Verbascum thapsus

Verbascum thapsus

El tejón de verbasco o gordolobo (Verbascum thapsus L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Scrofulariaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
subarigno traqueobionta,
superdivisión de espermatofitas,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Scrophulariales,
familia de las escrofulariáceas,
tribu Scrophularieae,
Género Verbascum,
Especies de V. thapsus.
Los términos son sinónimos:
– Verbascum bicolle F.W.Schmidt, 1794;
– Verbascum crassifolium DC.;
– Verbascum indicum Wall. ex Roxb., 1832;
– Verbascum linnaei Bercht., 1843;
– Verbascum simplex var. dyris Litard. & Maire;
– Verbascum subviride J.Lloyd & Foucaud;
– Verbascum tapsus Neck.;
– Verbascum thapsum St.-Lag.;
– Verbascum thapsus subsp. langei Rivas Mart.;
– Verbascum thapsus var. australe Franch.;
– Verbascum thapsus var. boreale Franch.;
– Verbascum thapsus var. glabrum Cariot & St.-Lag., 1889;
– Verbascum thapsus var. gymnostemon Rouy, 1909;
– Verbascum thapsus var. intermedium Franch.;
– Verbascum thapsus var. subviride.
Dentro de esta especie se reconocen las siguientes subespecies:
– Verbascum thapsus subsp. crassifolium (Lam.) Murb.;
– Verbascum thapsus subsp. montanum (Schrad.) Bonnier & Layens – presente en Italia;
– Verbascum thapsus subsp. thapsus L. – presente en Italia.

Etimología –
El término Verbascum proviene de verbascum, una planta citada por Plinio quien la ubica cerca del Gr. phlomis y enumera tres especies, diversamente identificadas (Verbascum album, quizás Verbascum thapsus; Verbascum nigrum o foemina, quizás Verbascum nigrum; Verbascum silvestre, quizás Phlomis fruticosa o Verbascum blattaria). Es una etimología muy discutida: se ha relacionado con barba, por hojas peludas, verbo vara, miembro viril verpa, palabra verbum, fórmula mágica; ninguna de estas explicaciones es satisfactoria. La mayoría de los autores, a partir del sufijo -asco, piensan en un préstamo ligur, por tanto de origen preindoeuropeo; Wiczak, en cambio, lo acerca al nombre del gordolobo en varios idiomas iraníes de Pamir žirmesk, yermesk, ramesk, que se remonta a un antiguo iraní * gari-masca-, equivalente al antiguo latín * ver-mascum, con el paso a verbascum debido a la conexión por etimología popular con verbum. Mientras que la segunda parte permanece sin explicación, la primera parte debería vincularse a la montaña protoindoeuropea gwrHi- / gwerHi-.
El epíteto específico thapsus proviene del griego θαψός thapsós tapso, scotano, plantas mencionadas por Nicander y Theocritus.

Distribución Geográfica y Hábitat –
El tejón de verbasco es una especie con una amplia distribución euroasiática presente, con dos subespecies, en todas las regiones de Italia.
Está presente en Europa, el norte de África y Asia, desde las Azores y las Islas Canarias por el este hasta el oeste de China, por el norte hasta las Islas Británicas, Escandinavia y Siberia y por el sur hasta el Himalaya.
En el norte de Europa crece desde el nivel del mar hasta los 1850 m de altitud, mientras que en China crece hasta los 1400-3200 m de altitud.
Esta planta se introdujo en todo el mundo templado y está muy extendida en Australia, Nueva Zelanda, Asia tropical, La Reunión, América del Norte, Hawai, Chile y Argentina; también se ha informado en Japón.
Su hábitat es el de la vegetación ruderal, en claros boscosos, al borde de caminos, en asentamientos rurales, sobre suelos arcillosos pobres en calcio y ricos en compuestos nitrogenados, generalmente de reacción subácida, desde el nivel del mar hasta la serranía.

