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Cecropia peltata

L’Albero della tromba (Cecropia peltata L.) è una specie arborea appartenente alla famiglia delle Urticaceae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al Dominio Eukaryota, Regno Plantae, Divisione Magnoliophyta, Classe Magnoliopsida, Sottoclasse Hamamelididae, Ordine Urticales, Famiglia Urticaceae e quindi al Genere Cecropia ed alla Specie C. peltata.
Sono sinonimi i termini:
– Ambaiba peltata (L.) Kuntze;
– Ambaiba surinamensis (Miq.) Kuntze;
– Cecropia amphichlora Standl. & LO Williams;
– Cecropia arachnoidea Pittier;
– Cecropia asperrima Pittier;
– Cecropia dielsiana Snethl.;
– Cecropia digitata grisea Miq.;
– Cecropia goodspeedii Cuatrec.;
– Cecropia hondurensis Standl.;
– Cecropia humboldtiana Klotzsch;
– Cecropia propinqua Schott ex Miq.;
– Cecropia scabrifolia VA Richt.:
– Cecropia schiedeana Klotzsch;
– Cecropia surinamensis Miq..

Etimologia –
Il termine Cecropia proviene dal greco Κέκροψ Kecrops Cecrope, mitico re attico fondatore di Atene.
L’epiteto specifico peltata viene da pélta scudo leggero a forma di mezzaluna (dal greco πέλτη pélte piccolo scudo): per la presenza di organi aventi l’aspetto di un piccolo scudo.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
La Cecropia peltata è una pianta con areale di diffusione che va dal Messico meridionale attraverso l’America centrale al Nord America del Sud, Guyana, Trinidad e Tobago e Giamaica. Questa specie è stata introdotta in Africa, Asia e Pacifico.
Questa pianta è stata elencata come una delle cento specie esotiche più invasive dall’Invasive Species Specialist Group.
La Cecropia peltata è andata a sostituire la pianta simile, nativa africana, Musanga cecropioides, lungo le strade principali del Camerun.
Il suo habitat è quelle dei terreni calcari umidi, con terreno sgombro, principalmente nei pascoli o in seconda crescita, spesso in boschetti o foreste modificate, a 900 metri o meno.

Descrizione –
La Cecropia peltata è un albero a crescita rapida, che normalmente raggiunge i 15 metri e che occasionalmente può arrivare fino a 25 metri di altezza, con una chioma molto aperta e sottile composta da pochi rami robusti che si alzano in alto sul tronco e si incurvano verso l’alto.
Il tronco ha solitamente un diametro di 10-30 cm, a volte fino a 50 cm, con trampolieri o radici di sostegno alla base che possono essere alte 1 metro.
Le foglie sono grandi, di 10–60 centimetri in lunghezza e larghezza, ma più comunemente circa 20 × 20 centimetri; sono divise in maniera palmata in 7–11 (ma generalmente 8–10) lobi. Le superfici superiori delle foglie sono squamate, mentre le superfici inferiori sono ricoperte da una piccola peluria, intervallata da altre più lunghe. I piccioli sono generalmente lunghi 20-50 centimetri, mentre i rami sono verdi e ricoperti di peli corti e rigidi.
Ci sono piante maschili e femminili separate. I fiori maschili, lunghi 1–1,5 millimetri, sono portati in spighe lunghe 10–60 centimetri. L’ infiorescenza maschile è racchiusa in una spata che si spacca e cade quando le antere maturano. I fiori femminili sono portati in spighe appaiate lunghe 3-5 centimetri.
Il frutto, lungo circa 2 millimetri, è un achenio racchiuso in un rivestimento carnoso che si forma dal perianzio.

