An Eco-sustainable World

Strategic Environmental Assessment

Strategic Environmental Assessment

The European Directive 85/337/CEE on Environmental Impact Assessment (known as Directive EIA, refers only to certain project categories. The approach has, therefore, some precise limits because it intervenes only when decisions that are harmful to the environment may already have been taken at a strategic level.

The concept of Strategic Assessment originated in the framework of regional studies and planning. In 1981, the Housing and Urban Development Department of the USA published the Area-wide Impact Assessment Guidebook, which is considered the forerunner of the methodology for strategic assessment. In Europe the Convention on Environmental Impact Assessment in a Transboundary Context, the so called Espoo Convention, laid the foundations for the introduction of SEA, which occurred in 1991.The European Directive on SEA (2001/42/EC) demanded that the member states of the European Union should ratify the directive into their country’s own law by July 21st, 2004. Many member states began to implement the Directive by starting with issues which were more closely connected to territorial planning and then extended the approach to all policies, with remarkable effects on the environment. The European Directive 2001/42/CE concerning “the assessment of the effects of certain plans and programmes on the environment”, the so-called SEA directive, came into effect on July 21st, 2001. It represents an important step forward in the context of European environmental law. Directive 2001/42 has not been implemented yet at a national level, while laws regarding its implementation at a regional level reveal that only some regions have emanated dispositions regarding the application of the procedure of strategic environmental assessment with reference to the community directive. To this regard, a comparative analysis has been made of these regional regulative laws using specific comparison parameters in order to identify which elements they have in common and the differences in the way the community directive is applied in the absence of a national decree.
The community directive 2001/42/CE sets out to guarantee an elevated level of protection for the environment and finds in strategic environmental assessment the tool for the integration of environmental considerations during the elaboration and adoption of plans and programmes with the aim of promoting sustainable development. In this way it guarantees that the environmental effects resulting from the implementation of certain plans and programmes (art. 3) are considered and evaluated during their elaboration and before their adoption.
Strategic Environmental Assessment, therefore, is explained as being a systematic process to appraise the consequences of proposed actions (policies, plans or initiatives within national, regional and local programmes) at an environmental level so that these are included and dealt with from the first (strategic) phases of the decisional process, to the same extent that considerations of an economic and social nature are.
In other words, Strategic Environmental Assessment has the task of verifying the coherence of the programmatic and planning proposals with the objectives of sustainability, whereas the EIA is applied to single projects.
The elaboration of the procedures found in Directive 2001/42/CE represents a support tool, both for the proponent and for the decider, to establish directions and planning choices, supplying alternative options with regard to achieving an objective by determining the possible impacts of the proposed actions.
In substance SEA becomes for the Plan/Programme an element which is:

and which monitors

This last function, monitoring, represents one of the innovative aspects introduced by the Directive, whose aim is to check and to oppose the unexpected negative effects which result from the implementation of a plan or programme and to adopt corrective measures to the process which is under way.
Among the novelties introduced by the Directive should be mentioned:
the ample criterion for participation, protection of legitimate interests and transparency in the decisional process achieved through the involvement and the consultation in all the phases of the assessment process of the authorities, who “for their specific environmental competences, can be interested in the effects on the environment caused by the application of plans and programmes” and of the public that is affected in some way by the decisional process;
transboundary consultations with the third-party Countries if it is thought in the preparation phase that the implementation of a plan or programme can have significant transboundary repercussions.
To this regard, the directive follows the general approach of the UNECE Convention on environmental impact assessment in a transboundary context (ESPOO Convention), signed on February 26th, 1991 and which became effective on September 10th, 1997. This encourages the parts to implement its principles also in policies, plans and programmes.
In addition, during the fifth “Environment for Europe” ministerial conference held in Kiev (Ukraine) on May 21st, 2003, a protocol text of was adopted for the Convention (Strategic Environmental Assessment). This had as its object strategic environmental assessment in a transboundary context. Most of its basic dispositions coincide with the obligations established by the directive with the exception of article 13 on planning and legislation, which does not have an equivalent in the directive and which the European Committee intends to implement through the assessment procedures introduced by the communication on impact assessment (COM(2002) 276 def.), and which is able to consider in an integrated assessment the economic, social and environmental components of sustainable development.

Directive 2001/42 leaves several issues which still need to be implemented with the assimilation by member states. These are:
definition and identification of the competent and/or environmental authorities and of their respective roles and responsibilities;
definition of the screening phase of Plans and Programmes to be submitted for assessment . In fact the Directive limits itself to prescribe the procedures the member states must respect in the selection of the P/Ps (art.3, par.5) and to identify in annex 2 the criteria that inspire the verification (criteria of significativity).

Guido Bissanti


Evaluación Ambiental Estratégica

La Directiva 85/337/CEE Europea de Evaluación de Impacto Ambiental (conocida como la Directiva EIA) está destinado únicamente a determinadas categorías de proyectos. El enfoque por lo tanto, tiene algunas limitaciones, ya que sólo interviene cuando las decisiones pueden ser perjudiciales para el medio ambiente ya se han tomado a nivel estratégico.

El concepto de evaluación estratégica fue creado como parte de los estudios y la planificación regional. En 1981, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los EE.UU. publicó el Manual de Evaluación de Impacto de una amplia zona, que es considerado el progenitor de la evaluación estratégica de la metodología. En Europa, la Convención sobre los Estudios de Impacto Ambiental a través de las fronteras, la llamada Convención de Espoo, ha creado las condiciones para la introducción de la EAE, en 1991.

