Verbena officinalis

Verbena officinalis

La Verbena común o Hierba sagrada (Verbena officinalis L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Verbenaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Orden Lamiales,
familia de las verbenaceas,
Género Verbena,
Especies de V. officinalis.
Los términos son sinónimos:
– Verbena domingensis Urb.;
– Verbena macrostachya F.Muell.
– Vitex ×adulterina Hausskn..
Dentro de esta especie se reconocen las siguientes subespecies:
– Verbena officinalis var. africana (R.Fern. & Verdc.) Munir;
– Verbena officinalis var. eremicola Munir;
– Verbena officinalis var. gaudichaudii Briq.;
– Verbena officinalis var. macrostachya (F. Muell.) Benth.;
– Verbena officinalis var. monticola Munir;
– Verbena officinalis var. officinalis L..

Etimología –
El término Verbena proviene de verbēna, generalmente usado en plural: ramas sagradas (olivo, mirto, laurel) utilizadas en ceremonias religiosas; presumiblemente del protoindoeuropeo * werb- ramita, rama, de * werb- girar, doblar, envolver, entrelazar.
El epíteto específico officinalis: proviene de un taller de laboratorio medieval: como plantas utilizables en productos farmacéuticos, hierbas medicinales, licores, perfumería y similares.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Verbena officinalis es una planta euroasiática que ahora se ha vuelto sub cosmopolita; Crece en Europa, Asia, África y América.
En Italia está muy extendida en todas las regiones.
Su hábitat es la vegetación ruderal irregular, en vertederos, márgenes de carreteras, muros, adoquines, macizos de flores, jardines, suelos franco-arcillosos bastante frescos y ricos en compuestos nitrogenados, desde el nivel del mar hasta el bajo cinturón montañoso. .

Descripción –
La verbena común es una hierba perenne que crece hasta 100 cm o más de altura.
Tiene un tallo recto, rugoso, pubescente en los bordes, cuadrangular, leñoso en la base y ramificado en la parte superior y está marcado por dos surcos longitudinales.
Las hojas son opuestas, pecioladas, rugosas, pinnadas, lanceoladas y con lóbulos profundos.
Las flores son sésiles de color azul violeta o lila claro y se agrupan en espigas paniculadas axilares y terminales. La corola tiene forma de embudo.
El período de floración es: mayo-agosto.
El fruto es un microbasarium con exocarpo delgado, ovoide-oblongo, formado por 4 mericarpos monospérmicos, de 1,4-2,1 mm, oblongo-cilíndricos, trígonos, con 4-5 costillas longitudinales en el envés y con tricomas rugoso-papilosos, blanquecinos en el envés. superficie comisural, glabra, de color marrón.

Cultivo –
Verbena officinalis, al ser una planta rústica, se desarrolla bien tanto en lugares soleados como en semisombra. En sombra parcial, la planta lucha por florecer. Teme las fuertes lluvias; Resiste el calor árido, incluso a bajas temperaturas, pero teme las heladas.
Desde un punto de vista pedológico crece bien en suelos calcáreos, ricos en materia orgánica y bien drenados.
Debe regarse regularmente durante todo el ciclo vegetativo, especialmente durante el período de floración.
Es una planta nitrófila que aprovecha la fertilización nitrogenada o crece en suelos orgánicos.
Esta especie es una planta apta para cultivar en macetas en balcones soleados durante muchas horas del día. La tierra específica para plantas de maceta se mantiene húmeda pero nunca empapada de agua, especialmente durante el período de floración. Se debe abonar cada 15 días durante la floración. En invierno, Verbena officinalis se debe proteger de las heladas, en un lugar muy luminoso. Teme las fuertes lluvias y las heladas.
La multiplicación ocurre en la naturaleza por auto-siembra; para siembra de primavera; por corte en verano y por división de las matas.
La siembra se realiza entre febrero y marzo esparciendo las semillas de verbena en la tierra húmeda del semillero y luego cubriendo con arena fina. El semillero debe colocarse en un lugar protegido de la luz y con una temperatura constante de unos 20°C. Una vez que ha tenido lugar la germinación, el semillero se traslada a la luz para permitir que crezca la plántula.
La multiplicación por división de las matas debe practicarse en cambio en primavera u otoño sobre plantas vigorosas y sanas.
La multiplicación por esquejes debe hacerse a finales de verano, más precisamente en agosto o principios de septiembre. De las ramas se toman esquejes apicales de 8-10 cm de largo; se tratan con una hormona de enraizamiento y luego se entierran en una mezcla de arena y turba a partes iguales, manteniéndolas siempre húmedas hasta la aparición de hojas nuevas. El recipiente debe colocarse en un lugar con una temperatura constante alrededor de 18-20 ° C. Los esquejes que han enraizado hay que hacerlos fortalecer y luego trasladarlos a la residencia definitiva con mucha delicadeza y con todo el pan de tierra.

