Vaccinium vitis-idaea

Vaccinium vitis-idaea

El arándano rojo (Vaccinium vitis-idaea L., 1753) es una especie arbustiva perteneciente a la familia Ericaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Orden Ericales,
familia de las ericáceas,
Género Vaccinium,
Especies de V. vitis-idaea.
Los términos son sinónimos:
– Oxycoccus vitis-idaea (L.) E.Fries;
– Vaccinium rubrum Dulac;
– Vaccinium vitis-idaea f. pyricarpum Lepage;
– Vaccinium vitis-idaea subsp. fma L.;
– Vaccinium vitis-idaea var. genuinum Herder;
– Vaccinium vitis-idaea var. punctata Moench;
– Vaccinium vitis-idaea var. punctifolia S.F.Gray;
– Vaccinium vitus-idaea L..
Dentro de esta especie se reconocen las siguientes subespecies:
– Vaccinium vitis-idaea subsp. minus (Lodd.) Hultén;
– Vaccinium vitis-idaea subsp. vitis-idaea.

Etimología –
El término Vaccinium proviene de vaccinium, una planta con moras mencionada por Virgilio, de oscura derivación; la explicación más común lo conecta con vaccinus: de vacas; Oxford Latin Dictionary y otros lo relacionan con el griego Ὑάκινθος Hyákinthos a través de la forma corrupta vakinthos: nombre de una planta con flores violetas; rechazando ambas hipótesis, Vander Kloet y otros lo relacionan con baccínium diminutivo de bácca berry: que produce pequeñas bayas.
El epíteto vitis-idaea proviene de la vid del monte Ida, considerado sagrado en la isla de Creta, donde se crió Zeus (Júpiter, para los latinos).

Distribución Geográfica y Hábitat –
Vaccinium vitis-idaea es una planta originaria de los bosques circumboreales del norte de Eurasia y América del Norte, y se extiende desde la zona templada hasta los climas subárticos, pasando por Europa (desde el sur hasta los Alpes), Asia (hacia el norte de Turquía, norte de China y Corea) América del Norte (hasta Columbia Británica, Connecticut).
Su hábitat es el de las praderas montañosas soleadas, la taiga boreal en bosques de pinos cubiertos de musgo, turberas, sitios áridos y rocosos, bosques de líquenes, páramos, promontorios, tundras, acantilados, picos de montañas; en altitudes de hasta 1.800 metros.

Descripción –
El arándano es un pequeño arbusto perennifolio que crece en forma de arbustos poliníferos semileñosos, con tallo perenne y tallos rastreros (estolones) de desarrollo horizontal, de hasta 2-3 metros de largo.
Tiene hojas pequeñas, ovaladas, de color verde brillante en el haz, más pálido en el envés. Los brotes verticales (5-8 cm) que se desarrollan a partir de las yemas sobre los estolones, pueden ser vegetativos o dar lugar al fruto. En zonas pantanosas puede dar lugar a densos entrelazamientos de brotes y raíces. En altura no supera los 20-30 cm.
Las flores son de color blanco rosado, en forma de campana, mirando hacia el suelo. Están formadas por 4 pétalos curvados hacia atrás y pueden ser individuales o recogidas en pequeños racimos.
La antesis está en la segunda mitad del verano.
Los frutos son bayas redondas y comestibles, de cerca 0,5-1 cm de diámetro; su piel es brillante y dura, de un color rojo brillante que se vuelve rojo oscuro con el progreso de la maduración. La pulpa es densa y rica en semillas, con un sabor agrio y astringente debido al alto contenido de taninos, que le dan al arándano propiedades antioxidantes.

Cultivo –
Vaccinium vitis-idaea es un arbusto enano de hoja perenne que también crece en la naturaleza y se utiliza para uso local como alimento y medicina, y en ocasiones también para la explotación comercial de la fruta.
También se cultiva como cultivo de frutas y, a veces, se cultiva como planta ornamental, donde se puede usar para formar una cubierta vegetal.
Vaccinium vitis-idaea es una planta de las regiones más frías de la zona templada, que experimenta inviernos muy fríos y, a menudo, largos con veranos cortos que pueden variar de frescos a calurosos.
Requiere un suelo libre de caliza, húmedo pero drenante, prefiriendo uno rico en turba o un suelo ligeramente arcilloso.
Desde el punto de vista pedológico, prefiere un suelo muy ácido con un pH entre 4,5 y 6, y las plantas pronto se vuelven cloróticas cuando hay ligeros contenidos de caliza.
Para ser cultivada requiere, además, posiciones en pleno sol o ligera sombra, aunque fructifica mucho mejor en una posición soleada; también requiere refugio de fuertes vientos.
Los rendimientos de fruta son generalmente más altos en suelos turbosos. El rendimiento máximo en cultivo especializado puede alcanzar las 8,15 toneladas por hectárea.
La propagación se produce por semilla. La siembra debe hacerse al final del invierno en un invernadero en un suelo libre de piedra caliza, cubriendo ligeramente la semilla.
Las semillas almacenadas pueden requerir un período de hasta 3 meses de estratificación en frío.
Una vez que las plántulas jóvenes hayan alcanzado una altura de unos 5 cm, deben colocarse en macetas individuales y cultivarse en una posición sombreada.
El trasplante en campo abierto debe realizarse al año siguiente.
También se puede propagar por esquejes de madera semimadura, de 5 a 8 cm, en el período de agosto a la sombra.
Otro sistema de propagación es a través de retoños en primavera o principios de otoño.