Coltivazione –
L’Albero della tromba è una pianta a crescita rapida ed è elencato come una delle 100 peggiori specie aliene invasive al mondo.
È un albero sempreverde che diventa leggermente poco deciduo in aree con una stagione secca.
Questa pianta delle regioni umide dei tropici, cresce con una piovosità media annua che può variare da 990 – 3.990 mm o più. Ha bisogno di temperature medie annuali tra 12 e 24 °C.
La pianta riesce in qualsiasi terreno ben drenato in posizione molto soleggiata o in leggera ombra ed ha buon successo su terreni poveri ed erosi.
L’albero è stato introdotto in molte aree al di fuori del suo areale nativo. I semi vengono diffusi da pipistrelli e uccelli che si nutrono di frutta; questi germinano liberamente se in posizione soleggiata e possono invadere gli habitat di altre specie.
È un albero a crescita rapida ma di breve durata, che raramente vive più di 20 anni.
Le piante ricrescono rapidamente se tagliate e fioriscono in modo intermittente tutto l’anno.
La propagazione è per seme, seminando in un letto di semina soleggiato non appena è maturo. Il seme di solito inizia a germogliare entro 25-40 giorni, sebbene i tassi di germinazione siano bassi.
Una volta germinate le giovani piantine queste vanno messe in contenitori singoli quando sono alte 5-6 cm.

Usi e Tradizioni –
La Cecropia peltata è un albero multiuso; viene raccolto allo stato naturale per scopi alimentari, per fini medicinali e vari altri usi.
È una specie pioniera molto buona, è anche coltivata occasionalmente come ornamentale ai tropici, essendo apprezzata per la sua grande chioma a forma di ombrello , con foglie esteticamente belle che sono di un colore argenteo nella parte inferiore.
I rami e i piccioli delle foglie delle specie Cecropia sono spesso cavi e possono ospitare formiche pungenti. Gli alberi attirano le formiche producendo una linfa simile al miele e le formiche rispondono lavorando per mantenere l’albero libero dai parassiti che mangiano le foglie, compresi gli esseri umani.
Il frutto si mangia crudo ed ha una polpa dolce e gelatinosa.
I giovani germogli vengono occasionalmente mangiati.
La corteccia e le foglie hanno proprietà anticoagulanti, antinfiammatorie, antitumorali, astringenti, cardiotoniche, diuretiche, ipotensive e vasodilatatorie.
Questa pianta è una specie ideali da utilizzare nelle fasi iniziali di un programma di bonifica o rimboschimento. Questi alberi resistenti crescono rapidamente quando sono giovani e possono crescere in terreni poveri ed erosi pur resistendo al pieno impatto del sole tropicale. Hanno un sistema di radici poco profonde e proiettano solo un’ombra leggera, quindi non competono con i giovani alberi con radici più profonde che crescono sotto la loro chioma. Col tempo, aiuteranno a fornire l’ombra e il materiale organico necessari per consentire a queste altre specie meno aspre di sopravvivere.
Gli alberi beneficiano anche l’ecologia locale, poiché producono continuamente fiori e frutti che sono alimenti di base per molte specie di uccelli e mammiferi.
I rami e i piccioli fogliari sono cavi. Possono essere tagliati e usati come cannelli o trombe.
Gli indiani Uaupe dell’Amazzonia convertono i gambi cavi di questo albero in un tipo molto curioso di strumento musicale, una specie di tamburo, che chiamano “Amboobas”. Un tronco, di 10 – 12 cm di diametro, viene tagliato a circa 1,2 metri di lunghezza, rimuovendo i tramezzi e levigando l’interno mediante fuoco. Quindi chiudono l’estremità inferiore con foglie battute, ottenendo una massa dura con un pestello, e praticano due fori verso l’estremità superiore in modo da formare una maniglia.
Questi strumenti rudi sono comunemente usati nelle danze indigene, l’esecutore, tenendosi per il manico, batte l’estremità inferiore a terra e muove i piedi all’unisono con i suoni così prodotti.
Dalla corteccia interna dei giovani rami si ottiene anche una fibra, alquanto dura che viene utilizzata per sacchi, corde robuste e corde.
Dal tronco si ottiene un lattice che può essere utilizzato per realizzare un tipo grezzo di gomma.
Il legno spugnoso si infiamma facilmente e può essere utilizzato frizionandolo per accendere un fuoco.
Le foglie hanno una consistenza ruvida e sono tradizionalmente usate come un tipo di carta vetrata per levigare la superficie dei gusci della zucca (Cresentia cujete) che vengono utilizzati per fare contenitori, ed altri oggetti.
Appena tagliato, il legno è biancastro o di colore chiaro, diventando marrone chiaro o color farina d’avena all’esposizione.
Alburno e il durame non sono differenziati. La tessitura è grossolana; la fibra dritta o abbastanza dritta; abbastanza brillante; senza odore o sapore caratteristico. Il legno è molto leggero e morbido, duro e resistente per il suo peso, ma deperibile. Quando viene stagionato è molto facile da segare e lavorare rispetto al legno verde. Le superfici tendono a lacerarsi e sfocarsi durante la sagomatura e la tornitura, ma danno buoni risultati in piallatura e levigatura; inchioda facilmente e tiene bene le viti; è invece difficile da rifinire con vernice o lacca. Viene utilizzato per realizzare scatole, casse, pasta di carta e fiammiferi.
Il legno viene combinato con cemento e trasformato in pannello isolante. Le parti più leggere di questo legno possono essere buoni sostituti per le parti pesanti del legno di balsa.
Il tronco è usato come abbeveratoio per condurre l’acqua ed il legno morbido e resistente delle radici resiste alla spaccatura ed è stato utilizzato per realizzare manici di utensili.

