pueden resultar valientes y decididos a continuar con su nueva dieta. En este punto, los guardaparques deben atraparlos y matarlos. Por lo tanto, debe seguir las regulaciones de almacenamiento de alimentos.
Los zorros, gatos monteses y pumas se ven con menos frecuencia en los parques, especialmente en los dos últimos. El zorro más común es el zorro gris, con su cola tupida, pelaje gris rojizo y patas negras. Los miembros de la familia de los perros se ven más grandes de lo que realmente son: el peso promedio es de 10 libras. Los zorros son hábiles cazadores y comen roedores, bayas, conejos e insectos. Los gatos salvajes habitan los parques nacionales Sequoia y Kings Canyon. Son nocturnos y se asemejan a un gato grande, con un pelaje leonado con manchas negras. El “bob” se refiere a su trasero, un rasgo compartido con su pariente cercano, el lince. Los adultos alcanzan un máximo de alrededor de 20 libras y, aunque son mucho más pequeños que el próximo depredador de nuestra lista, los gatos monteses pueden matar ciervos muchas veces su tamaño. Son maestros de la caza lenta: metódicos, solitarios y pacientes. Los leones de montaña evitan cualquier contacto humano, por lo que ver uno es extremadamente raro. Estos grandes felinos pueden alcanzar los 5 pies de largo. Su pelaje varía del leonado al gris, y sus colas están salpicadas de negro. Los depredadores solitarios que prefieren alces y ciervos, en períodos de escasez, se satisfacen con un puercoespín o una mofeta.

Guido Bissanti




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