La Directiva Europea sobre EAE (2001/42/CE) exige que todos los estados miembros de la UE a ratificar la directiva a su legislación nacional el 21 de julio de 2004. Muchos Estados miembros han empezado a aplicar la Directiva de los temas más relacionados con la ordenación del territorio con el fin de extender este enfoque a todas las políticas con efectos ambientales significativos. La Directiva Europea 2001/42/CE, relativa a “la evaluación de los efectos de determinados planes y programas sobre el medio ambiente”, la Directiva denominada SEA, que entró en vigor 21 de julio 2001, representa un importante paso adelante en el contexto de la legislación ambiental europea. A nivel nacional, la Directiva 2001/42 no ha sido implementado, mientras que el marco normativo para la implementación a nivel regional revela que sólo en algunas regiones se han adoptado disposiciones para la aplicación del procedimiento de evaluación ambiental estratégica en relación con la Directiva de la CE. Que se celebró en este sentido, un análisis de comparación regional de dicha legislación, con puntos de referencia específicos con el fin de identificar los elementos comunes y las diferencias en la aplicación de la directiva de la UE en la ausencia de un decreto nacional.
La Unión Europea la Directiva 2001/42/CE tiene por objeto garantizar un alto nivel de protección del medio ambiente e identifica la herramienta de evaluación ambiental estratégica para la integración de consideraciones medioambientales en la preparación y adopción de planes y programas para promover el desarrollo sostenible. Este trabajo asegura que los efectos ambientales derivados de la aplicación de determinados planes y programas (artículo 3), se tienen en cuenta y evaluado durante su preparación y antes de su adopción.
La evaluación ambiental estratégica, por lo tanto, se presenta como un proceso sistemático para evaluar las consecuencias ambientales de las acciones propuestas – políticas, planes o iniciativas nacionales, regionales y locales, así que se incluyen y se dirigió, a la par de consideraciones económicas y sociales, desde las primeras etapas (estratégica) de toma de decisiones.
En otras palabras, la evaluación ambiental estratégica cumple con la tarea de verificar la coherencia de las propuestas políticas y la planificación con los objetivos de sostenibilidad, a diferencia de la EIA, que se aplica a los proyectos de obras individuales.
La elaboración de los procedimientos señalados en la Directiva 2001/42/CE es una herramienta de apoyo para el proponente para el tomador de decisiones para la formación de guías y opciones de planificación al proporcionar opciones alternativas con respecto a la consecución de un objetivo a través de la determinación de los posibles impactos de las acciones propuestas.
En esencia, se convierte en la EAE para el Plan / Programa de elemento:


Esta función de control es uno de los aspectos innovadores introducidos por la Directiva, destinadas a controlar y combatir los efectos negativos imprevistos derivados de la aplicación de un plan o programa y tomar medidas correctivas al proceso en curso
Entre las innovaciones introducidas por la Directiva debe tener en cuenta:

el criterio de amplia participación, la protección de los legítimos intereses y la transparencia en la toma de decisiones que lleva a cabo a través de la participación y consulta en todas las fases del proceso de evaluación de las autoridades “que, por sus responsabilidades ambientales específicas, puede estar interesado en los efectos sobre la “medio ambiente a través de la aplicación de planes y programas”, y que de alguna manera el público está interesado en la toma de decisiones;
consultas transfronterizas con otros países donde se considera que la aplicación de un plan o programa en preparación puede tener efectos importantes efectos transfronterizos.
En este sentido, la Directiva sigue el enfoque general de la Convención de la CEPE sobre Evaluación de Impacto Ambiental en un contexto transfronterizo (Convenio de Espoo), firmado 26 de febrero 1991 y entró en vigor 10 de septiembre 1997, que alienta a las partes a aplicar el sus principios en las políticas, planes y programas.

Además, durante la quinta Conferencia Ministerial “Medio Ambiente para Europa” celebrada en Kiev (Ucrania) 21 de mayo de 2003 se aprobó el texto del Protocolo de la Convención (Evaluación Ambiental Estratégica) de referencia para una evaluación ambiental estratégica en el campo de las transferencias donde la mayoría de sus disposiciones sustantivas coinciden con las obligaciones establecidas por la Directiva, con excepción del artículo 13 de las políticas y la legislación, no se refleja en la Directiva y la Comisión Europea tiene la intención de poner en práctica a través de los procedimientos de evaluación presentado por la Comunicación sobre la evaluación “Evaluación del impacto (COM (2002) 276 final.), y es capaz de tener en cuenta en una evaluación integrada de los aspectos económicos, sociales y ambientales del desarrollo sostenible.

Directiva 2001/42 deja abierta varias cuestiones para poner en práctica la transposición por los Estados miembros, tales como:

definición e identificación de las autoridades competentes y / o factores ambientales y sus funciones y responsabilidades;
definición de la fase de selección de los Planes y Programas para la evaluación. La Directiva se limita a prescribir la forma en que los Estados miembros deben cumplir con la selección de los P / P (Art. 3, par.5) en el Apéndice 2 y determinar los criterios que subyacen a la prueba (criterios de significación).

Guido Bissanti