Modalità di Preparazione –
Un decotto di foglie giovani viene utilizzato per trattare disturbi del fegato e idropisia.
Un tè o un decotto di foglie essiccate, o parti della corteccia interna dello stelo, sono usati per trattare l’ipertensione, il morbo di Bright, blennorragia, albuminuria, infezioni renali, malattie cardiache e nervose e per promuovere una buona funzione renale.
Inoltre un tè, preparato con le foglie essiccate, viene utilizzato come trattamento per il mal di schiena.
Un’infusione delle foglie viene talvolta iniettata per via vaginale dopo il parto.
Un impiastro caldo, ottenuto dai giovani germogli, viene utilizzato come medicazione per ulcere, ascessi, ferite, tagli e piaghe da decubito.
Le foglie essiccate vengono affumicate per alleviare l’asma.
Il succo della pianta viene usato come sostanza caustica per rimuovere le verruche.
La linfa è usata per trattare i tagli freschi.
Un decotto della corteccia interna viene utilizzato nel trattamento della dissenteria.

Guido Bissanti

Fonti
– Acta Plantarum – Flora delle Regioni italiane.
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Treben M., 2000. La Salute dalla Farmacia del Signore, Consigli ed esperienze con le erbe medicinali, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (a cura di), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.

Attenzione: Le applicazioni farmaceutiche e gli usi alimurgici sono indicati a mero scopo informativo, non rappresentano in alcun modo prescrizione di tipo medico; si declina pertanto ogni responsabilità sul loro utilizzo a scopo curativo, estetico o alimentare.





[:en]

Cecropia peltata

The Trumpet tree (Cecropia peltata L.) is an arboreal species belonging to the Urticaceae family.

Systematics –
From the systematic point of view it belongs to the Eukaryota Domain, Kingdom Plantae, Magnoliophyta Division, Magnoliopsida Class, Hamamelididae Subclass, Urticales Order, Urticaceae Family and therefore to the Cecropia Genus and to the C. peltata Species.
The terms are synonymous:
– Ambaiba peltata (L.) Kuntze;
– Ambaiba surinamensis (Miq.) Kuntze;
– Cecropia amphichlora Standl. & LO Williams;
– Cecropia arachnoidea Pittier;
– Cecropia asperrima Pittier;
– Cecropia dielsiana Snethl .;
– Cecropia digitata grisea Miq .;
– Cecropia goodspeedii Cuatrec .;
– Cecropia hondurensis Standl .;
– Cecropia humboldtiana Klotzsch;
– Cecropia propinqua Schott ex Miq .;
– Cecropia scabrifolia VA Richt .:
– Cecropia schiedeana Klotzsch;
– Cecropia surinamensis Miq ..

Etymology –
The term Cecropia comes from the Greek Κέκροψ Kecrops Cecrops, the mythical Attic king who founded Athens.
The specific epithet peltata comes from light crescent-shaped pélta shield (from the Greek πέλτη pélte small shield): due to the presence of organs having the appearance of a small shield.