Costumbres y tradiciones –
Vaccinium vitis-idaea es una planta que, además de en la industria alimentaria, se utiliza en la industria cosmética en forma de jabones, perfumes, cremas, pero también en la industria farmacéutica, que aprovecha las propiedades antioxidantes y antibacterianas de sus componentes. .
En uso comestible se utilizan bayas tanto crudas como cocidas que tienen un sabor muy agradable, con sabor ácido, utilizadas como arándanos en conservas y consideradas por muchos superiores a los arándanos.
Las frutas a veces se usan comercialmente: se convierten en polvo seco para la preparación de jaleas y ocasionalmente como relleno para postres de caramelo. Estos tienen la siguiente composición: azúcar 8,57 – 11,8%, ácidos libres 2,2%, ácido benzoico 0,075%, taninos 0,224%. El ácido benzoico representa el inhibidor de la fermentación. Este ácido está presente en las bayas libres, así como en forma de glucósido vaccinina, un compuesto de ácido benzoico y glucosa.
También para uso alimentario, de las hojas se obtiene un té que, sin embargo, no debe beberse con asiduidad porque contiene la toxina arbutina.
En uso medicinal, las hojas son antisépticas, astringentes, diuréticas, refrigerantes.
Se utilizan en el tratamiento de la gonorrea, la artritis, el reumatismo, la diabetes y la diarrea.
Las hojas contienen 5 – 7% de arbutina y 0,5 – 6% de flavanol.
Las hojas también se usan como cura para el dolor de garganta, la tos y los resfriados, mientras que el jugo se ha usado para hacer gárgaras para tratar el dolor de garganta.
La planta se utiliza en el tratamiento de la irritación de las vías urinarias, la gota, la artritis y los cálculos renales y se utiliza por vía oral como desinfectante de las vías urinarias, diurético y antiviral (aunque no se especifique bien qué partes de la planta en particular).
La planta también contiene hidroquinonas, que actúan como desinfectantes alcalinos de la orina. Probablemente seguras como tratamiento a corto plazo, las hidroquinonas a largo plazo pueden causar daño hepático.
Entre otros sobre los agroforestales se mencionan: de hecho el Vaccinium vitis-idaea es un cubresuelo útil en suelos ácidos donde forma una densa alfombra vegetal.
Además, las flores producen mucho néctar y son muy atractivas para las abejas; además, las flores también se producen cuando las temperaturas primaverales son demasiado bajas para muchas otras plantas con flores. Se produce miel de buena calidad.
Entre otros usos, aún se recuerda que de las hojas y tallos se obtiene un tinte amarillo, mientras que del fruto se obtiene un tinte morado.

Método de preparación –
Los frutos de Vaccinium vitis-idaea son sabrosos, bastante ácidos o incluso amargos y se utilizan para preparar mermeladas y tienen excelentes propiedades aperitivas.
Se obtiene una excelente mermelada.
La mermelada de arándanos es la conserva más frecuente y tradicional, utilizada para tartas, postres, helados, etc.
Se prepara macerando los arándanos con azúcar y luego cocinándolos hasta obtener la consistencia deseada.
Ingredientes: 1 kg de arándanos, 800 g de azúcar
Preparación: Limpiar los arándanos. Lavarlos. Póngalos en una cacerola con el azúcar. (La mitad a 2/3 del peso de los arándanos). Dejar reposar durante 24 horas.
Cocine a fuego lento, revolviendo con frecuencia, hasta obtener la consistencia deseada.
Vierta la mermelada caliente en frascos de vidrio. Cerrar herméticamente.
La mermelada de arándanos, de color negro azulado, si se prepara y conserva adecuadamente, puede consumirse hasta un año después de su preparación.
También puedes hacer una gelatina de arándanos y grosellas.
Necesitas 700 g de arándanos, 300 g de grosellas, azúcar.
Limpiar suavemente los arándanos y las grosellas, ponerlos al fuego en una cacerola con 1 ½ vaso de agua; llevar a ebullición y cocinar durante 6-8 minutos. Retire la fruta del fuego, pásela por un colador fino y cuele. Agregue una cantidad igual (o incluso menos, según su gusto) de azúcar al jugo obtenido, mezcle bien. Cuece a fuego alto y, cuando el almíbar se haya espesado, viértelo en los tarros.
Otra preparación es la de arándanos y grappa.
En este caso, se llena una botella hasta el cuello con arándanos pelados y lavados.
Derretir 500 g de azúcar en medio litro de grappa.
Verter la grappa azucarada en los arándanos y dejar reposar unos meses, agitando de vez en cuando.
También se utilizan las hojas, que se cosechan a principios de verano y se secan para su uso posterior.
Además, las frutas maduras se comen frescas o secas como remedio para la diarrea.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– GBIF, la Facilidad Global de Información sobre Biodiversidad.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
https://observation.org/photos/46390592.jpg

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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