Cómo se cultiva el arándano rojo

Cómo se cultiva el arándano rojo

El arándano rojo (Vaccinium vitis-idaea L., 1753) es un pequeño arbusto de hoja perenne de la familia Ericaceae.
Tiene un porte compacto, que forma arbustos de unos 20-40 centímetros de altura, con una densa vegetación formada por ramitas finas y esbeltas y pequeños folíolos coriáceos de color verde brillante que adquieren un bonito color rojizo en invierno.
El período de floración es a finales de primavera.
Vaccinium vitis-idaea es una planta de las regiones más frías de la zona templada, que experimenta inviernos muy fríos y, a menudo, largos, con veranos cortos que pueden variar de frescos a calurosos.

Cultivo –
Para su cultivo requiere suelos libres de caliza, húmedos pero drenantes, prefiriendo los más orgánicos y ligeramente arcillosos.
Desde el punto de vista pedológico, prefiere un suelo muy ácido con un pH entre 4,5 y 6. En suelos calcáreos o con un pH más alto, las plantas pronto se vuelven cloróticas.
Es una planta que debe vegetar en suelos húmedos pero drenados por lo que necesita aportes continuos de agua, posiblemente no calcárea, en el período más seco.
Para ser cultivada requiere, además, posiciones en pleno sol o ligera sombra, aunque fructifica mucho mejor en una posición soleada; también requiere refugio de fuertes vientos.
La propagación se produce por semilla. La siembra debe hacerse al final del invierno en un invernadero en un suelo libre de piedra caliza, cubriendo ligeramente la semilla.
Una vez que las plántulas jóvenes hayan alcanzado una altura de unos 5 cm, deben colocarse en macetas individuales y cultivarse en una posición sombreada.
El trasplante en campo abierto debe realizarse al año siguiente.
También se puede propagar por esquejes de madera semi-madura, de 5 – 8 cm, en el período de agosto a la sombra.
Otro sistema de propagación es a través de retoños en primavera o principios de otoño.

Cosecha y rendimientos –
Los frutos del arándano rojo son bayas de color rojo intenso, con un sabor agridulce agradable y contrastante debido al alto contenido de pectina. Son excelentes para la elaboración de compotas y mermeladas, también sirven para acompañar la caza.
La fructificación es muy abundante ya que cada planta produce 200-250 gramos de bayas.
Si no se cosechan (y no son presa de las aves), las bayas del arándano persisten en las plantas incluso durante todo el invierno, cuando el color de la vegetación se vuelve verde rojizo.
Las bayas se cosechan entre septiembre y octubre y se pueden comer frescas tal como están, usarse para la preparación de jugo de arándano rojo americano (cranberry juice) o secarse para tener siempre un suministro de arándanos disponibles.
Los rendimientos de fruta son generalmente más altos en suelos turbosos. El rendimiento máximo en cultivo especializado puede alcanzar las 8,15 toneladas por hectárea.




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