Geographic Distribution and Habitat –
Cecropia peltata is a plant with a distribution range that goes from southern Mexico through Central America to North South America, Guyana, Trinidad and Tobago and Jamaica. This species was introduced in Africa, Asia and the Pacific.
This plant has been listed as one of the 100 most invasive exotic species by the Invasive Species Specialist Group.
Cecropia peltata has replaced the similar, native African plant, Musanga cecropioides, along the main roads of Cameroon.
Its habitat is those of moist limestone soils, with clear ground, mainly in pastures or in second growth, often in thickets or modified forests, at 900 meters or less.

Description –
Cecropia peltata is a fast-growing tree, which normally reaches 15 meters and which can occasionally reach up to 25 meters in height, with a very open and thin crown made up of a few sturdy branches that rise high on the trunk and curve upward.
The trunk usually has a diameter of 10-30 cm, sometimes up to 50 cm, with waders or roots supporting the base which can be 1 meter high.
The leaves are large, 10–60 centimeters in length and width, but most commonly around 20 × 20 centimeters; they are divided in a webbed fashion into 7–11 (but generally 8–10) lobes. The upper surfaces of the leaves are scaly, while the lower surfaces are covered with a small down, interspersed with longer ones. The petioles are generally 20-50 centimeters long, while the branches are green and covered with short, stiff hair.
There are separate male and female plants. The male flowers, 1–1.5 millimeters long, are carried in spikes 10–60 centimeters long. The male inflorescence is enclosed in a spathe which splits and falls as the anthers mature. The female flowers are carried in paired spikes 3-5 cm long.
The fruit, about 2 millimeters long, is an achene enclosed in a fleshy coating that forms from the perianth.

Cultivation –
The Trumpet Tree is a fast-growing plant and is listed as one of the 100 worst invasive alien species in the world.
It is an evergreen tree that becomes slightly deciduous in areas with a dry season.
This plant from the humid regions of the tropics grows with an average annual rainfall that can vary from 990 – 3,990 mm or more. It needs annual average temperatures between 12 and 24 ° C.
The plant succeeds in any well-drained soil in a very sunny position or in light shade and is successful on poor and eroded soils.
The tree has been introduced to many areas outside its native range. The seeds are spread by bats and birds that feed on fruit; these germinate freely if in a sunny position and can invade the habitats of other species.
It is a fast-growing but short-lived tree, rarely living more than 20 years.
Plants grow back quickly when cut and bloom intermittently all year round.
Propagation is by seed, sowing in a sunny seedbed as soon as it is ripe. The seed usually begins to germinate within 25-40 days, although germination rates are low.
Once the young seedlings have germinated, they should be placed in single containers when they are 5-6 cm high.

Customs and Traditions –
Cecropia peltata is a multipurpose tree; it is harvested in its natural state for food, medicinal and various other uses.
It is a very good pioneer species, it is also occasionally cultivated as an ornamental in the tropics, being appreciated for its large umbrella-shaped canopy, with aesthetically beautiful leaves that are a silvery color at the bottom.
The branches and leaf petioles of Cecropia species are often hollow and can host stinging ants. The trees attract ants by producing a honey-like sap, and the ants respond by working to keep the tree free of leaf-eating pests, including humans.
The fruit is eaten raw and has a sweet and gelatinous pulp.
Young shoots are occasionally eaten.
The bark and leaves have anticoagulant, anti-inflammatory, anti-tumor, astringent, cardiotonic, diuretic, hypotensive and vasodilatory properties.
This plant is an ideal species to use in the early stages of a remediation or reforestation program. These hardy trees grow rapidly when young and can grow in poor, eroded soil while still resisting the full impact of the tropical sun. They have a shallow root system and cast only a light shade, so they don’t compete with young trees with deeper roots growing under their canopy. Over time, they will help provide the shade and organic material needed to allow these other less harsh species to survive.
The trees also benefit from the local ecology, as they continuously produce flowers and fruits which are staple food for many species of birds and mammals.
The branches and leaf petioles are hollow. They can be cut and used as torches or horns.
The Uaupe Indians of the Amazon convert the hollow stems of this tree into a very curious type of musical instrument, a kind of drum, which they call “Amboobas”. A log, 10 – 12 cm in diameter, is cut to about 1.2 meters in length, removing the partitions and smoothing the inside with fire. Then they close the lower end with beaten leaves, obtaining a hard mass with a pestle, and drill two holes towards the upper end so as to form a handle.
These rude instruments are commonly used in indigenous dances, the performer, holding on to the handle, strikes the lower extremity on the ground and moves his feet in unison with the sounds thus produced.
A rather hard fiber is also obtained from the inner bark of the young branches which is used for sacks, strong ropes and ropes.
From the trunk a latex is obtained which can be used to make a raw type of rubber.
The spongy wood ignites easily and can be used by rubbing it to start a fire.
The leaves have a rough texture and are traditionally used as a type of sandpaper to smooth the surface of pumpkin shells (Cresentia cujete) which are used to make containers, and other items.
Freshly cut, the wood is whitish or light in color, turning light brown or oatmeal in color upon exposure.
Sapwood and heartwood are not differentiated. The texture is coarse; the fiber straight or quite straight; quite bright; with no distinctive smell or taste. Wood is very light and soft, hard and strong for its weight, but perishable. When it is seasoned it is very easy to saw and work with compared to green wood. Surfaces tend to tear and blur during shaping and turning, but give good results in planing and sanding; nails easily and holds screws well; it is difficult to finish with varnish or lacquer. It is used to make boxes, crates, pulp and matches.
The wood is combined with concrete and transformed into an insulating panel. The lighter parts of this wood can be good substitutes for the heavy parts of balsa wood.
The trunk is used as a drinking trough to carry water and the soft and resistant wood of the roots resists splitting and has been used to make tool handles.

