Tagetes minuta

Tagetes minuta

El Huacatay (Tagetes minuta L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Asteraceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
superdivisión de espermatofitas,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Asterales,
familia de las asteráceas,
Subfamilia Asteroideae,
tribu Heliantheae,
sub-tribu Pectidinae,
Género Tagetes,
Especies de T. minuta.
Los términos son sinónimos:
– Tagetes bonariensis Pers.;
– Tagetes glandulifera Schrank;
– Tagetes glandulosa Schrank;
– Tagetes glandulosa Schrank ex Link;
– Tagetes montana hort.;
– Tagetes montana hort. ex DC.;
– Tagetes porophyllum Vell.;
– Tagetes tinctoria Hornsch..

Etimología –
El término Tagetes según Coombes, Gledhill, De Theis, Quattrocchi y otros, es un género dedicado por Linneo a Tages, un joven semidiós, nieto de Júpiter, hijo del Genio y de la Tierra, que habría enseñado haruspicina (arte adivinatorio) a los etruscos; según otros proviene del griego ταγός tagós duce, comandante.
El epíteto específico minuto se refiere a minuto, muy pequeño, de tamaño muy pequeño.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Tagetes minuta es una planta originaria de la región costera, andina y amazónica de Argentina, Chile, Bolivia y Perú, así como de la región del Chaco de Paraguay.
Con la colonización española se introdujo en todo el mundo y se naturalizó en Europa, Asia, Australasia, Norteamérica y África.
En Italia es una planta reportada solo en Friuli Venezia Giulia, Liguria y Toscana (no encontrada en tiempos recientes en Campania).
Su hábitat es el de zonas ruderales, a lo largo de caminos, en vertederos, en obras de construcción, generalmente en suburbios urbanos, sobre suelos primitivos perturbados y crece casi indistintamente tanto en suelos secos como húmedos pero tiene poca tolerancia a las heladas y requiere largas temporadas de crecimiento.

Descripción –
Tagetes minuta es una planta herbácea anual pero de consistencia leñosa, que puede alcanzar los 0,6-1,2 m de altura.
Los tallos son ramificados o repetidamente ramificados en las partes superiores, acanalados o rugosos, además son inicialmente verdes, pero después de la floración cambian a parduscos o amarillentos.
Las hojas se diseccionan pinnadamente en 4-6 pares de aletas, lanceoladas y dentadas, con un olor fuerte y pequeñas flores amarillas.
Produce racimos de hasta 80 cabezas de flores cilíndricas en una inflorescencia en panícula. Las cabezas miden entre 10 y 15 mm de largo y están rodeadas por 4 o 5 brácteas involucrales fusionadas. Cada cabeza generalmente contiene alrededor de 3 flores radiales con hojas cortas, anchas, de color limón y 3 flores de disco.
El período de floración es entre septiembre y noviembre.
Los frutos son aquenios angostos, cilíndricos y generalmente de color marrón oscuro, con papus y cubiertos de pelos dobles.

Cultivo –
Tagetes minuta es una hierba anual que tiene una amplia gama de usos medicinales y se cultiva en jardines como repelente de insectos.
Esta especie tiene una savia irritante que puede causar dermatitis en personas sensibles.
En cuanto al cultivo, es una planta que requiere un suelo bien drenado de fertilidad media en una posición soleada.
Esta planta ha escapado al cultivo en muchas áreas del mundo y se ha convertido en una plaga, como en Hawái, Australia y otras áreas.
Para prolongar el cultivo y por tanto la floración se recomienda retirar las flores secas antes de que se forme la semilla.
La propagación se produce por semilla que debe sembrarse directamente en campo abierto, cubriéndolo apenas.
Para favorecer la germinación de las semillas, la temperatura del suelo debe ser de 18,3 °C o superior.
Se recomienda plantarla a pleno sol. La siembra debe hacerse a principios de primavera. Las semillas deben sembrarse a una profundidad de aproximadamente 1 cm y cubrirse ligeramente con tierra de jardín. Deben regarse inmediatamente y regularmente durante la temporada de crecimiento. Las plantas comenzarán a brotar dentro de 2 semanas y alcanzarán la madurez dentro de los 120 días posteriores a la siembra.

