Atriplex halimus

Atriplex halimus

La orgaza (Atriplex halimus L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Chenopodiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Orden Caryophyllales,
familia de las quenopodiáceas,
Género Atriplex,
Especies de A. halimus.
Los términos son sinónimos:
– Atriplex domingensis Standl.;
– Atriplex glauca Ten. non L.;
– Atriplex halimioides Tineo;
– Atriplex halimoides Tineo;
– Atriplex halimus f. intermedia (L.Chevall.) Maire;
– Atriplex halimus f. ramosissima (L.Chevall.) Maire;
– Atriplex halimus f. rifea (Sennen & Mauricio) Maire;
– Atriplex halimus f. venosa (L.Chevall.) Maire;
– Atriplex halimus var. argutidens Bornm.;
– Atriplex halimus var. intermedia L.Chevall.;
– Atriplex halimus var. ramosissima L.Chevall.;
– Atriplex halimus var. rifaea Sennen & Mauricio;
– Atriplex halimus var. rifea Sennen & Mauricio;
– Atriplex halimus var. schweinfurthii Boiss.;
– Atriplex halimus var. serrulata (Pau) Alcaraz et al.;
– Atriplex halimus var. serrulata (Pau) F.Alcaraz Ariza, M.Garre & Sánchez-Gómez;
– Atriplex halimus var. venosa L.Chevall.;
– Atriplex kataf Ehrenb.;
– Atriplex kataf Ehrenb. ex Boiss.;
– Atriplex salsuginea Sennen & Pau;
– Atriplex serrulata Pau;
– Chenopodium halimus (L.) Thunb.;
– Obione domingensis (Standl.) S.C.Sand. & G.L.Chu;
– Obione halimus (L.) G.L.Chu;
– Schizotheca halimus (L.) Fourr..
Dentro de esta especie se reconocen las siguientes variedades y formas:
– Atriplex halimus var. granulata Chevall.;
– Atriplex halimus var. halimus;
– Atriplex halimus var. hastulata Maire;
– Atriplex halimus f. granulata (L.Chevall.) Maire;
– Atriplex halimus f. halimus.

Etimología –
El término Atriplex proviene de atriplex, planta citada por Plinio tomada del griego ἄτριπλεξ átriplex atriplice, citado por Dioscórides.
El epíteto específico halimus proviene de ἄλιμον alimon, el nombre griego de Atriplice en Dioscórides derivado de ἁλς als sale, para el hábitat junto al mar.

Distribución Geográfica y Hábitat –
La orgaza es una planta de distribución mediterráneo-atlántica.
En Italia está presente de forma espontánea en Liguria y en todas las regiones del centro y sur de Italia excepto en Umbría.
En España crece espontáneamente en Zaragoza, Segovia, Madrid, Murcia, Cuenca, Albacete, Alicante y otras provincias.
Su hábitat es el de zonas con alta radiación solar y suelos arenosos. De hecho es una planta con una alta capacidad de adaptación a climas muy áridos, salinos y suelos marginales. Resiste la exposición continua al viento, de hecho es muy común encontrarlo en la costa. También es resistente a las heladas hasta -10 ⁰C, y crece en ambientes rocosos, en setos, a lo largo de caminos y en baldíos arenosos, a menudo sobre suelos salinos a lo largo de las costas, desde el nivel del mar hasta unos 600 m.

Descripción –
Atriplex halimus es un arbusto perenne de 2 a 3 metros de altura con tallos muy ramificados y enredados, lisos, algo agrietados, cenicientos o grisáceos.
Las hojas son blanquecinas y rugosas, alternas, ovado-lanceoladas, subrómbicas, de margen entero y algo ondulado. Las costillas principales marcadas en la parte inferior y de hasta cuatro centímetros de largo.
Las flores son monoicas de color amarillo verdoso polinizadas por el viento, discretas, pentámeras y agrupadas en densos racimos en forma de espiga.
La antesis es en verano – otoño, según la latitud, entre julio y octubre.
Los frutos son monospérmicos; tienen una diclesis de 6-8 mm, de forma reniforme a suborbicular, enteras o dentadas, obtusas o agudas, con el dorso liso, a menudo dispuestas horizontalmente.
Las semillas son de 0,9-1,1 mm de diámetro, orbiculares, lateralmente comprimidas, de color marrón.

