Reproducción del Naranjo de Luisiana

Reproducción del Naranjo de Luisiana

El Naranjo de Luisiana (Maclura pomifera (Raf.) C.K. Schneid.) es una planta arbórea de la familia Moraceae muy extendida en los Estados Unidos de América.

Hábitat de cría adecuado –
Maclura pomifera es una planta originaria de América del Norte e introducida en Europa en 1818 y en Italia en 1827 donde tuvo cierta difusión especialmente en Toscana y Lazio.
El área precolombina de esta planta se limitó en gran medida a una zona en lo que ahora es Estados Unidos, a saber, el delta del río Rojo de Oklahoma, Texas y Arkansas, así como las praderas de Blackland y las sabanas de robles.
También se encuentra una población disjunta en las montañas Chisos de Texas.
Desde entonces, la planta se ha naturalizado ampliamente en los Estados Unidos y Ontario, Canadá. El árbol ha sido plantado en los 48 estados de los Estados Unidos y en el sureste de Canadá.

Propagación –
El Naranjo de Luisiana es una planta que prefiere suelos fértiles y profundos, pero es resistente en la mayor parte de los Estados Unidos contiguos, donde se usa como seto. Necesita ser podado regularmente para mantenerlo dentro de los límites y los brotes de un año crecerán de uno a dos metros, lo que lo hace adecuado para monte bajo.
Es una planta notablemente libre de insectos depredadores y enfermedades fúngicas. También hay un cultivar masculino sin espinas de la especie que se reproduce vegetativamente para uso ornamental.
M. pomifera, en Europa, se cultiva en Italia, en la ex Yugoslavia, en Rumania, en la ex URSS y en la India.
La propagación se produce por semilla. La siembra debe hacerse tan pronto como la semilla esté madura en una maceta en un semillero sin calefacción. Es recomendable sumergir la semilla almacenada por 48 horas en agua tibia y estratificar por 2 meses a 4°C, luego sembrar en semillero sin calefacción.
La germinación suele ser buena. Cuando las plántulas son lo suficientemente grandes para manejarlas, deben colocarse en macetas individuales y cultivarse en un invernadero durante su primer invierno.
El trasplante en campo abierto debe realizarse en primavera o principios de verano, en cualquier caso después de las últimas heladas previstas. La propagación también puede tener lugar mediante esquejes obtenidos de madera semimadura a mediados de verano, o de esquejes de madera madura, en el período comprendido entre finales de otoño y enero en semilleros.
También puede preparar esquejes de raíz de 4 cm de largo en el período de diciembre. Estos deben plantarse horizontalmente en macetas en un invernadero y trasplantarse lo antes posible.

Ecología –
Se plantea la hipótesis de que muchos animales extintos, en el período Pleistoceno, se alimentaban de Maclura pomifera.
Un análisis de filogenia basado en cloroplastos y genes nucleares indica que un clado que contiene Maclura pomifera probablemente se separó de otros clados de Maclura durante el Oligoceno, coincidiendo con la divergencia de mamut/mastodonte y perezoso, lo que sugiere que estos mamíferos podrían ser estados de dispersión de semillas de Maclura pomifera. .
También se ha sugerido que una especie equina que se extinguió aproximadamente al mismo tiempo como el agente de dispersión original de la planta porque los caballos modernos y otros animales a veces comen la fruta. Sin embargo, un estudio de 2015 indicó que las especies existentes de caballos o elefantes no propagan de manera efectiva las semillas de esta planta.
La fruta no es venenosa para los humanos o el ganado, pero estos no la prefieren, ya que en su mayoría no es comestible debido a su gran tamaño (aproximadamente del diámetro de una pelota de béisbol) y su textura dura y seca. Las semillas comestibles de la fruta son utilizadas por las ardillas como alimento. Los animales grandes como el ganado, que normalmente consumen frutas y dispersan semillas, en su mayoría ignoran la fruta.
En cambio, la fruta la comen los venados de cola negra en Texas y las ardillas zorro en el Medio Oeste, quienes las dejan caer para abrirlas. Se dice que los cruceros picotean las semillas.




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