Larix laricina

Larix laricina

El alerce tamarack o​ alerce del Canadá,​ lárice americano​, alerce oriental (Larix laricina (Du Roi) K. Koch) es una especie arbórea perteneciente a la familia Pinaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de pinofitas,
clase Pinopsida,
Orden Pinales,
familia de las pináceas,
Género Larix,
Especies de L. laricina.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Abies microcarpa (Lamb.) Lindl.;
– Larix alaskensis W.Wight;
– Larix americana Michx.;
– Larix fraseri Curtis ex Gordon;
– Larix intermedia (Du Roi) Lodd. ex J.Forbes;
– Larix microcarpa (Lamb.) J.Forbes;
– Larix rubra Steud.;
– Larix tenuifolia Salisb.;
– Pinus intermedia Du Roi;
– Pinus laricina Du Roi;
– Pinus microcarpa Lamb..

Etimología –
El término Larix proviene del nombre latino del alerce, en asonancia con el término griego λᾶρός láros agradable, en referencia al aroma
El epíteto específico laricina tiene el mismo origen que la etimología latina de larix.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Larix laricina es una conífera originaria de Canadá, presente en un territorio que va desde el este de Yukón e Inuvik, los territorios del noroeste desde el este hasta Terranova, y también hacia el sur en el noreste superior de los Estados Unidos desde Minnesota hasta el Pantano de Cranesville, en el oeste de Virginia. ; también existe una población aislada en el centro de Alaska, separada de las poblaciones del este de Yukón por un espacio de unos 700 kilómetros; esta población se trata como una variedad distinta: Larix laricina var. alaskensis por algunos botánicos, aunque otros argumentan que no hay motivos para tratarla como una variedad separada.
En cuanto a su hábitat, este alerce forma vastas poblaciones puras en la región boreal de Canadá y en el norte de Minnesota. En el resto de sus poblaciones en los Estados Unidos y en las provincias marítimas, se encuentra localmente tanto en poblaciones puras como mixtas.
La principal asociada a esta planta suele ser la Picea mariana en poblaciones mixtas en todos los sitios. Las otras especies asociadas son: Abies balsamea, Picea glauca y Populus tremuloides en la región boreal. En los mejores sitios de suelo orgánico en la región forestal del norte, las especies más comúnmente asociadas son Thuja occidentalis, Fraxinus nigra y Acer rubrum.
Otras especies comúnmente asociadas son Ulmus americana, Populus balsamifera, Pinus banksiana, Betula papyrifera, Betula papyrifera var. kenaica y Betula alleghaniensis.
El sotobosque de Larix laricina, que proyecta una sombra discreta, es bastante denso. Esta conífera se asocia con: Betula glandulosa y Betula pumila, sauces (Salix spp.), Alnus rugosa y Cornus stolonifera. Entre los arbustos bajos encontramos Ledum groenlandicum, Andromeda glaucophylla, Chamaedaphne calyculata y Vaccinium oxycoccos. La cubierta herbácea se compone en cambio de juncias (Carex spp.), Eriophorum spp., Maianthemum trifolium, Potentilla palustris, Caltha palustris y Menyanthes trifoliata. La cubierta vegetal suele estar compuesta por musgo esfagno (Sphagnum spp.) y otros musgos.

Descripción –
Larix laricina es una conífera del hemisferio norte de tamaño pequeño y mediano y un árbol caducifolio que alcanza los 10-20 m de altura y con un tronco de hasta 60 cm de diámetro.
La corteza es de color rosa, pero debajo de la corteza que se descama puede aparecer rojiza. Las hojas son como agujas, de 2 a 3 cm de corta, de color azul verdoso, y se vuelven de color amarillo brillante antes de que caigan en otoño, dejando brotes de color marrón rosado pálido descubiertos hasta la próxima primavera. Las agujas se producen en espiral en brotes largos y en racimos densos en brotes de espuelas leñosas largas.
Los conos son los más pequeños de todos los alerces, solo de 1 a 2,3 cm de largo, con 12 a 25 hojuelas de semillas; son de color rojo brillante, se vuelven marrones y se abren para liberar semillas cuando maduran, de 4 a 6 meses después de la polinización.

