Liquen

Liquen

En botánica, el término liquen se refiere a un organismo vegetal que se origina de la asociación de un alga y un hongo.
El término lichène deriva del latín lichen -enis, a su vez del griego λειχήν -ῆνος, derivación de λείχω «lamer, lamer».
El liquen, por tanto, es una forma vegetal que se origina de la simbiosis entre un hongo y un alga (cianofítico o clorofítico), con una morfología dependiente sobre todo del hongo simbiótico que es, en casi todas las especies, un ascomiceto o, en menor medida medida, un basidiomiceto.
Los líquenes, morfológicamente, se caracterizan por un talo y se clasifican en base a la taxonomía de las especies fúngicas (en las clasificaciones anteriores formaban parte de las criptógamas). Los dos simbiontes coexisten aprovechándose el uno del otro: el hongo, heterótrofo, sobrevive gracias a los compuestos orgánicos producidos por la fotosíntesis de la cianobacteria o el alga, mientras que esta última recibe a cambio protección, sales minerales y agua. La evolución de la liquenización es probablemente muy antigua y no ocurrió a partir de un grupo monofilético de hongos liquenizados. La liquenización ha evolucionado de forma independiente en numerosos grupos, una hipótesis también apoyada por estudios moleculares recientes. La verdadera naturaleza simbiótica solo fue reconocida en 1867 por Simon Schwendener.
El liquen talo, que puede ser gelatinoso, filamentoso, costroso, frondoso o ramificado como un pequeño arbusto, tiene una estructura caracterizada por una distribución más o menos uniforme de células algales entre las hifas fúngicas (homómero talo), o por una estratificación diferenciada de los dos simbiontes (talo heteromérico).

Los líquenes, que tienen un crecimiento muy lento, viven sobre diversos sustratos: rocas calizas o silíceas, suelo, árboles, madera muerta, etc., resistiendo incluso a condiciones ambientales muy desfavorables, como por ejemplo. bajas temperaturas o sequía prolongada; son particularmente abundantes en la tundra, en los bosques de montaña de las regiones de clima templado o en las altas montañas de las regiones tropicales.
En botánica sistemática constituyen una división que comprende más de 20.000 especies, cuya clasificación, como se mencionó, se basa en la morfología del cuerpo fructífero del hongo simbionte.
Los líquenes encuentran uso y utilidad para algunas de sus cualidades y propiedades.
El liquen maná (Lecanora esculenta) se utiliza como alimento; es importante para la nutrición de los animales en las regiones árticas; el liquen geográfico (Rhizocarpon Geographicum), bastante común, forma costras negruzcas, areoladas de un amarillo verdoso o amarillo limón, sobre rocas silíceas de las montañas de todo el mundo; El liquen de Islandia se usó en el pasado en medicina por su contenido de mucílago (más recientemente se han extraído antibióticos de los líquenes); de varias especies del género Roccella se extrae una sustancia colorante, conocida como tornasol o laccamuffa.




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.