Smilax officinalis

Smilax officinalis

Sarsaparilla officinale (Smilax officinalis Kunth) es una especie de arbusto trepador perteneciente a la familia Smilacaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Liliopsida,
Subclase Liliidae,
Orden Liliales,
familia Smilacaceae,
Género Smilax,
Especies de S. officinalis.
Los términos son sinónimos:
– Smilax barbillana Cufod.;
– Smilax bernhardii F.W.Apt;
– Smilax chiriquensis C.V.Morton;
– Smilax gilgiana F.W.Apt;
– Smilax standleyi Killip & C.V.Morton;
– Smilax tonduzii F.W.Apt;
– Smilax vanilliodora F.W.Apt.

Etimología –
El término Smilax proviene del griego σμιλαξ, smilax, nombre utilizado por los autores antiguos para designar plantas muy diferentes. En los escritores latinos Plinio y Ovidio, el nombre se usó para varias plantas trepadoras espinosas.
El epíteto específico officinalis proviene de un taller de laboratorio medieval: plantas utilizables en productos farmacéuticos, hierbas medicinales, licores, perfumería y similares.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Smilax officinalis es una planta originaria del centro-sur de América y el suroeste de América del Sur; presente en Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Colombia y Ecuador.
Su hábitat natural es el de las selvas tropicales, donde suele trepar a los árboles.

Descripción –
Smilax officinalis es una planta arbustiva y trepadora que, a través de zarcillos, trepa a los árboles y su follaje.
Los tallos son espinosos y miden hasta 50 metros de largo.
Las hojas tienen forma de corazón y textura de papel.
Las flores son pequeñas, agrupadas en racimos, de color blanco verdoso.
La antesis es entre mayo y junio.
La planta produce una baya esférica que va del verde cuando está verde al rojo cuando está madura, con un diámetro de unos 6-8 mm que madura en otoño.
La baya tiene una textura gomosa y tiene una gran semilla esférica en el centro. La fruta permanece intacta durante el invierno, cuando las aves y otros animales se alimentan de ella para sobrevivir. Las semillas pasan intactas en las heces de los animales.

Cultivo –
La zarzaparrilla es una planta trepadora perenne que se cosecha principalmente en la naturaleza para uso local y comercial.
La planta crece de forma más espontánea, pero se puede cultivar fácilmente en diferentes condiciones.
La propagación se produce normalmente por semilla, con siembra en semillero, trasplantando las macetas y plantando al aire libre en primavera.

Costumbres y tradiciones –
Smilax officinalis es una hierba medicinal popular, utilizada por los pueblos de América Central y del Sur durante muchos cientos de años, y en Europa desde el siglo XV.
Sus raíces se cosechan y se utilizan para hacer medicinas tradicionales y, como otras especies de Smilax, la bebida de zarzaparrilla.
La raíz se usa con fines medicinales, es larga y tuberosa, de 180 a 250 cm de largo, inodora y bastante insípida.
La raíz todavía se usa como ingrediente en la cerveza y otras bebidas, donde es apreciada por sus propiedades espumantes, no por sus propiedades saborizantes.
La raíz se ha utilizado durante mucho tiempo como medicina tradicional en América Central y del Sur, donde se utiliza en el tratamiento de la impotencia sexual, reumatismo y dolor en las articulaciones, dolores de cabeza, resfriado común, trastornos de la piel, incluida la lepra, y como tónico general en casos de debilidad física.
La planta se ha vuelto popular en muchas partes del mundo y se han realizado investigaciones considerables sobre los compuestos médicamente activos presentes en la raíz.
Los compuestos activos más importantes en la raíz son los esteroides vegetales y las saponinas; otros compuestos presentes incluyen flavonoides.
Se ha demostrado que las saponinas facilitan la absorción corporal de otras drogas y fitoquímicos, lo que explica su historial de uso en fórmulas a base de hierbas como agente para la biodisponibilidad y para mejorar la potencia y el efecto de otras hierbas.
La investigación clínica ha validado el uso tradicional de la zarzaparrilla para afecciones de la piel como la psoriasis, el eccema, el acné y la lepra. En un estudio clínico con 92 pacientes se informó que el uso de la raíz mejoró las lesiones psoriásicas en el 62 % de los casos y eliminó por completo las lesiones en el 18 % de los casos. Se cree que las propiedades limpiadoras de la sangre de la raíz son en gran parte responsables de esto, y en particular la sarsaponina esteroide, que se ha demostrado que elimina las endotoxinas de la sangre.
El uso eficaz de la zarzaparrilla en el tratamiento de la lepra se documentó en un ensayo en humanos de 1959.
La eficacia en el tratamiento del acné adolescente causado por un exceso de andrógenos también ha recibido cierto apoyo experimental.
También se ha documentado que los flavonoides de la zarzaparrilla tienen actividades inmunomoduladoras y protectoras del hígado.
Las observaciones clínicas en China han demostrado que la zarzaparrilla es eficaz (según los análisis de sangre) en alrededor del 90 % de los casos agudos y en el 50 % de los casos de sífilis crónica.
Otros estudios han demostrado las propiedades antibióticas, antifúngicas y antimicobacterianas de la raíz de esta planta. Su actividad antiinflamatoria ha sido demostrada en numerosos estudios in vitro e in vivo.
Se ha informado que la raíz tiene actividad estimulante en los riñones en humanos y en la nefritis crónica; Se ha demostrado que aumenta la excreción urinaria de ácido úrico.
Se ha afirmado que los esteroides sarsasapogenina y smilagenina tienen la capacidad de tratar la demencia senil, la disfunción cognitiva y la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, todos los estudios que respaldan estas afirmaciones aún no se han publicado en artículos revisados ​​por pares.
En la fitoterapia moderna la raíz se considera anodina, antibacteriana, antibiótica, antifúngica, antiinflamatoria, sanguinea, depurativa, diaforética, diurética, digestiva, febrífuga, hepática y tónica.
Es gracias a su reputación como purificador de sangre que la raíz de Smilax officinalis, y otras especies similares, ha tenido una larga historia de uso para la sífilis y otras enfermedades de transmisión sexual en todo el mundo. También se utiliza en el tratamiento de afecciones como gota, sífilis, gonorrea, reumatismo, heridas, artritis, fiebre, tos, escrófula, hipertensión, trastornos digestivos, psoriasis, enfermedades de la piel y cáncer.
Se recomienda para los trastornos de la piel, el aumento de la libido, el equilibrio hormonal y las fórmulas de nutrición deportiva. También se usa comúnmente en preparaciones a base de hierbas como un sinergista o una ayuda para la biodisponibilidad, ya que se cree que las saponinas en la raíz de zarzaparrilla aumentan la absorción de otras sustancias químicas en el intestino.
Otros usos incluyen los agroforestales.
Los tallos de muchas especies de Smilax están cubiertos de espinas y, a veces, estas enredaderas se cultivan para formar matorrales impenetrables.

Método de preparación –
Smilax officinalis es una planta de uso remoto por las poblaciones locales cuya raíz presume de innumerables usos.
Además de ser cosechada en los lugares de origen, la raíz también está ampliamente disponible en las tiendas naturistas, con una variedad de tabletas, cápsulas y tinturas que se venden hoy en día.
Se puede encontrar, tanto solo como como ingrediente en varios remedios a base de hierbas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.
Fuente de la foto:
https://bs.plantnet.org/image/o/378031618acbf3e41755bb52ce647b7dddd8ef62
http://tropical.theferns.info/plantimages/1/e/1e7d1b9e53b09ecf004839164dfff5cf5e833f99.jpg




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