Descripción –
Verbascum thapsus es una planta bienal que produce una roseta basal formada por hojas grandes, de hasta 45 – 50 cm, obovadas, blandas, muy tomentosas, finamente aserradas, sésiles o casi. La planta produce una raíz pivotante poco profunda.
Las plantas de segundo año normalmente producen un solo tallo no ramificado, generalmente de 1 a 2 m de altura.
Los tallos altos y erectos terminan en una densa espiga de flores que puede ocupar hasta la mitad de la longitud del tallo. Todas las partes de las plantas están cubiertas de tricomas en forma de estrella. Esta cubierta es particularmente espesa en las hojas, dándoles un aspecto plateado.
El tallo floral es sólido y mide de 2 a 2,5 cm de ancho y ocasionalmente se ramifica justo debajo de la inflorescencia.
Las flores son pentámeros con (generalmente) cinco estambres, un tubo cáliz de cinco lóbulos y una corola de cinco pétalos, esta última de color amarillo brillante y de 1,5-3 cm de ancho; son casi sésiles, con pedicelos muy cortos. Los cinco estambres son de dos tipos, siendo los tres estambres superiores más cortos, sus filamentos cubiertos de pelos amarillos o blanquecinos y con anteras más pequeñas, mientras que los dos estambres inferiores tienen filamentos lampiños y anteras más grandes.
El período de floración es de mayo a agosto.
El fruto es una cápsula sepicida, bivalva, de 7-11 x 5-8,5 mm, ligeramente más corta que el cáliz, ovoide, tomentosa, con rostro corto y apículo erecto de 0,5 mm. Semillas muy numerosas, de 0,6-0,8 x 0,5-0,6 mm, oboconico-prismáticas con varias hileras de alvéolos longitudinales de color parduzco.

Cultivo –
Verbascum thapsus es una planta herbácea bienal que crece en una amplia zona euroasiática pero que se ha exportado a otras partes del mundo y se ha utilizado durante algún tiempo también en su estado natural para diversos usos.
Para ser cultivada prefiere posiciones soleadas y suelos sueltos y poco húmedos.
Crece con mayor frecuencia en suelos desnudos y alterados, generalmente en suelos arenosos o calcáreos. Crece mejor en suelos secos, arenosos o con grava, aunque puede crecer en una variedad de hábitats, que incluyen laderas, prados, bordes de caminos, claros de bosques y pastizales.
Se puede cultivar como planta ornamental y, en la antigüedad, también se usaba mucho para alejar las maldiciones y los malos espíritus.
Crece en una amplia variedad de hábitats, pero prefiere suelos bien expuestos que se esparcen produciendo prolíficamente semillas que se vuelven invasoras en las regiones templadas del mundo.
La propagación se produce por semilla.
La siembra se realiza en primavera o principios de verano al voleo o en hileras con poca cobertura de semillas.
La germinación generalmente ocurre dentro de 2 a 3 semanas y las semillas germinan casi exclusivamente en suelo desnudo, a temperaturas entre 10 y 40 ° C.
Si las plantas se propagan en el vivero, entonces se deben colocar en macetas individuales y a finales de primavera – verano. La semilla tiene una larga viabilidad, hasta 100 años, según algunos estudios.

