Abies homolepis

Abies homolepis

El abeto de Nikko (Abies homolepis Siebold & Zucc., 1842) es una especie arbórea perteneciente a la familia Pinaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de pinofitas,
clase Pinopsida,
Orden Pinales,
familia de las pináceas,
Género Abies,
Especies A. homolepis.
Los términos son sinónimos:
– Abies homolepis var. scottii McFarland;
– Picea homolepis (Siebold & Zucc.) Carrière;
– Picea homolepis (Siebold & Zucc.) Godr.;
– Picea homolepis (Siebold & Zucc.) Gord..
Dentro de esta especie se reconocen las siguientes variedades:
– Abies homolepis var. homolepis;
– Abies homolepis var. umbellata (Mayr) E.H.Wilson.

Etimología –
El término Abies proviene de Abies, que es el nombre latino clásico (Virgil, Egloghe, de la raíz sánscrita abh chorro de resina); según otra interpretación derivaría de la palabra griega ἄβιος = longevo.
El epíteto específico homolepis deriva de las raíces griegas ὁμός homós = igual y λεπιϛ lepís = escala, refiriéndose escala a escamas y brácteas de la misma longitud en los conos.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Abies homolepis es una conífera endémica de las zonas montañosas de Japón y precisamente de las islas japonesas de Honshū, Kyūshū y Shikoku y presente en un área que incluye el este de Asia y el centro y sur de Japón.
Su hábitat natural es el de las montañas de altitudes entre 700 y 2.000 m sobre suelos de origen volcánico, generalmente bien drenados. En las altitudes más altas forma bosques puros o en asociación con Abies veitchii y Larix kaempferi, pero generalmente en las altitudes más comunes se encuentra en asociación con Fagus crenata, Quercus crispula, Betula grossa, Tsuga diversifolia, Thuja standishii Pinus densiflora. Con probabilidades aún más bajas, A. homolepis es reemplazada de Abies firma.

Descripción –
Abies homolepis es una conífera de tamaño medio-grande que puede alcanzar los 45 m de altura.
El tronco puede alcanzar 1-5 m de diámetro.
La corteza es de color marrón grisáceo y tiende a desprenderse.
Las ramas principales parten del tronco en ángulo recto, horizontalmente; las ramitas secundarias son ligeramente pubescentes, de color gris, marrón o marrón amarillento.
Los cogollos son de color marrón con resina blanca, de forma ovoide-cónica, de 10-14 mm de diámetro.
Las hojas son aciculares, de color verde oscuro brillante en el haz, verde azulado en el envés, de hasta 3 cm de largo, con ápice obtuso o bífido.
Los estróbilos masculinos son ovoides, de color verde amarillento y miden 1,4 cm de largo; los estróbilos femeninos, resinosos, primero de color púrpura oscuro y luego pardos en su madurez, son cilíndricos, con punta redondeada, de hasta 10 cm de largo y hasta 4 cm de ancho; las escamas están dentadas, ligeramente peludas.
Las semillas son de color grisáceo y miden 1,8 cm de largo.

Cultivo –
Abies homolepis es una conífera de hoja perenne con una copa estrecha y cónica que se cosecha en la naturaleza para el uso principalmente local de su madera.
Esta planta se cultiva ampliamente como ornamental en Europa, Asia y América del Norte, donde se encuentran disponibles varias formas enanas.
Para su cultivo se debe tener en cuenta que es una planta de la zona templada fresca y húmeda, donde se encuentra en altitudes de hasta 2.000 metros, y prefiere un buen suelo húmedo pero no impregnado de agua. Esta conífera crece bien en suelos arcillosos pesados, es muy tolerante a la sombra, especialmente cuando es joven, pero el crecimiento es más lento en la sombra densa.
Es una planta más tolerante a la contaminación del aire que otras especies del género.
Desde el punto de vista pedológico prefiere suelos ligeramente ácidos hasta un pH de alrededor de 5 y plantarse en laderas con orientación norte.
La tasa de crecimiento es bastante buena, con un promedio de alrededor de 30 cm por año durante al menos los primeros 100 años; el aumento de la circunferencia también es razonable, se han registrado 1,2 metros en 36 años.
La propagación se produce por semilla y la siembra debe realizarse a finales de invierno en invernadero o al aire libre a principios de primavera.
La germinación suele ser deficiente y suele tardar entre 6 y 8 semanas; sin embargo, la estratificación debería producir una germinación más uniforme, por lo que es mejor sembrar la semilla en un semillero sin calefacción tan pronto como madure en el otoño.
La semilla permanece viable hasta por 5 años si se conserva bien.
Luego, las plántulas jóvenes se colocan en macetas individuales donde se desarrollarán al menos durante su primer invierno.
El trasplante en campo abierto debe realizarse a finales de primavera o principios de verano, después de las últimas heladas previstas.
Los árboles deben plantarse en campo abierto cuando son bastante pequeños, entre 30 y 90 cm de altura. Los árboles más grandes enraízan mal también debido a las dificultades en el desarrollo de las raíces y la resistencia al viento.

Costumbres y tradiciones –
Abies homolepis es un abeto originario de las montañas centrales y meridionales de Honshū y Shikoku, en Japón, donde a menudo crece en bosques tropicales templados con abundantes lluvias y veranos frescos y húmedos y abundante nieve en invierno.
Esta planta se utiliza principalmente para el uso de su madera, así como ornamental en Europa, Asia y América del Norte.
Entre otros usos, cabe señalar que un extracto de las hojas se utiliza como ingrediente en preparaciones cosméticas comerciales como astringente y humectante.
En cuanto a su madera esta es ligera, blanda, de grano grueso. Se utiliza para la construcción, pulpa de madera, etc.
Como el valor de la madera es bajo, esta especie no se ha utilizado como árbol maderero de manera significativa. Como resultado, quedan muchas subpoblaciones relativamente grandes en el centro de Honshu. Sin embargo, los ciervos japoneses son un problema grave, ya que reducen la regeneración y, a veces, matan árboles más grandes.
La planta está clasificada como «casi amenazada» en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (2013).
También es un árbol forestal popular ya que es más resistente que otras especies del género a la contaminación del aire.

Método de preparación –
Abies homolepis es una conífera que se utiliza principalmente para el aprovechamiento de su madera, así como ornamental en Europa, Asia y América del Norte.
De esta planta también se prepara un extracto de las hojas que se utiliza como ingrediente en diversas preparaciones cosméticas y como astringente y humectante.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– GBIF, la Facilidad Global de Información sobre Biodiversidad.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
https://inaturalist-open-data.s3.amazonaws.com/photos/4541268/original.jpeg

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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