Ephestia kuehniella

Ephestia kuehniella

La polilla de la comida (Ephestia kuehniella Zeller, 1879) es un insecto perteneciente a la familia Pyralidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
superphylum protostomía,
filo artrópodos,
subfilo tracheata,
Superclase Hexapoda,
clase insecta,
Subclase Pterygota,
cohorte de endopterigota,
Superorden Oligoneoptera,
sección Panorpoidea,
Orden Lepidópteros,
Suborden Glossata,
infraorden heteroneura,
división de ditrisia,
superfamilia Pyraloidea,
familia Pyralidae,
Subfamilia Phycitinae,
Tribu Phycitini.
Género Ephestia,
especies de E. kuehniella.
Los términos son sinónimos:
– Anagasta kuehniella (Zeller, 1879);
– Ephestia fuscofasciella Ragonot, 1887;
– Ephestia gitonella Druce, 1896;
– Ephestia kühniella Zeller, 1879;
– Homoeosoma alba Roesler, [1965];
– Homoeosoma ischnomorpha Meyrick, 1931;
– Homoeosoma nigra Roesler, [1965].

Distribución Geográfica y Hábitat –
Ephestia kuehniella es una polilla que se registró por primera vez como una especie de maleza en Alemania en 1879 y posteriormente se encontró en varios lugares de Europa.
A fines del siglo XIX, los molinos de rodillos convirtieron a la polilla en una plaga más extendida. Se convirtió en una especie común en Gran Bretaña, América del Norte y Australia en 1980 y ahora se encuentra en todo el mundo, aunque tiende a ser raro en el Lejano Oriente con la excepción de Japón. Es muy probable que las áreas del mundo con climas templados tengan infestaciones en sus molinos.
Esta polilla se alimenta principalmente de cereales almacenados y, en concreto, de harinas de cereales y otras conservas; varios granos, frijoles, maní, frutas secas, champiñones secos, especias, pasta, chocolate y más.
Esta mariposa es un parásito particularmente presente en molinos y también en panaderías, especialmente cuando los controles son poco frecuentes. Además, la temperatura de los molinos les permite reproducirse durante todo el año.

Morfología –
Ephestia kuehniella es una pequeña mariposa con una envergadura que oscila entre 1,5 y 2,6 cm.
El cuerpo es de color gris claro.
Las alas delanteras son grises con marcas en zigzag, mientras que las alas traseras son blanquecinas.
Las larvas, de unos 20 mm de tamaño, son blancas o rosadas con manchas negras y la cabeza negra. Tienen mechones de pelo y patas cortas y pseudopatas.
Las pupas son de color marrón rojizo.

Actitud y Ciclo de Vida –
Ephestia kuehniella generalmente sobrevive el invierno como larva, pero también en otras etapas de desarrollo.
Las larvas cristalizan en un pequeño capullo entre las conservas; el desarrollo de huevo a adulto generalmente toma alrededor de dos meses. El número de generaciones anuales es variable (mínimo tres) dependiendo de las condiciones climáticas y ambientales; en ambientes cálidos el ciclo no se detiene y continúa incluso durante el invierno; de hecho, prefiere temperaturas cálidas para un desarrollo más rápido, pero puede sobrevivir a diversas condiciones climáticas.
Las hembras ponen huevos la segunda noche después de la emergencia. Esto se debe a que los espermatozoides tardan algunas horas en pasar de la bolsa copulatoria al vestíbulo, donde tiene lugar la fecundación.
Ponen entre 116 y 678 huevos en una fuente de alimento, como la harina, a la que a menudo se adhieren los huevos. Cuando los huevos eclosionan, las larvas producen filamentos de seda sobre sí mismas. Dentro de estos se pasan unos 40 días de maduración. Las larvas adultas se dispersan a nuevos lugares y tejen capullos de seda en los que se convierten en pupas. Las polillas adultas emergen en 8-12 días.
En la estación cálida, el ciclo de vida completo de la polilla no puede durar más de cinco a siete semanas. Aunque esta polilla prefiere las temperaturas cálidas porque puede desarrollarse más rápidamente, puede completar su desarrollo a temperaturas entre 12 °C y unos 30 °C.
Ephestia kuehniella está influenciada en gran medida por el ritmo circadiano. La emergencia de los adultos ocurre con mayor frecuencia durante el día, mientras que otras actividades de los adultos, incluido el cortejo, el apareamiento y el desove de los machos, generalmente ocurren durante la noche.
También es una especie protógina, por lo que las hembras emergen mucho antes que los machos. Este mecanismo se puede utilizar para reducir la consanguinidad, ya que las hembras emergen y se aparean con otros machos antes de que sus hermanos parpadeen. Las hembras también liberan feromonas como señuelo para mostrar a los machos cuándo son más fértiles.