Preparation Method –
A decoction of young leaves is used to treat liver disorders and dropsy.
A tea or decoction of dried leaves, or parts of the inner bark of the stem, are used to treat hypertension, Bright’s disease, blennorrhagia, albuminuria, kidney infections, heart and nerve disease, and to promote good kidney function.
In addition, a tea made from the dried leaves is used as a treatment for back pain.
An infusion of the leaves is sometimes injected vaginally after delivery.
A hot poultice, obtained from the young shoots, is used as a dressing for ulcers, abscesses, wounds, cuts and pressure sores.
The dried leaves are smoked to relieve asthma.
The juice of the plant is used as a caustic substance to remove warts.
The sap is used to treat fresh cuts.
A decoction of the inner bark is used in the treatment of dysentery.

Guido Bissanti

Sources
– Acta Plantarum – Flora of the Italian Regions.
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– Treben M., 2000. Health from the Lord’s Pharmacy, Advice and experiences with medicinal herbs, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora of Italy, Edagricole, Bologna.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (edited by), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.

Warning: Pharmaceutical applications and alimurgical uses are indicated for informational purposes only, they do not represent in any way a medical prescription; therefore no responsibility is taken for their use for curative, aesthetic or food purposes.





[:es]

Cecropia peltata

El Yagrumo (Cecropia peltata L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Urticaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Hamamelididae, Orden Urticales, Familia Urticaceae y por lo tanto al Género Cecropia y a la Especie C. peltata.
Los términos son sinónimos:
– Ambaiba peltata (L.) Kuntze;
– Ambaiba surinamensis (Miq.) Kuntze;
– Cecropia amphichlora Standl. & LO Williams;
– Cecropia arachnoidea Pittier;
– Cecropia asperrima Pittier;
– Cecropia dielsiana Snethl.;
– Cecropia digitata grisea Miq.;
– Cecropia goodspeedii Cuatrec.;
– Cecropia hondurensis Standl.;
– Cecropia humboldtiana Klotzsch;
– Cecropia propinqua Schott de Miq.;
– Cecropia scabrifolia VA Richt.:
– Cecropia schiedeana Klotzsch;
– Cecropia surinamensis Miq ..

Etimología –
El término Cecropia proviene del griego Κέκροψ Kecrops Cecrops, el mítico rey ático que fundó Atenas.
El epíteto específico peltata proviene de escudo pélta ligero en forma de media luna (del griego πέλτη pélte pequeño escudo): debido a la presencia de órganos que tienen la apariencia de un pequeño escudo.

