Nyctalus leisleri

Nyctalus leisleri

La nottola minore (Nyctalus leisleri Kuhl, 1817) è un pipistrello appartenente alla famiglia dei Vespertilionidae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al Dominio Eukaryota, Regno Animalia, Phylum Chordata, Classe Mammalia, Superordine Laurasiatheria, Ordine Chiroptera, Sottordine Microchiroptera, Famiglia Vespertilionidae, Sottofamiglia Vespertilioninae e quindi al Genere Nyctalus ed alla Specie N. leisle.
Di questa specie si riconoscono due sottospecie, con i loro relativi areali di presenza:
– N.l.leisleri: prente in Portogallo, Spagna, Francia, Corsica, Belgio, Paesi Bassi, Lussemburgo, Gran Bretagna, Irlanda, Svizzera, Italia, Liechtenstein, Austria, Germania, Polonia, Repubblica Ceca, Slovacchia, Ungheria, Slovenia, Bosnia ed Erzegovina, Croazia, Montenegro, Macedonia, Serbia, Albania, Grecia, Bulgaria, Romania, Moldavia, Ucraina, Bielorussia, Lituania, Lettonia, Svezia meridionale, Anatolia settentrionale e centro-meridionale, Armenia, Azerbaigian, Georgia, Russia sud-occidentale, Iran settentrionale e centro-meridionale, Kazakistan occidentale, Afghanistan nord-orientale, Pakistan settentrionale, stati indiani settentrionali dell’Himachal Pradesh, Jammu e Kashmir e Uttarakhand, Marocco nord-orientale, Algeria settentrionale, Libia orientale, isola di Tenerife;
– N.l.verrucosus (Bowditch, 1825): presente nell’isola di Madeira.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
La nottola minore è un pipistrello con distribuzione nell’Ecozona paleartica ed in particolar modo in Europa, dalla Penisola Iberica fino agli Urali e al Caucaso, in Africa settentrionale e in Asia, dall’Iran settentrionale fino al Pakistan settentrionale e all’India nord-occidentale; è inoltre presente sull’isola di Tenerife nelle Canarie e con una piccola sottospecie endemica sull’isola di Madeira.
In Italia è presente fino al Lazio ed alla Puglia e in Sardegna.
Il suo habitat è quello dei boschi e degli ambienti urbani fino a 2.400 metri di altitudine.
Effettua migrazioni fino a 1.567 km particolarmente dalla parte nord-orientale del suo areale verso quella sud-occidentale.

Descrizione –
Nyctalus leisleri è un pipistrello di piccole dimensioni con lunghezza testa-corpo di 48-68 mm, lunghezza coda di 35-45 mm, apertura alare di 26-32 cm, per un peso di 13-20 grammi.
Ha una pelliccia lunga, soffice, lucida, densa e si estende sulle ali fino all’altezza dei gomiti e delle ginocchia. Le parti dorsali sono bruno dorate con la base dei peli scura, mentre le parti ventrali sono giallastre con la base dei peli scura.
Il muso è di colore marrone scuro, largo, con due masse ghiandolari ai lati e con le narici proiettate in avanti e verso l’esterno, separate tra loro da un solco profondo.
Le orecchie sono corte, triangolari e ben separate, con l’estremità arrotondata, 4-5 pieghe sul margine posteriore e l’antitrago basso e lungo che si estende in avanti fino all’angolo posteriore della bocca. Il trago è molto corto e con l’estremità arrotondata. Le membrane alari sono lunghe, sottili, marroni scure e attaccate posteriormente sulle caviglie. La punta della coda si estende leggermente oltre l’ampio uropatagio, il quale è ricoperto di peli alla base. Il calcar è lungo e con una carenatura formata da una struttura cartilaginea a forma di T.
La sottospecie N.l.verrucosus è più piccola.
Questo pipistrello emette ultrasuoni sotto forma di impulsi di breve durata a frequenza modulata iniziale di 70 kHz e finale di 26 kHz.
Il volo è lento, irregolare ed effettuato a non oltre 15 metri dal suolo.

Biologia –
I maschi tendono ad essere solitari e nei mesi estivi precedenti alle stagioni degli amori fissano dei territori, dove formeranno un harem con fino a 9 femmine e li difendono dagli altri contendenti.
Gli accoppiamenti di questa specie avvengono tra la fine di luglio e settembre od ottobre.
Le femmine raggiungono la maturità sessuale già al primo anno di vita.
La nottola minore da alla luce due piccoli alla volta nel periodo di giugno.
L’aspettativa di vita è fino a 9 anni.

Ruolo Ecologico –
Questa specie, nel periodo estivo, si rifugia nelle cavità degli alberi e nelle bat-boxes, negli interstizi e fessure degli edifici dove forma colonie di qualche decina o centinaia di individui spesso insieme ad altri pipistrelli come la nottola comune, la nottola gigante, il vespertilio di Bechstein, il vespertilio di Daubenton e il pipistrello nano.
Forma dei vivai di 20-50 femmine, sebbene sia stata osservata in Irlanda una colonia di 800-1.000 individui.
Nel periodo invernale tende a preferire ricoveri all’interno di fabbricati dove entra in ibernazione nel periodo che va da settembre od ottobre fino a marzo od aprile.
L’attività predatoria inizia al crepuscolo, 10-40 minuti dopo il tramonto, talvolta anche di giorno e spesso anche con cattivo tempo.
Per quanto attiene alle abitudini alimentari il Nyctalus leisleri si nutre di insetti catturati in volo, particolarmente ditteri, lepidotteri e tricotteri e in misura minore di efemerotteri, neurotteri, emitteri, imenotteri, coleotteri, sopra la folta dei boschi, lungo i loro margini, nelle radure, sopra specchi d’acqua, lungo le strade ed intorno ai lampioni.
In riferimento al suo stato di conservazione la IUCN Red List, considerato il vasto areale e l’abbondanza, classifica N.leisleri come specie a rischio minimo (LC).

Guido Bissanti

Fonti
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guida dei mammiferi d’Europa. Franco Muzzio Editore.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La grande enciclopedia degli animali. Gribaudo Editore.

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