Valeriana phu

Valeriana phu

Valeriana fù (Valeriana phu L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Caprifoliaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
subarigno traqueobionta,
superdivisión de espermatofitas,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Dipsacales,
familia de las caprifoliáceas,
género valeriana,
Especies de V. fu.
Los términos son sinónimos:
– Valeriana hortensis Lam.;
– Valeriana laeta Salisb.;
– Valeriana laevicaulis Stokes;
– Valeriana uliginosa Wender., 1846

Etimología –
El término valeriana proviene del latín medieval valerian, atestiguado desde el siglo X, en el origen del nombre vulgar en muchas lenguas europeas, incluido el italiano, de etimología controvertida; la hipótesis más acreditada la remonta a la provincia diocleciana de Pannonia Valeria, en el oeste de Hungría, donde la planta habría sido abundante; otros lo relacionan con el verbo estar en buena salud, por sus virtudes oficinales (más bien un caso de paretimología a posteriori); otros a diferentes personajes llamados Valerius o Valerianus; otros lo derivan de ted. baldrian (y no al revés), que podría relacionarse tanto con el dios de la luz Baldur como con el héroe Wieland, en alusión a las propiedades mágicas de la planta como guardián de demonios.
El epíteto específico phu proviene de φυ phu, interjección griega que manifiesta disgusto, náusea: en referencia al intenso olor de la planta.

Distribución Geográfica y Hábitat –
La valeriana phu es una planta nativa de Europa y el norte de Asia.
Su hábitat es el de los suelos húmedos como las orillas de los ríos, bosques, praderas, claros de humedales en toda Italia, en los Alpes y los Apeninos, hasta los 2400 m.

Descripción –
Valeriana phu es una planta herbácea con tallos erectos y muy ramificados, de hasta 100 cm, que tienen un follaje primaveral de color amarillo claro.
Estas hojas opuestas luego adquieren un color más verde en junio.
Las flores se juntan para formar un tipo particular de inflorescencia llamado corimbo; son hermafroditas, con cáliz reducido y corola de 5 pétalos, tubulares y de color blanco crema; el androceo está compuesto por 3 estambres, el gineceo por un pistilo tricarpelar con un ovario inferior y unilocular. La floración ocurre en julio-agosto y la polinización es entomógama (a través de insectos).
El fruto es un aquenio estriado con cerdas plumosas derivado de la modificación que sufren los pequeños dientes del cáliz con la maduración. Su presencia ayuda a su dispersión por medio del viento.

Cultivo –
La valeriana phu es una planta perenne apreciada por su follaje amarillo pálido y sus tallos erguidos y ramificados.
Se puede cultivar en suelos ricos y frescos, con buena humedad y también se adapta al sol si la humedad es satisfactoria.
Es una planta ideal para macizos de flores en semisombra y sotobosques luminosos.
Al arreglar macizos de flores, se debe plantar con distancias entre las plantas de 60 cm.
La propagación se produce por semilla.

Costumbres y tradiciones –
La valeriana phu es una planta que, como otras de su especie, tiene propiedades medicinales.
Su raíz se usa en medicina. Tiene un beneficioso efecto diurético y sirve para combatir la estranguria.
Especialmente una vez que se usó contra las enfermedades de los senos donde se cocinaba en vino combinado con salvado de trigo y se tomaba como una decocción.
Esta planta contiene, como otras especies del género:
– aceites esenciales (ésteres de ácido valérico, ácido valerénico, cariofileno, terpinoleno, valerenol, valerenal y compuestos terpénicos conocidos como iridoides);
– algunos alcaloides (valerina, actinidina, catinina y alfa-pirrilcetona);
– flavonoides (linarina, 6-metilapigenina y hesperidina).

Método de preparación –
Valeriana phu utiliza las raíces que se pueden recolectar y secar para su uso posterior y de las cuales se preparan decocciones o se pueden extraer aceites esenciales.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– GBIF, la Facilidad Global de Información sobre Biodiversidad.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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