Cultivo –
Atriplex halimus es una planta típica del plano bioclimático termomediterráneo inferior y mesomediterráneo. Está presente en pastos xerófilos basófilos perennes y anuales: clase Lygeo-Stipetea.
Crece en lugares con precipitaciones entre 75-375 mm, aunque también puede vegetar en zonas con mayor pluviometría. Suele acompañarse de otras especies de la misma familia como Suaeda fruticosa, Salsola vermiculata, Atriplex glauca, etc.
Es una planta resistente al frío, la sal y la sequía extrema.
Debe cultivarse a pleno sol o semisombra, en macetas o en el suelo, en suelos bien drenados y secos; teme el estancamiento del agua en invierno, resiste hasta -10°C; no teme al viento, la sal y la sequía, repele incluso después de una poda profunda.
Dotada de un crecimiento rápido y de una postura erguida, tolera bien incluso las podas bastante importantes. Precisamente en virtud de este vigoroso desarrollo y de su excepcional resistencia a los vientos salobres se suele utilizar en jardines costeros para crear excelentes setos cortavientos.
Este arbusto es fácil de cultivar y tiene pocas pretensiones en cuanto al tipo de suelo. Dado su origen costero, se adapta muy bien a suelos arenosos y suelos con mucha salinidad, pero también puede adaptarse bien a un suelo calcáreo.
En cuanto a la propagación se puede multiplicar por corte. La multiplicación de semillas comienza con la siembra entre abril y mayo.

Costumbres y tradiciones –
Atriplex halimus, conocido con varios nombres como: Orgaza, Atriplice alimo, alimo, planta de sal, Porcelana de mar  y otros, es una planta conocida y utilizada para diversos usos desde la antigüedad.
Las hojas son comestibles tanto crudas como cocidas, ya que tienen un agradable sabor salado. Dada la difusión de Atriplex halimus como planta espontánea en las zonas costeras, en la antigüedad las hojas de esta planta eran una importante fuente de alimentación: de hecho, se usaba mucho como planta forrajera y como alimento para «hambrunas».
Algunas partes se pueden comer crudas (en ensaladas). Al soportar sequías severas, previene la muerte del ganado en condiciones de sequía extrema. Se caracteriza por su palatabilidad, su contenido en sal y la ausencia de componentes tóxicos. Como cultivo forrajero, dan interesantes rendimientos de proteínas y carbohidratos. Teniendo en cuenta la disponibilidad de agua, estos cultivos dan altos rendimientos. Reduce flatulencias y gases y sus hojas suelen tener excreciones salinas que les dan un tacto áspero. Además, esta salinidad las convierte en plantas que se queman mucho, por lo que sería interesante introducirlas en zonas con alto riesgo de incendio.
También son plantas interesantes como plantas ornamentales para jardines costeros y de bajo consumo de agua, pudiendo convertirse, bajo ciertas condiciones, en una planta muy invasora.
La planta también se utiliza en el campo medicinal.
Los brotes y descartes se queman para obtener un polvo apto para combatir los ácidos estomacales, la planta se considera apta para la producción de maná.
Entre otros usos, cabe recordar que es un arbusto de crecimiento lento, bebible como un seto pudiendo echar hacia atrás incluso cuando se corta en madera vieja; proporciona una excelente barrera contra el viento; necesita pocos cuidados y no le teme a la sequía. Las cenizas de la planta son adecuadas para la producción de jabones ya que son ricas en álcali.
También es una planta que actúa como desalinizadora natural del terreno y se utiliza en proyectos de recuperación ambiental.

Método de preparación –
Atriplex halimus es una planta, poco conocida y utilizada en la actualidad, que, por otra parte, puede tener un amplio uso en la cocina; se puede picar junto con otras especias o se puede utilizar en muchas recetas para dar sabor y sal a los platos.
Las hojas tienen un excelente sabor salado, se pueden agregar a las ensaladas o cocidas como las espinacas. Las hojas conservan su sabor salado incluso si se cultivan tierra adentro, lejos del mar. Las hojas están disponibles en cualquier época del año, atenuando la cosecha en la fase invernal.
Las semillas también se usan para espesar sopas o se mezclan con cereales para hacer pan.
Las hojas, además de comestibles en ensaladas, son excelentes como forraje para los animales, especialmente en ambientes áridos con suelos salinos.
También se utiliza como planta ornamental en jardines mediterráneos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– GBIF, la Facilidad Global de Información sobre Biodiversidad.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
https://inaturalist-open-data.s3.amazonaws.com/photos/62860977/original.jpeg
https://oxalis.br.fgov.be/images/V/BR0/000/025/361/803/BR0000025361803V.jpg

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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