Macaronesia

Macaronesia

El término Macaronesia hace referencia a un sistema insular que incluye Madeira, las Azores, las Canarias y las islas de Cabo Verde.
Macaronesia por lo tanto incluye varios archipiélagos del Océano Atlántico Norte ubicados frente a la costa africana.
Las islas de la Macaronesia forman parte de Portugal, España y Cabo Verde.
El término Macaronesia deriva del griego μακάρων νῆσοι (makàrōn nêsoi) y significa Islas Afortunadas, expresión utilizada por los antiguos geógrafos griegos para referirse a unas islas que se encontraban más allá del Estrecho de Gibraltar. En estas islas se creía que eran bienvenidos héroes e inmortales de carácter extraordinario.

Geografía –
Las islas de la Macaronesia son de origen volcánico y se cree que son el producto de algunos puntos geológicos calientes.
Las islas tienen una biogeografía única y son el hogar de algunas comunidades distintas de animales y plantas. Ninguna de las islas macaronésicas ha sido nunca parte de un continente, por lo que las plantas y los animales presentes aquí solo pudieron llegar a las islas a través de la dispersión a larga distancia. Los bosques de laurisilva, llamados laurisilva, alguna vez cubrieron gran parte de las Azores, Madeira, los Salvajes y partes de Canarias. Estos bosques se asemejan a los antiguos que cubrían la cuenca mediterránea y el noroeste de África antes de la sequía y el frío de las glaciaciones.
La deforestación para obtener madera para la construcción o el fuego, el desarrollo de la agricultura y la introducción de especies exóticas de plantas y animales por parte del hombre han destruido aún más o reducido en gran medida gran parte de la vegetación original, especialmente la laurisilva. Como resultado, gran parte de la biota endémica de las islas está en peligro crítico o extinguida.
La Macaronesia se divide de la siguiente manera: Archipiélago de las Azores, Archipiélago de Madeira, Isla de Porto Santo, Islas Desertas, Islas Salvajes, Islas Canarias y Archipiélago de Cabo Verde.

Climatizado –
El clima de las islas de la Macaronesia varía de subtropical a tropical. Las Azores y Madeira generalmente tienen un clima más fresco y lluvioso que Canarias y Cabo Verde.
El clima de la Macaronesia es excepcionalmente suave durante todo el año y varía, como se ha dicho, de subtropical a tropical en función de la latitud, de hecho el archipiélago de las islas Azores y Madeira suele tener un clima menos cálido y algo más lluvioso que el de las islas Canarias. y el archipiélago de Cabo Verde situado mucho más al sur que las Azores.

Flora-
Todo el archipiélago de las islas atlánticas de Cabo Verde, Azores, Madeira y Canarias (estas últimas llamadas en la antigüedad islas Fortunati, en gr. Μακάρων νῆσοι) se caracteriza por una flora rica en especies endémicas paleotropicales, que hasta la crisis de salinidad del Messiniense también estuvo presente alrededor de la cuenca del Mediterráneo, como lo demuestran numerosos restos fósiles. La vegetación de la Macaronesia presenta diferentes aspectos según la altitud; en las costas hay bosques siempre verdes xerófilos y formaciones de plantas suculentas, como euphorbia cactiformi, varias especies de Sempervivum, Sedum y Senecio, dracene, Phoenix canariensis y la tuna silvestre. En la llanura serrana, desde los 600 hasta los 1200 m, las frecuentes nieblas permiten el desarrollo de laurisilva: un frondoso bosque de árboles siempre verdes, rico en helechos, lianas y musgos, que a menudo cubren los troncos y cuelgan de las ramas de los árboles como cortinas; más arriba, por encima del cinturón caracterizado por la condensación de la humedad atmosférica, hay pinares con Pinus canariensis y formaciones de arbustos genistoides, entre los que domina Spatocytisus supranubius.

Fauna –
Además de la flora, la fauna de la Macaronesia se caracteriza por una increíble variedad de especies endémicas, tanto terrestres como marinas y aves.
En las Azores, por ejemplo, la mayor riqueza faunística estuvo y sigue estando hoy en día en el mar donde habitan los principales mamíferos acuáticos: en las aguas que rodean las islas viven y transitan más de 24 tipos de cetáceos como cachalotes, orcas y delfines, 5 especies de tortugas marinas, junto con pez espada, atún, barracuda, anchoas, meros y muchos otros tipos de peces.
En la zona abundan las colonias de moluscos y crustáceos que completan una biodiversidad marina realmente excepcional. La zona de encuentro entre las frías aguas profundas del océano y las cálidas corrientes del Golfo hacen de la zona de las Azores una zona especialmente rica en pescado en cualquier época del año. El lucio, la carpa, la trucha y la trucha asalmonada también se encuentran en numerosos lagos de las islas.
Gracias a la posición ideal del archipiélago, en el centro de la ruta entre América y Europa, y gracias a sus costas recortadas, acantilados escarpados, naturaleza virgen y numerosos lagos, las islas Azores se han convertido en una parada casi obligada para muchas aves migratorias que se detienen, comen y anidan en su territorio durante sus grandes travesías intercontinentales.
Las Azores son, por tanto, ricas en aves marinas y rapaces. Por citar algunos: milanos y halcones, perdices, cornejas, cuervos, palomas, gaviotas, el charrán real, el mirlo, el canario, el petrel ceniciento, la pardela cenicienta, la pardela atlántica, la pardela macaronésica, el gallinero castreño y el rarísimo priolo o camachuelo de las Azores (Pyrrhula murina) que goza de especial protección ya que se cree extinto y redescubierto en la isla de Sao Miguel, en la zona de Tronqueira.
Por supuesto, dada la gran cantidad de áreas vírgenes y boscosas, no faltan los puercoespines, las liebres de las Azores, los hurones y otros pequeños mamíferos terrestres. Finalmente, cabe señalar que las serpientes están ausentes en todo el archipiélago de las Azores. De manera más general, se puede decir que no existen especies absolutamente peligrosas para los humanos.
Última nota al margen. Hay dos razas de perros típicas de la isla: el Cão Fila de São Miguel – moloso de tamaño mediano / grande, un excelente perro de pastoreo y guardia, y el Barbado da Terceira, un perro de tamaño mediano con pelo largo y desgreñado, también utilizado como perro de trabajo.

Guido Bissanti




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