Vaccinium macrocarpon

Vaccinium macrocarpon

El arándano rojo grande (Vaccinium macrocarpon Aiton, 1789) es una especie arbustiva perteneciente a la familia Ericaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Orden Ericales,
familia de las ericáceas,
Género Vaccinium,
Subgénero Oxycoccus,
Especies de V. macrocarpon.
Los términos son sinónimos:
– Oxycoccus macrocarpos (Aiton) Pers.;
– Oxycoca macrocarpa (Aiton) Raf.;
– Oxycoccus palustris macrocarpos (Aiton) Pers.;
– Schollera macrocarpa (Aiton) Steud.;
– Vaccinium propinquum Salisb.

Etimología –
El término Vaccinium proviene del latín vaccinium, una planta con moras mencionada por Virgilio, de oscura derivación; la explicación más común lo conecta con vaccinus: de vacas; Oxford Latin Dictionary y otros lo relacionan con el griego Ὑάκινθος Hyákinthos a través de la forma corrupta vakinthos: nombre de una planta con flores violetas; rechazando ambas hipótesis, Vander Kloet y otros lo relacionan con baccínium diminutivo de bácca berry: que produce pequeñas bayas.
El epíteto macrocarpon específico proviene del griego antiguo μακρός (makrós, «grande») + καρπός (karpós, «fruto»).

Distribución Geográfica y Hábitat –
Vaccinium macrocarpon es una planta originaria del centro y este de Canadá (desde Ontario hasta Terranova) y el noreste y centro-norte de los Estados Unidos (noreste, Grandes Lagos y regiones de los Apalaches hasta el extremo sur de Carolina del Norte y Tennessee) . Más tarde, la planta también se naturalizó en partes de Europa y en lugares repartidos por América del Norte a lo largo del oeste de Canadá (Columbia Británica) y el oeste de los Estados Unidos (costa oeste).
Su hábitat natural son los suelos pantanosos y pantanos, marismas, costas húmedas y promontorios, a una altitud desde el nivel del mar hasta los 1.400 metros.

Descripción –
El arándano rojo grande es un arbusto pequeño, siempre verde y latifoliado, con un arbusto leñoso bajo, postrado y pulvinado, es decir, con forma de cojín, y cubriendo el suelo por una altura no superior a 20 cm, y una anchura de hasta unos 1 -2 metros.
Tiene ramas delgadas y esbeltas que llevan hojas coriáceas alternas de pequeño tamaño.
Las flores son pequeñas, de color rosa y tienen pétalos y anteras curvados hacia atrás y un estigma sobresaliente.
La floración se produce en mayo-junio.
Los frutos son bayas rojas de tamaño regular (en proporción al tamaño de la planta), con un diámetro entre 10 y 20 mm.
Los frutos alcanzan la plena madurez en octubre-noviembre.

Cultivo –
Vaccinium macrocarpon es una planta muy resistente al frío que crece de forma óptima en zonas húmedas y pantanosas, a lo largo de arroyos, donde suele formar grandes colonias monoespecíficas.
Desde el punto de vista pedológico prefiere suelos ácidos como muchas Ericaceae. El pH preferido está entre 4 y 4,5, tolerando hasta 6,1; las plantas se vuelven cloróticas rápidamente cuando hay un exceso de caliza y crecen mejor en suelos pobres; en suelos ricos tiende a vegetar demasiado en detrimento de la fructificación.
Es una planta que, en un ambiente adecuado (suelo e hidrología ácida, y suelo húmedo), puede cultivarse en campo abierto; sin embargo, también se puede cultivar en macetas.
Vive en un ambiente normalmente soleado, pero en un ambiente muy soleado se beneficia de una sombra modesta, tolerando bien la sombra parcial. Fuera del entorno natural de ribera necesita frecuentes y abundantes riegos.
También requiere resguardo de fuertes vientos.
Las plantas generalmente se cultivan en turberas artificiales que a menudo se inundan en invierno.
Las plantas pueden autofertilizarse, pero la fertilización cruzada por insectos da como resultado mayores rendimientos.
Las plantas cultivadas tardan unos 5 años en alcanzar la plena floración, pero luego producirán bien durante 60 a 100 años.
La propagación puede tener lugar por semilla que se siembra en suelos turbosos libres de piedra caliza. Las semillas almacenadas pueden requerir un período de hasta 3 meses de estratificación en frío.
Después de la germinación, las plantas jóvenes (de unos 5 cm de altura) se colocan en macetas individuales y se cultivan a la sombra durante el primer año.
La planta también se puede propagar por esquejes en primavera; en este caso se toman porciones de brotes de 15 cm de largo, para colocarlas en un sustrato arenoso y en un túnel mantenido siempre con alta humedad.
También es posible preparar esquejes de madera semimadura, de 5 – 8 cm en el período de agosto para enraizar en un invernadero sombreado.
También con la división de retoños en primavera o principios de otoño.
Recuerda que es una planta a la que no le gusta mucho trasplantar por lo que esta operación debe realizarse con técnicas que no perturben el sistema radicular.