Distribución geográfica y hábitat –
Cecropia peltata es una planta con un rango de distribución que va desde el sur de México pasando por Centroamérica hasta el norte de Sudamérica, Guyana, Trinidad y Tobago y Jamaica. Esta especie se ha introducido en África, Asia y el Pacífico.
Esta planta ha sido catalogada como una de las 100 especies exóticas más invasoras por el Grupo de Especialistas en Especies Invasoras.
Cecropia peltata ha reemplazado a la planta africana nativa similar, Musanga cecropioides, a lo largo de las carreteras principales de Camerún.
Su hábitat son los suelos calcáreos húmedos, con terreno despejado, principalmente en pastos o en segundo crecimiento, a menudo en matorrales o bosques modificados, a 900 metros o menos.

Descripción –
Cecropia peltata es un árbol de rápido crecimiento, que normalmente alcanza los 15 metros y que ocasionalmente puede llegar a los 25 metros de altura, con una copa muy abierta y delgada formada por unas ramas robustas que se elevan en lo alto del tronco y se curvan. hacia arriba.
El tronco suele tener un diámetro de 10-30 cm, a veces hasta 50 cm, con limícolas o raíces que sostienen la base que puede llegar a medir 1 metro de altura.
Las hojas son grandes, de 10 a 60 centímetros de largo y ancho, pero más comúnmente alrededor de 20 × 20 centímetros; se dividen en forma de membranas en 7-11 (pero generalmente 8-10) lóbulos. Las superficies superiores de las hojas son escamosas, mientras que las inferiores están cubiertas con un pequeño plumón, intercalado con otros más largos. Los pecíolos miden generalmente de 20 a 50 centímetros de largo, mientras que las ramas son verdes y están cubiertas de pelo corto y rígido.
Hay plantas masculinas y femeninas separadas. Las flores masculinas, de 1 a 1,5 milímetros de largo, se llevan en espigas de 10 a 60 centímetros de largo. La inflorescencia masculina está encerrada en una espata que se divide y cae a medida que maduran las anteras. Las flores femeninas se llevan en pares de espigas de 3-5 cm de largo.
La fruta, de unos 2 milímetros de largo, es un aqueno encerrado en una capa carnosa que se forma a partir del perianto.

Cultivo –
El Yagrumo es una planta de rápido crecimiento y está catalogada como una de las 100 peores especies exóticas invasoras del mundo.
Es un árbol de hoja perenne que se vuelve un poco menos caducifolio en áreas con una estación seca.
Esta planta de las regiones húmedas de los trópicos crece con una precipitación anual promedio que puede variar de 990 a 3,990 mm o más. Necesita temperaturas medias anuales entre 12 y 24 ° C.
La planta tiene éxito en cualquier suelo bien drenado en una posición muy soleada o en sombra ligera y tiene éxito en suelos pobres y erosionados.
El árbol se ha introducido en muchas áreas fuera de su área de distribución nativa. Las semillas son esparcidas por murciélagos y pájaros que se alimentan de frutas; estos germinan libremente si están en una posición soleada y pueden invadir los hábitats de otras especies.
Es un árbol de crecimiento rápido pero de corta vida, que rara vez vive más de 20 años.
Las plantas vuelven a crecer rápidamente cuando se cortan y florecen de forma intermitente durante todo el año.
La propagación es por semilla, sembrando en un semillero soleado tan pronto como madura. La semilla generalmente comienza a germinar en 25 a 40 días, aunque las tasas de germinación son bajas.
Una vez que las plántulas jóvenes han germinado, deben colocarse en contenedores individuales cuando tengan 5-6 cm de altura.