Rol Ecológico –
Las larvas de Ephestia kuehniella atacan los depósitos de harina u otros granos en busca de alimento, pero el mayor daño ocurre cuando interfieren con la maquinaria de los molinos. El material similar a una telaraña que producen las larvas obstruye las máquinas. A menudo, los molinos de granos han tenido que cerrar debido a este problema. También causan daños al morder agujeros en las serigrafías utilizadas para tamizar la harina.
El daño, en general, está determinado por las larvas que se alimentan de los materiales conservados; además, estos materiales están envueltos en hilos sedosos que forman grumos que también contienen exuvias y excrementos. El producto atacado ya no es comercializable.
La estrategia de control de plagas más efectiva para esta polilla es la higiene de las instalaciones y el sellado de los contenedores de granos para evitar la infestación, pero también se han empleado algunos insecticidas.
La lucha y prevención contra Ephestia kuehniella se basa en el uso de trampas sexuales para el seguimiento. La instalación de las trampas puede realizarse en cualquier época del año, siempre que la temperatura ambiente sea superior a 15 °C.
Además, las técnicas de prevención y lucha deben seguir unas reglas:
– los locales destinados al almacenamiento deben ser perfectamente impenetrables para los insectos. Las puertas y ventanas deberán contar con dispositivos que permitan su cierre hermético. El mismo edificio también debe estar aislado en los cimientos, para permitir cualquier fumigación de desinfestación, incluso bajo presión; las ventanas deben estar provistas de redes metálicas o de nailon, de malla fina, para impedir la entrada de insectos adultos;
– en los almacenes y salas de elaboración se aplican efectivamente:
• trampas de comida;
• trampas de luz de descarga eléctrica;
• trampas sexuales: son especialmente eficaces contra los lepidópteros. Con estas trampas puedes obtener diferentes resultados:
– captura masiva: de esta forma se reduce la consistencia numérica de la población, al capturar a los machos que ya no pueden realizar el apareamiento;
– seguimiento de la captura: de esta forma se identifica el tamaño de la población y se sigue el ciclo de desarrollo para determinar el umbral de intervención. Esto permite identificar el momento más propicio para intervenir con plaguicidas y sólo cuando el tamaño de la población sea tal que cause un daño económico real. El umbral varía de 1 a 2 insectos por trampa dependiendo del fitófago considerado;
– la desinfestación se realiza con fumigantes o con insecticidas de acción residual; se puede realizar tanto con infestaciones en curso como con locales vacíos, con fines preventivos.
La intervención mediante fumigación deberá ser realizada por personal especializado, previa autorización de la Jefatura de Policía, de la A.S.L., o de la Autoridad Portuaria; además, se deben respetar estrictamente las dosis y tiempos de exposición para evitar que el producto almacenado absorba olores que luego se transmiten también al pan y otros derivados.
Sin embargo, debe recordarse que la aplicación de las dosis debe ser rigurosa para evitar la aparición de fenómenos de resistencia, también es recomendable alternar el uso de los principios activos, para reducir estos fenómenos.
En los últimos tiempos, dada la mayor sensibilidad y conocimiento sobre los efectos de los productos sintéticos en la salud humana y el ecosistema, nos estamos moviendo hacia el uso de dos nuevas tecnologías: la atmósfera controlada y la refrigeración; estas nuevas técnicas, que tienden a sustituir a los productos químicos, permiten limitar las infestaciones y obtener productos conservados sin residuos químicos.
Estas técnicas implican entornos especialmente construidos y naturalmente impermeables.
La técnica de atmósfera controlada se lleva a cabo con el uso de nitrógeno o dióxido de carbono en lugar de oxígeno.
Los mejores resultados se obtienen con dióxido de carbono que requiere tiempos de aplicación más cortos, en comparación con el nitrógeno, incluso en presencia de un cierto % de oxígeno.
Los insectos mueren por asfixia y por el efecto tóxico del CO2 a nivel celular.
La técnica de refrigeración permite que los productos se almacenen de manera efectiva durante largos períodos ya que se bloquea el metabolismo de los insectos.
Los tiempos de refrigeración varían según el descenso de temperatura elegido, que depende de las especies de insectos presentes y su etapa de desarrollo.
La conservación también podría ser integrada, es decir, utilizando ambas técnicas: bajas temperaturas asociadas a una atmósfera controlada.
Además, se debe considerar, en posibles futuros programas de control biológico, que esta polilla está sujeta a Wolbachia, un género de bacteria que afecta la reproducción de la especie hospedera. Estas bacterias heredadas de la madre causan incompatibilidad citoplásmica en E. kuehniella, lo que significa que los espermatozoides y los óvulos no pueden unirse para formar un embrión viable. Los machos infectados producen esperma que es compatible solo con los óvulos de las hembras infectadas, lo que reduce la idoneidad para las hembras no infectadas. Diferentes cepas de Wolbachia causan diferentes niveles de incompatibilidad citoplasmática.
Ephestia kuehniella también está parasitada por Nemeritis canascens, una avispa parásita de la familia Ichneumonidae. Las larvas de esta avispa son endoparásitos de esta polilla durante el estado larvario. Las larvas de nemeritis se alimentan de la sangre de las orugas hospedantes. La avispa permanece en su etapa más temprana hasta que la oruga huésped se encuentra en su etapa final de desarrollo. Las larvas parasitarias se alimentan más rápidamente a medida que la oruga huésped envejece, teniendo en cuenta el rápido desarrollo de las orugas finales de la primera etapa y el retraso en el desarrollo de las orugas de la primera etapa. La tasa de alimentación variable del parásito se atribuye a la composición cambiante de la sangre del huésped de la que se alimenta.
Finalmente, nuevamente con objetivos de control biológico, los parasitoides de Trichogramma son un control potencial, ya que pueden matar al huésped en la etapa de huevo, antes de que alcance la etapa destructiva de larva. El éxito de Trichogramma en los programas de control biológico está influenciado por la dieta del huésped y la calidad nutricional resultante de los huevos. La temperatura también puede afectar la idoneidad del huésped para el parasitoide.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– GBIF, la Facilidad Global de Información sobre Biodiversidad.
– Russo G., 1976. Entomología Agrícola. Parte especial. Liguori Editore, Nápoles.
– Pollini A., 2002. Manual de entomología aplicada. Edagricole, Bolonia.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.
Fuente de la foto:
https://www.artportalen.se/MediaLibrary/2015/4/341753e0-796c-4356-a626-182c20e5efac_image.jpg



Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.