Costumbres y tradiciones –
Vaccinium macrocarpon es una planta ampliamente cultivada por su fruto comestible en América del Norte, donde se han desarrollado muchas variedades. Por sus características se le considera entre las bayas.
Más del 30% de las frutas utilizadas en los Estados Unidos se cultivan y procesan en Wisconsin, para producir alimentos en conserva (compotes y jugos), dada la presencia de un clima y ambiente adecuados. Los frutos también se preparan industrialmente congelados o secos.
En el uso alimentario, las frutas se consumen tanto frescas o secas como cocidas o preparadas de diversas formas.
Las frutas, compotas, jugos y jaleas derivadas, así como con fines alimentarios, también se considera tradicionalmente que tienen actividades farmacológicas, desinfectantes y antiinflamatorias, particularmente conocidas para infecciones del tracto urinario inferior (cistitis). Sin embargo, para este último tipo de infecciones, las publicaciones médicas internacionales muestran una contribución beneficiosa insignificante, no justificando su consumo a largo plazo para la prevención de recaídas.
Algunas investigaciones sugieren que los arándanos pueden suprimir la colonización asintomática de Helicobacter pylori, pero parece ser secundaria a la terapia con antibióticos en pacientes sintomáticos.
El fruto tiene un fuerte componente ácido que permanece en los productos derivados, y que contrasta agradablemente con el dulzor que también contiene la pulpa. Las compotas se preparan triturando las frutas o dejándolas enteras al menos en parte, y hirviéndolas mezcladas con agua y azúcar, añadiéndoles pulpa de manzana, posiblemente no muy madura, para aumentar el contenido de pectina, que es un espesante natural, especialmente útil para también producir jaleas. En lugar de la pulpa de manzana, también se puede utilizar para el mismo fin la pectina natural extraída industrialmente, preparada en un producto listo para usar.
El consumo de sus frutos como alimento está muy arraigado en Estados Unidos y Canadá, donde tradicionalmente es la comida en las fiestas de invierno, como compota ácida para el Día de Acción de Gracias. En el norte de Europa se da un uso similar para Vaccinium vitis-idaea (arándano rojo europeo).
Varias preparaciones se utilizan en uso medicinal.
Una infusión de las ramas se usaba como cura para la pleuresía.
El fruto es antiséptico, antitumoral, diurético y febrífugo. Se toma, principalmente como jugo, para la prevención y el tratamiento de infecciones del tracto urinario, infecciones de la vejiga neurogénica, como desodorante urinario para personas con incontinencia, prevención del bloqueo del catéter urinario y para curar la piel alrededor de los estomas de la urostomía. También se usa para tratar la diabetes tipo 2, el síndrome de fatiga crónica, el escorbuto y la pleuresía.
Los frutos contienen antocianidinas, elagitaninos, flavonoles como la quercetina y el kaempferol, catequinas y ácidos fenólicos. Otros componentes incluyen ácido ascórbico, betacaroteno, ácido clorogénico, glutatión y alfa-tocoferol.
Los frutos de Vaccinium macrocarpon contienen proantocianidinas, también conocidas como taninos condensados, y un compuesto de alto peso molecular que aún no ha sido identificado. Estos constituyentes parecen interferir con la adhesión bacteriana a las células epiteliales del tracto urinario. La fruta, sin embargo, no tiene la capacidad de liberar bacterias que ya se han adherido a las células epiteliales del tracto urinario.
La evidencia de laboratorio sugiere que la fructosa en los arándanos también puede contribuir a la actividad antiinfecciosa.
El jugo de arándano mostró actividad antibacteriana en el medio de cultivo contra Escherichia coli, Staphylococcus aureus, Klebsiella pneumoniae, Pseudomonas aeruginosa y Proteus mirabilis.
La evidencia preliminar muestra que el jugo de arándano puede aumentar la capacidad antioxidante del plasma.
También hay evidencia preliminar de que la fracción de proantocianidina del arándano puede tener actividad anticancerígena.
El arándano, como muchas otras frutas y verduras, contiene cantidades significativas de ácido salicílico, que es el metabolito activo de la aspirina y tiene efectos antiinflamatorios, antiplaquetarios y anticancerígenos. El jugo de arándano contiene alrededor de 7 mg de ácido salicílico por litro. Beber tres porciones de 8 onzas de jugo de arándano al día durante dos semanas aumenta los niveles de salicilato sérico. También aumenta la excreción de ácidos salicílico y salicilúrico (un metabolito del ácido salicílico) en la orina.
Entre los otros usos recordamos también los agroforestales; en este caso, las plantas se pueden cultivar como cobertura del suelo y, como tales, se propagan rápidamente asegurando una buena cobertura del suelo.

Método de preparación –
Vaccinium macrocarpon es una planta muy utilizada para el consumo de sus frutos pero también para algunas aplicaciones medicinales.
Sus frutos se comen crudos, aunque debido al alto contenido en vitamina C suelen ser demasiado ácidos para que muchas personas los consuman frescos. Se dice que una cucharadita de sal añadida a la fruta al cocinarla puede reemplazar la mitad del azúcar que normalmente se usa.
Los futti también se transforman en mermeladas, compotas, zumos, helados, etc. y ampliamente utilizado en la industria de América y el norte de Europa.
Un uso común de las bayas es en salsa para servir con pavo asado.
En uso medicinal, además de los frutos, se pueden utilizar otras partes de la planta; por ejemplo, se prepara una infusión de las ramas para la pleuresía.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– GBIF, la Facilidad Global de Información sobre Biodiversidad.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
https://inaturalist-open-data.s3.amazonaws.com/photos/177999613/original.jpg

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.