Costumbres y tradiciones –
La verbena officinalis, ya en la antigüedad, era considerada una planta preciada por sus propiedades medicinales.
Todavía es una planta muy utilizada en fitoterapia ya que tiene múltiples propiedades medicinales: se utiliza para tratar cálculos, es espasmolítica, drenante, antiinflamatoria, analgésica, diurética, analgésica, tónica, vermífuga, febrífuga, tranquilizante, etc. . pero no debe usarse durante el embarazo.
Su uso es a través de infusiones, decocciones, compresas. Se recomienda su uso externo, al menos en forma de infusiones y decocciones. El uso tradicional ha sido recomendado durante siglos como planta tónica amarga, estomacal digestiva, planta obstructiva esplénica-biliar. La dosis recomendada tradicionalmente es una taza de té de hierbas con una cucharada de hierba 2-3 veces al día. Esta planta se ha utilizado en la medicina herbal para tratar problemas nerviosos e insomnio.
También se ha considerado una hierba inspiradora, por lo que durante mucho tiempo se ha creído que es un poderoso aliado de poetas y escritores. Más recientemente, los indios Pawnee lo han utilizado para realzar sus sueños.
En el noreste de Europa era conocida como una hierba sagrada, utilizada en rituales para purificar y defenderse de enfermedades demoníacas. o incluso para defenderse de los vampiros
Según William Faulkner en su cuento «An Odor of Verbena», la verbena es la única fragancia que los caballos pueden oler sin dejar rastro.
Esta planta contiene mucílagos, glucósidos, aceite esencial (citral, terpenos, alcoholes terpénicos y geraniol), saponina, ácido silícico, ácido cafeico, taninos y principios amargos.
El principio activo de la verbena es un heterósido llamado verbenalósido que estimula el sistema nervioso parasimpático y por hidrólisis produce verbenalol, verbenalina, verbenanina y hastatósido.
En detalle, Verbena officinalis es una planta que estimula el sistema parasimpaticomimético gracias al heterósido irioides, verbenalol, reduciendo la fuerza y ​​frecuencia de los latidos del corazón y estimulando el peristaltismo intestinal. Por su actividad sedante, se utiliza para combatir el insomnio provocado por estados de nerviosismo que no permiten conciliar el sueño. Útil contra la migraña por su actividad antineurálgica y sedante. Veamos algunas aplicaciones:
– Neuroprotector: el extracto acuoso de Verbena officinalis ha demostrado efectos neuroprotectores contra la enfermedad de Alzheimer;
– Astringente: los taninos retardan la diarrea y son agentes hemostáticos locales, favoreciendo la coagulación de heridas,
– Antiinflamatorio: los mucílagos reducen la inflamación además de tener una capacidad emoliente que relaja, suaviza y protege la piel y las mucosas;
– Antiespasmódico: el verbenalol es un glucósido con efectos parasimpaticomiméticos, antitérmicos, uterotónicos y vasodilatadores renales,
– Enfermedades infecciosas: se ha recomendado la verbena para la convalecencia de enfermedades agudas;
– Ginecología: se recomiendan las infusiones de verbena para aumentar el volumen de leche. Para evitar la menstruación dolorosa y el reumatismo;
– Sistema digestivo: en grandes cantidades puede provocar vómitos;
– Hipnótico: la verbena produce una ligera depresión del sistema nervioso central;
– Contra la tos: los iridoides tienen un efecto calmante sobre la mucosa respiratoria al inhibir el reflejo de la tos;
– Digestivo: Se ha demostrado que la verbena aumenta la producción de jugos gástricos en animales.
