Chamaerops humilis

Chamaerops humilis

La palmera enana (Chamaerops humilis L., 1753), o la palma de San Pedro, es una especie típica del Mediterráneo de la familia Arecaceae y única especie del género Chamaerops.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático palma enana pertenece a la Eucariontes dominio, Reino Plantae División Magnoliophyta, clase Liliopsida, Arecales orden, familia Arecaceae, subfamilia Coryphoideae, tribu Livistoneae, Subtribu Rhapidinae y luego al género Chamaerops y la especie C. humilis.

Etimología –
El nombre del género proviene de dos palabras griegas: «khamai», en latín «chamae»; es decir, pequeño, enano, postrado y de «rhops»; es un arbusto, un arbusto, que se refiere al porte de la planta. El epíteto específico proviene del latín «humilis, -is, -e» («humus»); es decir, la tierra, de la cual el nombre italiano «humilde», toma el significado del nombre griego.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Chamaerops humilis está muy extendido en todo el Mediterráneo occidental, desde el sur de Portugal hasta Malta y desde Marruecos hasta Libia. En Italia es común, especialmente en Sicilia, Calabria y Cerdeña y se encuentra en la franja costera occidental, desde Sicilia hasta el centro-sur de la Toscana (el promontorio de Piombino), incluyendo algunas islas en el mar Tirreno (Capraia, Elba, Cerboli, Palmaiola). Al norte, está presente en algunos restos de naufragios en el territorio del Parque Portofino (Liguria). Es un elemento típico de la banda más termófila del matorral mediterráneo.

Descripción –
El Chamaerops humilis es una nanofanerofita arbusto de hoja perenne y es una planta de aspecto caespitose, acaule o con múltiples vástagos, hasta 2 m de altura, a veces incluso 6-8 m en el cultivo, cubierta por fibras y por los restos de los pecíolos foliares. Las hojas son persistentes, en forma de abanico, rígida y recta, con peciolos largos y delgados provistos de tapones laterales y lámina divididas en 16-20 segmentos puntiagudos: Las flores, unisexuales o hermafroditas, son pequeños, de color amarillo, se reunieron en panículas densas que surgen entre los pecíolos de las hojas, envuelto por una espata de bivalvos. Los frutos son carnosos, ovoides, de color amarillo rojizo, de 2-3 cm de largo, no comestibles.

Cultivo –
La Chamaerops humilis se cultiva principalmente con fines ornamentales, especialmente en zonas cálidas, cercanas a las costas; prefiere exposiciones soleadas y teme el frío intenso.
Vegeta con una temperatura superior a 10 ° C; Soporta temperaturas de hasta -12 ° C pero solo por períodos cortos. La temperatura óptima de crecimiento está entre 22 y 30 °C.
En el medio natural crece principalmente sobre suelos rocosos o arenosos. Sin embargo, es una planta que se adapta a varios tipos de suelos. Planta que tolera muy bien la sequía, cuando se cultiva con fines ornamentales se debe igualmente regar para mejorar su desarrollo y aspecto estético. Para detalles de la técnica de cultivo, vea la siguiente hoja.

Costumbres y tradiciones –
La planta más antigua del Jardín Botánico de Padua es un ejemplar de Chamaerops humilis, plantado en 1585, conocido como «Palma de Goethe», pues el ilustre poeta, que lo vio durante su viaje a Italia en 1786, quedó fascinado. El brote apical se usa en alimentos como col, especialmente en los países del norte de África, pero también en Sicilia, donde se conoce como ciafagghiuni. Los frutos son astringentes y muy ricos en taninos mientras que las hojas, por su fibrosidad, antaño se utilizaban para la fabricación de diversas herramientas como escobas, cestos, sombreros, abanicos, esteras, cuerdas, etc.. La Chamaerops humilis, como así como con fines ornamentales, constituye un elemento importante en el aprovechamiento forestal ya que es muy eficaz contra la erosión y la desertificación y se genera tras los incendios emitiendo nuevos descartes.
La planta está seriamente amenazada por las larvas de la mariposa Paysandisia archon, de origen sudamericano pero ahora también presente en Europa.
En los países costeros del sur de Europa se utiliza a menudo como planta ornamental.

Modo de preparación –
El brote, blancuzco y medular, es edule y una vez se usó en tiempos de hambruna para reemplazar la papa o para hacer pasteles.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italianos, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos y de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no existe responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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