Costumbres y tradiciones –
Verbascum thapsus es una planta herbácea bienal que ha sido cosechada durante mucho tiempo y también utilizada en su estado natural para diversos usos.
Esta planta también está representada en las pinturas de Caravaggio, por ejemplo al pie de San Juan Bautista con el significado de «raíz de Jesé», Isaías XI, 1.
Aunque esta planta se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina herbal, no se producen medicamentos a partir de sus componentes. Dioscórides recomendó la planta por primera vez hace 2000 años, considerándola útil como medicina popular para las enfermedades pulmonares. Las hojas se fumaban para tratar de curar dolencias pulmonares, una tradición que se transmitió rápidamente a los pueblos nativos americanos en América. El pueblo Zuni, sin embargo, usa la planta en paquetes de raíces en polvo que se aplican a las llagas, erupciones e infecciones de la piel. Una infusión de la raíz también se utiliza para el tratamiento del pie de atleta. Todas las preparaciones para beber deben filtrarse finamente para eliminar los pelos irritantes.
El aceite de flores se ha utilizado contra el catarro, el cólico, el dolor de oído, la congelación, el eccema y otras afecciones externas. Se ha recomendado la aplicación tópica de varios preparados de V. thapsus para el tratamiento de verrugas, furúnculos, ántrax, hemorroides y sabañones, etc.
Se han aislado de las flores compuestos derivados de la glicirricina, con efectos bactericidas in vitro.
La planta se ha utilizado en un esfuerzo por tratar resfriados, crup, quemaduras solares y otras irritaciones de la piel.
Entre otros, se dice que los soldados romanos mojaban los tallos de las plantas en grasa para usarlos como antorchas. Otras culturas utilizan las hojas como mechas. Los nativos americanos y los colonos americanos forraban sus zapatos con las hojas de la planta para protegerse del frío.
La planta, como se mencionó, ha sido ampliamente utilizada con fines medicinales, pero contiene principios tóxicos, especialmente en las semillas (saponinas); las flores también proporcionan un tinte amarillo o verde que se usaba como tinte para el cabello.
Además de su uso comestible, para la preparación de un té esta planta se utiliza como remedio casero a base de hierbas de uso común, apreciado por su eficacia en el tratamiento de trastornos pectorales.
El gordolobo actúa reduciendo la formación de mucosidad y estimulando la tos con flema y es un tratamiento específico para la traqueítis y la bronquitis.
Las hojas y flores son anodinas, antiinflamatorias, antisépticas, antiespasmódicas, astringentes, emolientes, diuréticas, emolientes, expectorantes y vulnerarias.
Se toma una infusión internamente para tratar una amplia gama de dolencias torácicas y también para tratar la diarrea.
La planta combina bien con otros expectorantes como la uña de caballo (Tussilago farfara) y el tomillo (Thymus vulgaris).
Externamente se prepara una cataplasma de las hojas que es un buen cicatrizante de heridas y también se aplica en úlceras, tumores y hemorroides.
Cualquier preparación de hojas debe filtrarse cuidadosamente para eliminar los pequeños pelos que pueden ser irritantes.
Una infusión de flores en aceite de oliva se utiliza como gotas para el dolor de oído o como aplicación local en el tratamiento de las hemorroides y otras inflamaciones de las mucosas; esta infusión también es fuertemente bactericida.
Se usaba una decocción de las raíces para aliviar el dolor de muelas y también los calambres y las convulsiones.
El jugo de la planta y el polvo hecho de las raíces secas se usaban para eliminar rápidamente las verrugas ásperas cuando se frotaban sobre ellas.
Las semillas son ligeramente narcóticas y también contienen saponinas.
Se usa una cataplasma hecha con las semillas y las hojas para extraer las astillas.
Una decocción de las semillas se usa para calmar los sabañones y la piel agrietada.
Un remedio homeopático está hecho de hojas frescas. Se utiliza en el tratamiento de dolores de cabeza permanentes.
Se obtiene un tinte amarillo de las flores hirviéndolas en agua; utilizados con ácido sulfúrico diluido producen un tinte verde bastante permanente, que se vuelve marrón con la adición de álcali.
A veces se utiliza una infusión de flores para teñir el cabello de un color dorado.
Los tallos florales se pueden sumergir en cera y usarse como antorchas.
La pelusa de hojas y tallos es un gran cebo cuando está lo suficientemente seca.
También se usa como aislante en los zapatos para mantener los pies calientes y para fabricar mechas para velas.
Un informe dice que las hojas contienen rotenona, aunque no dice en qué cantidad. La rotenona se usa como insecticida.
Entre las sustancias que contiene la planta se encuentran saponinas, polisacáridos, mucílagos, flavonoides, taninos, glucósidos iridoides, lignina y aceites esenciales. Se ha informado que las hojas de la planta, además de las semillas, contienen rotenona, aunque se desconocen las cantidades.
Desde un punto de vista ecológico esta planta es utilizada por varios organismos.
Las abejas megaquílidos del género Anthidium utilizan el pelo (entre el de varias plantas lanudas) para hacer sus nidos. Las semillas son generalmente demasiado pequeñas para que las aves se alimenten, aunque se ha informado que el jilguero americano las consume.
Se ha informado que otras especies de aves consumen las hojas (ganso hawaiano), mientras que las flores y las hojas son consumidas por varios animales.

Método de preparación –
Verbascum thapsus es una planta utilizada desde la antigüedad para diversos usos.
La planta se cosecha cuando está en flor y se seca para su uso posterior.
Las flores secas se utilizan para preparar infusiones de hierbas.
Entre los usos comestibles cabe recordar que se obtiene un té aromático y ligeramente amargo que se puede preparar dejando las hojas secas en infusión en agua hirviendo durante 5 – 10 minutos.
Se puede hacer un té más dulce infundiendo flores frescas o secas.
La planta se usa para hacer tintes y antorchas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– GBIF, la Facilidad Global de Información sobre Biodiversidad.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
https://inaturalist-open-data.s3.amazonaws.com/photos/177093789/original.jpeg

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