Verbena officinalis se ha utilizado para tratar nerviosismo, insomnio, ansiedad, agotamiento físico, agotamiento mental, tos improductiva, asma, bronquitis, resfriado, dispepsia, discinesia biliar, oliguria, retención urinaria, edema, artritis, astralgia, gota. También se ha utilizado localmente para el tratamiento de estomatitis, laringitis, dermatitis, prurito, quemaduras.
En cuanto a las acciones farmacológicas, tiene propiedades galactogógicas que se han atribuido a la aucubina. Los extractos de la fruta de verbena se han utilizado para tratar la dismenorrea y estimular la lactancia. La verbena tiene propiedades parasimpáticas débiles, lo que provoca una ligera contracción uterina. Se ha informado que la verbenalina tiene una actividad estimulante del útero. Se ha descrito actividad simpática: la verbenalina en dosis bajas actúa como agonista de las terminaciones nerviosas simpáticas, mientras que en dosis altas provoca antagonismo. Se ha descrito una acción laxante débil de los glucósidos iridoides en ratones.
También se ha demostrado que los heterósidos iridoides (especialmente el verbenalol) producen un efecto antiinflamatorio, analgésico local y ligeramente parasimpaticomimético, con acción sedante, espasmolítica, estimulando el peristaltismo intestinal y la diuresis, reduciendo la frecuencia e intensidad de los latidos cardíacos. Por la presencia de taninos tiene cierta acción astringente. Los mucílagos le confieren una actividad emoliente y antiinflamatoria.
En cuanto a su toxicidad, recuerda que los extractos de verbena pueden tener cierta acción hipotiroidea (disminución de la actividad tiroidea) por lo que pueden bloquear la acción de algunas hormonas. Su uso en mujeres embarazadas está prohibido debido a que el verbenalósido (heterósido irioide que se hidroliza en verbenalol) puede provocar un efecto uterotónico y dificultar las contracciones características del parto.
Altas dosis de verbenalina provocan parálisis del sistema nervioso central, provocando estupor y convulsiones.
La verbena, que tiene propiedades tónicas y reparadoras, a veces se usa como remedio casero a base de hierbas.
Se han logrado algunos resultados notables usando esta planta en el tratamiento de algunos tipos de cáncer, pero se necesita más investigación antes de poder hacer afirmaciones definitivas.
La planta se utiliza en los remedios florales de Bach – las palabras clave para prescribirla son «esfuerzo», «estrés», «tensión» y «exceso de entusiasmo».

Método de preparación –
Verbena officinalis se cosecha al comienzo de la floración en verano y se seca para su uso posterior.
En detalle, la recolección de flores y hojas (frescas o secas) se practica desde la primavera hasta el otoño si bien según antiguas creencias populares es preferible hacerlo el 24 de junio, día de San Juan o Noche de las Brujas, para aprovechar al máximo de sus propiedades médicas – terapéuticas.
Las sumidades floridas recogidas al inicio de la floración, preferentemente de julio a agosto, reunidas en manojos, colgadas a secar a la sombra en un lugar aireado; se guardan en bolsas de papel o lona.
Toda la planta seca se utiliza como hierba medicinal, especialmente la flor y, en menor medida, la raíz.
Las hojas y tallos florales son analgésicos, antibacterianos, anticoagulantes, antiespasmódicos, astringentes, depurativos, diaforéticos, ligeramente diuréticos, emenagogos, galactagogos, estimulantes, tónicos y vulnerarios.
La raíz es astringente, se utiliza en el tratamiento de la disentería.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– GBIF, la Facilidad Global de Información sobre Biodiversidad.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
https://inaturalist-open-data.s3.amazonaws.com/photos/199686372/original.jpg

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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