Costumbres y tradiciones –
Cecropia peltata es un árbol de usos múltiples; se cosecha en su estado natural para usos alimenticios, medicinales y otros.
Es una muy buena especie pionera, también se cultiva ocasionalmente como ornamental en los trópicos, siendo apreciada por su gran dosel en forma de paraguas, con hojas estéticamente hermosas y de color plateado en el fondo.
Las ramas y los pecíolos de las hojas de las especies de Cecropia suelen ser huecos y pueden albergar hormigas que pican. Los árboles atraen a las hormigas al producir una savia parecida a la miel, y las hormigas responden trabajando para mantener el árbol libre de plagas que comen hojas, incluidos los humanos.
La fruta se come cruda y tiene una pulpa dulce y gelatinosa.
Ocasionalmente se comen brotes jóvenes.
La corteza y las hojas tienen propiedades anticoagulantes, antiinflamatorias, antitumorales, astringentes, cardiotónicas, diuréticas, hipotensivas y vasodilatadoras.
Esta planta es una especie ideal para usar en las primeras etapas de un programa de remediación o reforestación. Estos árboles resistentes crecen rápidamente cuando son jóvenes y pueden crecer en suelos pobres y erosionados sin dejar de resistir el impacto total del sol tropical. Tienen un sistema de raíces poco profundas y proyectan solo una ligera sombra, por lo que no compiten con árboles jóvenes con raíces más profundas que crecen bajo su dosel. Con el tiempo, ayudarán a proporcionar la sombra y el material orgánico necesarios para permitir que estas otras especies menos duras sobrevivan.
Los árboles también se benefician de la ecología local, ya que continuamente producen flores y frutos que son alimento básico para muchas especies de aves y mamíferos.
Las ramas y los pecíolos de las hojas son huecos. Se pueden cortar y usar como antorchas o cuernos.
Los indios Uaupe del Amazonas convierten los tallos huecos de este árbol en un tipo de instrumento musical muy curioso, una especie de tambor, al que llaman “Amboobas”. Se corta un tronco, de 10 a 12 cm de diámetro, a aproximadamente 1,2 metros de largo, quitando los tabiques y alisando el interior con fuego. Luego cierran el extremo inferior con hojas batidas, obteniendo una masa dura con un mortero, y perforan dos agujeros hacia el extremo superior para formar un mango.
Estos toscos instrumentos se utilizan comúnmente en danzas indígenas, el ejecutante, agarrándose del mango, golpea la extremidad inferior en el suelo y mueve sus pies al unísono con los sonidos así producidos.
También se obtiene una fibra bastante dura de la corteza interior de las ramas jóvenes que se utiliza para sacos, cuerdas fuertes y cuerdas.
Del tronco se obtiene un látex que se puede utilizar para hacer un tipo de caucho crudo.
La madera esponjosa se enciende fácilmente y se puede usar frotándola para iniciar un fuego.
Las hojas tienen una textura rugosa y se utilizan tradicionalmente como un tipo de papel de lija para alisar la superficie de las cáscaras de calabaza (Cresentia cujete) que se utilizan para hacer recipientes y otros artículos.
Recién cortada, la madera es blanquecina o de color claro, volviéndose de color marrón claro o avena al exponerse.
La albura y el duramen no se diferencian. La textura es gruesa; la fibra recta o bastante recta; bastante brillante sin olor o sabor distintivo. La madera es muy ligera y blanda, dura y resistente para su peso, pero perecedera. Cuando está curado, es muy fácil de aserrar y trabajar en comparación con la madera verde. Las superficies tienden a rasgarse y difuminarse durante el modelado y el torneado, pero dan buenos resultados al cepillar y lijar; clava fácilmente y sujeta bien los tornillos; es difícil terminar con barniz o laca. Se utiliza para fabricar cajas, cajones, pulpa y fósforos.
La madera se combina con el hormigón y se transforma en un panel aislante. Las partes más ligeras de esta madera pueden ser buenos sustitutos de las partes pesadas de la madera de balsa.
El tronco se utiliza como abrevadero para llevar agua y la madera blanda y resistente de las raíces resiste a partirse y se ha utilizado para hacer mangos de herramientas.

Método de preparación –
Una decocción de hojas tiernas se usa para tratar los trastornos hepáticos y la hidropesía.
Un té o una decocción de hojas secas, o partes de la corteza interna del tallo, se usan para tratar la hipertensión, la enfermedad de Bright, la blenorragia, la albuminuria, las infecciones renales, las enfermedades cardíacas y nerviosas y para promover una buena función renal.
Además, se utiliza un té elaborado con hojas secas como tratamiento para el dolor de espalda.
A veces se inyecta una infusión de las hojas por vía vaginal después del parto.
Una cataplasma caliente, obtenida de los brotes jóvenes, se utiliza como apósito para úlceras, abscesos, heridas, cortes y úlceras por presión.
Las hojas secas se ahuman para aliviar el asma.
El jugo de la planta se utiliza como sustancia cáustica para eliminar las verrugas.
La savia se usa para tratar cortes frescos.
Una decocción de la corteza interior se utiliza en el tratamiento de la disentería.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.





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