Capsicum annuum

Capsicum annuum

La pimienta (Capsicum annuum L.) es una especie herbáceas anuales (entre 5 especies principales del género Capsicum), que incluye los pimientos y chiles, de la familia Solanaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático pertenece al dominio eucariota, Reino Plantae División Magnoliophyta, clase Magnoliopsida, subclase Asteridae, Solanales orden, familia de las solanáceas y, a continuación, al género Capsicum y la especie C. annuum.

Etimología –
El término Capsicum proviene de cápsa cassa o del griego kapsákion small orciolo, debido a la estructura hueca de su fruto. El epíteto específico, annuum, se refiere a la anualidad de su ciclo vegetativo.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Capsicum annuum es una especie nativa del continente americano que, junto con los tomates y otras especies, fue llevada a Europa en el siglo XVI, con expediciones españolas y portuguesas. Hoy en día es muy común y es la principal especie del género Capsicum se cultiva en muchos países, entre ellos China, Corea, India, Italia, México, archipiélago malayo, Hungría.

Descripción –
El Capsicum annuum es un arbusto con un hábito erguido y con hojas verdes lanceoladas. Un cabello puede estar presente en el tallo y en la parte superior de las hojas. Firoi son blancos, solos con estambres amarillo / verde, con 5-7 pétalos. El fruto de la pimienta es una cápsula que cuando está madura puede tener colores y formas muy diferentes.

Cultivo –
El cultivo de Capsicum annuum hace que sea un vegetal muy común en la cocina de todos los países de Europa y en muchos lugares del mundo, con una superficie cultivada de más de 1,5 millones de hectáreas.
Para la técnica de cultivo de pimiento puede consultar la siguiente hoja, mientras que para los pimientos ir a esta otra contribución.

Costumbres y tradiciones –
Capsicum annuum es casi con certeza la especie más cultivada en el mundo entre los géneros Capsicum. Esta especie se compone de muchos cultivares y también incluye C. annuum var. aviculare, (chiltepín), que según algunos es la subespecie silvestre más cercana al ancestro común de todas las especies.
La pimienta evolucionó originalmente y se extendió en un área entre: Brasil y Bolivia, Perú, el Caribe, Argentina, hasta Texas, Florida, California, Luisiana y Arizona. Cuando los españoles llegaron a México, los antiguos pueblos aztecas habían seleccionado muchas variedades.
Los pimientos contienen muchas sustancias y principios activos, entre ellos la capsaicina, responsable del picante de algunas variedades, y la solanina, que varía entre las distintas variedades. También contiene diferentes porcentajes de agua (alrededor del 92%) y de Hidratos de Carbono, Fibras, Proteínas, Grasas y Vitamina C. Cabe destacar la variabilidad del contenido de capsaicina, y por tanto del picante, que varía según la variedad. , de cero a más de 100.000 unidades Scoville. Además, algunos ojos de ave, como el de Uganda, que tienen un picante de hasta 175.000, no son Capsicum annuum, sino C. frutescens o C. chinense.
El pimiento, además de con fines alimentarios, también se utiliza en el ámbito médico. En este sentido, resultan de gran interés las variedades con un alto contenido en capsaicina, un alcaloide que tiene la capacidad de unirse a determinados receptores del dolor, desensibilizándolos; la capsaicina parece tener propiedades analgésicas. También sería útil contra la inflamación y en el manejo de enfermedades inflamatorias, incluidas algunas importantes como la artritis reumatoide.
Capsicum annuum estimula la circulación sanguínea, calienta los músculos y reduce la formación de ácido láctico, por lo que se utiliza en aceites de masaje deportivo precompetición junto con otros aceites derivados de almendra, oliva, girasol, Arnica montana, alcanfor y complejos vitamínicos.
En homeopatía se usa como sintomático para la inflamación de las mucosas irritadas y quemantes de todo el tracto gastrointestinal y urinario, acompañadas de secreción y tenesmo: desde gastritis y esofagitis con reflujo hasta hemorroides con ardor anal, desde tenesmo rectal hasta inflamación urogenital.

Modo de preparación –
El pimiento es un vegetal que se puede consumir y cocinar de varias maneras, también dependiendo de las tradiciones culinarias de varios países. En Italia se consume cocido o crudo y también se conserva principalmente en vinagre o en aceite. Las variedades con alto sabor picante se utilizan en cambio como especias para diversos platos y se conservan en aceite o en estado seco entero o incluso en polvo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italianos, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos y de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no existe responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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