Costumbres y tradiciones –
Tagetes minuta es conocido por diferentes nombres locales que varían según la región. En los Andes se le conoce como Huacatay o Wacatay, y en otras regiones es común como chinchilla, chiquilla, chilca, zuico, suico o anisillo. Otros nombres incluyen muster John Henry, caléndula del sur, khakibos, stinking roger, caléndula silvestre y menta negra.
Esta planta se usa como hierba culinaria en Perú, Ecuador y partes de Chile y Bolivia. Se le llama en lengua quechua huacatay en Perú o wakataya en Bolivia.
En México se considera una flor de muerto durante las celebraciones del 1 de noviembre (Día de Muertos), donde se utiliza para honrar la vida de familiares y amigos que han fallecido. Se cree que su fuerte olor atrae a las almas muertas a las flores, por lo que los lugares de enterramiento se adornan con esta planta. Fue utilizado por los aztecas en muchas ceremonias religiosas y también como medicina. En India, se cultiva ampliamente para hacer coronas, con fines decorativos en bodas y fiestas.
Esta planta fue introducida en varias partes del mundo inmediatamente después de la conquista española de los territorios donde crecía espontáneamente.
Desde la época de la colonización española se introdujo en Europa, Asia y África. Durante algún tiempo se utilizó en infusiones y como remedio para resfriados, inflamaciones respiratorias o problemas estomacales.
Se vende comúnmente en las tiendas de comestibles latinas en formato de pasta embotellada, como la pasta de menta negra.
La planta es aromática y rica en aceites esenciales que le dan su olor característico.
El aceite esencial de Tagetes minuta, utilizado en la industria de la perfumería, incluye más de 27 componentes entre los cuales los principales son limoneno (13,0%), piperitenona (12,2%), α-terpinoleno (11,0%), piperitona (6%), ( E) -tagetona (5,7%) y (Z) -ocimenona (5,1%).
El aceite tiene un olor cítrico silvestre y es de color amarillento a ámbar rojizo.
Entre sus comestibles cabe recordar que las hojas secas se utilizan como condimento aromático para sopas y verduras, dando un sabor similar al de la manzana.
El aceite esencial obtenido de la planta destilada, recogido cuando está en flor, se utiliza como aromatizante en helados, bollería, refrescos, etc.
En uso medicinal, toda la planta es antihelmíntica, antiespasmódica, aromática, amarga, carminativa, diaforética, diurética, purgante y estomacal.
Se utiliza internamente en el tratamiento de gastritis, indigestión y lombrices internas.
En cambio, se usa externamente para tratar las hemorroides y las infecciones de la piel.
Es eficaz, especialmente en forma de aceite esencial extraído, para matar gusanos en las heridas.
Entre otros usos, es muy utilizado en los programas de recuperación vegetal de algunos suelos.
Las secreciones de las raíces de las plantas en crecimiento tienen un efecto insecticida en el suelo, eficaz contra los nematodos y, en cierta medida, contra los caracoles. Estas secreciones ya se producen unos 3 – 4 meses después de la siembra.
Estas secreciones de raíces también tienen un efecto herbicida, inhibiendo el crecimiento de algunas plantas que crecen cerca. Ha demostrado su eficacia contra malezas perennes como Ranunculus ficaria, Aegopodium podagraria, Glechoma hederacea, Agropyron repens y Convolvulus arvensis.
Desde el punto de vista ecológico, como se ha dicho, es una planta pionera y sus raíces ayudan a estabilizar suelos alterados. Las flores son polinizadas principalmente por insectos y abejas. Las semillas se dispersan a través de varios mecanismos, como la recolección con cultivos y forrajes, arrastradas por el viento, arrastradas por pequeños animales, pájaros o insectos, o arrastradas por el agua de lluvia.

Método de preparación –
Huacatay es una planta que debe cosecharse cuando está en flor y secarse para su uso posterior.
Las hojas cuando están secas se pueden usar como especia para dar sabor a los alimentos o como especia (como en la cocina peruana).
El aceite esencial destilado de las hojas y tallos florales, recolectado cuando la planta está formando semillas, se usa como repelente de insectos y también se usa en perfumería.
Las plantas secas se pueden colgar adentro como repelente de insectos.
Las hojas, tallos y flores se cosechan cuando las plantas están en semilla, se cortan mecánicamente y luego el aceite se destila al vapor. Inicialmente el aceite tiene un olor agreste y desagradable, pero tras 12 meses de maduración alcanza un agradable olor dulce-afrutado (similar al mango) y alcanza una composición estable. Durante la maduración, el aceite se espesa y el color se oscurece. El aroma del aceite se desarrolla aún más en los siguientes 5 años, después de lo cual la calidad del aceite se deteriora.
El aceite, como se mencionó, se usa de manera muy efectiva para heridas y una amplia variedad de infecciones.
Las hojas hervidas de Tagetes minuta se usan para tratar infecciones del tracto respiratorio o problemas estomacales bebiendo la mezcla hervida. En una dilución del 5%, el aceite se usaba para matar gusanos en heridas abiertas. Cuando se usa en una crema o loción, puede tener un efecto beneficioso sobre las infecciones fúngicas y microbianas y es particularmente útil en el tratamiento de heridas supurantes o pie de atleta.
Utilizado en quemadores, vaporizadores o vaporizadores, o el vapor de las hojas puede curar dolores de cabeza, tos, bronquitis, infecciones de pecho o ser repelente de insectos para una gran variedad de insectos. El vapor también actúa como antiséptico en una habitación.
El aceite es muy potente y debe usarse con moderación en la piel (dilución inferior al 0,5%), no debe usarse en pieles sensibles y debe evitarse durante el embarazo. Es fototóxico y puede causar fotosensibilidad.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– GBIF, la Facilidad Global de Información sobre Biodiversidad.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
https://inaturalist-open-data.s3.amazonaws.com/photos/189599424/original.jpeg
https://gobotany.nativeplanttrust.org/species/tagetes/minuta/

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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