Mergellus albellus

Mergellus albellus

La Serreta chica (Mergellus albellus Linnaeus, 1758) es un ave perteneciente a la familia Anatidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
clase Aves,
Orden Anseriformes,
familia Anatidae,
Subfamilia Anatinae,
tribu Mergini,
Género Mergellus,
Especies de M. albellus.
Basionimo es el término:
– Mergus albellus Linnaeus, 1758.
Los términos son sinónimos:
– Mergullus albellus (Linnaeus, 1758);
– Mergus albellus Aerc Tac, 2003;
– Mergus albellus subsp. albellus Cramp & Simmons, 1977-1994;
– Mergus minutus Linnaeus, 1758.

Distribución Geográfica y Hábitat –
La Serreta chica es un pequeño pato que ocupa un área muy grande que se extiende desde Suecia hasta Finlandia hasta casi el borde oriental del continente; migrando deja sus áreas de reproducción y se dirige a las costas protegidas o lagos interiores del Mar Negro, el Mar Caspio y el Mar Báltico.
Esta ave también pasa el invierno en el norte de Alemania y los Países Bajos y un pequeño número también llega a Gran Bretaña.
Su hábitat preferencial es el que está cerca de las aguas de corriente lenta donde hay bosques altos de la taiga asiática, rusa y escandinava, y se concentra en invierno en las áreas pantanosas de agua dulce de Europa Central y Oriental.

Descripción –
El Mergellus albellus es un pequeño pato, miembro único del género Mergellus (Selby, 1840) con una longitud de unos 38-44 cm, una envergadura de 56-69 cm y un peso que oscila entre los 450 y más de 650 g.
El macho tiene el llamado aspecto de «hielo roto», inconfundible; en vuelo se reconoce muy bien por su tinte blanco y negro.
Las hembras y los machos inmaduros tienen una librea gris con la frente y la parte superior de la cabeza marrones.
En vuelo se distinguen claramente las manchas blancas ovaladas en las alas.
El pico tiene una punta en forma de gancho y bordes dentados, una característica que le permite atrapar peces fácilmente cuando se sumerge para atraparlos.

Biología –
Mergellus albellus se aparea en mayo y pone de 6 a 9 huevos de color crema. La nidificación tiene lugar en los huecos de los árboles, como viejos nidos de pájaros carpinteros, en la taiga del norte de Europa y en el Paleártico; el nido es una pequeña depresión, cubierta con el material vegetal disponible y con mucho plumón.
Los huevos eclosionan después de 26-28 días y las crías se independizan alrededor de los 60-70 días.
Es un ave tímida y si se le molesta vuela fácilmente.

Rol Ecológico –
Mergellus albellus es una especie de pato y es el único miembro vivo del género Mergellus y se hibrida con Bucephala clangula (Linnaeus, 1758).
Los fósiles encontrados han demostrado que existieron aves similares a M. albellus hasta hace 13 millones de años. La especie existente se remonta al Pleistoceno tardío.
Es un ave que se reproduce en la taiga del norte de Europa y Asia y necesita árboles para reproducirse, también vive en lagos de caudal lento y ríos ricos en peces. Al migrar, abandona sus áreas de reproducción e inverna en las costas protegidas o lagos interiores del Mar Báltico, el Mar Negro, el norte de Alemania y los Países Bajos, pero un pequeño número también llega a Gran Bretaña, invernando la mayoría de estos en los mismos sitios. En los lagos prefiere las áreas alrededor de los bordes, a menudo debajo de árboles pequeños.
Se alimenta principalmente de peces pequeños en invierno; en las otras estaciones, en cambio, prefiere los insectos aunque en cautiverio se ha acostumbrado a otros alimentos y le gustan mucho las polillas de la harina.
Mergellus albellus es una de las especies cubiertas por el Acuerdo sobre la conservación de las aves acuáticas migratorias afroeuroasiáticas (AEWA). No se considera amenazado en la Lista Roja de la UICN, aunque su población está disminuyendo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– GBIF, la Facilidad Global de Información sobre Biodiversidad.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de las aves que anidan, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y Oriente Próximo, Harper Collins Publisher, Reino Unido.
Fuente de la foto:
https://inaturalist-open-data.s3.amazonaws.com/photos/175066341/original.jpeg




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