Cultivo –
Larix laricina es una conífera que crece comúnmente en pantanos y otras áreas de tierras bajas.
Es una planta muy tolerante al frío, capaz de sobrevivir a temperaturas de al menos -65 ° C y se encuentra comúnmente en el borde del bosque ártico en el borde de la tundra. Los árboles en estas severas condiciones climáticas son más pequeños que los que se encuentran más al sur, a menudo de solo 5 m de altura. Pueden tolerar muchos tipos de suelo, pero crecen más comúnmente en pantanos, turberas, suelos orgánicos húmedos como sphagnum, turba y turba leñosa. También se encuentran en suelos minerales que van desde arcilla pesada hasta arena gruesa; por lo tanto, la textura no parece ser limitante. Aunque esta conífera puede crecer bien en suelos de piedra caliza, no abunda en las áreas de piedra caliza del este de Ontario.
También es una conífera con poca tolerancia a la sombra que requiere el uso de un manejo equilibrado. Cierta adaptación del corte limpio o del corte del árbol a partir de la semilla generalmente se considera el mejor sistema silvícola porque las semillas de esta planta aparentemente germinan mejor al aire libre y las plántulas requieren prácticamente plena luz para sobrevivir y crecer bien.
Aunque puede tolerar algo de sombra durante los primeros años, debe volverse dominante para sobrevivir.
Larix laricina también se cultiva como árbol ornamental en los jardines de las regiones frías; además, se han creado varios cultivares enanos disponibles comercialmente y se usa comúnmente para bonsai.
La propagación se produce por semilla.
Este alerce también debe protegerse de los vientos para un mejor crecimiento de las plántulas jóvenes.
Por último, recuerda que es una planta que puede estar sujeta a algunos insectos fitófagos que hay que vigilar cuidadosamente.

Costumbres y tradiciones –
Larix laricina es una planta que fue utilizada por los pueblos aborígenes de las regiones del noroeste de Canadá que utilizaron la corteza interna como cataplasma para tratar cortes, heridas infectadas, congelación, furúnculos y hemorroides. También se dice que la corteza exterior y las raíces se usaron con otra planta como tratamiento para la artritis, los resfriados y los dolores y molestias generales.
Esta planta tiene una madera dura y duradera, pero también flexible en tiras delgadas, y fue utilizada por los algonquinos para hacer raquetas de nieve y otros productos donde se requería robustez. También se prefieren los anzuelos naturales ubicados en tocones y raíces para hacer rodillas en botes de madera. Actualmente, la madera se utiliza principalmente para pulpa, pero también para postes, madera en bruto y leña; no es una de las principales especies madereras comerciales. La madera también se usa para hacer las plataformas en los establos.
Los postes, hechos de su madera, también para soporte de ingeniería naturalista y antes de 1917 en Alberta por topógrafos porque en ese momento la madera altamente resistente a la putrefacción estaba fácilmente disponible en el monte y era liviana para transportar. Además, su resistencia a la putrefacción también fue la razón por la que se usaban a menudo en los primeros sistemas de distribución de agua.
Ecológicamente es una planta muy útil para la vida silvestre que utiliza el árbol como alimento y nidificación. Los puercoespines comen la corteza interior, las liebres con raquetas de nieve se alimentan de plántulas de esta conífera y las ardillas rojas comen las semillas. algunas aves frecuentan este alerce durante el verano.
Algunos insectos fitófagos y ácaros se alimentan de partes de Larix laricina provocando, en algunos casos, lesiones y daños graves. Estos incluyen: Choristoneura fumiferana, Zeiraphera improbana, Oligonychus ununguis, Argyresthia laricella y Dendroctonus simplex.
Finalmente, en esta planta se desarrollan algunos hongos, algunos de los cuales pueden tener graves repercusiones también desde el punto de vista económico; entre ellos el hongo Lachnellula willkommii. Es un patógeno relativamente nuevo en Canadá, registrado por primera vez en 1980 y originario de Europa. El hongo provoca la formación de grandes chancros y una enfermedad conocida como cáncer de alerce que es particularmente dañina para Larix laricina al matar árboles jóvenes y maduros.
Aparte de eso, las únicas enfermedades comunes del follaje son algunas roya que, sin embargo, esta roya causa problemas menores.

Método de preparación –
Larix laricina es una conífera que se ha utilizado desde la antigüedad como especie forestal, por su madera, y como planta utilizada en la medicina popular de los pueblos aborígenes de las regiones del noroeste de Canadá que utilizaban la corteza interior como un cataplasma para diversos tratamientos.
Por otro lado, no se conocen usos alimentarios particulares.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– GBIF, la Facilidad Global de Información sobre Biodiversidad.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
http://www.diversityoflife.org/imgs/dws/r/Pinaceae_Larix_laricina_13273.html

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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